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The government of El Salvador presented a draft of a new Higher Education Law to the Legislative Assembly, in which it modifies the provision related to the funds transferred to the University of El Salvador, the only public university in the country.

According to the proposed article 68, titled “budgetary allocation and control”: “In accordance with the availability of resources of the State, the allocations for the maintenance of state higher education institutions will be assigned annually in the General State Budget…”.

The current Higher Education Law mandates in its article 27 that “the allocations for the maintenance of state universities shall be assigned annually in the State Budget”.

Thus, although the current regulations do not define amounts or percentages of allocation, it establishes that there must be allocations for the state university.

In contrast, the proposed reform ties the allocation to the “availability of funds”; a wording that academic Óscar Picardo considered “ambiguous”. “That does not generate any commitment,” Picardo concluded.

To the above, however, it should be added that the provision for allocating funds to the UES is also contemplated in article 61 of the Constitution, which, like the current higher education law, states that allocations for state universities must be assigned in the nation’s budget.

Therefore, if approved, the new Higher Education Law will also require a constitutional amendment.

This medium contacted the rector of the UES, Juan Rosa Quintanilla, to know the university’s position on the proposal of the new law.

However, the rector indicated that he was in a meeting and would return the call later. As of the closing of this note, that had not happened.

Nevertheless, this medium also contacted another UES official, who under condition of anonymity indicated that the university was consulted in 2022 regarding giving opinions on a draft of the bill.

However, the source indicated, the draft that was shared with the UES did not include that provision to limit the funds allocated by the State.

“In the document they gave us, that was not there. That is a surprise for us. I mean, they consulted us on another proposal.”

— Source, University of El Salvador

The delivery of funds to the University of El Salvador has been a recurring problem since 2022 by the government of Nayib Bukele, who despite promising during the presidential campaign in 2019 to increase the institution’s budget, owed up to $52 million to the UES in March of this year.

As a result of the government’s non-payment to the university, it has resorted to measures such as suspending its procurement plans, in order not to increase its own payment debts to suppliers.

Recently, since the last week of April, the UES reported that the Treasury committed to contributing $1 million per week to reduce the debt, although university movements claim that these contributions are insufficient.

Pending

The draft bill was submitted to the Assembly on Monday, May 13, but the legislative body did not share it publicly until the plenary session ended on Wednesday, May 15.

In the plenary session, the initiative was sent to the commission on children and integration for study, discussion, and approval. The commission is composed of 12 Nuevas Ideas lawmakers and one from the PDC.

Although the commission was convened to meet this Thursday and was supposed to give entry to the new file, the meeting was suspended.

According to the piece of correspondence received by the Assembly, the purpose of the new law is “to establish new conditions and demands in the national educational field, which must be considered and addressed in order to enhance the quality, strengthen the main functions of higher education institutions”, among others.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Anteproyecto-de-Ley-de-Educacion-Superior-asignacion-de-fondos-a-UES-dependera-de-disponibilidad-de-recursos-20240516-0088.html

Asignación de fondos a UES dependerá de “disponibilidad de recursos”, según nueva propuesta de Ley de Educación Superior presentada por el Gobierno

El gobierno de El Salvador presentó a la Asamblea Legislativa un anteproyecto de nueva Ley de Educación Superior, en el que modifica la disposición relacionada con los fondos transferidos a la Universidad de El Salvador, única universidad pública del país.

De acuerdo a la propuesta de artículo 68, denominado “asignación presupuestaria y fiscalización”: “De acuerdo a las disponibilidades de recursos del Estado, se asignaránanualmente en el Presupuesto General del Estado las partidas destinadas alsostenimiento de las instituciones de educación superior estatales…”.

La Ley de Educación Superior vigente mandata en su artículo 27 que “se consignarán anualmente en el Presupuesto del Estado las partidas destinadas al sostenimiento de las universidades estatales”.

Así, si bien la normativa actual no define montos ni porcentajes de asignación, deja establecido que debe haber partidas para la universidad estatal.

En cambio, la reforma propuesta amarra la asignación con la “disponibilidad de fondos”; una redacción que el académico Óscar Picardo consideró “ambigua”. “Eso no genera ningún compromiso”, sentenció Picardo.

A lo anterior, sin embargo, hay que agregar que la disposición para asignar fondos a la UES también está contemplada en el artículo 61 de la Constitución, el cual reza, al igual que la ley de educación superior vigente, que en el presupuesto de la nación deben consignarse partidas para universidades estatales.

Por tanto, de aprobarse, la nueva Ley de Educación Superior también requerirá una reforma a la Constitución.

Este medio contactó con el rector de la UES, Juan Rosa Quintanilla, para conocer una postura de la universidad ante la propuesta de la nueva ley.

Sin embargo, el rector indicó que se encontraba en una reunión y que correspondería posteriormente la llamada. Hasta el cierre de esta nota, no había sucedido.

Sin embargo, este medio también contactó con otro funcionario de la UES, quien bajó condición de anonimato indicó que la universidad fue consultada en 2022 en cuanto a brindar opiniones sobre un borrador del anteproyecto de ley.

Sin embargo, indicó la fuente, el borrador que se compartió con la UES no incluía esa disposición para limitar los fondos asignados por el Estado.

“En el documento que nos dieron, eso no estaba. Eso es sorpresa para nosotros. O sea que nos consultaron otra propuesta”.

— Fuente, Universidad de El Salvador

La entrega de fondos a la Universidad de El Salvador ha sido un problema recurrente desde 2022 por parte del gobierno de Nayib Bukele, quien pese a prometer en campaña presidencial, en 2019, con aumentar el presupuesto de la institución, llegó a adeudar hasta $52 millones a la UES en marzo de este año.

Producto del impago del gobierno con la universidad, esta ha recurrido a medidas como suspender sus planes de compras, para no incrementar sus propias deudas de pago con proveedores.

Recientemente, desde la última semana de abril, la UES informó que Hacienda se comprometió con abonar $1 millón a la semana para ir reduciendo la deuda, aunque movimientos universitarios aseguran que estos abonos son insuficientes.

Pendiente

El anteproyecto de ley fue entregado a la Asamblea el pasado lunes 13 de mayo, pero el órgano legislativo no lo compartió públicamente sino hasta que finalizó la sesión plenaria del miércoles 15 de mayo.

En la plenaria, la iniciativa fue enviada a la comisión de niñez e integración para su estudio, discusión y aprobación. Dicha comisión está integrada por 12 diputados de Nuevas Ideas y uno del PDC.

Si bien la comisión fue convocada para reunirse este jueves, y debía dar ingreso al nuevo expediente, la reunión fue suspendida.

Según la pieza de correspondencia recibida por la Asamblea, el objetivo de la nueva ley es “establecer nuevas condiciones y exigencias en elcampo educativo nacional, que es preciso considerar y atender, a fin de potenciar lacalidad, fortalecer las principales funciones de las instituciones de educación superior”, entre otras.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Anteproyecto-de-Ley-de-Educacion-Superior-asignacion-de-fondos-a-UES-dependera-de-disponibilidad-de-recursos-20240516-0088.html