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The government owes more than $1,000 million to state suppliers, according to the latest State Financial Management report for 2023, posted on the Fiscal Transparency portal of the Ministry of Finance.

By law, this government entity must submit this report to the Legislative Assembly within the first three months of the following year after the end of the fiscal year. This document was submitted by the Minister of Finance, Jerson Posada, on March 19, 2024, to the Legislative Body and was later disseminated by the ministry.

According to the information detailed in Chapter IV of that report, the government’s current debt, as of December 31, 2023, amounts to $1,269.3 million, most of which are funds that have not been paid to companies or individuals who provided goods or services to government institutions last year.

“Monetary creditors payable with $1,008.1 million, represents 79.4% of the current debt,” the document states.

This amount is mainly composed of outstanding short-term obligations to be carried out by the Treasury.

For example, the report details that the balance of goods and services was $246.4 million as of December; financial expenses were $70.3 million; current transfers amounted to $373.8 million. Additionally, the debt for investments in fixed assets was $92.4 million; granted capital transfers were $96.8 million; special contributions transfers amounted to $49.1 million; and in terms of various monetary creditors, the debt was $79.3 million.

The state’s current debt also includes the balance in deposits to third parties, which was $261.2 million, including funds received from third parties to meet legal, contractual, or tax obligations.

Comparing the government’s debt to suppliers in 2022, last year’s debt increased by $170.4 million, as the previous year was $837.7 million, which represented 77.8% of the current debt, according to the Finance data in the 2022 State Financial Management report.

Suppliers have denounced non-payments

This high debt carried by government institutions has primarily affected small and medium-sized enterprises (SMEs) that have delivered their work but have waited for months to receive their payments, even having to take out loans to fulfill goods and services deliveries. However, due to delays in government disbursements, their financial situation has been strained.

This scenario has been seen, for example, in the areas of education, transport, as well as in some subsidies and in many municipalities.

At the beginning of the year, a group of entrepreneurs denounced in Usulután that the Ministry of Education had not paid them for the uniforms they made in 2023. Some tailors even said they had started making the first uniform for 2024 and for that, they had had to take out loans to pay workers and cover other production costs. Following the complaints, the institution began making some payments.

Likewise, teachers’ unions expressed concern because Education owed 60% of the services to uniform, school supplies, and shoe suppliers.

David Rodríguez, Secretary of Organization of Bases Magisteriales, stated at that time on YSUCA radio that creditors had even gone to the Assembly to ask for help and solve the lack of payment.

But the financial crisis has not been limited to public schools but has extended to the only state higher education center in the country.

The authorities of the University of El Salvador (UES) have urged the government to pay the budgetary debt, which as of March 2024 has already amounted to $52.6 million.

The UES authorities have already met with the head of Finance, Jerson Posada, to address the financial crisis. According to the Rector, Juan Rosa Quintanilla, the Treasury informed them that they would disburse $1 million weekly to partially settle the total debt.

The UES has pointed out that non-payment jeopardizes the functioning of the state university, as the debt to suppliers amounts to $21 million to date.

If creditors are not paid, the institution has warned of the risk of legal actions, which could even result in cutting off water, electricity, and internet, and life insurance for workers. This situation would worsen the outlook for thousands of university students starting in April, they warned.

Another sector that has denounced the impact of government’s delayed payments is public transport. Transport entrepreneurs have pointed out that the government owes them $28 million in fare subsidies, which has affected their ability to maintain their units.

“It really depends, in part, on the Treasury to allocate the funds. But we also, as the Deputy Ministry of Transportation, are moving forward in the whole process; these are payroll sheets that have already been submitted as well,” recently stated Deputy Minister Nelson Reyes, during an interview on YSKL radio.

Transporters pointed out that the Government agreed to pay them $250 per minibus and $500 per bus monthly, which was effective until the end of last March.

Propane gas distributors have also reported delays in government subsidy payments to cushion price increases for consumers. In February of last year, they denounced that money transfers had not been sent on time to the financial institutions that paid them the subsidy.

“We are not giving the subsidy; the problem is that the government has not paid the banks, and if we start giving it, we will run out of money for investment,” said one of the distributors at the time in statements to YSUCA radio.

For this year, the government increased the budget for the gas subsidy, as it went from $85.7 million in 2023 to $116.3 million in 2024, or an extra $30.6 million in that item. The law that contemplates maintaining the generalized gas subsidy, which is paid to gas distributors, will be in effect until May 31 of this year.

