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The 2024-2027 legislature held its first extraordinary plenary session on Thursday, in which it approved the extension to the state of exception decree, since the last decree to maintain the suspension of some constitutional guarantees expires on May 10th, 2024, a national holiday. The extension will be in effect from May 11th to June 9th, 2024.

The state of exception has been implemented since March 27th, 2022, as a response to an increase in homicides attributed to gangs and has been maintained as a government security strategy for over two years, despite its exceptional nature, according to the Constitution.

The state of exception decree suspends guarantees of the right to be informed of the reasons for detention, to technical defense, allows for administrative detention of 72 hours up to a maximum of 15 days, and suspends the inviolability of telecommunications and correspondence.

The extension was approved with 57 votes from Nuevas Ideas, National Conciliation Party (PCN) and Christian Democratic Party (PDC). Voting against was Claudia Ortiz of Vamos; and abstaining were lawmakers from ARENA.

ARENA lawmaker Francisco Lira stated that although the state of exception has generated a positive security environment, it cannot be denied that there have been abuses.

“Such abuses have also affected humble people, housewives, agricultural workers, young people, pregnant women who are paying for a crime they have not committed,” he said.

He added that a prolonged alternative to the state of exception should be analyzed.

“Promoting a culture of respect for the presumption of innocence and due legal process is needed. This proposal requires political maturity, collaboration from all of us, and a real commitment from the government to ensure that these fundamental rights of citizens can be addressed. And mind you, without losing positive results against crime at any time,”

— Francisco Lira, ARENA lawmaker

Complaints Under the State of Exception

The report “The Bukele Model: Security Without Human Rights. El Salvador Two Years Into the State of Exception”, carried out by social and human rights organizations, indicates that from March 2022 to March 2024, 6,305 complaints of possible human rights violations were received.

The majority of affected persons are in the age range of 19 to 30 years, with 3,293 records, equivalent to 52.23% of complaints; the second largest group is populations aged 31 to 59 years, with 2,167 victims, equivalent to 34.37% of complaints.

The most reported incidents are arbitrary or illegal detentions (5,931 cases, 94% of victims); violations of due process (5,470 cases, 87% of victims), house searches (1,779 cases, 11% of victims), cruel, inhuman or degrading treatment (814 cases, 5% of victims) and harassment (304 cases, 4.8% of victims).

The report is signed by the following organizations:

  • Azul Originario
  • Center for the Study of Sexual and Gender Diversity (AMATE)
  • Cristosal
  • Foundation for the Study of the Application of the Law (FESPAD)
  • Human Rights Institute of the UCA (Idhuca)
  • Salvadoran Network of Human Rights Defenders
  • Passionist Social Service (SSPAS)

It highlights that there is an instrumentalization of the state of exception for purposes other than those expressly established, which affects the work of organizations.

“According to reports from human rights organizations, at least thirty-four human rights defenders have been detained throughout the regime. One of the most affected sectors has been that of environmental struggles, where several leaders or their relatives have been subjected to persecution and arrest,” the document states.

In addition to detaining some trade unionists, mainly from municipalities governed by Nuevas Ideas that experienced some conflict over labor claims.

The state of exception was also part of the official narrative in its electoral offer for the 2024 elections.

“During his campaign, and even on the day of the presidential and legislative elections, President (Nayib) Bukele expressly called for votes for himself and his party in order to maintain control of the appointment of key officials such as magistrates, judges, and prosecutors, representing a fear campaign with critical scenarios such as the release of captured gang members if there was an unfavorable correlation for Nuevas Ideas in the Legislative Assembly,” the report states.

And it considers that the electoral result of February 4th was taken as a ratification of the measure by the electorate.

Call for session

According to Article 64 of the Internal Regulations of the Legislative Assembly (RIAL), extraordinary sessions are held at the call of the Presidency of the Assembly, on a date prior to the one previously convened.

It adds that “their purpose is to deal with one or several specific issues, which will be announced in the call.” So far, the agenda for this extraordinary meeting has not been made public.

