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The Attorney General’s Office (FGR) reported on Thursday the arrest of the Presidential Commissioner for Strategic Projects, Christian Herson Flores Sandoval, as the alleged perpetrator of the crime of improper bribery as a direct author; that is, taking advantage of his position to request gifts or economic benefits.

According to a statement published on social network X by the Prosecutor’s Office, along with a photograph of Flores flanked by two police officers, the detainee, “using his position as Presidential Commissioner, demanded money from individuals and businesses in exchange for benefits and preferential participation in the government’s strategic projects.”

Upon learning of the arrest, the president on leave and re-elected for a second term, Nayib Bukele, reacted through his X account: “He is not the first, and he will not be the last. God willing, our war against corruption will be as successful as our war against gangs.”

Meanwhile, the Prosecutor’s Office added that “this is just the beginning of a broad investigation to deduce responsibilities and other corruption crimes,” and announced that Flores will be presented to the corresponding courts, to be prosecuted and answer to the law.

Others accused and without CICIES

Bukele announced in June 2023 that his government will wage a “full-scale war” against corruption and months later publicly asked Attorney General Rodolfo Delgado to also investigate officials in his government.

However, several members of Nayib Bukele’s cabinet have been accused of committing acts of corruption both by the United States and by journalistic investigations, but to date, the Prosecutor’s Office has not initiated an investigation.

One of the cases is that of Presidential Commissioner Carolina Recinos, who was singled out by the Office of Foreign Assets Control (OFAC) of the US Department of the Treasury as the head of a corruption scheme that carried out suspicious acquisitions in the construction of a hospital (El Salvador), in addition to ordering several ministers to authorize various suspicious purchases related to the pandemic.

Another accused official is Osiris Luna Meza, director of Penal Centers, who also holds the position of Deputy Minister of Justice and Public Security. Luna has been designated on the Engel List by the US State Department because he “has engaged in significant acts of corruption related to government contracts and bribes during his tenure,” according to the US entity.

In August 2020, an investigation by Factum Magazine revealed that Luna illegally used $8.5 million from penitentiary stores.

The International Commission Against Impunity in El Salvador (CICIES) also ceased to function, at the request of the president. This commission had already identified some cases, which have not been taken up by the Prosecutor’s Office either.

In addition, the current government has tended to close the doors to access to public information, declaring unofficial information confidential for 7 years in some cases.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/capturan-comisionado-presidencial-christian-flores-presunta-corrupcion/1138605/2024/

Capturan a comisionado presidencial Christian Flores acusado de presunta corrupción

Según la Fiscalía, el funcionario presuntamente se valía de su cargo para exigir dinero a personas y empresas a cambio de beneficios en proyectos del gobierno.

La Fiscalía General de la República (FGR) infromó el jueves sobre la detención del comisionado presidencial de Proyectos Estratégicos, Christian Herson Flores Sandoval, como presunto autor del delito de cohecho impropio en calidad de autor directo; es decir, aprovecharse de su cargo para solicitar dádivas o beneficios económicos.

Según un comunicado publicado en la red social X por la Fiscalía, junto a una fotografía de Flores flanqueado por dos policías, el detenido, “valiéndose de su cargo como Comisionado Presidencial, exigía dinero a personas y empresas a cambio de beneficios y participación preferencial en los proyectos estratégicos del gobierno”.

Tras conocerse la captura, el presidente en licencia y reelecto para un segundo mandato, Nayib Bukele, reaccionó a través de su cuenta de X: “No es el primero, y tampoco será el último. Si Dios lo permite, nuestra guerra contra la corrupción será tan exitosa como nuestra guerra contra las pandillas”.

Mientras que la Fiscalía agregó que “esto es solo el inicio de una amplia investigación, para deducir responsabilidades y de otros delitos de corrupción”, y anunció que Flores será presentado a los tribunales correspondientes, para que sea procesado y responda ante la ley.

Otros señalados y sin CICIES

Bukele anunció en junio de 2023 que su Gobierno llevará a cabo una “guerra frontal” contra la corrupción y meses después le pidió públicamente al fiscal general, Rodolfo Delgado, investigar también a los funcionarios de su gobierno.

Sin embargo, varios funcionarios del gabinete de Nayib Bukele han sido señalados de cometer actos de corrupción tanto por Estados Unidos como por investigaciones periodísticas, pero a la fecha la Fiscalía no ha iniciado una investigación.

Uno de los casos es el de la comisionada presidencial Carolina Recinos, señalada por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos de ser la jefa de un esquema de corrupción que realizó adquisiciones sospechosas en la construcción de un hospital (El Salvador), además de ordenar a varios ministros para que autorizaran varias compras sospechosas relacionadas con la pandemia.

Otro de los funcionarios señalados es Osiris Luna Meza, director de Centros Penales, quien también ocupa el cargo de viceministro de Justicia y Seguridad Pública. Luna ha sido designado en la Lista Engel por el Departamento de Estado de EE.UU. porque “ha incurrido en importantes actos de corrupción relacionados con contratos gubernamentales y sobornos durante su mandato”, según la entidad estadounidense.

En agosto de 2020, una investigación de la Revista Factum reveló que Luna utilizó 8.5 millones de dólares de las tiendas penitenciarias de manera ilegal.

La Comisión Internacional Contra la Impunidad en El Salvador (CICIES) también dejó de funcionar, a petición del mandatario. Dicha comisión ya tenía identificados algunos casos, los cuales tampoco han sido retomados por la Fiscalía.

Además, el actual gobierno ha tendido a cerrar las puertas al acceso a la información pública, declarando en reserva por 7 años la información oficiosa en algunos casos.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/capturan-comisionado-presidencial-christian-flores-presunta-corrupcion/1138605/2024/