Debted Municipalities without Fodes

Municipalities have also felt the impact of the government’s debt, and this has affected suppliers of these state institutions.

One such case has been in Soyapango, where the municipality owed at least $8.2 million to 30 suppliers, as published on in December last year.

The municipality, through a council agreement, decided to prioritize the payment of salaries to municipal employees and froze the payment of debts to all companies and individuals who provided their services.

Meanwhile, municipalities in other parts of the country, such as La Unión, faced serious problems last year due to not having money to pay for services and even employees’ salaries, as they didn’t receive disbursements from the Treasury for Fodes, which was reduced from 10% to 1.4%.

Moreover, late payments in municipalities had a direct impact on many workers’ pockets, as some reported that their energy or internet services were cut off due to not paying on time, and others were no longer given credit in stores.

The Fodes non-payment would have caused at least 46 Nuevas Ideas municipalities to increase their debts by $215 million in the current administration, published in late February this year.

The debt balance for loans before they took office was $625 million and rose to $801 million in 2023, without taking into account the amount owed to suppliers.


Gobierno le debe más de $1,000 millones a proveedores del Estado

El gobierno adeuda más de $1,000 millones a proveedores del Estado, según el último informe de Gestión Financiera del Estado de 2023, colgado en el portal de Transparencia Fiscal del Ministerio de Hacienda.

Por ley, esa entidad gubernamental debe entregar dicho informe a la Asamblea Legislativa en los primeros tres meses del año siguiente a la finalización del ejercicio fiscal. Este documento fue entregado por el ministro de Hacienda, Jerson Posada, el pasado 19 de marzo de 2024 al Órgano Legislativo y posteriormente fue divulgado por el ministerio.

De acuerdo a la información que se detalla en el capítulo IV de ese informe, la deuda corriente del gobierno, hasta el 31 de diciembre de 2023, asciende a $1,269.3 millones, de los cuales la mayor parte son fondos que no les han pagado a empresas o personas que le dieron un bien o servicio a las instituciones gubernamentales el año pasado.

“Los acreedores monetarios por pagar con $1,008.1 millones, representa el 79.4% de la deuda corriente”, dice en el documento.

Ese monto está constituido principalmente por obligaciones de corto plazo pendientes de realizar por parte de Hacienda.

Por ejemplo, se detalla en el informe que el saldo en bienes y servicios era hasta diciembre de $246.4 millones; en gastos financieros eran $70.3 millones; en transferencias corrientes la suma era de $373.8 millones. Además, en inversiones en activos fijos adeudaba $92.4 millones; en transferencias de capital otorgadas eran $96.8 millones; en transferencias de contribuciones especiales ascendía a $49.1 millones; y en concepto de acreedores monetarios diversos debía $79.3 millones.

La deuda corriente estatal también incluye el saldo en depósitos a terceros, el cual era de $261.2 millones, que incluyen los fondos recibidos de terceros para responder a compromisos legales, contractuales o impositivos.

Si se compara la deuda que tenía el gobierno con los proveedores en 2022, la del año pasado subió en $170.4 millones, pues el año previo ascendía a $837.7 millones, que representó el 77.8% de la deuda corriente, según los datos de Hacienda en el informe de Gestión Financiera del Estado de 2022.

Proveedores han denunciado impagos

Esa elevada deuda que acarrean instituciones gubernamentales ha afectado, sobre todo, a pequeñas y medianas empresas (pymes) que han entregado su trabajo, pero que han esperado durante meses para recibir sus pagos, incluso han tenido que hacer préstamos para cumplir con las entregas de los bienes y servicios, pero debido a los atrasos en los desembolsos del gobierno su situación financiera se ha visto en aprietos.

Ese panorama se ha visto, por ejemplo, en el área de educación, transporte, así como en algunos subsidios y en muchas alcaldías.

A inicios de año, un grupo de emprendedores denunció en Usulután que el Ministerio de Educación no les había pagado los uniformes que confeccionaron en 2023. Incluso, algunos sastres manifestaron que habían empezado a elaborar el primer uniforme del 2024 y para ello habían tenido que sacar créditos para pagarle a los trabajadores y cubrir otros costos de producción. Tras las denuncias, la institución comenzó a hacer algunos pagos.

Asimismo, gremiales de docentes expresaron su preocupación debido a que Educación debía el 60% de los servicios a los proveedores de uniformes, útiles y zapatos.

