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In the El Blog Live interview, New Ideas lawmaker William Soriano addressed several current issues, including the energy sector. Voz Pública fact-checked the official’s speech and found that he omitted relevant information, was inaccurate with the data, and made misleading statements during the program aired on May 13.

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Lawmaker Soriano:

On October 24, 2023, as a New Ideas caucus, we approved freezing the energy rate for the next three months. What you pay every month for energy changes every three months. We are going to freeze the electric energy rate from October to January and from January to April…

In April, when the rate freeze expired, we changed the General Electricity Law so that 93% of Salvadorans who consume less than 300 kWh per month have the same rate they had from October until 2025.

Lawmaker Soriano recalled the actions of the cyan caucus to prevent the increase in the energy rate from affecting the majority of consumers. What the legislator did not say is who absorbs that increase and at what cost.

The General Electricity Law indicates that the energy rate is adjusted every three months: January, April, July, and October. An average is taken from the cost of producing electricity in the previous quarter, with which the rate for the following quarter is calculated. In general, during the rainy season, more hydroelectric power is generated, which is cheaper, and therefore, the rate decreases. In the dry months, the opposite happens: energy obtained from water is scarce and is compensated with thermal generation based on more expensive oil derivatives.

In October 2023, the rate was to increase by 9%. With that increase, energy generators and distributors would recover the investment made in the previous quarter. Instead, the rate was frozen to not affect consumers. “The electricity market is not regulated, so the government does not set energy prices; the market determines them. For there to be a rate freeze, someone has to assume the cost, and the government has not been transparent, it has not said who is covering it, just that it is frozen,” noted Mariana Belloso, a journalist specializing in economic issues.

Belloso adds that both generators and energy distributors are equally absorbing the additional cost. “They are charging a rate lower than what the market indicates, lower than costs. They are experiencing temporary losses,” said the journalist.

A former employee of the General Superintendency of Electricity and Telecommunications (Siget) confirmed what Belloso stated. “Both quarters have been handled by half absorbed by distributors and the same by generators. They accumulate accounts receivable equivalent to the differential amounts that allow the rate to be kept frozen. In a future quarter when the price falls, the rate will be frozen there so that they can recover those accounts receivable,” he said about the government’s strategy.

Last month, the government opted for a transitional provision that freezes the rates again for a period of 15 months, until July 2025. In the reform, the law mentioned at the beginning, which regulates the quarterly adjustment of the electricity rate, is no longer applied.

The former Siget employee adds that what he calls “a cross-subsidy between consumers” has been applied. For the residential user – low consumption – to freeze the rate, it must be increased for others – companies, businesses, families with high consumption in general. That increase is 23% and applies to 7% of users, those who consume more than 300 kWh, indicated the General Directorate of Energy, Hydrocarbons, and Mines (DGEHM) weeks ago.

According to the source, the government insisted to the business sector that they should not pass on the costs to users, assuring them that the measure would only apply for one quarter.

Lawmaker Soriano:

It was 11% of their energy through water, geothermal energy produces almost 20% (…), thermal 9.6% (…) more energy is generated with water than with fossil fuels in this country at certain times of the year, and that is the data that must also be highlighted, and to finish the point between solar and wind it generates about 10%.

The data cited by the official correspond more to the energy injection of last March and not to a full year, which is more accurate when seasonal effects of sectors such as hydroelectric are corrected. Thus, in 2023, hydroelectric power represented 20.1%, a percentage similar to that of geothermal (20%). In the proportion indicated by the lawmaker are thermal energy (9.4%), solar (7.3%), and wind (2.2%).

However, he failed to mention the main source of electricity generation, natural gas thermal (33.6% in 2023), and biomass (7%), a significant source in the first months of each year. Although in some reports it is handled separately, natural gas falls into the category of thermal sources, those that use oil derivatives as fuel to generate electricity.

Lawmaker Soriano:

“El Salvador has achieved what many nations could not achieve in a long time, and that is to diversify its energy matrix in a way that allows it not to depend on fossil fuels.”

El Salvador has a diversified energy matrix as part of a process that began in previous administrations, although the official omits that fact to imply that it is due to the current administration.

