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“At that time, Jesus said to his disciples: Beware of false prophets; they approach in sheep’s clothing, but inside they are ravenous wolves. By their fruits, you shall know them…” (Matthew 7, 15-20)

Fruits, works, actions, it doesn’t matter.

The important thing is that a politician, a party leader, a public official, and especially a President of the Republic should be judged not by what they say but by what they do, not by what they promise and say they will do once in office, but by what they actually do or are willing to do.

An official is also evaluated by what they don’t do despite offering it and being able to have done it.

In this sense, Bukele, his government, Nuevas Ideas, and the right-wing bloc they represent must be judged by what they have done so far since assuming control of the Presidency and not so much by what they promised in the 2019 campaign.

Bukele sold himself as a left-wing candidate, identified with popular interests, and fundamentally anti-oligarchic.

With that spirit, he began his political career alongside Jose Luis Merino, former FMLN leader, back in 2012 as mayor of Nuevo Cuscatlán.

Wielding the flag of anti-politics and anti-corruption, Bukele began to criticize the FMLN governments and distance himself from the party leadership until he captured the left-wing vote and won the 2019 presidential elections under the banner of a right-wing party, paradoxically accused of corruption and being a traditional party.

Once in control of the presidential office, Bukele began to do the opposite of what he had offered and promised to do.

He offered to combat corruption both in the government and promoted by business groups.

In his first four years in the Presidency, he did absolutely nothing about it.

On the contrary, he drastically restricted access to public information and ordered the closure of all files opened by former Attorney General Raul Melara against his government.

That is, he not only blocked criminal investigations against his closest officials but also consented to and even concealed the usual corrupt practices of his

officials, which had been detected by the OAS Investigative Commission (CICIES), which he ended up dissolving.

Among these files was a voluminous investigation called “Catedral”, focused on three emblematic cases: negotiations with gangs, corruption in food delivery during the COVID pandemic, and the creation of a criminal organization created to loot public funds and managed from the Presidential House by the Chief of Staff, Carolina Recinos de Bernal, Bukele’s brothers, the Secretary of Commerce of CAPRES and Nayib’s uncle, and the President of Nuevas Ideas, Xavier Zablah.

The investigation was literally closed, and the prosecutors who had participated in it were persecuted and threatened until they went into exile.

A year ago, on the occasion of his fourth anniversary, Bukele announced in the Legislative Assembly a “War against Gangs” and used as an example the beginning of a criminal process against former President Alfredo Cristiani, accused of embezzling public funds when he was President between 1989 and 1994.

On that occasion, he gathered his entire cabinet at the Presidential House and told the attending officials that he would not go down in history as a President who had stolen and that he also did not want to be remembered as a President, as was the case with Napoleon Duarte, who, although he had not stolen, was surrounded by corrupt and thieving officials.

His words were interpreted as a direct threat to his officials that he would not hesitate to imprison them if they mishandled public funds.

A few days ago, the Prosecutor’s Office announced the arrest of the Presidential Commissioner for Strategic Projects, Christian Flores, accused of the crime of Bribery.

According to the investigations of the Public Ministry, Christian Flores collected commissions in cash for the granting of some municipal and national projects under his responsibility.

The case has been exhibited as yet another example of this “national crusade” against corruption.

He did the same months ago when he ordered the arrest of then BANDESAL President, Juan Pablo Durán, for the crimes of Arbitrary Acts and Improper Bribery to the detriment of public administration.

Despite some arrests, including those of a Nuevas Ideas Deputy accused of ideological and material falsehood, Bukele continues without explaining why the Prosecutor’s Office does not prosecute close officials of his government who have sufficient evidence that they have committed acts of corruption affecting public finances.

Some of them even appear on the list of corrupt individuals of the US State Department and the Treasury Department.

He has also not explained why he ordered Prosecutor Rodolfo Delgado to close the criminal investigation files opened by former Prosecutor Raul Melara and which contained abundant evidence against the investigated officials.

