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In summary:

Bukele’s lawmakers archived more than 300 bill proposals that were already under discussion, but their proposals were few.

Of about twenty commissions, only three issued more opinions in the recently concluded period than in the previous legislation.

Analysts say that Nuevas Ideas lawmakers abused procedural waivers and approved decrees sent by the Presidential House without much discussion.

The work of the first legislature of Bukele’s term in the Legislative Assembly was less than that of its predecessors, despite the fact that the ruling party, Nuevas Ideas (NI), and its allies controlled the 2021-2024 legislature due to the lack of official initiatives, as recently stated by lawmaker Suecy Callejas.

“In the day-to-day of the Legislative Assembly with these 20 commissions that existed, not only were there some that could not meet every week as dictated because there were no opinions, there were no bill proposals to study. It was not simply because we did not want to,” said Callejas during the first regular session of Congress for the 2024-2027 period.

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Infodemia compared, through the data hosted on the Assembly’s website, the number of opinions and sessions held in the 2018-2021 and 2021-2024 legislatures, resulting in a decrease of meetings and a lower number of approved opinions in the recently concluded legislature.

During the 2018-2021 period, the 20 existing legislative commissions held 1,690 joint sessions, while in 2021-2024 the commissions met a total of 1,114 times, meaning 576 fewer sessions.

With the exception of the Agricultural and Public Works, Transportation, and Housing commissions, which had more working tables in the recently concluded legislature, the opposite occurred in the other 18 commissions.

The commissions on Municipal Affairs; Women and Gender Equality; Family, Childhood, Adolescence, Elderly, and Persons with Disabilities; Youth and Sports; Environment and Climate Change; Public Works, Transportation, and Housing; Electoral and Constitutional Reforms; Health Commission; Public Security and Combating Drug Trafficking; and the Labor and Social Security Commission held no sessions between January and April 2024, according to documents.

According to the Constitution, Congress must legislate and lawmakers are responsible for proposing, approving, or reforming laws that seek the well-being of citizens.

Unlike the 2018-2021 period when the Assembly was dominated by opposition parties, in 2021, the NI and its allies dominated Congress with more than 63 out of the 84 seats and held all the commission presidents.

But far from generating debate and analysis within the commissions, official lawmakers used procedural waivers in the regular sessions of Congress, more than 400 were requested. Procedural waivers are those initiatives that go directly to the plenary, without the need to be studied and discussed by the relevant commission.

For the executive director of Acción Ciudadana, Eduardo Escobar, the abuse of this resource can have a negative impact on society, as they are not previously studied.

“The initiatives that were approved in the past Assembly with procedural waivers are excessive; I would dare to say that there has not been another legislature with so much procedural waiver; it has undoubtedly been excessive,” Escobar told Infodemia.

Moreover, he said that another factor that reduced the number of initiatives studied in the commissions is because the official party rejected the proposals made by the opposition.

“It is incorrect from a democratic point of view for the ruling party to reject all opposition proposals. All proposals and all voices must be heard, and their initiatives studied,” Escobar pointed out.

In May 2021, ruling party lawmakers archived over 300 files they had inherited from their predecessors, with initiatives such as a transitional justice law for civil war victims (1980-1992), a protection law for journalists, and a gender identity bill proposal.

Comparison of sessions per commission of the 2018-2021 legislature with the 2021-2024 legislature

CommissionSession 2018-2021Sessions 2021-2024
Municipal Affairs6841
Women and Gender Equality8157
Culture and Education9157
Family, Childhood, Adolescence, Elderly, and Persons with Disabilities8744
Budget and Special Finance203128
Youth and Sports8046
Justice and Human Rights10257
Legislation and Constitutional Affairs12175
Environment and Climate Change4944
Public Works, Transportation, and Housing650
Foreign Affairs, Central American Integration, and Salvadorans Abroad8962
Electoral and Constitutional Reforms7444
Public Security and Combating Drug Trafficking8444
Labor and Social Security9237
Table created using data from the Legislative Assembly.

Congresswoman and first vice-president of Congress, Suecy Callejas, assured during the same intervention in Congress that in the recently concluded legislature they approved more than a thousand decrees.

“The number of commissions has nothing to do with the work done by the Assembly. In 2021-2024 we approved more than a thousand legislative decrees, it is not possible to say we did not work,” declared the lawmaker.

The Legislative Assembly’s website indicates that about 1,000 decrees were passed in the previous period. However, when manually counting the data, only a total of 745 are available, so there are decrees from this period that are not reflected but are counted.

The Legislative Index Department explained to Infodemia that in the 2021-2024 period, 1,007 reports were approved, but only 745 are reflected on the Assembly’s website, “due to the remaining 262 not having yet been published in the Official Gazette.”

Similarly, in the 2018-2021 period, 1,244 approved decrees were counted, but only 1,127 are listed on the website, again due to the lack of publication in the Official Gazette, according to the explanation given.

During the 2018-2021 period, the 20 existing legislative commissions approved a total of 1,244 opinions together, whereas in 2021-2024, the commissions approved 1,007 opinions, meaning 237 fewer.

Unlike the 17 commissions that approved more opinions during 2018-2021, in the following legislature, only the commissions of Economy; Family, Childhood and Adolescence, Elderly, and Persons with Disabilities; and Justice and Human Rights reported more approvals.

For example, the Economy Commission had fewer meetings but approved more decrees than in the previous period, including declaring Bitcoin as legal tender, alongside the US dollar, a law approved in a few hours and without much discussion.

In the economic field, lawmakers approved laws such as tax exemptions for 15 years on technology and artificial intelligence, and the ratification of the country’s agreement with Google, for which Salvadoran authorities will allocate $500 million.

Number of approved opinions by commission 2018-2021 and 2021-2024

CommissionsOpinions 2018-2021Opinions 2021-2024
Agriculture 5119
Municipal Affairs7025
Women and Gender Equality109
Culture and Education11252
Family, Childhood, Adolescence, Elderly, and Persons with Disabilities1114
Budget and Special Finance420327
Youth and Sports146
Justice and Human Rights3946
Legislation and Constitutional Affairs6854
Environment and Climate Change119
Public Works, Transportation, and Housing4530
Foreign Affairs, Central American Integration, and Salvadorans Abroad6554
Electoral and Constitutional Reforms345
Public Security and Combating Drug Trafficking5012
Labor and Social Security2714
Table created using data from the Legislative Assembly.

On May 1st, the Legislative Assembly held its first regular session for the 2024-2027 period, which will consist of 60 lawmakers, 24 fewer legislators, following the reform promoted by the ruling party in June of last year.

During the session, Congress approved a reform to the Internal Regulations (RIAL) to reduce the number of standing work commissions, going from 20 commissions to only 8.

The commissions that will remain are Politics; Budget and Special Finance; Salvadorans Abroad; Legislation and Government; National Security and Justice; Childhood and Social Integration, Technology; Tourism and Investment; Infrastructure and Territorial Development; Health; Agriculture and Environment.

“The new commissions will absorb the topics of the commissions that will be eliminated,” said Callejas.


Cierto: Asamblea trabajó menos en primera legislatura del bukelismo, pero por falta de iniciativas oficialistas

En resumen:

Diputados del bukelismo enviaron al archivo más de 300 propuestas de ley que ya estaban en discusión, pero sus propuestas fueron pocas.

De una veintena de comisiones, solo tres emitieron más dictámenes en el período recién concluido que en la legislación previa. 

Para analistas, los diputados de Nuevas Ideas abusaron de las dispensas de trámite y aprobaron decretos enviados por Casa Presidencial sin mayor discusión.

El trabajo de la primera legislatura del bukelismo en la Asamblea Legislativa fue menor al de sus predecesores a pesar de que el partido de gobierno, Nuevas Ideas (NI), y sus aliados controlaron la legislatura 2021-2024 ante la falta de iniciativas del oficialismo, tal como expresó recientemente la diputada Suecy Callejas.

“En el día a día de la Asamblea Legislativa con estas 20 comisiones que habían, no solamente habían algunas que no podían reunirse cada semana como era lo dictado porque no habían dictámenes, no habían propuestas de ley para poder estudiar. No era simplemente porque no queríamos”, dijo Callejas durante la primera sesión ordinaria del Congreso para el periodo 2024-2027.