Carlos Martínez, an energy expert and professor of Electrical Engineering at the University of El Salvador (UES), recalls that the main energy projects completed in the current administration were conceived in previous periods. The only wind farm operating in the country, Central 3 de Febrero, better known as El Chaparral, and the natural gas thermal plant located in Acajutla are some of them.

In any case, El Salvador, like most countries in the world, always depends on fossil fuels. As mentioned earlier, in 2023, 44% of the energy generated in the country came from burning oil derivatives such as natural gas and bunker.

Of these, natural gas is the least polluting source. In the country, the company Energía del Pacífico owns the thermal power plant located in the port of Acajutla. The installed capacity is 378 MW.

Like any fuel, natural gas produces CO2, the main cause of the greenhouse effect and climate change. Its emissions are 40-50% lower than coal and 25-30% lower than fuel oil or bunker, according to the Ministry for Ecological Transition and the Demographic Challenge of Spain.

Similarly, months ago, the speech of the president of the Rio Lempa Hydroelectric Commission (CEL), who claimed that 80% of the energy matrix was made up of renewable sources, was also verified. This information was false, as recorded by the DGEHM on its website.

Voz Pública:

Los engaños y omisiones de William Soriano en materia de energía

En la entrevista El Blog Live, el diputado de Nuevas Ideas, William Soriano, abordó varios temas de actualidad, entre ellos, el sector energético. Voz Pública verificó el discurso del funcionario y encontró que omitió información relevante, fue impreciso con los datos e hizo aseveraciones engañosas durante el programa emitido el pasado 13 de mayo.

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Diputado Soriano:

El 24 de octubre del 2023, como bancada de Nuevas Ideas, aprobamos congelar la tarifa energética por los próximos tres meses. Lo que usted paga todos los meses por energía va cambiando cada tres meses. Vamos a congelar la tarifa de energía eléctrica desde octubre hasta enero y desde enero a abril…

En abril, que vencía ese el congelamiento de la tarifa, cambiamos la Ley General de Electricidad para que el 93% de los salvadoreños que consumen menos de 300 KWh al mes tengan la misma tarifa que tenían desde octubre hasta el 2025

El diputado Soriano recordó las acciones de la bancada cian para impedir que el aumento de la tarifa de energía afectase a la mayoría de los consumidores. Lo que el legislador no dijo es quién absorbe ese incremento y a qué costo.

La Ley General de Electricidad indica que la tarifa de energía se ajusta cada tres meses: enero, abril, julio y octubre. Del costo de producir la electricidad en el trimestre anterior, se saca un promedio con el que se calcula la tarifa del trimestre siguiente. En general, en la época lluviosa se genera más energía hidroeléctrica, que es más barata, y, por tanto, la tarifa baja. En los meses secos ocurre lo contrario: escasea la energía que se obtiene de la fuerza del agua y se compensa con la generación térmica, a base de derivados del petróleo, más caros.

En octubre 2023, la tarifa debió aumentar un 9%. Con ese incremento, los generadores y distribuidores de energía recuperaban la inversión realizada en el trimestre anterior. En vez de eso, se congeló la tarifa para no afectar a los consumidores. “El mercado eléctrico no está regulado, o sea, el Gobierno no pone los precios de la energía, los determina el mercado. Para que haya un congelamiento de tarifas, alguien tiene que asumir el costo y el Gobierno no ha sido transparente, no ha dicho quién lo está cubriendo, solo que se congela”, apuntó Mariana Belloso, periodista especializada en temas económicos.

Belloso añade que el costo adicional lo están asumiendo tanto los generadores como los distribuidores de energía a partes iguales. “Están cobrando una tarifa inferior a lo que el mercado les indica, es menor a los costos. Están teniendo pérdidas temporales”, indicó la periodista.

Un exempleado de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (Siget) confirmó lo expresado por Belloso. “Los dos trimestres se han manejado absorbiendo el 50% los distribuidores y lo mismo los generadores. Acumulan cuentas por cobrar equivalentes a los montos diferenciales que permiten mantener la tarifa congelada. En un trimestre futuro, cuando el precio baje, ahí se va a congelar la tarifa para que recuperen esas cuentas por cobrar”, expresó sobre la estrategia que sigue el Gobierno.