The call for the session was published on Wednesday afternoon by the president of the Legislative Body, Ernesto Castro. “ATTENTION: Call for extraordinary plenary session. Tomorrow we will continue working for the life and well-being of Salvadorans,” Castro posted on the X social network (formerly Twitter).

The regular session was called for May 15th, awaiting the entry into force of the reforms approved to the RIAL in the session on May 1st, with which the number of permanent working commissions was reduced from 20 to eight and the possibility of holding sessions virtually in cases of emergency was also enabled.

The new legislature composed of 60 seats has a supermajority of Nuevas Ideas, with 54 seats, and holds four of the six positions on the Election Monitoring Board (EMB). The other two executive positions are held by lawmakers from allied parties PCN and PDC.

At the last plenary session of the legislature, which ended on April 30th, 2024, the reform agreement for the second paragraph of Article 248 of the Republic’s Constitution was approved, which will allow a single legislature to ratify changes to the Constitution with three-quarters of the votes of elected lawmakers, i.e., at least 45 votes. The new legislature would have to ratify this agreement for it to be effective and apply in this same term.


Nueva legislatura aprueba prórroga al régimen de excepción

La legislatura 2024-2027 realizó este jueves su primera sesión plenaria extraordinaria en la que aprobó la prórroga al decreto del régimen de excepción, ya que el último decreto para mantener la suspensión de algunas garantías constitucionales termina su vigencia el 10 de mayo de 2024, día de asueto nacional. La vigencia será del 11 de mayo al 9 de junio de 2024.

El régimen de excepción se implementa desde el 27 de marzo de 2022, como una medida de reacción a un incremento en los homicidios atribuidos a las pandillas y se ha mantenido como una estrategia del gobierno en seguridad por más de dos años, pese a que su carácter, según la Constitución, es excepcional.

El decreto del régimen suspende las garantías del derecho a ser informado del motivo de la detención, a la defensa técnica, que detención administrativa de 72 horas hasta un máximo de 15 días y suspende la inviolabilidad de las telecomunicaciones y la correspondencia.

La prórroga se aprobó con 57 votos de Nuevas Ideas, Partido de Concertación Nacional (PCN) y Partido Demócrata Cristiano (PDC). Votó en contra Claudia Ortiz, de Vamos; y votaron en abstención los diputados de ARENA.

El diputado Francisco Lira, de ARENA, indicó que aunque el régimen de excepción ha generado un ambiente positivo de seguridad, no se puede negar que han ocurrido arbitrariedades.

“Dichas arbitrariedades también han afectado a persona humildes, amas de casa, trabajadores agrícolas, jóvenes, mujeres embarazadas que están pagando por un delito que no han cometido”, expuso.

Agregó que se debe analizar una herramienta prolongada que sustituya al régimen de excepción.

Que se promueva una cultura de respeto a la presunción de inocencia y el debido proceso legal. Esta propuesta requiere de madurez política, de colaboración de todos nosotros y un compromiso real del gobierno para garantizar que esos derechos fundamentales de los ciudadanos puedan darle una solución. Y ojo, sin perder en ningún momento los resultados positivos contra el crimen”,

— Francisco Lira, diputado de ARENA

Denuncias en el régimen

El informe “El modelo Bukele: seguridad sin derechos humanos. El Salvador a dos años del régimen de excepción”, realizado por organizaciones sociales y de derechos humanos, señala que de marzo de 2022 a marzo de 2024 se recibieron 6,305 denuncias de posibles violaciones a derechos humanos.

La mayoría de las personas afectadas se ubica en el rango de los 19 a los 30 años, con 3,293 registros, equivalentes al 52.23 % de las denuncias; el segundo grupo más grande que es el de poblaciones de los 31 a 59 años, con 2,167 víctimas, equivalente al 34.37 % de las denuncias.

Los hechos más denunciados son las detenciones arbitrarias o ilegales (5,931 casos, 94 % de las víctimas); las violaciones al debido proceso (5,470 casos, 87 % de las víctimas), los allanamientos de morada (1,779 casos, 11 % de las víctimas), los tratos crueles, inhumanos o degradantes (814 casos, 5 % de las víctimas) y los hostigamientos (304 casos, 4.8 % de las víctimas).

El informe está suscrito por las organizaciones:

  • Azul Originario
  • Centro de Estudios de la Diversidad Sexual y Genérica (AMATE)
  • Cristosal
  • Fundación de Estudios para la Aplicación del Derecho (FESPAD)
  • Instituto de Derechos Humanos de la UCA (Idhuca)
  • Red Salvadoreña de Defensoras de Derechos Humanos
  • Servicio Social Pasionista (SSPAS)

Destaca que existe una instrumentalización del régimen de excepción para fines distintos a los expresamente establecidos que afectan el trabajo de las organizaciones.

“De acuerdo con informes de organizaciones de derechos humanos, al menos treinta y cuatro defensores de derechos humanos han sido detenidos a lo largo del régimen. Uno de los sectores más afectado ha sido el de las luchas ambientales, donde varios liderazgos o familiares de estos han sido objeto de persecución y captura”, señala el documento.

Además de detenciones de algunos sindicalistas, principalmente de municipalidades gobernadas por Nuevas Ideas que experimentaron algún conflicto por reivindicaciones laborales.

El régimen de excepción también fue parte de la narrativa oficial en su oferta electoral para los comicios de 2024.

“Durante su campaña, e incluso el día de las elecciones presidenciales y legislativas, el presidente (Nayib) Bukele, expresamente pedía el voto para sí y para su partido con el fin mantener el control del nombramiento de funcionarios claves como magistrados, jueces y fiscales, planteando una campaña de miedo con escenarios críticos como el de la liberación de los pandilleros capturados si había una correlación desfavorable para Nuevas Ideas en la Asamblea Legislativa”, indica el informe.

Y considera que el resultado electoral del 4 de febrero fue tomado como una ratificación a la medida por parte del electorado.

Convocatoria a sesión

De acuerdo al artículo 64 del Reglamento Interior de la Asamblea Legislativa (RIAL) las sesiones extraordinarias se celebran por convocatoria de la Presidencia de la Asamblea, en fecha previa a la que se había convocado.

Agrega que “su finalidad es tratar uno o varios temas específicos, los cuales se darán a conocer en la convocatoria”. Hasta el momento no se ha hecho pública la agenda de esta reunión extraordinaria.

La convocatoria de la sesión fue publicada la tarde del miércoles por el presidente del Órgano Legislativo, Ernesto Castro. “ATENCIÓN: Convocatoria a plenaria extraordinaria. Mañana seguiremos trabajando por la vida y el bienestar de los salvadoreños”, publicó Castro en la red social X (antes Twitter).

La sesión ordinaria se convocó para el 15 de mayo en espera que entren en vigencias las reformas aprobadas al RIAL en la sesión del 1 de mayo, con las que se redujo la cantidad de comisiones permanentes de trabajo de 20 a ocho y también se habilitó la posibilidad de celebrar sesiones de forma virtual en casos de emergencia.

La nueva legislatura conformada por 60 diputaciones tiene una super mayoría de Nuevas Ideas, con 54 de los escaños, y en la Junta Directiva cuenta con cuatro de los seis puestos. Los otros dos cargos directivos son ejercidos por diputados de los partidos aliados PCN y PDC.

En la última sesión plenaria de la legislatura que terminó el 30 de abril de 2024 se aprobó el acuerdo de reforma al inciso segundo del artículo 248 de la Constitución de la República, el cual permitirá que una misma legislatura ratifique cambios en la Carta Magna con tres cuartas partes de los votos de diputados electos, es decir, 45 votos como mínimo. La nueva legislatura tendría que ratificar dicho acuerdo para que sea efectivo y aplique en este mismo periodo.