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Infodemia comparó, a través de los datos alojados en el portal de Internet de la Asamblea, la cantidad de dictámenes y sesiones realizadas en las legislaturas 2018-2021 y 2021-2024, teniendo como resultado que en la legislatura recién concluída hubo una baja de reuniones y una menor cantidad de dictámenes aprobados.

Durante el período 2018-2021, las 20 comisiones legislativas que existían sesionaron entre todas juntas en 1,690 ocasiones, mientras que en 2021-2024 las comisiones se reunieron en total 1,114 ocasiones, es decir, 576 sesiones menos.

Con excepción de las comisiones Agropecuaria y de Obras Públicas, Transporte y Vivienda, que tuvieron mayor cantidad de mesas de trabajo en la legislatura recién pasada, en las 18 restantes sucedió todo lo contrario.

Las comisiones de Asuntos Municipales; La Mujer y la Igualdad de Género; La Familia, Niñez, Adolescencia, Adulto Mayor y Personas con Discapacidad; Juventud y Deporte; Medio Ambiente y Cambio Climático; Obras Públicas, Transporte y Vivienda; Reformas Electorales y Constitucionales; La comisión de Salud; Seguridad Pública y Combate a la Narcoactividad; y la comisión de Trabajo y Previsión Social, no realizaron ninguna sesión entre enero y abril de 2024, según los documentos.

De acuerdo con la Constitución, el Congreso debe legislar y los diputados son responsables de proponer, aprobar o reformar leyes que busquen el bienestar de los ciudadanos.

A diferencia del periodo 2018- 2021 en que la Asamblea estaba dominada por partidos de oposición, en 2021, la bancada de NI y sus aliados dominaban el Congreso con más de 63 diputados de los 84 escaños y tenían la totalidad de las presidencias de las comisiones.

Pero lejos de generar debate y análisis dentro de las comisiones, los diputados oficialistas echaron mano de las dispensas de trámite en las sesiones ordinarias del Congreso, más de 400 fueron solicitadas. La dispensa de trámite son aquellas iniciativas que entran directamente al pleno, sin la necesidad de ser estudiadas y discutidas por la comisión correspondiente.

Para el director ejecutivo de Acción Ciudadana, Eduardo Escobar, el abuso de este recurso puede tener un impacto negativo en la sociedad, ya que no se estudian previamente. 

“Las iniciativas que se aprobaron en la Asamblea pasada con dispensa de trámite son excesivas, me atrevería a decir que no ha habido otra legislatura con tanta dispensa de trámite, sí ha sido excesiva sin duda”, dijo Escobar a Infodemia.

Además, aseguró que otro factor que redujo la cantidad de iniciativas estudiadas en las comisiones, es porque el oficialismo rechazó las propuestas hechas por la oposición. 

“Es incorrecto desde el punto democrático que el partido oficial rechace todas las propuestas de la oposición. Todas las propuestas y todas las voces tienen que ser escuchadas y sus iniciativas estudiadas”, indicó Escobar.

En mayo de 2021, los diputados oficialistas enviaron al archivo más de 300 expedientes que habían heredado de sus antecesores con iniciativas como una ley de justicia transicional para las víctimas de la guerra civil (1980-1992) , una ley de protección para periodistas y una propuesta de ley de identidad de género.

Comparativa de sesiones por comisión de la legislatura 2018-2021 con las 2021-2024*

ComisiónSesiones 2018-2021Sesiones 2021-2024
Agropecuaria 4297
Asuntos Municipales6841
La Mujer y la Igualdad de Género8157
Cultura y Educación9157
La Familia, Niñez, Adolescencia, Adulto Mayor y Personas con Discapacidad8744
Hacienda y Especial del Presupuesto203128
Juventud y Deporte8046
Justicia y Derechos Humanos10257
Legislación y Puntos Constitucionales12175
Medio Ambiente y Cambio Climático4944
Obras Públicas, Transporte y Vivienda650
Relaciones Exteriores, Integración Centroamericana y Salvadoreños en el Exterior8962
Reformas Electorales y Constitucionales7444
Seguridad Pública y Combate a la Narcoactividad8444
Trabajo y Previsión Social9237
Tabla de elaboración propia con datos de la Asamblea Legislativa.

