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Presiding Bishop Michael Curry sent a letter expressing solidarity from the Episcopal Church with the Anglican-Episcopal Church in El Salvador, as political unrest fueled by President Nayib Bukele’s ongoing consolidation of power threatens democracy and the rule of law in the Central American country.

“As you gather for your first in-person diocesan convention since COVID-19 began, I write to assure you that in the Episcopal Church we celebrate you in prayer, giving thanks to God for all of you and for the opportunity you have to be together again. We have a long and deep history of relationship with your diocese, based on our love for God and for each other,” Curry wrote in the May 26 letter, scheduled to be delivered with the diocese’s convention this weekend in San Salvador, the capital.

“It is in the spirit of this deep relationship that we stand in solidarity with you during this time of global health pandemic and the challenges of working for peace and human rights. Indeed, we have long been inspired by the ways the Anglican-Episcopal Church of El Salvador has been an advocate for human rights,” he said.

El Salvador’s Legislative Assembly voted earlier this month to remove the country’s five Constitutional Court justices, a chamber of the Supreme Court, as well as its attorney general, pushing a move by Bukele, who was elected president in 2019, to consolidate power for his popular Nuevas Ideas party.

International criticism followed, with some leaders around the world calling the government’s legislative action a “technical coup.” The Biden administration said the move violated El Salvador’s constitution and stands to weaken other democratic institutions, a concern shared by churches and non-governmental organizations committed to justice work in the area.

“Our fear is that, just as they did with the Supreme Court, it will happen to other government institutions, and we consider it a test of democracy in El Salvador. … It is a difficult political moment for us right now,” said Salvadoran Bishop David Alvarado to Episcopal News Service through an interpreter. Curry’s letter, he said, reminds the church in El Salvador that it is not alone. “We feel the solidarity of the church and it makes us feel that our church here in El Salvador is important for the rest of the church and that their prayers are with us.”

Curry’s letter follows a letter sent last week by the general secretaries of the World Council of Churches and the global ACT Alliance, who also expressed concern over recent political developments.

“You have experienced firsthand the pain of violence and oppression and have chosen to reflect God’s love in a world that has a great need for that testimony. In our Anglican tradition, we promise to ‘seek and serve Christ in all persons, loving our neighbor as ourselves and striving for justice and peace among all people, respecting the dignity of every human being.’ We see these same ideals lifted in the Universal Declaration of Human Rights. … We continue in solidarity with you in the mission and ministry of the Anglican-Episcopal Church of El Salvador and the larger Anglican Church of the Central American Region,” Curry said.

Protestant churches in El Salvador – members of the Latin American Council of Churches – have not been subject to direct threat or persecution, although their normally open communication with elected leaders and government officials and agencies has been “blocked,” Alvarado said. “We do not feel the freedom to participate and raise our voice,” and recent requests for meetings with the vice-president and other officials have been denied. They have also been excluded from conversations with the government agency that oversees churches and NGOs, which has expressed “no interest in working with the historical churches,” he said.

The Anglican-Episcopal Church in El Salvador is part of the Anglican Province of Central America, a region plagued by violent civil wars in the 1980s and 90s and whose churches, both Protestant and Catholic, have historically worked for peace and justice.

“For decades, the churches in Latin America have demonstrated Jesus’ love by supporting the poor, the marginalized, and those whose voices would otherwise not be heard. Their consistent faithful work is an example to all of us, just as that of religious organizations like Cristosal, which has helped champion the human rights of all people in El Salvador and strives to address many of the root causes behind the dramatic migration patterns we see around us,” the Reverend Chuck Robertson, canon to the presiding bishop for ministry beyond the Episcopal Church, told ENS.

Earlier this month, the United States Agency for International Development, or USAID, announced that it would divert funds from the Salvadoran government directly to civil society organizations or NGOs, citing deep concerns over the May 1 legislative assembly actions.

In his letter, Curry also specifically referred to the work of Cristosal, whose executive director, Noah Bullock, has lived in El Salvador and worked for human rights advancement there for over a decade. Bullock is also a church-appointed missionary from the Episcopal Church.

“We walk alongside Cristosal, whose ministry to promote human rights in Central America is an integral part of the Anglican spirit worldwide,” Curry said.

From 1980 to 1992, El Salvador endured a brutal civil war fought between its U.S.-backed military-led government and a coalition of guerrilla groups organized as the Farabundo Martí National Liberation Front, or FMLN. The war was largely driven by the vast inequalities that existed between a small group of wealthy elites who controlled the government and the economy and the majority of the population living in extreme poverty. (Bukele, a former mayor of San Salvador, was expelled from the FMLN in 2017 for allegedly violating party rules and later created the Nuevas Ideas party).

