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I didn’t choose the verb. President Nayib Bukele described the action himself on the night of February 4th, after winning an election in which he ran for re-election despite the fact that the Salvadoran Constitution, approved in 1983, expressly prohibits it. Announcing his victory in an election rigged by him and the congress and judiciary that he controls, Bukele said he had “pulverized” the opposition. And yes, the president, illegally re-elected, put another nail in the coffin of outdated political parties that he helped kill and new ones that he never let grow, but what Bukele really did that night was pulverize the Republic of El Salvador.

The most underhanded and perhaps the most serious stab occurred on the afternoon of April 29, when, with 24 hours left in the 2021-2024 legislature, the Bukele majority in the Legislative Assembly skipped all laws, starting with the primary law upon which the Salvadoran political system is based, to reform the Constitution.

“With procedural dispensation,” meaning without even a semblance of discussion, Bukele’s deputies pulverized Article 248 of the Political Constitution, which regulates how changes to the primary law are made. The amendment mechanism, prior to the illegal reform, can be summarized as follows: any constitutional change requires the intervention of two legislatures, one that introduces the amendment and the next one that ratifies it.

And, according to all respected constitutionalists in the country, the first legislature, which introduces the proposed change, cannot do so after the election in which voters choose the subsequent legislature, for a democratic reason: the sovereign, who is the sole owner of the power delegated to the deputies, must understand that their representatives intended to reform the Constitution. However, Bukele’s candidate deputies never said during the campaign that they would change the Constitution; the leader of them all, Deputy Ernesto Castro, even denied it several times once he was re-elected to the position.

To avoid this representativity vacuum, the law also considers another figure, the Constituent Assembly. But again, to vote for it, the sovereign would have had to have been aware that they would be voting for – or not – before going to the polls.

A constitutionalist explains it this way: “After the legislative election held on February 3, 2024, the deputies of the 2021-2024 legislature can no longer approve constitutional reform agreements. The sovereign people no longer have the possibility of evaluating and directing their vote according to individual and collective positions shown by candidates or parties seeking to integrate the second legislature, responsible for ratifying the agreement. A procedure carried out in any other way is not democratically justified.”

In the absence of transparency on the matter, bukelism resorts to some of its most visible traits, opacity, and anti-parliamentarianism. “With procedural dispensation,” Bukele’s deputies introduced a reform that undermines the safeguard established by the Constitution. The new phrase is simple but, in light of what has been seen so far, it is the key to opening the door to another Latin American dictatorship that, born from the ballot box, consolidates itself with tricks like this; to another dictatorship like Chavez’s in Venezuela, Daniel Ortega’s in Nicaragua, or those attempted by Donald Trump in the United States, Alvaro Uribe in Colombia, or Juan Orlando Hernandez in Honduras.

The new phrase inserted by the bukelists in Article 248 of the Salvadoran Constitution reads: “For the reform to be decreed, it must be (sic) ratified… by the same Legislative Assembly with the vote of three-quarters,” that is, by the same legislature.

Bukele has been killing this Salvadoran republic for years. It started on February 9, 2020, when emboldened by the wide popular support he had already garnered, he entered the Legislative Assembly with the army and police, sat in the president of Congress’s chair, and left saying that God had spoken to him. And he continued killing it through his minions, lackeys, and acolytes.

He stabbed it again three years ago when, after winning a supermajority in the 2021 legislative elections, he staged his first coup on May 1st of that year. Using state intelligence offices and the police, he threatened Supreme Court justices and the attorney general to resign from their positions to replace them with minions at his service, the president’s service. With no Constitutional Chamber in the Supreme Court of Justice and an attorney general who acts according to presidential orders, the path for later abuses, including the illegal reform of the Constitution, was cleared.

The ultimate goal is, understandably, the absolute consolidation of absolute power. I don’t say it either; the attorney general’s office said it – before being co-opted by bukelism: the inner circle of power surrounding the president is a criminal enterprise whose central objectives include accumulating power, as prosecutors wrote in the case known as Operation Cathedral.