La diputada y primera vicepresidenta del Congreso, Suecy Callejas, aseguró durante la misma intervención en el congreso que la legislatura recién pasada aprobaron más de mil decretos. 

“El número de comisiones no tiene nada que ver con el trabajo que ha hecho la Asamblea. En el 2021-2024 aprobamos más de mil decretos legislativos, no es posible que se diga que no trabajamos”, declaró la legisladora.

El portal de la Asamblea Legislativa indica que alrededor de 1,000 decretos fueron aprobados en el período anterior. Sin embargo, al realizar un conteo manual de los datos, solo un total de 745 son los que se encuentran disponibles, por lo que hay decretos de este período que no están reflejados, pero sí contabilizados. 

El Departamento de Indice Legislativo explicó a Infodemia que en el período 2021-2024, se aprobaron 1,007 dictámenes, pero que solamente 745 se encuentran reflejados en el sitio web de la Asamblea, “debido a que los 262 restantes no han sido publicados en el Diario Oficial”.

De igual forma, en el período 2018-2021, se contabilizaron 1,244 decretos aprobados, pero únicamente 1,127 se encuentran reflejados en el portal, nuevamente por la falta de publicación en el Diario Oficial, según la explicación dada.

Durante el período 2018-2021, las 20 comisiones legislativas que existían entonces aprobaron entre todas juntas 1,244 dictámenes, mientras que en 2021-2024 las comisiones avalaron 1,007 dictámenes, es decir, 237 menos.

A diferencia de 17 comisiones que aprobaron más dictámenes durante 2018-2021, en la siguiente legislatura sólo las comisiones de Economía; Familia, Niñez y Adolescencia, Adulto Mayor y Personas con Discapacidad; y Justicia y Derechos Humanos reportaron más aprobaciones.

Por ejemplo, la comisión de Economía tuvo menos reuniones, pero aprobó más decretos que en el anterior período, entre ellas declarar a Bitcóin como moneda de curso legal, en paralelo al dólar estadounidense, una ley que fue aprobada en pocas horas y sin mayor discusión.

En la rama económica, los diputados aprobaron leyes como la excepción de impuestos por 15 años a la tecnología e inteligencia artificial y la ratificación del acuerdo del país con Google, para el cual las autoridades salvadoreñas destinarán 500 millones de dólares. 

Cantidad de dictámenes aprobados por las comisiones 2018-2021 y 2021-2024

ComisionesDictámenes 2018-2021Dictámenes 2021-2024
Agropecuaria 5119
Asuntos Municipales7025
La Mujer y la Igualdad de Género109
Cultura y Educación11252
La Familia, Niñez, Adolescencia, Adulto Mayor y Personas con Discapacidad1114
Hacienda y Especial del Presupuesto420327
Juventud y Deporte146
Justicia y Derechos Humanos3946
Legislación y Puntos Constitucionales6854
Medio Ambiente y Cambio Climático119
Obras Públicas, Transporte y Vivienda4530
Relaciones Exteriores, Integración Centroamericana y Salvadoreños en el Exterior6554
Reformas Electorales y Constitucionales345
Seguridad Pública y Combate a la Narcoactividad5012
Trabajo y Previsión Social2714
Tabla de elaboración propia con datos de la Asamblea Legislativa.

La Asamblea Legislativa realizó el 1 de mayo su primera sesión ordinaria para el periodo 2024-2027 que estará conformada por 60 diputados, 24 legisladores menos, luego de la reforma impulsada por el oficialismo en junio del año pasado.

Durante la sesión, el Congreso aprobó una reforma al Reglamento Interior (RIAL) para reducir la cantidad de comisiones permanentes de trabajo, pasando de 20 comisiones a únicamente 8.

Las comisiones que se mantendrán son Política; Hacienda y Especial del Presupuesto;

Salvadoreños en el Exterior; Legislación y Gobierno; Seguridad Nacional y Justicia;

Niñez e Integración Social, Tecnología; Turismo e Inversión; Infraestructura y Desarrollo Territorial; Salud; Agricultura y Medio Ambiente.

“Las nuevas comisiones absorberán los temas de las comisiones que se eliminarán”, dijo Callejas.