Select Page

Due to the impact of the El Niño phenomenon and the extreme weather events that occurred in 2023, more than half a million Salvadorans living in the Dry Corridor will need food aid in the next four months, reveals a study conducted by Oxfam and nine other regional organizations.

The study “El Niño’s phenomenon does not allow ‘Dreaming of the Table’ in the Central American Dry Corridor,” whose title refers to a poem by Salvadoran Roque Dalton (1935-1975), was conducted at the end of 2023 with a sample of 5,921 households, located in 10 of the departments that make up the Dry Corridor of Guatemala, Honduras, and El Salvador.

The organizations measured the impact of El Niño and its repercussions on food insecurity in the Dry Corridor households. From there, they estimated the number of people in this area who needed food assistance at the end of 2023 and how many will require this support in 2024.

Oxfam estimated that 3,371,205 people needed food assistance throughout the Dry Corridor of El Salvador, Guatemala, and Honduras at the end of 2023. Of these, 451,207 were Salvadoran.

The study pointed out that the high number of households requiring food aid was due to “the loss of crops caused by the El Niño phenomenon and other critical factors such as the increase in food prices,” even though the measurement was carried out between October and November 2023, when access to food in the Dry Corridor usually improves due to harvesting corn and beans, as well as the extra income generated by coffee picking.

At the end of 2023, 82.6% of households had difficulty feeding themselves adequately. In El Salvador, 63.4% did not have to resort to survival strategies for food but could not afford some non-food expenses, while another 9.4% faced significant gaps in food consumption or adopted survival measures to marginally meet their minimum food needs.

For 2024, the outlook would worsen. For the period between May and August, the number of people needing food assistance would increase to 4,092,318 in the Northern Triangle and 590,862 in El Salvador alone. San Salvador, La Libertad, and Sonsonate would be the most affected departments, according to the report’s calculations.

The organizations stressed that despite the needs that exist in the Dry Corridor, only 15.5% of its population is covered by social protection or food assistance programs. In El Salvador, this percentage is even lower, reaching 11.6%.

In this regard, they called on the Governments of each country to provide immediate food assistance, preferably through cash transfers, to those who have lost more than 50% of their basic grain production and face some degree of food insecurity.

El Niño wreaked havoc in the Dry Corridor

According to the United Nations Food and Agriculture Organization (FAO), the Dry Corridor is a strip 1,600 kilometers long and up to 400 kilometers wide that stretches from Chiapas, Mexico, to the west of Panama. In this area, the dry season lasts more than four months, and extreme weather events are common.

Oxfam’s study confirmed that El Niño wreaked havoc on the families and crops of this geographical area, as the phenomenon not only delayed the onset of the rainy season but also reduced precipitation, caused droughts, and when it rained, it was intense.

On average, 75.9% of households in the Northern Triangle’s Dry Corridor said their crops were affected by droughts. In El Salvador, it was 52.4%, the lowest percentage of the three countries analyzed. However, 20.9% of Salvadoran families claimed that heavy rains damaged their plantings, double the regional average, which was 10.8%.

As a result, 56.6% of households in the Northern Triangle lost more than 70% of their local production, the report said. In El Salvador, 50% of families said they lost more than 70% of their beans, and 54.1% reported the same impact on corn.

Oxfam’s study pointed out that these losses deepened the vulnerability of these households, characterized by their low incomes, not owning the land they cultivate, and the majority of what they produce is for their subsistence.

In the Salvadoran case, the average income of families in the Dry Corridor is $150.44 per month, half of the urban minimum wage, and 81.5% cultivate on rented lands. Additionally, they invest on average $238.98 annually to produce basic grains, exceeding the amount required by their Guatemalan and Honduran counterparts. Adding to this, 97.5% of Salvadoran families allocate more than half of their production to self-consumption.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Los-estragos-de-El-Nino-en-el-Corredor-Seco-590000-salvadorenos-necesitarian-ayuda-alimentaria-en-2024-20240417-0089.html

Los estragos de El Niño en el Corredor Seco: 590,000 salvadoreños necesitarían ayuda alimentaria en 2024

Debido al impacto del fenómeno de El Niño y los eventos climáticos extremos que ocurrieron en 2023, más de medio millón de salvadoreños que habitan en el Corredor Seco necesitarán ayuda alimentaria en los próximos cuatro meses, revela un estudio realizado por Oxfam y otras nueve organizaciones de la región.

El estudio “El fenómeno de El Niño no permite ‘Soñar la Mesa’ en el Corredor Seco de Centroamérica”, cuyo título hace referencia a un poema del salvadoreño Roque Dalton (1935-1975), se realizó a finales de 2023 con una muestra de 5,921 hogares, ubicados en 10 de los departamentos que forman parte del Corredor Seco de Guatemala, Honduras y El Salvador.