What follows is easy to predict; it is the reform of the primary law through a fast-track amendment or Constituent process, which paves the way for indefinite re-election and the consolidation of what Bukele himself defined as “the democracy of the single party.” In other words, the end of the republic.

The coming days in El Salvador will be marked by two things. On the one hand, the persecution of the last vestiges of the opposition and independent press or anyone who raises their voice against the absolutist will intensify, whether quietly or explicitly; and on the other, the bukelist chorus saying that everything is justified because these are not changes made by the president’s deputies, but “by the people,” because the majority voted for Bukele and his followers, which, in reality, is not so.

Nayib Bukele was voted for by 43% of Salvadoran men and women in the presidential election last February. That means four out of every 10 on the electoral roll; the other six voted for someone else, abstained, or nullified. Bukele’s deputies received even fewer votes, but they achieved majorities thanks, in large part, to other illegal reforms that reduced the size of congress and fraud in the legislative elections that the international community, timidly, endorsed with its silence.

No, it is not the will of the sovereign. The death of the republic is the will of one man, executed by his army of employees, propagandists, accomplices, and various Tiktokers.

Prensa Comunitaria:

El Salvador: así se pulveriza una república

El verbo no lo escogí yo. La acción la describió el mismo presidente Nayib Bukele el 4 de febrero por la noche, luego de ganar unos comicios a los que se presentó como candidato a la reelección a pesar de que la Constitución salvadoreña, aprobada en 1983, lo prohíbe de forma expresa. Al anunciar su triunfo en unas elecciones amañadas por él y por el congreso y el Judicial que él controla, Bukele dijo que había “pulverizado” a la oposición. Y sí, el presidente, reelecto de forma ilegal, puso aquella noche un clavo más al ataúd de unos partidos políticos añejos a los que él ayudó a matar y a otros nuevos a los que nunca dejó crecer, pero lo que realmente hizo Bukele aquella noche fue pulverizar a la república de El Salvador.

La puñalada más rastrera, acaso la más grave hasta ahora, ocurrió la tarde del 29 de abril pasado, cuando a 24 horas de finalizar la legislatura 2021-2024, la mayoría bukelista en la Asamblea Legislativa se saltó todas las leyes, empezando por la ley primaria, esa en que se basa el sistema político salvadoreño, para reformar la Constitución.

“Con dispensa de trámite”, es decir sin siquiera un remedo de discusión, los diputados de Bukele pulverizaron el artículo 248 de la Constitución Política, el cual regula la forma de hacer los cambios a esa ley primaria. El mecanismo de enmienda, antes de la reforma ilegal, se resume así: para hacer cualquier cambio constitucional tienen que intervenir dos legislaturas, una que introduce la enmienda y la siguiente que la ratifica.

Y, según todos los constitucionalistas respetados del país, la primera legislatura, la que introduce la propuesta de cambio, no puede hacerlo después de la elección en la que los votantes escogen a la legislatura subsiguiente, por una obviedad democrática: el soberano, que es el dueño único del poder que delega a los diputados, debe de entender que sus representantes tenían la intención de reformar la Constitución. Los candidatos a diputados de Bukele, sin embargo, nunca dijeron en campaña que harían eso, cambiar la Constitución; el jefe de todos, el diputado Ernesto Castro, incluso lo negó varias veces una vez reelecto en el cargo.

Para evitar ese vacío de representatividad, la misma ley contempla otra figura, la de una Asamblea Constituyente. Pero, de nuevo, para votar por ella, el soberano tendría que haber estado consciente de que estaría votando por eso -o no- antes de ir a las urnas.

Un constitucionalista lo explica así: “Después de la elección legislativa realizada el 3 de febrero de 2024, los diputados de la legislatura 2021-2024 ya no pueden aprobar acuerdos de reforma constitucional. El pueblo soberano ya no tiene la posibilidad de evaluar y orientar su voto según posiciones individuales y colectivas que muestren los candidatos o partidos que buscan integrar la segunda legislatura, encargada de la ratificación del acuerdo. Un procedimiento realizado de otra manera no está democráticamente justificado”.

A falta de transparencia en el asunto, el bukelismo recurrió a algunos de sus rasgos más visibles, la opacidad y al antiparlamentarismo. “Con dispensa de trámite”, los diputados de Bukele introdujeron una reforma que da al traste con la salvaguarda que establecía la Constitución. La nueva frase es sencilla, pero es, a la luz de lo visto hasta ahora, la llave primera para abrir la puerta grande a otra dictadura latinoamericana que, nacida en las urnas, se consolida con jugarretas como esta; a otra dictadura como la del chavismo en Venezuela, la de Daniel Ortega en Nicaragua o las que pretendieron Donald Trump en Estados Unidos, Álvaro Uribe en Colombia o Juan Orlando Hernández en Honduras.

La nueva frase incrustada por los bukelistas en el 248 de la Constitución salvadoreña dice así: “Para que la reforma pueda decretarse deberá ser (sic) ratificada… por la misma Asamblea Legislativa con el voto de las tres cuartas partes”, es decir, por la misma legislatura.

A esa república, la salvadoreña, lleva Bukele años matándola. Empezó el 9 de febrero de 2020, cuando envalentonado por el amplio apoyo popular que ya cosechaba entonces, se metió con ejército y policía a la Asamblea Legislativa, se sentó en la silla del presidente del Congreso y salió diciendo que Dios le había hablado. Y siguió matándola a través de sus leguleyos, lacayos y acólitos.

Le dio otra puñalada hace tres años, cuando tras ganar supermayoría en las legislativas de 2021, dio su primer golpe de Estado en forma el 1 de mayo de aquel año. Usando a las oficinas estatales de inteligencia y a la policía amenazó a magistrados del Supremo y al fiscal general para que renunciaran a sus cargos para poner, en sus lugares, a leguleyos que estuvieran a su servicio, el del presidente. Ya sin Sala de lo Constitucional en la Corte Suprema de Justicia y con un fiscal general que hace según le ordena Casa Presidencial, el camino para los desmanes posteriores, incluida la reforma ilegal de la Constitución, quedó despejado.

El objetivo final es, se entiende, la consolidación absoluta del poder absoluto. Tampoco lo digo yo, lo dijo la fiscalía general -antes de ser cooptada por el bukelismo-: el círculo íntimo de poder que rodea al presidente es una empresa criminal que tiene, como uno de sus objetivos centrales, acumular poder, escribieron agentes fiscales en el expediente conocido como Operación Catedral.

Lo que sigue es fácil de prever; es la reforma de la ley primaria vía enmienda expedita o Constituyente, que abra el camino a la reelección indefinida y a la consolidación de lo que el mismo Bukele definió como “la democracia del partido único”. Es decir, el fin de la república.

Los próximos días, en El Salvador, estarán marcados por dos cosas. Por un lado recrudecerá, de forma sorda o explícita, la persecución a los últimos resabios de la oposición y la prensa independiente o de cualquiera que alce la voz contra el absolutista; y, por otro, el coro del bukelismo diciendo que todo está justificado porque estos, en realidad, no son cambios hechos por los diputados del presidente, sino “por el pueblo”, porque la mayoría voto por Bukele y sus adeptos, lo cual, en realidad, no es así.

A Nayib Bukele, lo votó en la presidencial de febrero pasado, el 43% de los salvadoreños y salvadoreñas. Es decir, cuatro de cada 10 en el padrón; los otros seis votaron por alguien más, se abstuvieron o anularon. Y a los diputados de Bukele los votaron menos, pero lograron mayorías gracias, en buena parte, a otras reformas ilegales que redujeron el tamaño del congreso y a un fraude en las legislativas que la comunidad internacional, timorata, avaló con su silencio.

No, no es la voluntad del soberano. La muerte de la república es la voluntad de un hombre, ejecutada por su ejército de empleados, propagandistas, cómplices, y tiktokeros varios.

Prensa Comunitaria: