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The Legislative Assembly controlled by Nayib Bukele’s party decided to start its second legislative period by eliminating commissions that did not contribute to the government’s interests. Among the eliminated commissions is the Women’s Commission, which had already been relegated and was inoperative in practice. It only managed to issue ten reports, as happened in past legislatures, and one of those was to archive and dispose of 30 files containing legislative initiatives to improve the quality of life for women. Civil society organizations point out that this action only confirms that women’s lives are not a priority for Bukele’s regime.

The Women’s and Gender Equality Commission was formally abolished in the first plenary session of the current Legislative Assembly. In practice, that commission had been inoperative since the previous legislative period when ruling lawmakers from Nuevas Ideas followed the same work pattern as some past legislatures. Over the last three years, under the presidency of ruling lawmaker Alexia Rivas, that commission only issued ten reports: one to archive and dispose of all the legislative initiatives that were on the table for discussion, two to increase penalties for those who disseminate images of women without their consent, another two for the crime of femicide not to expire, and the rest were to issue public statements on special days. Additionally, the commission went 14 months without legislating.

The ruling party Nuevas Ideas decided that it would begin its second legislative period —in which it will continue to control the Assembly— by eliminating the commissions that were irrelevant to the interests of the Bukele regime. So, true to their style of passing initiatives quickly and without prior study, on May 1, they amended the Assembly’s Internal Regulations to suppress 18 commissions, rescue two from the previous period, and create another six. In total, the Assembly was left with eight commissions: the surviving ones are the Finance Commission, which approved the multibillion-dollar debts to finance Nayib Bukele’s Government, and the Political Commission; the other six were created from scratch and, according to the ruling party, will be necessary to study all the issues that must pass through the Legislature.

The elimination of the Women’s Commission confirmed that the Bukele regime, according to social leaders, does not prioritize guaranteeing rights in a legislative space dedicated exclusively to the study of laws and initiatives that can improve the quality of life for women in El Salvador.

The leaders also said that although the Women’s Commission was inoperative in the previous legislature, as was the case in the past legislatures, the news of its elimination was like a low blow. It was not surprising because it was something they already suspected, but it still felt like a blow because it formalizes the setback in efforts to achieve gender equality in the country and can be read as a message of rejection of the historic struggle of feminists and other activists who promote the defense of human rights.

The Network of Feminists Against Violence Against Women (Redfem) pointed out that the elimination of this commission “further slows down the development and oversight of women’s human rights in El Salvador.” The Network also reminded the Salvadoran State that it is obliged to comply with the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW) which establishes that each member country must formulate policies and laws or reform them to vindicate women’s rights or guarantee them, and approve budgets for the fulfillment of these laws through different public institutions. The network indicated that these tasks should be performed in a specialized women’s commission, which is now not possible because it was abolished.

What is CEDAW?

CEDAW was approved by the United Nations General Assembly on December 18, 1979. It is a crucial international instrument that establishes the principles of gender equality and prohibits discrimination against women in all its forms.

According to Article 2 of CEDAW, States Parties have the responsibility to ensure compliance with the Convention and adopt legislative, administrative, budgetary, and other measures to eliminate discrimination against women and girls in all its forms. El Salvador is a State Party.

Prior to the elimination of the Women’s and Gender Equality Commission, lawmaker from the opposition party Vamos, Claudia Ortiz, requested in the legislative plenary that this commission be maintained and not be abolished.

“It is an alarming signal that the Women’s Commission has been withdrawn at the proposal of the Nuevas Ideas bench. Therefore, I would like to propose that the Women’s and Gender Equality Commission be maintained in this Legislative Assembly. Because without it, there would be very little support for discussing and deepening all the obligations that the Salvadoran State has in terms of women’s human rights, both in autonomy and political participation. Removing the Women’s Commission from this Legislative Assembly would be a major setback in terms of protecting the rights of women and girls,” said Ortiz, who was part of the commission in the previous legislature.

Ortiz’s proposal to keep the Women’s Commission alive was rejected by the ruling party in the Legislative Assembly.

