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Former Minister of Security and Justice, Mauricio Ramírez Landaverde, was aware of the negotiations between gang leaders and officials of the current government. According to statements by Ivania Cruz, spokesperson for the Committee of Relatives of Prisoners and Political Prisoners of El Salvador (Cofappes), these negotiations included a request from Elmer Canales Rivera, alias “Crook”, to arrest former minister Landaverde.

The information was revealed by the minister himself in a document sent to the Human Rights Defense Ombudsman’s Office (PDDH) dated October 5, 2021. This document, signed by Ramírez Landaverde, was sent during the brief period when he was free, following the decision of the San Salvador Investigative Judge, Edelmira Flores Orellana, to issue alternative measures to detention in October 2021.

In the document, Ramírez Landaverde mentions having received intelligence information during his tenure as director of the Police and Minister of Justice and Security, about “requests, talks, and understandings between members of maras and gangs with representatives of the political movement that would participate in the 2019 presidential elections and is now the ruling party”. The negotiations between gang members and representatives of the ruling party included reprisals against officials from the previous security cabinet.

However, Ramírez Landaverde does not specifically detail these negotiations in the document given to the PDDH, but the Cofappes spokesperson clarifies that they refer to conversations between the current government and the MS gang leader, “Crook”, who would have requested the apprehension of Ramírez Landaverde as part of the agreement.

Another source, consulted by YSUCA, assured that the former official was aware of all the details of the pact between the government and “Crook”, suggesting that this would be the real reason for his arrest.

“The judges are afraid of the rulings they will issue,” say lawyers, fearing reprisals against them.

In the document sent to the PDDH, Ramírez Landaverde denounces violations of his human rights and constitutional guarantees, attributing political and criminal persecution to the President of the Republic and other authorities of the current government.

Ramírez also refers to a press conference on June 26, 2019, in which President Nayib Bukele, along with the Director General of Penal Centers, Osiris Luna Meza, attributed responsibility for the commission of crimes without presenting evidence. Bukele ordered the Minister of Justice and Public Security, who at that time was Rogelio Rivas, and other authorities, to initiate a disciplinary investigation and suspend him from his position in the National Civil Police (PNC) along with other officials. This situation led to a disciplinary investigation against him.

The former official asked the Attorney General’s Office (FGR) to be summoned for an interview about the accusation, with the intention of presenting documentation on his case. However, he claims that neither he nor his lawyers were summoned by the Prosecutor’s Office.

Officials keep former Security Minister in prison despite release orders

He became aware that the Corruption Crimes Investigation Unit of the FGR had become headed not by career prosecutors but by lawyers from the Presidency of the Republic and that there were external pressures to present a prosecutor’s request and charge him.

Finally, the prosecutor’s office accused him of Arbitrary Acts and Embezzlement in the degree of participation as a necessary accomplice to the detriment of the public administration and ordered administrative detention, which was executed on September 09, 2021.

He was accused of being involved in the embezzlement of approximately 14 million dollars from prison stores, which were managed by Asocambio.

Ramírez Landaverde claims to have learned that, after two years, the team of prosecutors concluded that there was no merit in promoting a criminal process against him. In addition, the special examination of the Institutional Store Funds, carried out by the Court of Accounts of the Republic (CCR), indicated that no irregularities were found in the Asocambio case. Furthermore, the report determined that there was no diversion of funds to personal accounts.

At the initial hearing on September 14, 2021, the Prosecutor’s Office failed to establish the procedural extremes of the crimes charged but decided that the case should proceed to formal instruction. It was not until October 2021 that the Second Investigative Judge of San Salvador, Edelmira Violeta Flores Orellana, resolved to grant alternative measures to detention. This decision upset the FGR staff and Bukele officials, who were expecting provisional detention, as indicated by the former minister in the document sent to the PDDH. The prosecutor’s office appealed the judge’s resolution.

In January 2022, the resolution for alternative measures to detention was reiterated. However, this decision had consequences for the judge, who was transferred to another judicial instance in Mejicanos. According to Ramírez, this succession of events leads him to conclude that the case constitutes criminal and administrative persecution with political motivation, by the authorities who took office on June 1, 2019.

Trusting in the judicial system, Ramírez Landaverde surrendered to justice, confirms the family of the now-detained

Ramírez Landaverde willingly surrendered to the authorities on December 6, 2021, after the Third Criminal Chamber ordered the recapture of 19 of the 21 defendants in this judicial process.

According to attorney Ivania Cruz, Ramírez Landaverde trusted that the process would dissolve as soon as it was demonstrated at trial that he had committed no crime. However, he did not consider that handling information on the negotiations held by the current government with the gang leader, alias “Crook”, would generate the situation in which he now finds himself.

After two years in prison, on December 11, 2023, the Fifth Criminal Court of San Salvador ordered the release of Ramírez Landaverde, due to the expiration of the legal term established by article 8 of the Criminal Procedure Code. However, the authorities of La Esperanza Penal Center have not released him.

The Committee of Relatives of Prisoners and Political Prisoners of El Salvador (Cofappes) filed a criminal complaint on December 20, 2023, and requested Attorney General Rodolfo Delgado to initiate criminal action for the crime of judicial contempt, deprivation of liberty by a public official or employee, and arbitrary acts committed against Mauricio Ramirez Landaverde. They requested an investigation for non-compliance with a judicial order, directed against the director of Penal Centers, Osiris Luna, and the director of La Esperanza prison, Juan José Ramírez Montano.

In July 2022, the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) requested the government of El Salvador to clarify the situation of Mauricio Ramírez Landaverde, giving a 10-day deadline to respond, to which the government did not respond.

Former official suffers from diabetes and a hernia that needs surgery

The former official suffers from diabetes and a hernia that requires surgery. The quality of his food has worsened with the state of exception. Ramírez Landaverde’s thinness is a cause for concern for his defenders and family members. His lawyers asked the Fifth Criminal Court to guarantee his right to health and order a medical check-up at the Institute of Legal Medicine, to determine his health status and possible treatments.

This document was sent on March 3, 2024, along with the request that the director of La Esperanza penitentiary center be reiterated to comply with the release order.

Meanwhile, Mauricio Ramírez Landaverde remains unreleased and ill in the Mariona prison, and the case shows no progress. No public hearing has been scheduled to date, and the prosecutor’s office maintains the accusation against the former official, whose process has witnesses such as Osiris Luna, who was sanctioned by the United States Treasury Department along with Carlos Marroquin, in charge of the Directorate of Reconstruction of the Social Fabric, for leading negotiations with the Mara Salvatrucha (MS-13) and Barrio 18 gangs.

“In true democracies, there are no political prisoners. In a free country, no one is imprisoned regardless of what judges and laws dictate.”


El líder de pandillas alias “Crook” habría negociado con el gobierno la detención del exministro Mauricio Ramírez Landaverde

El exministro de Seguridad y Justicia, Mauricio Ramírez Landaverde, estaba al tanto de las negociaciones entre líderes de pandillas y funcionarios del actual gobierno. Según afirmaciones de Ivania Cruz, vocera del Comité de Familiares de Presas y Presos Políticos de El Salvador, (Cofappes), estas negociaciones incluyeron una solicitud de Elmer Canales Rivera, alias “Crook”, para apresar al exministro Landaverde.

La información fue revelada por el mismo ministro mediante un documento enviado a la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH) con fecha 5 de octubre de 2021. Este documento, firmado por Ramírez Landaverde, fue enviado durante el breve periodo en que estuvo en libertad, tras la decisión de la jueza de Instrucción de San Salvador, Edelmira Flores Orellana, de dictar medidas sustitutivas a la detención en octubre de 2021.

En el documento, Ramírez Landaverde menciona haber recibido información de inteligencia durante su gestión como director de la Policía y ministro de Justicia y Seguridad, sobre “peticiones, pláticas y entendimientos entre miembros de maras y pandillas con representantes del movimiento político que participaría en las elecciones presidenciales de 2019 y que ahora es el partido en el gobierno”. Las negociaciones entre miembros de pandillas y representantes del partido en el gobierno, incluían represalias contra funcionarios del gabinete de seguridad anterior.

No obstante, Ramírez Landaverde no detalla específicamente estas negociaciones en el documento entregado a la PDDH, pero la vocera de Cofappes aclara que se refieren a las conversaciones entre el gobierno actual y el líder de la pandilla MS, “Crook”, quien habría solicitado la aprehensión de Ramírez Landaverde como parte del acuerdo.

Otra fuente, consultada por YSUCA, aseguró que el exfuncionario estaba al tanto de todos los detalles del pacto entre el gobierno y “Crook”, sugiriendo que esta sería la verdadera razón de su detención.

“Los jueces tienen miedo de los fallos que van a dictar”, dicen abogados, pues temen por represalias que pueda haber contra ellos.

En el documento enviado a la PDDH, Ramírez Landaverde denuncia violaciones a sus derechos humanos y garantías constitucionales, atribuyendo la persecución política y penal al presidente de la República y otras autoridades del actual gobierno.

Ramírez también hace referencia a una conferencia de prensa del 26 de junio de 2019, en la que el presidente Nayib Bukele, junto al director general de Centros Penales, Osiris Luna Meza, le atribuyó responsabilidad en la comisión de delitos sin presentar pruebas. Bukele ordenó al ministro de Justicia y Seguridad Pública, que en ese momento era Rogelio Rivas, y a otras autoridades, iniciar una investigación disciplinaria y suspenderlo del cargo en la Policía Nacional Civil (PNC) junto a otros funcionarios. Esta situación llevó a que se iniciara una investigación disciplinaria en su contra.

El exfuncionario solicitó a la Fiscalía General de la República (FGR) ser citado para dar una entrevista sobre la acusación, con la intención de presentar documentación sobre su caso. Sin embargo, afirma que ni él ni sus abogados fueron citados por la Fiscalía.

Funcionarios mantienen en prisión al exministro de Seguridad pese a órdenes de libertad

Tuvo conocimiento que la Unidad de Investigación de Delitos de Corrupción de la FGR había pasado a ser dirigida no por fiscales de carrera, sino por abogados provenientes de la Presidencia de la República y que había presiones externas para que se presentara requerimiento fiscal y acusarlo.

Finalmente, la fiscalía lo acusó de Actos Arbitrarios y Peculado en grado de participación como cómplice necesario en perjuicio de la administración pública y ordenó detención administrativa, que se ejecutó el 09 de septiembre de 2021.

Lo acusaron de estar involucrado en la malversación de aproximadamente 14 millones de dólares de las tiendas de centros penales, que administraba Asocambio.

Ramírez Landaverde afirma haberse enterado de que, luego de dos años, el equipo de fiscales concluyó que no había mérito para promover un proceso penal en su contra. Además, el examen especial a los Fondos de Tiendas Institucionales, realizado por la Corte de Cuentas de la República (CCR) indicaba que no se encontraron irregularidades en el caso Asocambio. Además, el informe determinaba que no hubo desviación de fondos a cuentas personales.

En la audiencia inicial del 14 de septiembre de 2021, la Fiscalía no logró establecer los extremos procesales de los delitos que se le imputan, pero decidió que el caso pasara a instrucción formal. Fue hasta octubre de 2021 que la jueza Segundo de Instrucción de San Salvador, Edelmira Violeta Flores Orellana, resolvió otorgar medidas sustitutivas a la detención. Esta decisión molestó al personal de la FGR y a los funcionarios de Bukele, quienes esperaban una detención provisional, así lo indica el ex ministro en el documento enviado a la PDDH. La fiscalía apeló la resolución de la jueza.

En enero de 2022, se reiteró la resolución de medidas sustitutivas a la detención. Sin embargo, esta decisión tuvo consecuencias para la jueza, quien fue trasladada a otra instancia judicial en Mejicanos. Según Ramírez, esta sucesión de eventos le lleva a concluir que el caso constituye una persecución penal y administrativa con motivación política, por parte de las autoridades que asumieron funciones el 1 de junio de 2019.

Confiando en el sistema judicial, Ramírez Landaverde se entregó a la justicia, confirma la familia del ahora detenido

Ramírez Landaverse se entregó a las autoridades, por su propia voluntad, el 6 de diciembre de 2021, luego de que la Cámara Tercera de lo Penal ordenara recapturar a 19 de los 21 acusados en este proceso judicial.

Según la abogada Ivania Cruz, Ramírez Landaverde confió en que el proceso se iba a desvanecer, tan pronto se demostrara, en el juicio, que él no había cometido delito alguno. Sin embargo, no tomó en cuenta que el hecho de manejar información de las negociaciones sostenidas por el actual gobierno con el líder de pandillas, alias “Crook”, le iba a generar la situación en la que ahora se encuentra.

Tras dos años en prisión, el 11 de diciembre de 2023, el Tribunal Quinto de Sentencia de San Salvador ordenó la libertad de Ramírez Landaverde, debido al vencimiento del plazo legal establecido por el artículo 8 del Código Procesal Penal. Sin embargo, las autoridades del Centro Penal La Esperanza no lo han puesto en libertad.

El Comité de Familiares de Presas y Presos Políticos de El Salvador, (Cofappes) presentó un aviso penal el 20 de diciembre de 2023 y solicitó al fiscal general, Rodolfo Delgado, que ejerciera acción penal por el delito de desacato judicial, privación de libertad por funcionario o empleado público y actos arbitrarios cometidos contra Mauricio Ramírez Landaverde.  Solicitaron una investigación por incumplimiento de una orden judicial, dirigida contra el director de Centros Penales, Osiris Luna, y el director del penal La Esperanza, Juan José Ramírez Montano.

En julio de 2022, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) solicitó al gobierno de El Salvador que aclarara la situación de Mauricio Ramírez Landaverde, dando un plazo de 10 días para responder, a lo cual el gobierno no dio respuesta.

Exfuncionario padece diabetes y una hernia que necesita operación

El exfuncionario padece diabetes y una hernia que requiere operación. La calidad de su alimentación ha empeorado con el régimen de excepción. La delgadez de Ramírez Landaverde es motivo de preocupación para sus defensores y familiares. Sus abogados solicitaron al Tribunal Quinto de Sentencia que se garantice su derecho a la salud y se ordene un chequeo médico en el Instituto de Medicina Legal, para determinar su estado de salud y posibles tratamientos.

Este escrito fue enviado el 03 de marzo de 2024, junto con la petición de que se reitere al director del centro penitenciario La Esperanza, que cumpla con la orden de libertad.

Mientras tanto, Mauricio Ramírez Landaverde continúa sin ser liberado y enfermo en el penal de Mariona, y el caso no muestra avances. No se ha programado una vista pública hasta el momento, y la fiscalía mantiene la acusación contra el exfuncionario, cuyo proceso cuenta con testigos como Osiris Luna, quien fue sancionado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos junto a Carlos Marroquín, encargado de la Dirección de Reconstrucción del Tejido Social, por liderar negociaciones con las pandillas Mara Salvatrucha (MS-13) y Barrio 18.

“En las verdaderas democracias, no hay presos políticos. En un país libre, nadie guarda prisión con independencia de lo que dictan los jueces y las leyes”.