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On the morning of Wednesday, May 8, heavy machinery from the Ministry of Public Works began demolition work on the block located south of the National Palace. By the end of the day, almost all the structures were demolished. This block is identified as A-6 in the Historic Center of San Salvador, protected by law.

This was just one more episode of the “revitalization” work carried out by the government in the so-called “Perimeter A” of the Historic Center of San Salvador.

The largest and best-known work has been the demolition of the National Library for the construction of a new building in its place. Then, work began inside the National Palace, the extent of which is still unknown. So far, it is only known that there has been demolition of floors and changes in the interior gardens. Of the block adjacent to the National Palace, where several structures once stood, only a few remain.

“Actually, the entire block known as A-6 is protected by a resolution,” says lawyer and expert Alfonso Fajardo.

He is referring, first, to Legislative Decree 680 of August 21, 2008, which declared the Historic Center of the city of San Salvador as three perimeters encompassing up to 141 blocks.

The perimeters are A or Historical Micro-center, B or City Center, and C or Consolidated Center. Perimeter A covers the oldest part of the city, also known as the “Historical Core” or “Foundational Center,” and it is precisely where the government is carrying out demolition work.

Lawyer Fajardo explains that, in addition to Legislative Decree 680, there were protection resolutions emanating from the Executive Branch, such as the “Protection measures for the Historic Center of the city of San Salvador, Municipality, and Department of San Salvador” from the now-defunct Secretary of Culture of the Presidency, from October 19, 2016.

The decision by the Legislative Assembly to protect these three perimeters of the Historic Center is the culmination of a long study process that began in 1994 as an initiative of the Directorate of Historical Zones and Monuments, the National Directorate of Cultural Heritage, and CONCULTURA.

The objective was to identify and delineate areas of heritage interest such as historical centers and complexes in the country, and then analyze, evaluate, and create plans, regulations, and strategies for their conservation.

In the case of San Salvador, this work culminated in a document called Inventory of Real Cultural Assets, which provided technical support for lawmakers and other decision-makers to issue protection measures.

The inventoried properties were studied to determine their cultural value. They are there because they meet certain criteria.

One obvious criterion is age, and for this case, it was considered that the buildings should be 50 years old or older.

Then there is historical value, which is understood as an important historical event having occurred there or an important figure in the country’s history having lived there.

And, of course, architectural value, meaning that it has a stylistic trend that is representative of an era. But its urban value was also considered, as being part of a homogeneous ensemble, an urban landmark or node.

And finally, its social value, meaning that it has characteristics that make it seen as part of the identity of a site or that people identify with the building.

This was a long-term effort, aimed at providing a basis for preventing the area’s deterioration and guiding rescue efforts.

Historic centers

“Historic Centers are spaces characterized by containing urban areas of high symbolic, historical, institutional, architectural, and social value, constituting a unique heritage asset,” states the document “Technical support for the recognition and declaration of the Historic Center of the city of San Salvador as a cultural asset”.

The authors of the document indicate that the Historic Center of San Salvador “constitutes a unique place, with unique and unrepeatable urban vitality.”

The justification for these words is obvious, but it is worth repeating: “It is the place where the country’s capital is currently located and for having been the setting for important past events, thus transcending the local level to reach national hierarchy.”

It is important, it is indicated, that in Historic Centers, buildings, their social functions, their symbolic and cultural values are conserved and preserved.

Recommendations

The document indicates that any total or partial intervention that directly or indirectly affects the Historic Center of San Salvador and/or the properties must be regulated, regulated, and protected by the authorities of Culture, and under the Special Law for the Protection of Cultural Heritage of El Salvador and its Regulations.

One of the recommendations is to enforce the Development and Integration Plans of the nuclei that interact in the Historic Center and implement new incentive strategies for the owners of properties with cultural value so that in the short term, those presenting damage or deterioration are intervened.

Waiting for the plan

So far, the Government has not explained what it intends to do inside the National Palace or in the block to the south. President Nayib Bukele has limited himself to saying that his plans will go ahead. “We will continue to do so, against all odds, as always. We are used to it, we work better like this…”, he posted on his X account, and later added: “The Presidency must not only look after San Salvador, we have decided that, step by step, we will reach all the historic centers of our country, a project that is already bearing its first fruits.”

The latter is in reference to the fact that several municipalities in the country also have historic centers, which, by the way, have also been studied. What is not clear is whether any of those studies will serve as a basis for the work or if it will be carried out in the same way as in the capital.

The Directorate of Municipal Works (DOM) is already carrying out works in the San Vicente district, for example, as well as in Ataco’s district. These interventions, however, have been less controversial than those carried out in the capital.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Demoliciones-en-el-centro-de-San-Salvador-afectaron-manzana-con-valor-historico-20240511-0031.html

Demoliciones en el centro de San Salvador afectaron manzana con valor histórico

La mañana del miércoles 8 de mayo, maquinaria pesada del Ministerio de Obras Públicas amaneció realizando trabajos de demolición en la manzana ubicada en el costado sur del Palacio Nacional. Al final del día, casi todas las estructuras estaban demolidas. Esa manzana está identificada como la A-6 del Centro Histórico de San Salvador, protegida por ley.

Este fue solo un episodio más de los trabajos de “revitalización” que realiza el gobierno en el llamado “Perímetro A” del Centro Histórico de San Salvador.

La obra más grande y conocida ha sido la demolición de la Biblioteca Nacional para la construcción de un edificio nuevo en su lugar. Luego, se comenzaron obras en el interior del Palacio Nacional, cuyo alcance aún son desconocidos. Hasta el momento, solo se sabe que ha habido demolición de pisos y cambios en los jardines interiores. De la manzana aledaña al Palacio Nacional, donde antes se erigían varias estructuras, ahora solo quedan unas pocas.

“En realidad toda la cuadra denominada como A-6 está protegida por medio de una resolución”, dice el abogado y especialista en el tema Alfonso Fajardo.

Él se refiere, en primer lugar, al Decreto Legislativo 680 del 21 de agosto del 2008, en el cual se declaró como Centro Histórico de la ciudad de San Salvador a tres perímetros que alcanzan hasta 141 manzanas.

Los perímetros son el A o Microcentro Histórico, el B o Centro Ciudad y el C o Centro Consolidado. El Perímetro A abarca la parte más antigua de la ciudad, el llamado también “Casco Histórico “o “Centro Fundacional”, y es ahí justamente donde el gobierno está haciendo labores de demolición.

El abogado Fajardo explica que, además del Decreto Legislativo 680, hubo resoluciones de protección emanadas del Órgano Ejecutivo como las “Medidas de protección para el Centro Histórico de la ciudad de San Salvador, Municipio y Departamento de San Salvador” de la extinta Secretaría de Cultura de la Presidencia, del 19 de octubre de 2016.

La decisión que tomó la Asamblea Legislativa de proteger esos tres perímetros del Centro Histórico es la culminación de un largo trabajo de estudio que comenzó en 1994 como una iniciativa de la Dirección de Zonas y Monumentos Históricos, de la Dirección Nacional de Patrimonio Cultural, de CONCULTURA.

El objetivo era conocer e identificar la arquitectura histórica construida, delimitar zonas de interés patrimonial como centros y conjuntos históricos del país, para posteriormente, analizarla, valorarla y crear planes, normativas y estrategias para su conservación.

En el caso de San Salvador, ese trabajo culminó en un documento que se llama Inventario de Bienes Culturales Inmuebles, que dio sustentación técnica para que los legisladores y otros tomadores de decisiones dictaran medidas de protección.

Los inmuebles que aparecen inventariados fueron estudiados para determinar su valor cultural. Están ahí porque cumplen ciertos criterios.

Uno bastante obvio es el de antigüedad, y para este caso se consideró que las edificaciones tuvieran 50 años o más de haber sido construidas.

Luego está el valor histórico, lo cual se entiende como que en ellos haya ocurrido un hecho histórico importante o haya vivido un personaje importante para la historia del país.

Y por supuesto, el valor arquitectónico, es decir que tenga una tendencia estilística que sea representativa de una época. Pero también se consideró su valor urbano, que fuera parte de un conjunto homogéneo, que fuera un hito urbano o nodo.

Y finalmente, su valor social, es decir que tenga características que lo hagan ser visto como parte de la identidad de un sitio o que la gente se sienta identificada con el edificio.

Este fue un trabajo de largo aliento, cuya finalidad era servir de base para evitar el deterioro de la zona y para orientar los esfuerzos de rescate.

Centros históricos

“Los Centros Históricos son espacios caracterizados por contener ámbitos urbanos de alto valor simbólico, histórico, institucional, arquitectónico y social, constituyéndose en un bien patrimonial único”, indica el documento “Sustentación técnica para el reconocimiento y declaratoria del Centro Histórico de la ciudad de San Salvador como bien cultural.

Los autores del documento indican que el Centro Histórico de San Salvador “constituye un lugar singular, con vitalidad urbana, única e irrepetible”.

La justificación para esas palabras son obvias, pero vale la pena repetirlas: “Es el lugar en el que actualmente se asienta la capital del país y por haber sido el marco de importantes acontecimientos del pasado, trascendiendo así el nivel local para alcanzar jerarquía nacional”.

Es importante, se indica, que en los Centros Históricos, se conserve y preserven las edificaciones, sus funciones sociales, sus valores simbólicos y culturales.

Recomendaciones

El documento indica que toda intervención total o parcial que afecte directa o indirectamente al Centro Histórico de San Salvador y/o a los inmuebles deberá ser normado, regulado y protegido por las autoridades de Cultura, y bajo la Ley Especial de Protección del Patrimonio Cultural de El Salvador y su Reglamento.

Una de las recomendaciones es hacer cumplir los Planes de Desarrollo e integración de los núcleos que interactúan en el Centro Histórico e implementar nuevas estrategias de incentivos para los propietarios de inmuebles con valor cultural para que a corto plazo se intervengan los inmuebles que presentan daño o deterioro.

En espera del plan

Hasta el momento, el Gobierno no ha explicado qué pretende hacer en el interior del Palacio Nacional o en la manzana del costado sur. El presidente Nayib Bukele se ha limitado a decir que su planes seguirán adelante. “Lo seguiremos haciendo, contra viento y marea, como siempre. Ya estamos acostumbrados, trabajamos mejor así…”, publicó en su cuena de X, y luego agregó: “La Presidencia no solo debe velar por San Salvador, decidimos que, paso a paso, llegaremos a todos los centros históricos de nuestro país, un proyecto que ya está dando sus primeros frutos”.

Esto último es en alusión a que varios municipios del interior del país también cuentan con centros históricos, los cuales, por cierto ya han sido también estudiados. Lo que no está claro es si alguno de esos estudios servirá de base para los trabajos o si serán realizados de la misma manera que en la capital.

La Dirección de Obras Municipales (DOM) ya está realizando obras en el distrito de San Vicente, por ejemplo, así como en el de Ataco. Esas intervenciones, eso sí, han sido menos polémicas que las realizadas en capital.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Demoliciones-en-el-centro-de-San-Salvador-afectaron-manzana-con-valor-historico-20240511-0031.html