To justify the elimination of this and other commissions, the first vice president of the Assembly and ruling lawmaker, Suecy Callejas, argued that the six newly created commissions would work on the issues that the dissolved commissions addressed, and pointed out that some of the 20 commissions that existed in the previous legislature “could not meet every week, as was dictated, because there were no reports and not all lawmakers attended the meetings when they were called.”

What lawmaker Callejas failed to mention is that, at least in the case of the Women’s Commission, there were 30 files that could have been turned into reports, but her party Nuevas Ideas decided to send all of them to the archive, forget about them, and stop meeting. The last meeting was on October 10, 2023. In other words, there were initiatives to work on every week and produce reports, but there was simply no political will from the ruling party to do so.

Lawmaker Callejas assured that although the Women’s Commission was dissolved, the issues it addressed would be taken up by the Commission on Children and Social Integration.

“Within the new commission, and perhaps one of the largest, the Commission on Children and Social Integration, the Culture and Education, Family, Children and Adolescence, Elderly and Person with Disability, Women and Gender Equality, Youth and Sports commissions will be merged. Therefore, all these topics will be consolidated into a single commission. We are not leaving any topic out,” said Callejas.

The inoperative commission in the previous legislature

To talk about the previous legislature 2021-2024, dominated by Nayib Bukele’s party, one must look at past legislatures when there was also resistance to guaranteeing women’s rights through legislation. With one exception, the 2009-2012 legislature approved the Comprehensive Special Law for a Violence-Free Life for Women (LEIV) with 75 votes. Since that milestone, there have been no other reports of that level.

The Legislative Assembly’s website only preserves the work of the women’s commissions in the legislatures 2015-2018, 2018-2021, and 2021-2024. In all three, the same pattern of resistance to issues such as repealing the absolute prohibition of abortion and allowing it under certain health causes can be observed, to guarantee the mother’s life or in cases of sexual assault. Then, the first Assembly dominated by Bukele’s party followed the same pattern. Reviewing the record, which is still available online, it is possible to conclude that the work done by recent legislatures has been minimal, almost invisible, in favor of Salvadoran women.

In the legislature 2015-2018, there was only one report to reform the Labor Code and ensure that women are not discriminated against in work contexts. The legislature 2018-2021 issued ten reports that can be summarized in a couple of reforms to LEIV and the law regulating the use of electronic surveillance, in addition to public statements on special days.

In the legislature 2021-2024, controlled by Bukele’s party, there were also only ten reports. Starting with the one that sent to archive the 30 files containing legislative initiatives and reforms inherited from the previous legislature. Then, there were reforms to LEIV to increase the penalty for those who disseminate pornographic material without women’s consent and reforms to increase penalties against femicides. The rest was for issuing public statements on special days. The commission also went up to a year without meeting, and in some cases, it met to listen to women’s entrepreneurship initiatives.

Former FMLN lawmaker who was part of that commission, Marleni Funes, explained to GatoEncerrado that she found the way the ruling party handled the commission disrespectful, rejecting or blocking the initiatives that the opposition and civil society organizations presented through some parliamentary group.

In fact, the commission’s president, Alexia Rivas, made it clear that proposals to improve the quality of life for the LGBTIQ+ population would not be welcome as long as she remained in charge.

Lawmaker Funes acknowledged that while there were initial achievements, such as the reform to increase penalties for femicide crimes and those endangering women’s physical integrity or image, these advances were all that were achieved, and the commission soon stalled. She also criticized that the commission was marked by a lack of transparency in the creation and dissemination of the commission’s agenda. According to Article 40 of the internal regulations, the commission’s president is responsible for creating and disseminating the agenda in advance to the lawmakers who compose it. However, Funes assured that this agenda was not shared with due notice.

Marcela Villatoro, a lawmaker from Arena who was also initially part of the commission but later delegated her responsibility to an alternate lawmaker, explained to this magazine that she was concerned that the commission did not put new files for study on the table after having archived the 30 that were ready to be discussed.