David Rodríguez, secretario de organización de Bases Magisteriales, declaró en esa oportunidad a radio YSUCA que los acreedores hasta habían acudido a la Asamblea para pedir ayuda y solventar la falta de pago.

Pero la crisis financiera no se ha limitado a los centros escolares públicos, sino que se ha extendido al único centro estatal de estudios superiores en el país.

Las autoridades de la Universidad de El Salvador (UES) han urgido al gobierno el pago de la deuda presupuestaria que hasta marzo de 2024 ya sumaba $52.6 millones.

Las autoridades de la UES ya se reunieron con el titular de Hacienda, Jerson Posada, para abordar la crisis financiera. Según el rector, Juan Rosa Quintanilla, Hacienda les manifestó que desembolsará $1 millón semanal para saldar parcialmente el total de la deuda.

La UES ha señalado que el impago pone en riesgo el funcionamiento de la universidad estatal, pues la deuda con proveedores asciende a $21 millones hasta la fecha.

De no pagar a los acreedores, la institución ha alertado que corre el riesgo de acciones judiciales, lo que llevaría incluso a sufrir recorte de agua, luz e internet y seguro de vida de los trabajadores. Esta situación agravaría el panorama para los miles de estudiantes universitarios a partir de abril, han alertado.

Otro sector que ha denunciado el impacto de los pagos atrasados del gobierno es el de transporte público. Empresarios del transporte han señalado que el gobierno les debe $28 millones de subsidios al pasaje y que eso les ha afectado para dar mantenimiento a las unidades.

“Realmente es algo que depende también, en parte, de Hacienda, para que se puedan asignar los fondos. Pero nosotros igual, como Viceministerio de Transporte, avanzamos en todo el proceso, son planillas que ya se han presentado también”, declaró recientemente el viceministro Nelson Reyes, durante una entrevista en radio YSKL.

Los transportistas apuntaron que el Gobierno acordó pagarles $250 por microbús y $500 por bus mensualmente, lo cual ha tenido vigencia hasta finales de marzo pasado.

También distribuidores de gas propano han externado retrasos en el pago del subsidio que les traslada el gobierno para amortiguar las alzas a los consumidores. En febrero del año pasado denunciaron que las transferencias de dinero no se las habían hecho llegar oportunamente a las entidades financieras que les pagaban el subsidio.

“No estamos dando el subsidio; el problema es que el gobierno no ha pagado a los bancos y si nosotros nos ponemos a darlo nos quedamos sin dinero para la inversión”, dijo uno de los distribuidores en aquella oportunidad en declaraciones a radio YSUCA.

Para este año el gobierno aumentó el presupuesto para el subsidio del gas, pues pasó de $85.7 millones en 2023 a $116.3 millones en 2024, es decir $30.6 millones extra en ese rubro. La ley que contempla mantener el subsidio generalizado del gas, el cual se paga a la gaseras, estará vigente hasta el 31 de mayo próximo.

Alcaldías endeudadas sin Fodes

Las municipalidades también han sentido los efectos de la deuda que arrastra el gobierno y eso ha repercutido en proveedores de esas instituciones estatales.

Uno de esos casos ha sido Soyapango, donde la comuna le debía a 30 proveedores al menos $8.2 millones, según se publicó en en diciembre del año pasado.

La alcaldía, mediante un acuerdo del concejo, decidió priorizar el pago de salarios de los empleados municipales y congeló el pago de las deudas con todas las empresas y personas naturales que le dieron sus servicios.

Mientras que comunas en otras zonas del país, como la de La Unión, se vieron en serios problemas el año pasado por no tener dinero para pagar por servicios e incluso los salarios de los empleados, debido a que no recibían los desembolsos de Hacienda en concepto del Fodes, el cual fue recortado del 10% al 1.4%.

Es más, los pagos atrasados en alcaldías impactaron en los bolsillos de muchos trabajadores, pues algunos relataron que hasta les cortaron el servicio de energía o internet por no pagar a tiempo y a otros ya no les daban crédito ni en las tiendas.

El impago del Fodes habría provocado que en al menos 46 alcaldías de Nuevas Ideas aumentaran sus deudas en $215 millones en la actual administración, publicó a finales de febrero de este año.

El saldo de la deuda por préstamos antes de que asumieran era de $625 millones y pasó a $801 millones en 2023, sin tomar en cuenta lo adeudado a proveedores.