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Benjamín Cuéllar, representative and founder of Victims Demandantes (VIDAS), regretted that the new National Security and Justice Commission of the Legislative Assembly has archived the “Transitional Justice Law for victims of serious human rights violations in the context of the armed conflict in El Salvador,” at the initiative of lawmaker Caleb Navarro. The archiving opinion would be approved this Wednesday in the plenary session of the Legislature.

Cuéllar assured that the consultation carried out by the previous Justice and Human Rights Commission 2021-2024, chaired by former lawmaker Rebeca Santos, was “a show” and predicted that history “will repeat itself,” as social protest is the real “internal enemy” against which the current government has publicly required the support of the Armed Forces.

“They informed the Court (Inter-American Court of Human Rights) that they were working with the victims, I told them, that was a show, it’s been over seven years and nothing has been done. They haven’t done anything more than the show. They talked about stages, that they were in some kind of stages, they did the show of the consultation,” he regretted the delay in the elaboration of a bill that guarantees the trial of crimes committed during the war. “They boasted that they were about to approve the Law of Justice for the victims,” he added.

Benjamín Cuéllar was the cousin of activist Patricia Emilie Cuéllar Sandoval, a victim of forced disappearance in 1982 along with her father Mauricio Cuéllar Sandoval and collaborator Julia Orbelina Pérez, for which the State of El Salvador is being sued before the Inter-American Court of Human Rights (CourtIDH).

The leader of the VIDAS movement asserted that the archiving of the transitional justice bill “represents that in this country, historically, the victims have been the despised ones in history”; he recalled that this has happened since the Spanish invasion, the uprising of Anastasio Aquino, the rebellion of 1932, military dictatorships, coups, pre-war, the war, post-war and the victims of the maras without a public policy of the State and “now the victims of the state of exception.”

“I believe that this should be a wake-up call for victims, precisely those before, during, and after the war until the state of exception, and all kinds of human rights violations, that there is no other option but to organize and fight for their rights.”

— Benjamín Cuéllar, representative of the VIDAS movement.

Cuéllar assured that history will repeat itself. “That’s why Bukele doesn’t want to look bad with the Armed Forces, but that history will repeat itself, that’s why they are making the Armed Forces grow, because sooner or later, social protest will come,” said the human rights activist. He pointed out that the current ruler had sworn loyalty to accompany him in the fight against internal and external enemies, which, according to him, are not the gangs, but “social protest.”

On Monday, the president of the National Security and Justice Commission, Caleb Navarro, requested the archiving of the file related to the Transitional Justice Law, along with two projects on the search for missing persons and another for the protection of indigenous peoples.

The archived transitional justice bill proposed the right to reparations for victims of human rights violations in the armed conflict and established a “National system of comprehensive reparation and access to justice,” a National Council of Truth and Comprehensive Reparation, the creation of a national register of victims, the prohibition of tributes to those responsible for rights violations, the creation of a Comprehensive Reparation Fund, the right to compensation, trials, and sentences of 15 years or more for leaders or those in the chain of command of the events.

Diario El Mundo: https://diario.elmundo.sv/politica/benjamin-cuellar-deberia-ser-un-llamado-de-atencion-a-las-victimas-archivar-la-ley-de-justicia

Benjamín Cuéllar: “Debería ser un llamado de atención a las víctimas” archivar la ley de justicia

El representante y fundador de Víctimas Demandantes (VIDAS), Benjamín Cuéllar, lamentó que la nueva Comisión de Seguridad Nacional y Justicia de la Asamblea Legislativa haya archivado la iniciativa de “Ley de justicia transicional para víctimas de graves violaciones a derechos humanos en el contexto del conflicto armado en El Salvador”, a iniciativa del diputado Caleb Navarro. El dictamen de archivo sería aprobado este miércoles en sesión plenaria del Legislativo.

Cuéllar aseguró que la consulta realizada por la anterior Comisión de Justicia y Derechos Humanos 2021-2024 presidida por la exdiputada Rebeca Santos fue “un show” y auguró que la historia “se va a repetir”, ya que la protesta social es el real “enemigo interno” ante el cual el gobierno actual ha requerido públicamente el respaldo de la Fuerza Armada.

“Le informaron a la Corte (Interamericana de Derechos Humanos) que estaban trabajando con las víctimas, yo se los dije, eso ha sido un show, son más de siete años y no se ha hecho nada. No han hecho nada más que el show. Hablaron de etapas, que estaban en no se qué etapas, hicieron el show de la consulta”, lamentó el atraso en la elaboración de un proyecto de ley que garantice el juicio de los crímenes cometidos durante la guerra. “Se ufanaban que estaban por aprobar la Ley de justicia para las víctimas”, agregó.

Benjamín Cuéllar era el primo de la activista Patricia Emilie Cuéllar Sandoval, víctima de la desaparición forzada en 1982 junto a su padre Mauricio Cuéllar Sandoval y su colaboradora Julia Orbelina Pérez, hecho por el cual está demandado el Estado de El Salvador ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH).

El líder del movimiento VIDAS aseveró que el haber archivado el proyecto de ley de justicia transicional “lo que representa es que en este país históricamente las víctimas han sido las despreciadas de la historia”; recordó que esto ha pasado desde la invasión española, el levantamiento de Anastasio Aquino, la rebelión de 1932, las dictaduras militares, golpes de Estado, la preguerra, la guerra, la posguerra y las víctimas de las maras sin una política pública del Estado y “ahora las víctimas del régimen de excepción”.

Yo considero que esto debería ser un llamado de atención a las víctimas precisamente de antes, durante y después de la guerra hasta el régimen de excepción, y de todo tipo de violación de derechos humanos, a que no queda más que organizarse y luchar por hacer valer sus derechos”.

— Benjamín Cuéllar, representante del movimiento VIDAS.

Cuéllar aseguró que la historia se repetirá. “Por eso es que no quiere quedar mal con la Fuerza Armada Bukele pero esa historia se va a repetir, por eso están haciendo crecer a la Fuerza Armada porque tarde o temprano la protesta social va a llegar”, dijo el activista de derechos humanos. Señaló que el gobernante actual hizo jurar lealtad para acompañarlo en la lucha contra enemigos internos y externos, que según él no son las pandillas, sino “la protesta social”.

El lunes, el presidente de la Comisión de Seguridad Nacional y Justicia, Caleb Navarro, solicitó archivar el expediente referido a la Ley de Justicia Transicional, junto a dos proyectos de leyes de búsqueda de personas desaparecidas y otro para la protección de pueblos indígenas.

La propuesta de ley de justicia transicional archivada planteaba derecho a la reparación a las víctimas de violaciones a derechos humanos en el conflicto armado y establecía un “Sistema nacional de reparación integral y acceso a la justicia”, un Consejo Nacional de Verdad y Reparación Integral, la creación de un registro nacional de víctimas, la prohibición de homenajes a responsables de violaciones a derechos, la creación de un Fondo de Reparación Integral, el derecho a la indemnización, juicios y penas de 15 años o más para cúpulas o dirigentes de en la cadena de mando de los hechos.

Diario El Mundo: https://diario.elmundo.sv/politica/benjamin-cuellar-deberia-ser-un-llamado-de-atencion-a-las-victimas-archivar-la-ley-de-justicia