El mes pasado, el Gobierno optó por una disposición transitoria que congela las tarifas de nuevo por un periodo de 15 meses, hasta julio de 2025. En la reforma lo que hace es dejar de aplicar la ley mencionada al inicio, que regula el ajuste trimestral de la tarifa de electricidad.

El exempleado de la Siget añade que se ha aplicado lo que llama “un subsidio cruzado entre los consumidores”. Para que al usuario residencial -bajo consumo- se le congele la tarifa, se le debe incrementar a otros -empresas, negocios, familias con alto consumo en general-. Ese aumento es del 23% y aplica a un 7% de los usuarios, aquellos que consumen arriba de 300 KWh, indicó la Dirección General de Energía, Hidrocarburos y Minas (DGEHM) semanas atrás.

Según la fuente, el Gobierno insistió al sector empresarial en que no fuera a trasladar los costos a los usuarios, asegurándoles que la medida solo se aplicaría un trimestre.

Diputado Soriano:

Era 11% de su energía a través del agua, la energía geotérmica produce casi el 20% (…), térmica el 9.6% (…) se genera más energía con agua que con combustibles fósiles en este país en ciertas épocas del año y ese es el dato que hay que también saber resaltar, y para terminar el punto entre solar y eólica se genera alrededor de un 10%.

Los datos citados por el funcionario se corresponden más bien con la inyección de energía de marzo pasado y no con la de un año completo, que es más precisa al corregirse los efectos estacionales de sectores como el hidroeléctrico. Así, en 2023, la energía hidroeléctrica representó el 20.1%, un porcentaje similar al de la geotérmica (20%). En la proporción indicada por el diputado están la energía térmica (9.4%), solar (7.3%) y eólica (2.2%).

Omitió mencionar, sin embargo, la principal fuente de generación de electricidad, la térmica con gas natural, que generó la tercera parte en 2023 (33.6%), y la biomasa (7%), una fuente importante en los primeros meses de cada año. Aunque en algunos reportes se maneja por separado, el gas natural entra en la categoría de fuentes térmicas, aquellas que utilizan derivados del petróleo como combustible para generar electricidad.

Diputado Soriano:

“El Salvador ha logrado lo que muchas naciones no pudieron lograr en mucho tiempo y es diversificar su matriz energética de una forma que le permita no depender de los combustibles fósiles”

El Salvador cuenta con una matriz energética diversificada, como parte de un proceso que inició en las gestiones anteriores aunque eso lo omita el funcionario para dar a entender que se deba a la administración actual.

Carlos Martínez, experto en energía y catedrático de Ingeniería Eléctrica en la Universidad de El Salvador (UES), recuerda que los principales proyectos de energía concluidos en la gestión actual se gestaron en los periodos anteriores. El único parque eólico que funciona en el país, la central 3 de Febrero, más conocida como El Chaparral, y la planta térmica de gas natural ubicada en Acajutla son algunos de ellos.

En cualquier caso, El Salvador, como la mayoría de los países del mundo, siempre depende de los combustibles fósiles. Sin ir más lejos, como se indica antes, en 2023, el 44% de la energía que generó el país provino de quemar derivados del petróleo como gas natural y búnker.

De estos, el gas natural es la fuente menos contaminante. En el país, la empresa Energía del Pacífico es la propietaria de la central térmica ubicada en el puerto de Acajutla. La potencia instalada es de 378 MW.

Como cualquier combustible, el gas natural produce C02, principal responsable del efecto invernadero y del cambio climático. Sus emisiones son un 40-50% menores que las del carbón y un 25-30% menores que las del fuel-oil o búnker, según cita el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico de España.

En la misma línea, meses atrás se verificó también el discurso del presidente la Comisión Hidroeléctrica Río Lempa (CEL), quien aseveró que el 80% de la matriz energética la integraban fuentes renovables. Esa información era falsa, tal y como registraba la DGEHM en su portal web.

Voz Pública: