Select Page

Napoleon Campos, a Salvadoran political scientist specializing in international relations, confirmed to El Diario de Hoy that military cooperation between China and El Salvador has almost certainly already begun, as shifts or turns in international relations usually become public when they are already consummated.

Last Thursday, the Chinese ambassador to El Salvador, Zhang Yanhui, announced on the radio program, La Tribu, that military cooperation between both countries would begin in a few months and that the military attaché from his country would arrive in one or two months.

According to the aforementioned ambassador, he recently received approval from the Salvadoran government for the appointment of the military attaché. “At the moment there is no military cooperation, but soon something will begin, as our military attaché is about to arrive,” detailed the Chinese official.

“It is almost certain that this ‘military cooperation’ has already begun. The shifts, the changes of direction, in international relations usually become public when they are consummated,” emphasized Campos, who also believes that in the short term, it is possible that we will see the arrival of vehicles, some military equipment, and non-lethal devices, “as a donation from the powerful National Liberation Army (ELN) to the FAES.”

“Materials, in any case, of no strict military importance but of political relevance since the Chinese Communist Party (CCP) has found in Central America, and specifically in Mr. Nayib Bukele of El Salvador, a financially cheap ally, satisfied with colorful works, but without impact on the country’s socio-economic development, and above all, an ally consistent with the construction of anti-democratic regimes in all latitudes,” detailed Campos.

According to the political scientist, many Asia experts consider that the real authority in China, even above the CCP, is the ELN, founded in 1927.

“The military is the most numerous sector in the National People’s Congress. It is a one-headed monster: government, party, and army. The ELN has more than two million troops, and a decade ago, 14 Generals from all branches fell for acts of corruption, after which Xi Jinping – who received Sánchez Cerén in November 2018 and a year later Nayib Bukele – consolidated his power among loyalists,” said Campos.

Meanwhile, Douglas Farah, an American researcher, consultant, and academic, stated that the establishment of military cooperation relations between El Salvador and China represents “a huge advance of the Chinese in El Salvador.”

“I think it demonstrates that the US policy of wanting to go soft on Bukele in terms of human rights, the rule of law, and any electoral violations he may have committed, etc., is partly because they thought that this would minimize El Salvador’s relationship with China; obviously, this idea is incorrect, it is a failure,” added Farah.

Finally, Farah also said that “Bukele does what he wants when he wants and shows that the United States no longer has the means, desire, or policy towards El Salvador to face this new reality.

In the same vein, Napoleon Campos wondered what Washington D.C. would think after the Chinese ambassador’s announcement of the upcoming start of military cooperation with El Salvador.

“Specifically, what will a recent ally of Bukele, the senator for Florida, Marco Rubio, a staunch enemy of China, think? If Senator Rubio has no duplicity – and taking into account the letter he sent to the new Guatemalan president, Bernardo Arévalo, at the end of last February, in which he urged him ‘not to succumb’ to Chinese pressure to break diplomatic ties with Taiwan – it is expected that he has called Bukele by phone asking him about this ‘military cooperation,'” emphasized Campos.

The Salvadoran political scientist clarified that in the letter Senator Rubio sent to the Guatemalan president, he referred to China, the CCP, and the ELN as “the greatest threat to the fundamental democratic values of our hemisphere.”

“Finally, given this new stage of Sino-Salvadoran relations, I wonder: Will the Biden Administration persist in recognizing Bukele’s unconstitutional reelection that only leads El Salvador to an essentially undemocratic regime like that of China itself?” concluded Campos.

US support

Historically, the United States has been one of the countries that have most supported all branches (Air Force, Navy, and Army) of the Salvadoran Armed Forces with equipment and training.

One of the most recent significant donations was the delivery of four MD 530F helicopters to the Air Force in October 2022, when it also provided a fire truck, water tanks, electricity generators, and forklifts.

In early December 2023, the US also donated a Cessna 208B EX Grand Caravan to the Air Force, which can be used for surveillance tasks, cargo or personnel transport, and rescue missions. On the day the aircraft was delivered, Ambassador William H. Duncan said, “El Salvador has been a reliable partner for the United States, and I hope that we continue to be the same for El Salvador,” according to Diario El Mundo, in an article published on December 4, 2023.

The United States has also donated several vessels to the Navy (now the National Navy). In December 2023, Ambassador Duncan presented two well-equipped patrol boats, while in July 2021, the United States donated $4.2 million for the acquisition of a patrol vessel as part of the aid to combat drug trafficking.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/china-bukele-financieramente-barato/1140370/2024/

Napoleón Campos: “China ha encontrado en Bukele a un aliado financieramente barato”

Napoleón Campos, politólogo salvadoreño, especialista en relaciones internacionales, afirmó a El Diario de Hoy que es casi seguro que la cooperación militar entre China y El Salvador, ya inició, pues los giros o golpes de tiempo en las relaciones internacionales suelen hacerse públicas cuando ya están consumados.

El pasado jueves, el embajador de China en El Salvador, Zhang Yanhui, informó en el programa de radio, La Tribu, que en unos meses daría inicio la cooperación militar entre ambos países, y que  el inicio de las cooperaciones militares entre ambos países y que el agregado militar de su país llegaría en uno o dos meses.

Según el referido embajador, recientemente había recibido la aprobación del gobierno salvadoreño para el nombramiento del agregado militar. “Por el momento no hay cooperación militar, pero dentro de poco va a comenzar algo de eso, pues está por arribar nuestro agregado militar”, detalló el funcionario chino.

“Es casi seguro que esa ´cooperación militar´ ya inició. Los giros, los golpes de timón, en las relaciones internacionales suelen publicarse cuando están consumados”, puntualizó Campos, quien también considera que es posible que a corto plazo se vea la llegada de vehículos, algún tipo de equipos militares y dispositivos no letales, “en calidad de donación del poderoso Ejército de Liberación Nacional (ELN) a la FAES”.

“Materiales, en todo caso, sin importancia estrictamente militar pero sí de relevancia política pues el Partido Comunista de China (PCCh) ha encontrado en Centroamérica, y específicamente en el Sr. Nayib Bukele de El Salvador, a un aliado financieramente barato, satisfecho con obras coloridas, pero sin impacto al desarrollo económico-social del país y, sobre todo, un aliado coherente con la construcción de regímenes antidemocráticos en todas las latitudes”, detalló Campos.

De acuerdo con el politólogo son muchos los expertos sobre Asia que consideran que la verdadera autoridad en China, incluso por sobre el PCCH, es el ELN, fundado en 1927.

“Los militares son el sector más numeroso en la Asamblea Popular Nacional. Es un monstruo de una sola cabeza: gobierno, partido y ejército. El ELN tiene más de dos millones de efectivos, y hace una década 14 Generales de todas las ramas cayeron por actos de corrupción, tras lo cual Xi Jinping -que recibió a Sánchez Cerén en noviembre de 2018 y un año después a Nayib Bukele- consolidó su poder entre leales”, dijo Campos.

Por su parte, Douglas Farah, investigador, consultor y académico estadounidense, afirmó que el establecimiento de relaciones de cooperación militar de El Salvador con China representa “un enorme avance de los chinos en El Salvador”.

“Yo creo que demuestra que la política de Estados Unidos de querer ir suave con Bukele en cuanto a derechos humanos, en cuanto a estado de derecho y todas las violaciones electorales que haya cometido, etc., son, en parte, porque pensaban que eso iba a minimizar las relación de El Salvador con China; obviamente esa idea no es correcta, es un fracaso”, agregó Farah.

Por último, Farah también opinó que “Bukele hace lo que quiere cuando quiere y demuestra que Estados Unidos ya no tiene ni cómo, ni el deseo, ni política hacia El Salvador para enfrentar esa nueva realidad. 

En ese mismo sentido, Napoleón Campos, se preguntó qué se pensará en Washington D.C. tras el anuncio del embajador chino sobre el próximo inicio de la cooperación militar con El Salvador.

“Específicamente, ¿Qué pensará un reciente aliado de Bukele, el senador por Florida, Marco Rubio, un acérrimo enemigo de China? Si el senador Rubio no tiene dobleces -y tomando en cuenta la carta que le envió al nuevo presidente de Guatemala, Bernardo Arévalo, a finales de febrero pasado, en la que le exhortó a ´no sucumbir´ ante las presiones chinas para romper nexos diplomáticos con Taiwán- es de esperar que haya llamado telefónicamente a Bukele preguntándole sobre dicha ´cooperación militar´”, puntualizó Campos.

El politólogo salvadoreño aclaró que en la carta que el senador Rubio envió al presidente guatemalteco se refirió a China, al PCCh, y al ELN, como “la amenaza más grande a los valores democráticos fundamentales de nuestro hemisferio”.

“Finalmente, ante esta nueva etapa de las relaciones chino-salvadoreñas, me pregunto: ¿La Administración Biden persistirá en reconocer la reelección inconstitucional de Bukele que sólo lleva a El Salvador a un régimen esencialmente antidemocrático como el de China misma?”, finalizó Campos.

El apoyo de Estados Unidos

Históricamente, Estados Unidos ha sido uno de los países que más ha apoyado a todas las ramas (Fuerza Aérea, Fuerza Naval y Ejército) de la Fuerza Armada de El Salvador con equipo y entrenamiento.

Uno de los más recientes donativos más significativos fue la entrega de cuatro helicópteros MD 530F a  la Fuerza Aérea, en octubre de 2022, cuanto también le entregó un camión de bomberos, cisternas de agua, generadores de electricidad y montacargas.

A principios de diciembre de 2023, también donó a la Fuerza Aérea un avión Cessna 208B EX Grand Caravan, que puede ser utilizado  en tareas de vigilancia,  para transporte de carga o personal y para misiones de rescate. El día que se hizo la entrega de la aeronave, el embajador William H. Duncan afirmó: ”El Salvador ha sido un socio fiable para los Estados Unidos, y espero que nosotros sigamos siendo lo mismo para El Salvador”, según consignó Diario El Mundo, en nota publicada el 4 de diciembre de 2023.

Estados Unidos también ha donado a la Fuerza Naval (hoy Marina Nacional) varias embarcaciones. En diciembre de 2023, el embajador Duncan hizo entrega de dos botes patrulleros bien equipados, mientras que en julio de 2021, Estados Unidos donó $4.2 millones para la adquisición de un buque patrullero como parte de la ayuda para combatir el narcotráfico.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/china-bukele-financieramente-barato/1140370/2024/