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The Washington Office on Latin American Affairs (WOLA) expressed its concern about the recent reform to the Salvadoran Constitution approved by the Legislative Assembly and warns that this weakens democratic guarantees and attacks the rule of law.

The international organization expressed its concern for the rule of law in the country through its social networks, to which its president, Carolina Jiménez Sandoval, added that it is a form of erosion to democracy.

“Democratic Constitutions have checks and balances to prevent reforms that easily alter fundamental elements of a government. Nayib Bukele’s party has shown that it is willing to reduce such checks and balances and, therefore, erode democracy,” Jiménez said.

During the plenary, the ruling party’s deputies tried to justify the reform by stating that “they are not taking anything away” from the Constitution, as Christian Guevara argued, who downplayed the change in that they only proposed to add “14 words.”

Notes less popular control

Joining the organization’s warning was the Foundation for the Study of the Application of Law (FESPAD), which pointed out in a statement that a single legislature approving and ratifying constitutional reforms trivializes the highest law of the state.

“The reform of Article 248 of the current Constitution opens the door to arbitrariness, to the abuse of power, seeking to strengthen absolute power,” warned FESPAD.

The organization recognizes that the Constitution of the Republic of 1983 had “shortcomings and weaknesses like any legal instrument,” however, it points out that it has been a “useful tool in the struggles of the Salvadoran people, in defense of their civil and political rights, in the construction and appropriation of their economic, social, cultural and environmental rights.”

In the last plenary session of the Assembly that ends its term on April 30, they quickly approved modifying the wording of Article 248 so that constitutional changes can be ratified in the same legislature.

FESPAD adds that the reform eliminates the possibility for the population to pronounce on any proposal to modify the Magna Carta by electing the Legislative Assembly that would have to ratify it.

“In this sense, the recently approved reform concentrates power in a reduced number of political actors and eliminates the possibility for the population to participate through the established mechanisms,” it emphasizes.

The measure issued and endorsed by Nuevas Ideas contradicts the current provision of the Constitutional Chamber, which states in its current interpretation that a reform of this nature must be included in the proposals in a legislative election, as part of the informative stage for the population.

Originally, the article reads: “This Constitution may be reformed by the Legislative Assembly with the vote of half plus one of the elected Deputies. For such a reform to be decreed, it must be ratified by the following Legislative Assembly with the vote of two-thirds of the elected Deputies. Once ratified, the corresponding decree shall be issued, which shall be ordered to be published in the Official Gazette.”

But with the reform, the second paragraph of this article is replaced by: “For such a reform to be decreed, it must be ratified in the following Legislative Assembly with two-thirds or by the same Legislative Assembly with the vote of three-quarters of the elected deputies. Once ratified, the corresponding decree shall be issued, which shall be ordered to be published in the Official Gazette.”

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/oficina-washington-reforma-constitucional-debilita-garantias-democraticas/1139471/2024/

Oficina de Washington: Reforma constitucional debilita garantías democráticas

La Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA, por sus siglas en inglés) manifestó su preocupación por la reciente reforma a la Constitución salvadoreña aprobada por la Asamblea Legislativa y advierte que eso debilita las garantías democráticas y ataca el Estado de derecho.

El organismo internacional emitió su preocupación por el Estado de derecho del país a través de sus redes sociales, a lo que su presidenta, Carolina Jiménez Sandoval, añadió que se trata de una forma de erosión a la democracia.

“Las Constituciones democráticas tienen pesos y contrapesos para evitar reformas que con facilidad alteren elementos fundamentales de un gobierno. (El) Partido de Nayib Bukele ha mostrado que está dispuesto a reducir dichos contrapesos y, por tanto, erosionar la democracia”, señaló Jiménez.

Durante la plenaria los diputados del oficialismo trataron de justificar la reforma señalando que “no le están quitando nada” a la Constitución, tal como argumentó Christian Guevara, quien minimizó el cambio en que solo propusieron agregar “14 palabras”.

Señala menos control popular

A la advertencia del organismo se unió la Fundación de Estudios para la Aplicación del Derecho (FESPAD), que señaló en un comunicado que una sola legislatura apruebe y ratifique reformas constitucionales es banalizar la ley máxima del Estado.

“La reforma del artículo 248 de la vigente Constitución, abre la puerta a la arbitrariedad, al abuso del poder, buscando fortalecer el poder absoluto”, advirtió FESPAD.

La organización reconoce que la Constitución de la República de 1983 tuvo “falencias y debilidades como cualquier instrumento jurídico”, no obstante, señala que ha sido una herramienta “útil en las luchas del pueblo salvadoreño, en defensa de sus derechos civiles y políticos, en la construcción y apropiación de sus derechos económicos, sociales, culturales y ambientales”.

En la última sesión plenaria de la Asamblea que termina su periodo este 30 de abril, de manera exprés aprobaron modificar la redacción del artículo 248 para que los cambios constitucionales puedan ratificarse en una misma legislatura.

FESPAD añade que la reforma elimina la posibilidad de que la población pueda pronunciarse sobre cualquier propuesta de modificación a la Carta Magna al elegir a la Asamblea Legislativa que tendría que ratificarla.

“En tal sentido, la reforma aprobada recientemente concentra el poder a un reducido número de actores políticos y elimina la posibilidad de que la población participe mediante los mecanismos instituidos”, enfatiza.

La medida emitida y avalada por Nuevas Ideas contradice la disposición vigente de la Sala de lo Constitucional, la que establece en su interpretación actual que una reforma de este carácter debe estar incluida en las propuestas en una elección legislativa, como parte de la etapa informativa a la población.

Originalmente, el artículo reza: “La reforma de esta Constitución podrá acordarse por la Asamblea Legislativa con el voto de la mitad más uno de los Diputados electos. Para que tal reforma pueda decretarse deberá ser ratificada por la siguiente Asamblea Legislativa con el voto de los dos tercios de los Diputados electos. Así ratificada, se emitirá el decreto correspondiente, el cual se mandará a publicar en el Diario Oficial”.

Pero con la reforma, el segundo párrafo de este artículo sustituye por: “Para que tal reforma pueda decretarse deberá ser ratificada en la siguiente Asamblea Legislativa con dos tercios o por la misma Asamblea Legislativa con el voto de las tres cuartas partes de los diputados electos. Así ratificada, se emitirá el decreto correspondiente, el cual se mandará a publicar en el Diario Oficial”.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/oficina-washington-reforma-constitucional-debilita-garantias-democraticas/1139471/2024/