As long as he does not explain these controversial decisions, Bukele could go down in history as a President who, while not stealing, an assertion that only he and his government publicly maintain, did protect corrupt officials of his government and cover them up, preventing them from being investigated and prosecuted.

Deterioration of the economy and living conditions of the population…

The same could be said of the economic and social promises made in 2019.

Bukele offered a progressive tax reform in which those taxpayers earning more income should pay more taxes.

However, after five years in the Presidency and with absolute control of legislative decisions, the country still has a regressive tax policy that places the burden of taxation on the poor and middle class.

He did not end the economic privileges of the oligarchic business groups, as he said he would.

On the contrary, he strengthened their presence in the national economy and increased the concentration of wealth in a few hands.

By 2023, the richest 10% of the country concentrated 60% of the national wealth.

While 50% of low-income families barely had access to less than 5% of GDP.

As we have pointed out on other occasions, 160 millionaires in the country corner almost 90% of the national income, and a single business group, the Kriete group, dedicated to commercial aviation among other businesses, has a wealth of more than 7 billion dollars, that is, about 20% of GDP.

Under Bukele’s government, the rich are richer, and the poor are poorer.

Far from reducing income poverty, as he promised, this poverty increased by 5%, returning to the levels of the end of Saca’s government.

In five years, 255,000 more Salvadorans became part of the poverty belts than in 2019.

Under Bukele’s administration, Salvadorans’ purchasing power has been reduced and their living conditions have deteriorated.

And this is not only due to the economic and social problems generated by the COVID pandemic or international economic crises.

In five years, Bukele has not been able to design a program to reactivate the country’s economy, based on greater attraction of foreign direct investment (FDI) and national private investment.

Public investment has fallen in all these years, and the investment program contemplated in the Public Budget has barely materialized by 60%.

The government’s finances have deteriorated, and public debt has skyrocketed to over 30 billion dollars, or just over 90% of GDP.

Social spending has also contracted.

In fact, a dozen social programs that came from FMLN governments were abolished, and another dozen have been defunded.

During the campaign, Bukele said he would increase social spending, especially on Health and Education.

He promised UES students that he would increase the University’s budget to make it one of the highest in the region.

Not only did he not increase it, but he currently has a debt of more than 70 million dollars with the Alma Mater, causing severe financial problems for the institution.

He also did not build the promised regional university headquarters and did not march with the students as he said he would to demand a budget increase from the Assembly.

Once in the Presidency, he defunded strategic programs with high social impact such as Ciudad Mujer, the Basic Pension for Older Adults, the delivery of agricultural packages, and the delivery of school packages, the glass of milk, and school meals, among others.

In the five years of Bukele’s government, most of the social indicators that had improved in the ten years of FMLN governments have fallen.

The entrenchment of dictatorship…

At the political level, in these five years, the country has regressed in terms of democratic coexistence.

The Rule of Law and the constitutional order have been violated on several occasions.

The country has become an autocracy where one person concentrates almost all political power for the benefit of the ruling clan.

Bukele promised more democracy, respect for laws and the Constitution, and a new way of doing politics that would set him apart from previous governments.

But since he took office as President, he has dismantled democracy in the country and persecuted the opposition.

The State has become a violator of Human Rights. Many innocents have died under the control of police or military elements, others are unjustly imprisoned without solid evidence against them.

The country has been subjected to an unjustifiable state of exception for more than two years, violating fundamental rights such as defense and the presumption of innocence.

The Legislative Assembly, controlled by Nuevas Ideas, has just reformed an article of the Constitution (art. 248) that contains a “pétreo” clause, which, as its name implies, cannot be reformed unless repealed by a Constituent Assembly.

Of all the promises made, the only one that has been fulfilled is the reduction of crime levels that the country has faced for decades.

However, this significant decrease in homicides by gangs is not due to the implementation of an effective public security plan but rather, a negotiation with their main leaders, in which an agreement to reduce violence has been made in exchange for procedural and economic benefits for the gang members.