Cristosal began in 2000 as a partnership between Episcopal clergy in the United States and El Salvador. With continued support from Episcopalians, it later became an independent NGO and now works in El Salvador, Guatemala, and Honduras on issues of forced displacement, corruption, monitoring and prosecution of human rights violations, and litigation of past war crimes, including taking the lead in the El Mozote massacre case. The Constitutional Court, the chamber of the Supreme Court whose justices were removed earlier this month, recently opened a path for the investigation in the now ongoing trial of that case after more than a quarter-century.

“Human rights work in El Salvador has always been deeply connected to a concept of human rights and dignity that comes from biblical readings. That’s the origin of the human rights movement in Central America and El Salvador specifically,” Bullock told ENS. “The defense of human rights is an integral part of the church’s work in this country. It’s worth saying that democracy here is not an abstraction. The installation of democratic governments in Central America put an end to the worst period of human rights atrocities in modern times on the American continent.

“Democratic governance and democratic institutions are guarantees of human life, and if those protections are undermined and weakened, those protections are lost for Central Americans. … That’s where our work is rooted, and the inspiration for that work has always come from the church. … The best way to keep ourselves safe is to counter the increasingly hostile public narrative against human rights organizations and make visible the near-universal support that our cause has around the world. It highlights us to keep us safe.”


El obispo presidente envía una carta de solidaridad a la Iglesia Anglicano-Episcopal de El Salvador en medio de los disturbios políticos del país

El obispo presidente Michael Curry envió una carta expresando la solidaridad de la Iglesia Episcopal con la Iglesia Anglicana-Episcopal en El Salvador, ya que los disturbios políticos, alimentados por la continua consolidación del poder del presidente Nayib Bukele, amenazan la democracia y el estado de derecho en el país centroamericano.

“Mientras se reúnen para su primera convención diocesana en persona desde que comenzó el COVID-19, les escribo para asegurarles que en la Iglesia Episcopal los estamos celebrando en oración, dando gracias a Dios por todos ustedes y por la oportunidad que tienen. estar juntos de nuevo. Tenemos una larga y profunda historia de relación con su diócesis, basada en nuestro amor por Dios y por los demás ”, escribió Curry en la carta del 26 de mayo, programada para ser entregada con la convención de la diócesis este fin de semana en San Salvador, la capital.

“Es en el espíritu de esta relación profunda que nos solidarizamos con ustedes durante este tiempo de pandemia de salud mundial y los desafíos de trabajar por la paz y los derechos humanos. De hecho, durante mucho tiempo nos han inspirado las formas en que la Iglesia Episcopal Anglicana de El Salvador ha sido una defensora de los derechos humanos ”, dijo.

Asamblea Legislativa de El Salvador votaron a principios de este mes para destituir a los cinco magistrados de la Corte Constitucional del país, una sala de la Corte Suprema, así como a su procurador general, impulsando una medida de Bukele, quien fue elegido presidente en 2019, para consolidar el poder de su popular Fiesta de Nuevas Ideas.

Siguieron críticas internacionales, y algunos líderes de todo el mundo calificaron la acción del gobierno de legislativa o “golpe técnico. ” La administración Biden dijo que la medida violaba la constitución de El Salvador y se pone de pie para debilitar otras instituciones democráticas, una preocupación compartida por iglesias y organizaciones no gubernamentales comprometidas con el trabajo de justicia en el área.

“Nuestro temor es que, así como lo hicieron con la Corte Suprema, le va a pasar a otras instituciones gubernamentales, y lo consideramos una prueba de democracia en El Salvador. … Es un momento político difícil para nosotros en este momento ”, dijo el obispo de El Salvador David Alvarado a Episcopal News Service a través de un intérprete. La carta de Curry, dijo, le recuerda a la iglesia en El Salvador que no está sola. “Sentimos la solidaridad de la iglesia y nos hace sentir que nuestra iglesia aquí en El Salvador es importante para el resto de la iglesia y que sus oraciones están con nosotros”.

La carta de Curry sigue a una carta enviada la semana pasada por los secretarios generales de la Consejo Mundial de Iglesias y lo global Alianza ACT, quien también expresó su preocupación por los recientes acontecimientos políticos.

“Has experimentado de primera mano el dolor de la violencia y la opresión y has elegido reflejar el amor de Dios en un mundo que tiene una gran necesidad de ese testimonio. En nuestra tradición anglicana, prometemos ‘buscar y servir a Cristo en todas las personas, amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos y luchar por la justicia y la paz entre todas las personas, respetando la dignidad de cada ser humano’. Vemos estos mismos ideales levantados en la Declaración Universal de Derechos Humanos. … Continuamos en solidaridad con ustedes en la misión y ministerio de la Iglesia Episcopal Anglicana de El Salvador y la Iglesia Anglicana de la Región Central de América más grande ”, dijo Curry.

Iglesias protestantes de El Salvador – miembros de la Consejo Latinoamericano de Iglesias – no han sido objeto de amenaza o persecución directa, aunque su comunicación normalmente abierta con líderes electos y funcionarios y agencias gubernamentales ha sido “bloqueada”, dijo Alvarado. “No sentimos la libertad de participar y alzar la voz”, y las recientes solicitudes de reuniones con el vicepresidente y otros funcionarios han sido denegadas. También se les ha excluido de las conversaciones con la agencia gubernamental que supervisa las iglesias y las ONG, que no ha expresado “ningún interés en trabajar con las iglesias históricas”, dijo.

La Iglesia Anglicana-Episcopal en El Salvador es parte de la Provincia Anglicana de Centroamérica, una región asolada por violentas guerras civiles en las décadas de 1980 y 90 y cuyas iglesias, tanto protestantes como católicas, históricamente han trabajado por la paz y la justicia.

“Durante décadas, las iglesias en América Latina han demostrado el amor de Jesús al apoyar a los pobres, los marginados y aquellos cuyas voces de otra manera no se escuchan. Su constante trabajo fiel es un ejemplo para todos nosotros, al igual que el de organizaciones religiosas como Cristosal, que ha ayudado a defender los derechos humanos de todas las personas en El Salvador y se esfuerza por abordar muchas de las causas fundamentales detrás de los dramáticos patrones migratorios. vemos a nuestro alrededor ”, dijo a ENS el reverendo Chuck Robertson, canon del obispo presidente para el ministerio más allá de la Iglesia Episcopal.

A principios de este mes, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, o USAID, anunció que desviar fondos del gobierno salvadoreño directamente a organizaciones de la sociedad civil u ONG, citando profundas preocupaciones sobre las acciones de la asamblea legislativa del 1 de mayo.

En su carta, Curry también se refirió específicamente al trabajo de Cristosal, cuyo director ejecutivo, Noah Bullock, ha vivido en El Salvador y ha trabajado por el avance de los derechos humanos allí durante más de una década. Bullock también es un misionero designado por la Iglesia Episcopal.

“Caminamos junto a Cristosal, cuyo ministerio para promover los derechos humanos en Centroamérica es una parte integral del espíritu anglicano en todo el mundo”, dijo Curry.

De 1980 a 1992, El Salvador sufrió una brutal guerra civil librada entre su gobierno liderado por militares y respaldado por Estados Unidos y una coalición de grupos guerrilleros organizados como el Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional, o FMLN. La guerra fue impulsada principalmente por las grandes desigualdades que existían entre un pequeño grupo de élites ricas que controlaban el gobierno y la economía y la mayoría de la población que vivía en la pobreza extrema. (Bukele, ex alcalde de San Salvador, fue expulsado del FMLN en 2017 por supuestamente violar las reglas del partido, y luego creó el partido Nuevas Ideas).

Cristosal comenzó en 2000 como una asociación entre el clero episcopal en los Estados Unidos y El Salvador. Manteniendo el apoyo de los episcopales, más tarde se convirtió en una ONG independiente y ahora trabaja en El Salvador, Guatemala y Honduras en temas de desplazamiento forzado, corrupción, monitoreo y enjuiciamiento de violaciones de derechos humanos, y litigación de crímenes de guerra pasados, incluyendo tomar la iniciativa en el caso de la masacre de El Mozote. El Tribunal Constitucional, la sala de la Corte Suprema cuyos magistrados fueron destituidos a principios de este mes, abrió recientemente un camino para la investigación en el ahora en curso. juicio de ese caso después de más de un cuarto de siglo.

“El trabajo de derechos humanos en El Salvador siempre ha estado profundamente conectado a un concepto de derechos humanos y dignidad que proviene de las lecturas bíblicas. Ese es el origen del movimiento de derechos humanos en Centroamérica y en El Salvador, específicamente ”, dijo Bullock a ENS. “La defensa de los derechos humanos es una parte integral del trabajo de la iglesia en este país. Cabe decir que la democracia aquí no es una abstracción. La instalación de gobiernos democráticos en Centroamérica puso fin al peor período de atrocidades contra los derechos humanos en los tiempos modernos en el continente americano.

“La gobernabilidad democrática y las instituciones democráticas son garantías de la vida humana, y si se socavan y debilitan esas protecciones se pierden para los centroamericanos. … Ahí es donde está arraigado nuestro trabajo, y la inspiración para ese trabajo siempre ha venido de la iglesia. … La mejor manera de mantenernos a salvo es contrarrestar la narrativa pública cada vez más hostil contra las organizaciones de derechos humanos y hacer visible el apoyo casi universal que nuestra causa tiene en todo el mundo. Nos pone de relieve para mantenernos a salvo “.