Select Page

Two vendors wait for someone to approach the corridor. They are on the second level of the Hula Hula Market, located on Rubén Darío Street in the Historic Center of San Salvador. Day after day, since last Thursday, May 2, they wake up at 4:30 AM to commute from Ilopango, and open the metal curtains of their hammock and pants store at 8:00 AM. They have been trying to sell for two weeks, but haven’t had any luck.

“We don’t sell anything here. Nobody likes to come up here. Who’s going to be happy with the evictions?” says Cilia Vásquez, who until two weeks ago sold hammocks and pants next to the El Palacio hotel, on the side of the National Palace.

According to Cilia, without any time or explanation, the building owner asked them to evacuate. All stores in the area, which covers 4,934 square meters, were demolished. The Ministry of Public Works (MOP) has not clarified what project its personnel are working on and has limited itself to publishing on social media that it is “revitalizing” the area. Cilia claims that along with her, another hundred vendors were relocated to Hula Hula.

Cilia and her sister paid $850 a month to rent the previous store and, according to them, managed to sell enough to cover the rent. The San Salvador city council offered to charge them $200 up to six months later, but the sisters say they haven’t been able to save a single dollar so far.

The Emptiness of the Tinetti Market

On Thursday, May 9, one week after the evictions, the day goes by just as desolate for Mabel de Navarrete. The hours pass, but no customers even come close to browsing the cell phone accessories hanging on the side of her booth at the Tinetti Market. It seems to be inhabited only by merchants. The difference with Cilia is that Mabel has been without selling almost anything for a year. She says she doesn’t even display all her merchandise in the small booth because she’s afraid it will be damaged.

The first thing Mabel emphasizes is that she is a widow and has to support her three daughters and her disabled brother. But she has faith that the situation will improve.

“I sell $1 or even $2. Sometimes, nothing. Last week I was so happy because I managed to sell $10, but it was the only lucky day after more than a year of being here,” she says sadly, as she pays $11 a month for her booth.

Mabel was evicted from the busy Delgado Street, in front of the former Metro cinema, where she always managed to sell between $20 to $30 daily. Another 700 vendors were displaced to the Tinetti Market, most of them coming from the market located in the so-called Ex Library area, in front of the former Ex Cuartel Market. When they arrived, the place was dark, so they all had to pool money to buy lamps.

According to Mabel, the Tinetti or her home were the options given to them by the San Salvador City Council staff while they await the alleged remodeling of the premises.

Lucila, another vendor, says she decided to wait for the new market which, to this day, has not arrived. Until a year and three months ago, she sold pastries and other typical snacks, but now she has partnered with her sister Juana, who was also evicted from the Ex Library site. They both make and sell piñatas, but the money is not enough. It’s 3:00 PM and Juana has just returned from taking care of and cleaning a senior’s home, even though she is suffering from a spinal condition. For her, the changes in the Historic Center are for tourists or “people who have (money).”

“I think it’s good that they establish order, but they shouldn’t neglect the poor, because we have to provide for the children and the elderly,” says Juana, next to a half-made piñata.

On April 13 and 14, the San Salvador City Hall evicted more than 250 informal vendors from Cuscatlán Avenue, south of the Historic Center. Since then, some of the dispossessed merchants roam the center with their sales, at risk of the Metropolitan Agents Corps (CAM) confiscating their merchandise and then having to pay a fine.

Desperate, Mabel took a risk once and went out into the street to sell, but claims that a CAM member threatened to confiscate her cell phone accessories and she had to leave. She didn’t try again.

Factum Magazine attempted to interview or obtain a statement from the San Salvador City Hall; however, the Communications Office Chief Julio Rosales did not answer calls or messages sent. An email was also sent to the Historic Center Authority at ventanillaunica@centrohistorico.gob.sv, but there was no response. The journalist visited the Hula Hula Market administrative office on May 14 to arrange an interview, but manager Enrique Erazo said it had to be managed through the city council’s Communications Department.

Revitalization for Whom?

“Who are the beneficiaries (of the rearrangement)?,” asks architect and urban planner Jorge Regazzoli. “When these interventions are carried out in an exclusive manner, it is the large capitals that benefit from the new economic dynamics that are generated and the increased value acquired by the properties,” explains the urban planner.

Regazzoli believes that what is happening in the Historic Center is what is known as an urban operation: a set of public and private investments framed within a plan to revitalize a city sector, usually starting from a triggering project – in this case, the new National Library of El Salvador, thanks to a $54 million donation from China.

For the architect, this type of intervention should take into account all the actors involved, so as not to harm the smaller economic sectors that are now being displaced.

“We are waiting for all our customers in the Tinetti Market,” says a smiling Mabel, next to her cell phone accessory store, in the empty Tinetti Market.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/las-vendedoras-que-sobreviven-a-los-desalojos/

Las vendedoras que sobreviven a los desalojos

Dos vendedoras esperan a que alguna persona se acerque al pasillo. Están en el segundo nivel del Mercado Hula Hula, ubicado en la calle Rubén Darío del Centro Histórico de San Salvador. Día tras día, desde el pasado jueves 2 de mayo, se levantan a las 4:30 de la madrugada, para movilizarse desde Ilopango, y abren las cortinas metálicas de su venta de hamacas y pantalones a las 8:00 de la mañana. Llevan dos semanas intentando vender, pero no han tenido suerte. 

“No vendemos nada aquí. A nadie le gusta subir hasta acá. ¿A quién le van a parecer bien los desalojos?”, dice Cilia Vásquez, quien hasta hace dos semanas vendía las hamacas y pantalones al lado del hotel El Palacio, a un costado del Palacio Nacional.

Según Cilia, sin tiempo ni explicación, la dueña del edificio les pidió desalojar. Todos los locales con ventas de la zona, que alcanzan 4,934 metros cuadrados, fueron demolidos. El Ministerio de Obras Públicas (MOP) no ha aclarado cuál es el proyecto en el que trabaja su personal, y se ha limitado a publicar en redes sociales que se encuentra “revitalizando” la zona. Cilia asegura que junto a ella otros cien vendedores fueron trasladados al Hula Hula.

Cilia y su hermana pagaban $850 mensuales por arrendar el local anterior y, según ellas, lograban vender lo suficiente para reunir lo del alquiler. La alcaldía de San Salvador les ofreció cobrarles hasta dentro de seis meses $200, pero las hermanas dicen que hasta ahora no han logrado juntar un solo dólar. 

El vacío del mercado Tinetti

El jueves 9 de mayo, una semana después de los desalojos, transcurre igual de desolado para Mabel de Navarrete. Pasan las horas, pero ningún cliente se acerca siquiera a husmear los accesorios para celulares que cuelgan a un costado de su puesto en el mercado Tinetti. Este parece habitado solamente por comerciantes. La diferencia con respecto a Cilia es que Mabel ya lleva un año sin vender casi nada. Dice que ni siquiera exhibe toda su mercadería en la pequeña caseta, porque teme que se dañe. 

Lo primero que Mabel recalca es que es viuda y tiene a su cargo a sus tres hijas y a su hermano con discapacidad. Pero tiene fe de que la situación va a mejorar.

“Vendo $1 o hasta $2. A veces, nada. La semana pasada me sentí tan contenta porque logré vender $10, pero fue el único día con suerte después de más de un año de estar aquí”, detalla, triste, porque paga por su puesto $11 mensuales.

Mabel fue desalojada de la concurrida calle Delgado, frente al ex cine Metro, donde siempre, según ella, lograba vender entre $20 a $30 diarios. Otros 700 vendedores fueron desplazados al mercado Tinetti, la mayoría provenientes del mercado ubicado en el llamado predio Ex Biblioteca, frente al mercado Ex Cuartel. Cuando llegaron, el lugar estaba oscuro, así que tuvieron que reunir entre todos dinero para comprar lámparas.

Según Mabel, el Tinetti o su casa  fueron las opciones que les dio el personal de la Alcaldía de San Salvador, mientras esperan la supuesta remodelación del predio. 

Lucila, otra vendedora, dice que decidió esperar el nuevo mercado que, hasta hoy, no ha llegado. Hasta hace un año y tres meses, vendía pastelitos y otros antojos típicos, pero ahora se ha asociado junto a su hermana Juana, quien también fue desalojada del predio Ex Biblioteca. Se dedican a hacer y vender piñatas, pero el dinero no les alcanza. Son las 3:00 p.m. y Juana acaba de volver de cuidar y limpiar la casa de un adulto mayor, a pesar de que está enferma de su columna. Para ella, los cambios en el Centro Histórico son para los turistas o “las personas que tienen (dinero)”. 

“Me parece bien que pongan orden, pero tampoco deben dejar de lado a los pobres, porque debemos producir para los niños y los ancianos”, opina Juana, junto a una piñata a medio hacer.

El 13 y 14 de abril pasado, la Alcaldía de San Salvador desalojó a más de 250 vendedores informales de la Avenida Cuscatlán, al Sur del Centro Histórico. Desde entonces, algunos comerciantes despojados deambulan con sus ventas en el centro, a riesgo de que el personal del Cuerpo de Agentes Metropolitanos (CAM) se las decomise y luego tengan que pagar una multa. 

Desesperada, Mabel se arriesgó una vez y salió a la calle a vender, pero dice que un miembro del CAM la amenazó con decomisar los accesorios para celulares y tuvo que irse. No volvió a intentarlo.

Revista Factum intentó entrevistar u obtener una declaración de la Alcaldía de San Salvador; sin embargo, el jefe de la oficina de Comunicaciones Julio Rosales no atendió a las llamadas ni a los mensajes enviados. También se envió un correo electrónico a la Autoridad del Centro Histórico, a la dirección ventanillaunica@centrohistorico.gob.sv, pero tampoco hubo respuesta. La periodista fue a la oficina administrativa del mercado Hula Hula el pasado 14 de mayo para gestionar una entrevista, pero el gerente Enrique Erazo dijo que se debía gestionar con Comunicaciones de la alcaldía.

¿Revitalización para quién?

“¿Quiénes son los beneficiarios (del reordenamiento)?”, se pregunta el arquitecto y urbanista Jorge Regazzoli. “Cuando estas intervenciones se hacen de manera excluyente, son los grandes capitales los que se benefician de las nuevas dinámicas económicas que se generan y de la plusvalía que adquieren los inmuebles”, explica el urbanista.

Regazzoli opina que lo que está sucediendo en el Centro Histórico es lo que se conoce como una operación urbana: un conjunto de inversiones públicas y privadas enmarcadas dentro de un plan para revitalizar un sector de la ciudad y que normalmente parten de un proyecto detonante, en este caso, de la nueva Biblioteca Nacional de El Salvador, por una donación de $54 millones por parte de China.

Para el arquitecto, este tipo de intervenciones deberían tomar en cuenta a todos los actores, para no causar daños a los pequeños sectores económicos, que ahora están siendo desplazados.

“Estamos esperando a todos nuestros clientes en el Mercado Tinetti”, se despide sonriente Mabel, al lado de su venta de accesorios para celular, en el vacío mercado Tinetti.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/las-vendedoras-que-sobreviven-a-los-desalojos/