Las organizaciones midieron el impacto de El Niño y sus repercusiones en la inseguridad alimentaria de los hogares del Corredor Seco. A partir de ahí estimó la cantidad de personas de esta franja que a finales de 2023 necesitó asistencia alimentaria y cuántos requerirán este apoyo en 2024.

Oxfam estimó que 3,371,205 personas necesitaron asistencia alimentaria en todo el Corredor Seco de El Salvador, Guatemala y Honduras a finales de 2023. De estas, 451,207 eran salvadoreñas.

El estudio señaló que la elevada cantidad de hogares que requerían ayuda alimentaria se debió a “la pérdida de cultivos ocasionada por el fenómeno de El Niño y otros elementos críticos como el aumento en el precio de los alimentos”, a pesar que la medición se realizó entre octubre y noviembre de 2023, cuando suele mejorar el acceso a los alimentos en el Corredor Seco porque se está cosechando maíz y frijol, además de los ingresos extra que genera la corta de café.

A finales de 2023, el 82.6 % de los hogares tuvo dificultades para alimentarse de forma adecuada. En El Salvador, el 63.4 % no tuvo que recurrir a estrategias de supervivencia para alimentarse, pero no pudo pagar algunos gastos no alimentarios, mientras que otro 9.4 % se enfrentó a importantes brechas en el consumo de alimentos o adoptaron medidas de supervivencia para satisfacer marginalmente sus necesidades mínimas de alimentación.

Para este 2024, el panorama empeoraría. Para el periodo comprendido entre mayo y agosto, la cantidad de personas que necesitarán ayuda alimentaria aumentaría a 4,092,318 en el Triángulo Norte y a 590,862 solo en El Salvador. San Salvador, La Libertad y Sonsonate serían los departamentos más afectados, según los cálculos del informe.

Las organizaciones destacaron que pese a las necesidades que existen en el Corredor Seco, solo el 15.5 % de su población cuenta con la cobertura de programas de protección social o asistencia alimentaria. En El Salvador, este porcentaje es inferior, alcanzando el 11.6 %.

En ese sentido, llamaron a los Gobiernos de cada país brindar asistencia alimentaria inmediata, de preferencia a través de transferencias monetarias, a quienes perdieron más del 50 % de su producción de granos básicos y enfrentan algún grado de inseguridad alimentaria.

El Niño se ensañó en el Corredor Seco

Según la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Corredor Seco es una franja de 1,600 kilómetros de largo y hasta 400 kilómetros de ancho que se extiende desde Chiapas, México, hasta el occidente de Panamá. En esta área, la época seca es mayor a cuatro meses y los eventos climáticos extremos son habituales.

El estudio de Oxfam confirmó que El Niño se ensañó con las familias de esta área geográfica y sus cultivos, dado que el fenómeno no solo retrasó el inicio de la época lluviosa, también redujo las precipitaciones, ocasionó sequías y cuando llovía, era de forma intensa.

En promedio, el 75.9 % de los hogares del Corredor Seco del Triángulo Norte dijo que sus cultivos sufrieron con las sequías. En El Salvador fue el 52.4 %, el menor porcentaje de los tres países analizados. Sin embargo, el 20.9 % de las familias salvadoreñas afirmó que las lluvias intensas perjudicaron sus siembras, duplicando el promedio regional, que fue 10.8 %.

Como resultado, el 56.6 % de los hogares del Triángulo Norte perdió más del 70 % de su producción local, indicó el reporte. En El Salvador, el 50 % de las familias dijo haber perdido más del 70 % de su frijol y el 54.1 % reportó el mismo impacto en el maíz.

El estudio de Oxfam señaló que estas pérdidas profundizaron la vulnerabilidad de estos hogares, caracterizados por sus bajos ingresos, no son propietarios de las tierras que cultivan y la mayor parte de lo que producen es para su subsistencia.

En el caso salvadoreño, el ingreso promedio de las familias del Corredor Seco es de $150.44 mensuales, la mitad del salario mínimo urbano, y el 81.5 % cultiva en tierras arrendadas. Además, como media invierten $238.98 al año para producir granos básicos, superando el monto que requieren sus pares de Guatemala y Honduras. A esto se suma que el 97.5 % de las familias salvadoreñas destina más de la mitad de su producción al autoconsumo.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Los-estragos-de-El-Nino-en-el-Corredor-Seco-590000-salvadorenos-necesitarian-ayuda-alimentaria-en-2024-20240417-0089.html