In short, Bukele and his government must be judged by their actions and decisions and not so much by their promises and demagogic announcements.

As the Bible quotes Jesus’ expressions to his disciples: “By their fruits, you shall know them”

*The Tetzáhuitl Collective is composed of a group of journalists and analysts of national reality who are dedicated to reflecting on the political and economic situation of the country. Their views are not tied to any ideology and much less to partisan interests.

Diario CoLatino:

Por sus frutos los conoceréis…

“En aquel tiempo, dijo Jesús a sus discípulos: Cuidado con los profetas falsos; se acercan con piel de oveja, pero por dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conoceréis…” (Mateo 7, 15-20)

Frutos, obras, acciones, da igual.

Lo importante es que a un político, a un dirigente de partido, a un funcionario público y sobre todo a un Presidente de la República se le debe juzgar no por lo que declara sino por lo que hace, no por lo que promete y dice que va a hacer ya en el cargo, sino por lo que realmente hace o está dispuesto a hacer.

A un funcionario se le evalúa además por lo que no hace a pesar de que lo ofreció y podría haberlo hecho.

En tal sentido, a Bukele, su gobierno, Nuevas Ideas y el bloque de derecha que representan hay que juzgarlos por lo que hicieron hasta ahora una vez asumieron el control de la Presidencia y no tanto por lo que prometieron en campaña en el 2019.

Bukele se vendió como un candidato de izquierda, identificado con los intereses populares y esencialmente anti oligárquico.

Con ese espíritu inició su carrera política de la mano de José Luis Merino, ex dirigente del FMLN, allá por el año 2012 como alcalde de Nuevo Cuscatlán.

Enarbolando la bandera de la anti política y la anti corrupción, Bukele comenzó a criticar a los gobiernos del FMLN y a tomar distancia de la dirigencia del partido hasta conquistar el voto de la izquierda y ganar las elecciones presidenciales del 2019 bajo la bandera de un partido de derecha, paradójicamente acusado de corrupción y de ser un partido tradicional.

Ya en el control del cargo presidencial, Bukele comenzó a hacer todo lo contrario de lo que había ofrecido y que prometió que iba a hacer.

Ofreció combatir la corrupción tanto en el gobierno como la promovida por los grupos empresariales.

En sus primeros cuatro años en la Presidencia no hizo absolutamente nada al respecto.

Por el contrario, restringió drásticamente el acceso a la información de naturaleza pública y ordenó el cierre de todos los expedientes abiertos por el ex Fiscal General Raúl Melara en contra de su gobierno.

Es decir, no solo bloqueó las investigaciones penales en contra de sus funcionarios más cercanos, sino que consintió y hasta ocultó las habituales prácticas corruptas de sus

funcionarios que habían sido detectadas por la Comisión Investigadora de la OEA (CICIES), la que acabó disolviendo.

Entre estos expedientes se encontraba una voluminosa investigación denominada “Catedral”, centrada en tres emblemáticos casos: Las negociaciones con las Pandillas, la corrupción en la entrega de alimentos durante la pandemia del COVID y la creación de una organización criminal creada para saquear fondos públicos y que era manejada desde Casa Presidencial por la Jefa de Gabinete, Carolina Recinos de Bernal, los hermanos de Bukele, el Secretario de Comercio de CAPRES y tío de Nayib y el Presidente de Nuevas Ideas, Xavier Zablah.

La investigación fue literalmente cerrada y los fiscales que habían participado en ella fueron perseguidos y amenazados hasta exiliarse.

Hace un año, con ocasión de su cuarto aniversario, Bukele anunció en la Asamblea Legislativa una “Guerra contra las Pandillas” y puso de ejemplo el inicio de un proceso penal contra el ex Presidente Alfredo Cristiani, acusado de haber malversado fondos públicos cuando fue Presidente entre 1989 y 1994.

En esa ocasión, reunió en Casa Presidencial a todo su gabinete y les dijo a los funcionarios que asistieron que no pasaría a la historia como un Presidente que había robado y que además no deseaba que se le recordara como un Presidente, tal como ocurrió con Napoleón Duarte, que aunque no había robado sí estuvo en cambio rodeado de funcionarios ladrones y corruptos.

Sus palabras fueron interpretadas como una amenaza directa a sus funcionarios de que no vacilaría en meterlos presos si llegaban a manejar indebidamente fondos públicos.

Hace unos días, la Fiscalía dio a conocer la captura del Comisionado Presidencial para Proyectos Estratégicos, Christian Flores, acusado del delito de Cohecho o soborno.

Según las investigaciones del Ministerio Público, Christian Flores cobraba comisiones en dinero por el otorgamiento de algunos proyectos municipales y nacionales bajo su responsabilidad.

El caso ha sido exhibido como una muestra más de esta “cruzada nacional” en contra de la corrupción.

Los mismo hizo meses atrás cuando ordenó la captura del entonces Presidente de BANDESAL, Juan Pablo Durán, por los delitos de Actos Arbitrarios y Cohecho Impropio en perjuicio de la administración pública.

Pese a algunas detenciones, entre ellas las de un Diputado se Nuevas Ideas, acusado de falsedad ideológica y material, Bukele continúa sin explicar por qué la Fiscalía no procesa a los funcionarios cercanos de su gobierno sobre los cuales se tienen suficientes pruebas de que han cometido actos de corrupción que han afectado las finanzas públicas.

Algunos de ellos hasta aparecen en el listado de corruptos del Departamento de Estado y del Departamento del Tesoro de EEUU.

Tampoco ha explicado por qué le ordenó al Fiscal Rodolfo Delgado que cerrara los expedientes de investigación penal que había abierto el ex Fiscal Raúl Melara y que contenían abundante evidencia en contra de los funcionarios investigados.

Mientras no explique esas decisiones controversiales, Bukele podría pasar a la historia como un Presidente que si bien no robó, afirmación que solo él y su gobierno sostienen en público, sí en cambio protegió a funcionarios corruptos de su gobierno y los encubrió e impidió que fueran investigados y enjuiciados.

Deterioro de la economía y de las condiciones de vida de la población…

Lo mismo podría decirse de las promesas económicas y sociales hechas en el 2019.

Bukele ofreció una reforma tributaria progresiva en la que deberían pagar más impuestos aquellos contribuyentes que ganan más ingresos.

Sin embargo, después de cinco años en la Presidencia y con el control absoluto de las decisiones legislativas, el país sigue teniendo una política tributaria regresiva que hace caer el peso de la fiscalidad en los pobres y en la clase media.

Tampoco acabó con los privilegios económicos de los grupos empresariales oligárquicos, como dijo que lo haría.

Por el contrario, fortaleció su presencia en la economía nacional y aumentó la concentración de la riqueza en pocas manos.

Para el 2023, el 10% más rico del país concentraba el 60% de la riqueza nacional.

Mientras que el 50% de las familias de menores ingresos apenas tenían acceso a menos del 5% del PIB.

Como hemos señalado en otras ocasiones, 160 millonarios del país acaparan casi el 90% de la renta nacional y un solo grupo empresarial, el grupo Kriete, dedicado a la aviación comercial entre otros negocios, tiene un patrimonio de más de 7 mil millones dólares, es decir, cerca del 20% del PIB.

Bajo el gobierno de Bukele los ricos son más ricos y los pobres más pobres.

Lejos de disminuir la pobreza de ingresos, tal como prometió, esta pobreza aumentó en un 5%, volviendo a los niveles de finales del gobierno de Saca.

En cinco años pasaron a formar parte de los cinturones de pobreza 255 mil salvadoreños más de los que había en el 2019.

En la administración Bukele el poder adquisitivo de los salvadoreños se ha reducido y sus condiciones de vida se han deteriorado.

Y en esto no solo han tenido que ver los problemas económicos y sociales que generó la pandemia del COVID o las crisis económicas internacionales.

En cinco años Bukele no ha sido capaz de diseñar un programa de reactivación económica del país, basado en una mayor atracción de inversión extranjera directa (IED) y de inversión privada nacional.

La inversión pública ha caído en todos estos años y el programa de inversiones contemplado en el Presupuesto Público apenas se ha concretado en un 60%.

Las finanzas del gobierno se han deteriorado y la deuda pública se ha disparado a más de 30 mil millones de dólares, es decir, un poco más del 90% del PIB.

El gasto social también se ha contraído.

De hecho fueron suprimidos una docena de programas sociales que venían de los gobiernos del FMLN y otra docena más han sido desfinanciados.

En campaña, Bukele dijo que aumentaría el gasto social, sobre todo en Salud y Educación.

Prometió a los estudiantes de la UES que aumentaría el Presupuesto de la Universidad hasta convertirlo en uno de los más altos de la región.

No solo no lo aumentó sino que en estos momentos tiene una deuda de más de 70 millones de dólares con el Alma Mater, lo que le está provocando serios problemas financieros a la institución.

Tampoco construyó las sedes regionales universitarias que ofreció y no marchó con los estudiantes como dijo que lo haría para exigir un aumento presupuestario a la Asamblea.

Ya en la Presidencia desfinanció programas estratégicos de alto impacto social como Ciudad Mujer, la Pensión Básica para Adultos Mayores, la entrega de paquetes agrícolas y la entrega de los paquetes escolares, el vaso de leche y la alimentación escolar, entre otros.

En cinco años de gobierno de Bukele cayeron la mayoría de los indicadores sociales que habían mejorado en los diez años de gobiernos del FMLN.

Entronización de la Dictadura…

A nivel político en estos cinco años el país ha retrocedido en términos de convivencia democrática.

El Estado de Derecho y el orden constitucional han sido vulnerados en varias ocasiones.

El país se ha convertido en una autocracia donde una sola persona concentra la casi totalidad del poder político para beneficio del clan gobernante.

Bukele ofreció más democracia, respeto a las Leyes y a la Constitución y una nueva forma de hacer política que le diferenciaría de los anteriores gobiernos.

Pero desde que asumió el cargo de Presidente se ha dedicado a desmontar la democracia en el país y a perseguir a la oposición.

El Estado se ha convertido en violador de los Derechos Humanos. Muchos inocentes han muerto bajo el control de elementos de la policía o del ejército, otros guardan prisión injustamente sin que existan pruebas contundentes en contra de ellos.

El país lleva ya más de dos años sometido a un injustificable régimen de excepción que vulnera derechos fundamentales, como el de defensa y la presunción de inocencia.

La Asamblea Legislativa en manos de Nuevas Ideas acaba de reformar un artículo de la Constitución (art. 248) que contiene una cláusula pétrea que, tal como su nombre lo indica, no puede ser objeto de reforma a menos que sea derogado por una Asamblea Constituyente.

De todo lo prometido lo único que se ha cumplido es la reducción de los niveles de delincuencia que el país enfrenta desde hace varias décadas.

Sin embargo, esta sensible disminución de los homicidios a manos de la pandillas no se debe a la aplicación de un efectivo plan de seguridad publica sino a una negociación con sus principales cabecillas, en la que se ha pactado un acuerdo de reducción de la violencia a cambio de beneficios procesales y económicos para los pandilleros.

En resumidas cuentas, a Bukele y su gobierno habrá que juzgarlos por sus acciones y decisiones y no tanto por sus promesas y anuncios demagógicos.

Como dice la Biblia citando expresiones de Jesús a sus discípulos: “Por sus frutos los conoceréis”

*El Colectivo Tetzáhuitl está integrado por un grupo de periodistas y analistas de la realidad nacional que se dedican a reflexionar sobre la situación política y económica del país. Sus puntos de vista no están atados a ninguna ideología y mucho menos a intereses partidarios.

Diario CoLatino: