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Civil organizations doubt that the reduction of legislative commissions will allow greater efficiency in addressing different aspects of defending the human rights of the Salvadoran population, such as disappearances, transitional justice, and arbitrary detentions.

This is in the context of the reform to the Internal Regulation of the Legislative Assembly (RIAL) approved in the plenary session of May 1 this year, which reduced the number of permanent commissions, going from 20 to eight, merging the existing ones. This dynamic occurred with the Defense, Security and Fight against Drug Trafficking, and the Justice and Human Rights commission; from which the “National Security and Justice Commission” emerged.

“By placing the issue of justice and human rights in the same commission where defense and public security will also be discussed, it shows the lack of knowledge of this issue among lawmakers and their advisors,” reacted Amanda Libertad Castro, coordinator of the Victim Care Area for Violence at the Servicio Social Pasionista (SSPAS).

In line with the above, Gabriela Santos, director of the Instituto de Derechos Humanos de la UCA (Idhuca), pointed out that the main problem with the reduction of commissions is the invisibility of different topics.

“The work of the commissions was minimal, in any case, merging them only causes the topics to be canceled in a possible debate and one approach to be prioritized over the other; defense/security over justice/human rights, for example,” warned Santos.

They agreed on the setbacks in human rights due to the disappearance of these commissions since there will not be a specialized space for each particular topic, let alone deepen the work of each commission for the protection of victims.

Same line of work

The legislative scenario for the new period is the continuity of the ruling party’s dominance, characterized by its lack of independence and support for the authoritarian project from the Presidency of the Republic, according to members of organizations consulted by El Diario de Hoy.

“This authoritarian form of government has shown, in practice and in discourse, a contempt for human rights and has continued in the historical abandonment of the victims of the armed conflict,” said David Morales, head of Transitional Justice for Cristosal.

He referred to the fact that, as in the previous legislature, even if there was a legislative commission forced to address the issue of human rights, “it did not fulfill its obligations in this matter.”

In the previous period (2021-2024), the commission began by listening to relatives of victims of the armed conflict who are working on a law for reparations and transitional justice; however, it was never approved, and the proposal was not discussed again.

“The goal of this government, which controls state organs, has not been in favor of justice or the promotion of memory, but quite the opposite. It instrumentalizes memory and justice for its purposes, and this is evidenced in this merger. What the past legislature did was archive law initiatives instead of promoting them,” adds Santos.

Regarding disappearances, Idalia Zepeda, representative of the Asociación Salvadoreña por los Derechos Humanos (Asdehu), regretted that beyond the number of commissions, it is about political will.

“Regardless of whether the name of human rights was removed, it is a significant symbol, although it was (as it was in the previous one) it also did not show that changes could be made through this commission,” Zepeda said.

She lamented that there is still a pending agenda in the country regarding disappearances from the armed conflict, or even before: “So the searching families still do not have systematic and comprehensive processes, there is no specialized search legislation, no DNA bank, and the search institutionality has not been strengthened.”

The institutions responsible for denouncing Asdehu’s claims are the Attorney General’s Office (PGR), the National Civil Police (PNC), or, secondly, the Attorney General’s Office of the Republic (PGR) and the Human Rights Defense Ombudsman (PDDH).

On the other hand, they argue that the Salvadoran state has failed to promote the ratification of related international treaties, such as the Inter-American Convention and the International Convention against Enforced Disappearances of Persons, following the lack of a Transitional Justice Law, confirming that the new ruling legislature has already eradicated the topic of human rights.

Cristosal also qualifies as a setback the fact that the new legislative organization shows that the focus on human rights will not be a priority but recognizes it as a scenario of continuity.

“This form of governing and legislating, authoritarian, for which human rights are not important, which has already eradicated the issue of human rights in the name of the commissions, only exposes these positions, this form of governing and legislating, for which human rights are not important,” Morales lamented.