Lawmaker Claudia Ortiz pointed out that although some archived files lacked relevance, there were other issues that deserved to be debated and actively maintained on the legislative agenda.

Ortiz added that while she celebrates that the commission acknowledged important dates such as International Women’s Day or National Endometriosis Day and issued reports for public pronouncements, these actions should have been part of a broader and coherent approach to empowering women in all areas of society. This includes concrete measures to prevent gender violence, combat impunity, protect women and girls, and promote women’s economic autonomy.

In addition to opposition lawmakers, leaders of social organizations also explained to this magazine that the commission’s role in the past legislature was regrettable, and the advances that were made were few.

Renowned Salvadoran feminist and president of the Citizen Association for the Decriminalization of Abortion, Morena Herrera, commented to GatoEncerrado that the commission’s resistance to studying the interruption of pregnancy for health reasons reflects a culture that criminalizes and stigmatizes women seeking access to safe and legal reproductive health services. This issue was part of the files that were archived and forgotten.

For Herrera, abortion is not simply a moral or legal matter, but a public health problem that affects women and is not being addressed from power positions, where decisions can be made: “The problem is that there is no political will to enter into a serious debate,” she said.

In the face of this lack of political will from the ruling party, women from various collectives marched on September 28, 2021, to the Legislative Assembly to present a new proposal to decriminalize abortion called “Reforma Beatriz.” Bukele’s regime blocked the march with barricades and Maintenance of Order Agents (UMO) from the National Civil Police (PNC). Despite the blockade, opposition lawmakers took up the proposal and presented it to the Assembly, but it was also archived.

For representatives of the LGBTIQ+ population, the elimination of the commission and the lack of action during the previous legislature were also causes for concern and a sign of setbacks in the fight for equality and inclusion. This commission also rejected the creation of a Gender Identity Law to recognize the rights of transgender women in the country.

In the face of all these allegations, GatoEncerrado repeatedly sought lawmaker Alexia Rivas and other ruling lawmakers for the opportunity to explain their version, but it was not possible under the excuse that they had a “full schedule.” Rafael Mendoza, from the communications unit of the Nuevas Ideas bench, said he would schedule an interview with the lawmakers and this media outlet, but it never happened.

Gato Encerrado:

Asamblea bukelista elimina la Comisión de la Mujer tras mantenerla inoperante como en legislaturas pasadas

La Asamblea Legislativa controlada por el partido de Nayib Bukele decidió iniciar su segundo periodo legislativo eliminando comisiones que no sumaban a los intereses del gobierno. Entre las eliminadas está la Comisión de la Mujer, que en la práctica ya había sido relegada y era inoperante. Solamente logró emitir diez dictámenes, como ocurría en las legislaturas pasadas, y uno de esos fue archivar y deshacerse de 30 expedientes que contenían iniciativas de ley para mejorar la calidad de vida de las mujeres. Organizaciones de sociedad civil señalan que esta acción solo confirma que la vida de las mujeres no es una prioridad para el bukelismo.

La Comisión de la Mujer y la Igualdad de Género dejó de existir formalmente en la primera sesión plenaria de la Asamblea Legislativa actual. En la práctica, esa comisión era inoperante desde el periodo legislativo anterior, cuando las diputadas oficialistas de Nuevas Ideas siguieron el mismo patrón de trabajo de algunas legislaturas del pasado. A lo largo de los últimos tres años, bajo la presidencia de la diputada oficialista Alexia Rivas, esa comisión solamente emitió diez dictámenes: uno para archivar y deshacerse de todas las iniciativas de ley que estaban en la mesa de discusión, dos para aumentar las penas a quienes difundan imágenes de mujeres sin su consentimiento, otros dos para que el delito de feminicidio no prescriba y el resto fue para emitir pronunciamientos públicos por días especiales. Además, la comisión pasó 14 meses sin legislar.

El partido oficialista Nuevas Ideas decidió que iba a iniciar su segundo periodo legislativo —en el que seguirá controlando la Asamblea— eliminando las comisiones que eran irrelevantes para los intereses del bukelismo. Así que, fieles a su estilo de aprobar iniciativas de forma exprés y sin estudio previo, este 1 de mayo reformaron el Reglamento Interior de la Asamblea para suprimir 18 comisiones, rescatar dos del periodo anterior y crear otras seis. En total, la Asamblea se quedó con ocho comisiones: las que sobrevivieron son la comisión de Hacienda, que aprobó las multimillonarias deudas para financiar al Gobierno de Nayib Bukele, y la Comisión Política; las otras seis fueron creadas desde cero y, según el oficialismo, serán las necesarias para estudiar todos los temas que deben pasar por el Legislativo. 

La eliminación de la Comisión de la Mujer confirmó que el bukelismo, según lideresas sociales, no tiene como prioridad garantizar los derechos en un espacio legislativo dedicado exclusivamente al estudio de leyes e iniciativas que puedan mejorar la calidad de vida de las mujeres en El Salvador. 

Las lideresas también dijeron que pese a que la Comisión de la Mujer fue inoperante en la legislatura anterior como ocurría en las legislaturas del pasado, la noticia de su eliminación fue como un golpe bajo. No fue sorpresiva porque era algo que ya sospechaban, pero igual se sintió como un golpe debido a que formaliza el retroceso en los esfuerzos para lograr la igualdad de género en el país y se puede leer como un mensaje de rechazo a la histórica lucha de las feministas y demás activistas que promueven la defensa de los derechos humanos.

La Red de Feministas Frente a la Violencia Contra las Mujeres (Redfem) señaló que la eliminación de esta comisión “desacelera aún más el desarrollo y supervisión de los derechos humanos de las mujeres en El Salvador”. La Red también le recordó al Estado salvadoreño que tiene la obligación de cumplir con la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW, por sus siglas en inglés) que establece que cada país miembro debe formular políticas y leyes o reformarlas para reivindicar derechos de las mujeres o garantizarlos y aprobar presupuestos para el cumplimiento de esas leyes a través de diferentes instituciones públicas. La red indicó que estas tareas debían desempeñarse en una comisión especializada de la mujer, que ahora no será posible porque fue suprimida. 

¿Qué es la CEDAW?

La CEDAW fue aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 18 de diciembre de 1979. Es un instrumento internacional crucial que establece los principios de igualdad de género y prohíbe la discriminación contra las mujeres en todas sus formas.

Según el artículo 2 de la CEDAW, los Estados Parte tienen la responsabilidad de garantizar el cumplimiento de la Convención y adoptar medidas legislativas, administrativas, presupuestarias y de otro carácter para eliminar la discriminación contra las mujeres y las niñas en todas sus formas. El Salvador es Estado Parte.

Previo a la eliminación de la Comisión de la Mujer y la Igualdad de Género, la diputada del partido de oposición Vamos, Claudia Ortiz, solicitó en el pleno legislativo que se mantuviera esa comisión y que no fuera suprimida.

“Es una señal alarmante que se haya retirado la Comisión de la Mujer a propuesta de la bancada de Nuevas Ideas. Por lo tanto, quisiera proponer que se mantenga la Comisión de la Mujer e Igualdad de Género en esta Asamblea Legislativa. Porque de no tenerla, habría muy poco asidero para discutir y para profundizar en todas las obligaciones que tiene el Estado salvadoreño en materia de los derechos humanos de las mujeres, tanto en la autonomía y su participación política. Quitar la Comisión de la Mujer en esta Asamblea Legislativa sería un gran retroceso en materia de protección a los derechos de las mujeres y las niñas”, dijo Ortiz, quien en la legislatura anterior fue parte de la comisión.

La propuesta de Ortiz de mantener viva la Comisión de la Mujer fue rechazada por el oficialismo en la Asamblea Legislativa. 

Para justificar la eliminación de esta y las demás comisiones, la primera vicepresidenta de la Asamblea y diputada oficialista, Suecy Callejas, argumentó que las seis comisiones creadas iban a trabajar en los temas que veían las comisiones que fueron disueltas y señaló que algunas de las 20 comisiones que había en la anterior legislatura “no podían reunirse cada semana, como era lo dictado, porque no había dictámenes y no todos los diputados asistían a las reuniones cuando se convocaban”. 

Lo que la diputada Callejas omitió decir es que, al menos en el caso de la Comisión de la Mujer, hubo 30 expedientes que podrían haberse convertido en dictámenes, pero su partido Nuevas Ideas decidió enviar todo eso al archivo, olvidarlo y dejar de reunirse. La última reunión fue el 10 de octubre de 2023. En otras palabras, hubo iniciativas para trabajar cada semana y sacar dictámenes, pero simplemente no hubo voluntad política del partido de gobierno para hacerlo.

La diputada Callejas aseguró que aunque la Comisión de la Mujer fue disuelta, los temas que esa comisión veía serán retomados por la Comisión de la Niñez e Integración Social. 

“Dentro de la comisión nueva, y que quizá es una de las más grandes, la Comisión de la Niñez e Integración Social, en ella se fusionarán las comisiones de Cultura y Educación, la Familia, Niñez y Adolescencia, Adulto Mayor y Persona con Discapacidad, la Mujer e Igualdad de Género, Juventud y Deporte. Por tanto, todos esos temas se concretarán en una sola comisión. No estamos dejando por fuera ningún tema”, dijo Callejas.

La inoperante comisión en la legislatura anterior

Para hablar de la legislatura anterior 2021-2024, dominada por el partido de Nayib Bukele, hay que hablar de las legislaturas pasadas cuando también hubo resistencia a garantizar los derechos de las mujeres a través de la legislación. Con una excepción, la legislatura 2009-2012 aprobó con 75 votos la Ley Especial Integral para una Vida Libre de Violencia para las Mujeres (LEIV). Desde ese hito no ha habido otros dictámenes de ese nivel. 

El sitio web de la Asamblea Legislativa solamente conserva el trabajo de las comisiones de la mujer en las legislaturas 2015-2018, 2018-2021 y 2021-2024. En las tres se puede observar un mismo patrón de resistencia a temas como derogar la prohibición absoluta del aborto y permitirlo bajo algunas causales por salud, para garantizar la vida de la madre o por violación sexual. Luego, la primera Asamblea dominada por el partido de Bukele siguió el mismo patrón. Al revisar el registro que aún está disponible en línea es posible concluir que el trabajo hecho por las últimas legislaturas ha sido mínimo, casi invisible, en favor de las salvadoreñas.

En la legislatura 2015-2018 solo hubo un dictamen para reformar el Código de Trabajo y garantizar que las mujeres no sean discriminadas en contextos laborales. La legislatura 2018-2021 emitió diez dictámenes que pueden resumirse en un par de reformas a la LEIV y a la ley que regula el uso de vigilancia electrónica, además de pronunciamientos públicos en días especiales. 

En la legislatura 2021-2024, controlada por el partido de Bukele, también hubo solamente diez dictámenes. Empezando por el que envió al archivo los 30 expedientes con iniciativas de ley y reformas que heredó de la legislatura pasada. Luego, hubo reformas a la LEIV para incrementar la pena a quienes difundan material pornográfico sin el consentimiento de las mujeres y reformas para incrementar las penas en contra de los feminicidas. El resto fue para emitir pronunciamientos públicos por días especiales. La comisión, además, pasó hasta un año sin reunirse, y en algunos casos se reunió para escuchar emprendimientos de mujeres.

La exdiputada del FMLN que formaba parte de esa comisión, Marleni Funes, explicó a GatoEncerrado que le pareció una falta de respeto la forma en que el oficialismo manejó la comisión, rechazando o bloqueando las iniciativas que presentaron la oposición y las organizaciones de sociedad civil a través de algún grupo parlamentario.

De hecho, la presidenta de la comisión, Alexia Rivas, dejó claro que las propuestas para mejorar la calidad de vida de la población LGBTIQ no serían bienvenidas mientras ella siguiera al frente.

La diputada Funes reconoció que si bien hubo logros iniciales, como la reforma para aumentar las penas por delitos de feminicidio y aquellos que ponen en riesgo la integridad física o la imagen de las mujeres, estos avances fueron todo lo que se logró y pronto la comisión se estancó. Asimismo, criticó que la comisión estuvo marcada por la falta de transparencia en la creación y divulgación de la agenda de la comisión. Según lo establecido en el artículo 40 del reglamento interno, la presidenta de la comisión es responsable de crear y divulgar la agenda con anticipación a las diputadas que la conforman. Sin embargo, Funes aseguró que esta agenda no se compartía con la debida antelación.

Marcela Villatoro, diputada de Arena que también formó parte de la comisión inicialmente pero luego delegó su responsabilidad en una diputada suplente, explicó a esta revista que vio con preocupación que la comisión no puso sobre la mesa nuevos expedientes de estudio después de haber archivado los 30 que estaban listos para ser discutidos.

La diputada Claudia Ortiz señaló que si bien algunos expedientes archivados carecían de actualidad, había otros temas que merecían ser debatidos y mantenidos en la agenda legislativa de manera activa. 

Ortiz agregó que celebra que la comisión reconoció fechas importantes como el Día Mundial de la Mujer o el Día Nacional de la Endometriosis y emitió dictámenes para pronunciamientos públicos, estas acciones debieron formar parte de un enfoque más amplio y coherente para el empoderamiento de las mujeres en todas las áreas de la sociedad. Esto incluye medidas concretas para prevenir la violencia de género, combatir la impunidad, proteger a mujeres y niñas y promover la autonomía económica de las mujeres.

Además de las diputadas de oposición, lideresas de organizaciones sociales también explicaron a esta revista que el papel de la comisión en la legislatura pasada fue lamentable y que los avances que hubo fueron pocos. 

La reconocida feminista salvadoreña y presidenta de la Agrupación Ciudadana por la Despenalización del Aborto, Morena Herrera, comentó a GatoEncerrado que la resistencia en la comisión a estudiar la interrupción del embarazo por razones de salud es un reflejo de una cultura que criminaliza y estigmatiza a las mujeres que buscan acceder a servicios de salud reproductiva seguros y legales. Este tema era parte de los expedientes que fueron archivados y olvidados.

Para Herrera, el aborto no es simplemente un asunto moral o legal, sino un problema de salud pública que afecta a las mujeres y que no se está abordando desde los puestos de poder, donde se pueden tomar decisiones: “El problema es que no hay voluntad política para entrar en un debate serio”, dijo. 

Ante esa falta de voluntad política del oficialismo, mujeres de diversos colectivos marcharon, el 28 de septiembre de 2021, hacia la Asamblea Legislativa para presentar una nueva propuesta para despenalizar el aborto llamada “Reforma Beatriz”. El bukelismo bloqueó la marcha con barricadas y Agentes del Mantenimiento del Orden (UMO) de la Policía Nacional Civil (PNC). A pesar del bloqueo, diputadas de la oposición tomaron la propuesta y la presentaron ante la Asamblea, pero también fue archivada.

Para representantes de la población LGBTIQ+, la eliminación de la comisión y la falta de acción durante la legislatura anterior también fue motivo de preocupación y una muestra de retrocesos en la lucha por la igualdad y la inclusión. Esa comisión también rechazó la creación de una Ley de Identidad de Género para reconocer los derechos de las mujeres trans en el país. 

Ante todos estos señalamientos, GatoEncerrado buscó en repetidas ocasiones a la diputada Alexia Rivas y a las otras diputadas oficialistas para que tuvieran la oportunidad de explicar su versión, pero no fue posible bajo excusa de que tenían “agenda llena”. Rafael Mendoza, de la unidad de comunicaciones de la bancada de Nuevas Ideas, dijo que agendaría una entrevista de las diputadas con este medio, pero nunca ocurrió.

Gato Encerrado: