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Most detentions carried out in El Salvador during the state of exception are arbitrary because they violate procedural guarantees through the absence of clear judicial orders, states the report on the global human rights situation, presented today by Amnesty International.

Additionally, they are arbitrary due to the prolongation of administrative detentions, the lack of accurate official information on the whereabouts of detainees given to families, and the concealment of the identities of judges handling cases, the report adds.

In most cases, individuals captured under the state of exception have been accused of illicit associations, a crime related to gang activity and membership.

The global report of this international human rights organization indicates that with the continuation of the state of exception, becoming a permanent state in 2023, widespread human rights violations, the weakening of the rule of law, and the criminalization of dissent in El Salvador have persisted.

The report also notes the increase in restrictions on freedom of association through the undermining of unions, the stigmatization of journalists and human rights defenders, and the lack of transparency and public information.

“Amnesty International calls for the cessation of the state of exception and the implementation of comprehensive measures that address the underlying causes of violence and crime, without compromising the safety and freedom of the population,” declared Ana Piquer, director for the Americas at Amnesty International.

The state of exception decree and its extensions suspend three constitutional guarantees for the general population: the right to defense upon arrest, extend administrative detention periods, and suspend the inviolability of communications, meaning that any police officer can review a citizen’s cell phone or computer, where they store chats, emails, phone calls, or any other type of communication.

The international organization emphasizes that arbitrary arrests and unfair trials have disproportionately affected marginalized and impoverished communities, which were previously besieged by gangs.

PDDH inert

The limited accessibility of the Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH) to fulfill its constitutional mandate to access all detention centers is another issue highlighted by Amnesty International.

“National protection mechanisms, such as the Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos, recorded a considerable increase in requests for verification of the whereabouts of detainees. However, under the state of exception, this institution has limited capacity to fulfill its mandate and cannot access all detention centers,” the organization warns.

According to data collected by the Universidad Centroamericana Human Rights Observatory (OUDH) in 2023, the PDDH registered 567 complaints of illegal and arbitrary detention, representing an increase of 32.78% compared to the 427 complaints received in 2022. The age range of the most vulnerable victims is 18 to 35 years old, with 68.08%.

Torture and prison overcrowding

The Salvadoran penitentiary system faced critical overcrowding levels, with an occupancy rate reaching 300%, equivalent to more than 100,000 inmates, adds Amnesty’s report.

“Many individuals imprisoned reported being subjected to torture and other ill-treatment, such as restrictions on food, water, and access to sanitation services; lack of adequate medical care, and excessive use of force by prison guard staff,” the report details.

In April 2023, Enoc, a 27-year-old man and father of four children, told El Diario de Hoy about the tortures he suffered during the 10 months he was detained in two prisons.

He was arrested on May 23, 2022, and within hours, without ever imagining it in his life, he was entering the Izalco prison, a facility inaugurated in 2017 exclusively for gang members.

The “welcome,” as it is known to the beating each inmate receives upon entering prison, consists of blows with batons and kicks from guards, as a means of pressuring prisoners to admit they are members of a gang.

After a few months, he was sent to the Mariona prison in a sector with 932 inmates. The lack of access to water caused Enoc to develop a skin disease, with abscesses, or pus-filled protrusions, appearing on his body. He had 19 of them, particularly in his armpits, buttocks, and groin areas.

“This government model is at least tolerating state violence, which is increasing rapidly and without any indication from authorities wanting to stop it,” added Piquer.

Amnesty’s report also denounces that the specific needs of female inmates were not being met within prisons, such as access to reproductive health services and protection against gender violence.

The Inter-American Commission on Human Rights (CIDH) has repeatedly requested access to prisons to conduct an independent evaluation of prison conditions, but Salvadoran authorities have denied permission.

Harassment of journalists

Furthermore, Amnesty International includes the violation and criminalization of journalists and the media in the context of the state of exception.

The organization cites data collected by the Legal Clinic of the Asociación de Periodistas de El Salvador (APES), indicating that between March 2022 and July 2023, there were 222 violations of freedom of expression.

The association also recorded 385 cases of harassment against journalists and media outlets, typically in the form of digital attacks and stigmatizing statements.

In this regard, Amnesty referred to the government’s hindrance of access to essential data by imposing systematic restrictions on information and excessive requirements for providing documents.

“Government agencies such as the Dirección General de Centros Penales (DGCP) and the Ministry of National Defense failed to comply with international standards on requirements for restricting access to security information,” they emphasized.

The Salvadoran government has withheld statistical data related to acts of violence and the state of exception for seven years, despite this being public information according to the Access to Public Information Law (LAIP).

“The manipulation and concealment of public information by the Bukele government undermines civic space and hinders accountability,” stated the Director of Amnesty International for the Americas.

Government institutions deny information to journalists under the argument that it does not exist, and communication employees from various government institutions reject calls when asked for statements or interviews with public officials.


La mayoría de capturas en el régimen de excepción son arbitrarias, dice informe de Amnistía Internacional

La mayoría de las detenciones efectuadas en El Salvador durante el régimen son arbitrarias porque violan las garantías procesales a través de la ausencia de órdenes judiciales claras, señala el informe sobre la situación de los derechos humanos a nivel mundial, presentado hoy por Amnistía Internacional.

Además, son arbitrarias por la prolongación de las detenciones administrativas, la falta de información oficial exacta sobre el paradero de los detenidos dada a las familias y el ocultamiento de la identidad de los jueces que tramitan los casos, agrega.

En la mayoría de los casos las personas capturadas bajo el régimen de excepción han sido acusadas de agrupaciones ilícitas, delito relacionado con la actividad de las pandillas y la pertenencia a ellas.

El informe global de esa organización internacional defensora de los derechos humanos indica que con la continuación del régimen de excepción, como un estado permanente en 2023, han seguido las violaciones generalizadas de derechos humanos, el debilitamiento del estado de derecho y la criminalización de la disidencia en El Salvador.

Asimismo indica el aumento de las restricciones a la libertad de asociación a través del socavamiento de los sindicatos, la estigmatización de periodistas y defensores de los derechos humanos y la falta de transparencia e información pública. 

“Amnistía Internacional aboga por el cese del régimen de excepción y la implementación de medidas integrales que aborden las causas subyacentes de la violencia y la criminalidad, sin comprometer la seguridad y la libertad de la población”, declaró Ana Piquer, directora para las Américas de Amnistía Internacional.

El decreto del régimen de excepción y sus prórrogas suspende tres garantías constitucionales para la población en general: el derecho a la defensa ante una captura, extiende los plazos de la detención administrativa y suspende la inviolabilidad de las comunicaciones, es decir que cualquier agente policial puede revisarle a un ciudadano el celular o computadora, donde guarde chats, emails, llamadas telefónicas o cualquier otro tipo de comunicación.

La organización internacional subraya que las capturas arbitrarias y juicios injustos han afectado especialmente a las comunidades marginadas y empobrecidas, las mismas que antes eran asediadas por las pandillas. 

PDDH inerte 

La limitada accesibilidad que ha tenido la Procuraduría para la defensa de Derechos Humanos (PDDH) para cumplir con su mandato constitucional al no poder acceder a todos los centros de detención, es otro de los señalamientos de Amnistía Internacional. 

“Los mecanismos nacionales de protección, como la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos, registraron un aumento considerable de las solicitudes de verificación del paradero de personas detenidas. Sin embargo, bajo el estado de excepción esta institución tiene limitada la capacidad para dar cumplimiento a su mandato y no puede acceder a todos los centros de detención”, advierte. 

Según datos recopilados por el Observatorio Universitario de Derechos Humanos de la UCA (OUDH) en 2023 la PDDH registró 567 denuncias por detención ilegal y arbitraria, lo que representa un aumento de 32.78% comparado a las denuncias recibidas en 2022, que contabilizaron 427. El rango de edad de las víctimas que más vulneraciones sufre son los jóvenes entre 18 y 35 años con un 68.08%. 

Tortura y hacinamiento carcelario 

El sistema penitenciario salvadoreño se enfrentaba a niveles críticos de hacinamiento, con un índice de ocupación que alcanzó el 300%, lo que equivale a más de 100,000 personas reclusas, agrega el informe de Amnistía.

“Muchas personas reclusas denunciaron haber sido sometidas a tortura y otros malos tratos, como restricciones de alimentos, agua y acceso a servicios de saneamiento; falta de atención médica adecuada, y uso excesivo de la fuerza por parte del personal de guardia penitenciaria”, detalla. 

En abril de 2023, Enoc, un hombre de 27 años y padre de cuatro niños, relató a El Diario de Hoy las torturas que sufrió durante los 10 meses que estuvo detenido en dos cárceles. 

Fue capturado el 23 de mayo de 2022 y en cuestión de horas, sin que alguna vez se lo hubiera imaginado en su vida, estaba entrando en el penal de Izalco, una cárcel inaugurada en 2017 exclusivamente para integrantes de pandillas.

La “bienvenida”, como se le conoce a la paliza que cada reo recibe al entrar a la prisión, consiste en golpes con las macanas y patadas por parte de los custodios, como medida de presión para que los reos admitan que son integrantes de alguna pandilla.

Después de unos meses, fue enviado al penal de Mariona en un sector donde había 932 reos. La falta de acceso al agua provocó que Enoc se enfermara de la piel, le salieron abscesos, es decir, protuberancias llenas de pus. Llegó a tener 19 en todo el cuerpo, en especial en la axilas, los glúteos y las entrepiernas.

“Este modelo gubernamental está al menos tolerando la violencia estatal, la cual va en aumento de manera acelerada y sin ningún viso de parte de las autoridades de querer frenarla”, agregó Piquer.

El informe de Amnistía también denuncia que dentro de los penales no se atendían las necesidades específicas de las mujeres privadas de libertad, como el acceso a servicios de salud reproductiva y la protección frente a la violencia de género. 

 La CIDH ha reiterado en varias ocasiones la solicitud de acceso a las prisiones para realizar una evaluación independiente de las condiciones penitenciarias, pero las autoridades salvadoreñas le han negado el permiso.

Acoso a periodistas

Por otra parte, Amnistía Internacional incluye la vulneración y criminalización de los periodistas y los medios de comunicación, en el contexto del régimen de excepción. 

La organización cita los datos recopilados por la Clínica Jurídica de la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) que indican que entre marzo de 2022 y julio de 2023 se habían producido 222 violaciones de la libertad de expresión. 

La asociación además contabilizó 385 casos de hostigamiento contra periodistas y medios de comunicación, generalmente en forma de ataques digitales y declaraciones estigmatizantes. 

En ese mismo sentido, Amnistía se refirió al hecho que  el gobierno dificulta el acceso a datos esenciales imponiendo restricciones sistemáticas en materia de información y requisitos excesivos para proporcionar documentos. 

“Dependencias de gobierno tales como la Dirección General de Centros Penales (DGCP) y el Ministerio de la Defensa Nacional incumplían las normas internacionales sobre los requisitos para restringir el acceso a la información sobre la seguridad”, enfatizan. 

El gobierno salvadoreño ha puesto en reserva por siete años los datos estadísticos relacionados a hechos de violencia y el régimen de excepción, a pesar que estos son de carácter público según establece la Ley de Acceso a la Información Pública (LAIP). 

“La manipulación y ocultamiento de información pública por parte del gobierno de Bukele socava el espacio cívico y dificulta la rendición de cuentas”, manifestó la directora de Amnistía Internacional para las Américas.

Las instituciones de gobierno niegan la información a los periodistas bajo el argumento de que esta es inexistente y los empleados de comunicaciones de las diferentes instituciones gubernamentales rechazan las llamadas cuando se les solicita declaraciones o entrevistas de funcionarios públicos.