Recently, seven national human rights organizations, including one working with a gender focus, prepared a report highlighting the urgency for a registry of disappeared persons in the country, legislation on the issue of disappearances, and shedding light on the functioning of search processes and their possible results.

Social organizations recognize that there is a lack of intention from the legislature to receive citizens to address different topics of national interest and fear the continuity or worsening of the problem.

Another commission that will no longer be nominally visible is the Women and Gender Equality one, merged into the “Children and Social Integration” commission.

State of exception only seen in criminal matters

Civil organizations defending human rights are concerned about the lack of interest in protecting the rights of people who do not belong to criminal groups and who are nevertheless imprisoned under the state of exception.

“It is worrying that, to counteract criminality, the government of President Bukele and, particularly, the Salvadoran lawmakers have decided to bury the issue of the unrestricted respect for human rights, despite it being one of the four main objectives of the Salvadoran peace process, specifically embodied in the Geneva Agreement on April 4, 1990,” Castro points out.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/reduccion-comisiones-legislativas-es-un-retroceso-en-derechos-humanos-advierten-organizaciones/1142076/2024/

Reducción de comisiones legislativas es un retroceso en derechos humanos, advierten organizaciones

Organizaciones civiles desconfían que la reducción de las comisiones legislativas permita mayor eficiencia para abordar diferentes aristas en cuanto a la defensa de los derechos humanos de la población salvadoreña, como el tema de las desapariciones, la justicia transicional y detenciones arbitrarias.

Esto en el marco de la reforma al Reglamento Interior de la Asamblea Legislativa (RIAL) aprobada en la sesión plenaria del 1 de mayo de este año, que redujo el número de comisiones permanentes, pasando de 20 a ocho, en las que se fusionaron las ya existentes. Esta dinámica le ocurrió a las de Defensa, Seguridad y Combate a la Narcoactividad y a la de Justicia y Derechos Humanos; de la que salió la “Comisión de Seguridad Nacional y Justicia”.

“Al colocar el tema de justicia y derechos humanos en la misma comisión en que se analizará también el tema de defensa y seguridad pública, se evidencia el desconocimiento de esta materia entre las personas legisladoras y sus asesores”, reaccionó la coordinadora del Área de Atención a Víctimas de Violencia del Servicio Social Pasionista (SSPAS), Amanda Libertad Castro.

En sintonía con lo anterior, la directora del Instituto de Derechos Humanos de la UCA (Idhuca), Gabriela Santos, señaló que el principal problema con la reducción de las comisiones es la invisibilización de las diferentes temáticas.

“El trabajo de las comisiones era mínimo, en todo caso, fusionarlas solo hace que los temas se anulen de un eventual debate y que se priorice un enfoque sobre el otro; defensa/seguridad por sobre justicia/derechos humanos, por ejemplo”, advirtió Santos.

Coincidieron en valorar como retrocesos en materia de derechos humanos la desaparición de esas comisiones, debido a que no se tendrá un espacio especializado en cada temática en particular, ni mucho menos profundizar el trabajo de cada comisión en aras de la protección hacia las víctimas.

Misma línea de trabajo

El escenario legislativo para el nuevo periodo es la continuidad del predominio del partido oficial, que se caracteriza por su falta de independencia y por acompañar el proyecto de autoritarismo desde la Presidencia de la República, señalaron integrantes de organismos consultados por El Diario de Hoy.

“Esta forma de gobernar autoritaria ha mostrado, en la práctica y en el discurso, un desprecio por los derechos humanos y ha continuado en los hechos en el abandono histórico en el que se encuentran las víctimas del conflicto armado”, señaló el jefe de Justicia Transicional de Cristosal, David Morales.

Se refirió a que al igual que en la legislatura anterior, aunque existiese una comisión legislativa obligada a tocar el tema de derechos humanos, “no cumplía con sus obligaciones en esta materia”.

En el periodo anterior (2021-2024) la comisión inició escuchando a familiares de víctimas del conflicto armado que trabajan en la búsqueda de una ley de reparación y de justicia transicional; sin embargo, nunca se aprobó y la propuesta que presentaron no volvió a discutirse.

“La apuesta de este gobierno que controla los órganos del Estado no ha sido en favor de la justicia ni promoción de la memoria, sino todo lo contrario. Instrumentaliza la memoria y la justicia para fines propios y esto termina de evidenciarse en esta fusión. Lo que hizo la Asamblea pasada fue archivar iniciativas de ley, en vez de impulsarlas”, añade Santos.

En cuanto a las desapariciones, la representante de la Asociación Salvadoreña por los Derechos Humanos (Asdehu), Idalia Zepeda, lamentó que más allá de la cantidad de comisiones, se trata de un tema de voluntad política.

“Independientemente de que quitara el nombre de derechos humanos, sea un símbolo de peso, aunque estuviera (como lo estuvo en la anterior) tampoco se demostró que a través de esta comisión se pudieran hacer cambios”, manifestó Zepeda.

Y es que lamenta que a la fecha existe una agenda pendiente en el país sobre desapariciones desde el conflicto armado, o incluso desde antes: “Entonces las familias buscadoras siguen sin tener procesos sistemáticos integrales, no existe una legislación especial de búsqueda, ni un banco de ADN, ni se ha fortalecido la institucionalidad de búsqueda”.

A las instituciones que les compete la denuncia de Asdehu son a la Fiscalía General de la República (PGR), la Policía Nacional Civil (PNC) o, en segunda instancia, a la Procuraduría General de la República (PGR) y Defensoría Para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH).

Por otra parte, agregan que el Estado salvadoreño omitió promover la ratificación de tratados internacionales relacionados, como la Convención Interamericana y la Convención Internacional contra las Desapariciones Forzadas de Personas, tras la falta de la Ley de Justicia Transicional, ratifica que la nueva legislatura oficialista ya ha erradicado la temática de derechos humanos.

Cristosal califica también como un retroceso el hecho que se manifiesta en la nueva organización legislativa que el enfoque de derechos humanos no tendrá prioridad, pero reconoce que es un escenario de continuismo.

“Esta forma de gobernar y de legislar, autoritaria, para lo cual los derechos humanos no son importantes, la cual ya ha erradicado la temática de derechos humanos en la denominación de las comisiones solo evidencia estas posiciones, esta forma de gobernar y de legislar autoritaria, para lo cual los derechos humanos no son importantes”, lamentó Morales.

Recientemente, siete organismos nacionales defensoras de derechos humanos, entre esas una que trabaja con enfoque de género, elaboraron un informe en el que destacan la urgencia de que exista un registro de personas desaparecidas en el país, una legislación para el tema de desapariciones y sacar a la luz el funcionamiento de los procesos de búsqueda y de sus posibles resultados.

Las organizaciones sociales reconocen que hay una falta de intención de la legislatura de recibir a la ciudadanía para abordar diferentes temáticas de interés nacional, y temen la continuidad o agudización de la problemática.

Otra comisión que ya no estará visible nominalmente es la de la Mujer e Igualdad de género, al fusionarla en la comisión de “Niñez e Integración Social”.

Régimen solo visto en material penal

Las organizaciones civiles defensoras de los derechos humanos ven con preocupación la falta de interés de velar por los derechos de las personas que no pertenecen a grupos delincuenciales y que aún así se les tiene encarcelados bajo el régimen de excepción.

“Es preocupante, a efecto de combatir la criminalidad, el gobierno del presidente Bukele y, particularmente, los diputados y las diputadas de El Salvador han decidido sepultar el tema del respeto irrestricto a los derechos humanos de tajo, no obstante haber sido uno de los cuatro principales objetivos del proceso de paz salvadoreño, plasmado concretamente en el Acuerdo de Ginebra el 4 de abril de 1990”, señala Castro.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/reduccion-comisiones-legislativas-es-un-retroceso-en-derechos-humanos-advierten-organizaciones/1142076/2024/