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A 70-year-old man, swaying in a hammock on the night of April 9th, trying to escape the intense summer heat of Tecoluca, listens attentively to GatoEncerrado’s live interview with economist Julia Evelyn Martínez and is deeply moved. As the expert explains how the neoliberal economic current implemented in El Salvador has multiplied poverty and benefited wealthy families, from the last century to the five-year term of Nayib Bukele, the man begins to recall the bitter episodes he survived in the seventies. The memories of that time, compared to what he observes today, lead him to a single conclusion: Everything remains the same!

Listening to Julia Evelyn Martínez is actually a coincidence for him. I followed the broadcast to take notes and then write this text with a summary of the highlights she said in the interview. My mission was simply to write a note, publish it in the magazine, and forget about it. But it turned out that the economist’s statements have made Alfredo, this 76-year-old man next to me, want to vent his memories with me and explain that he finds truth in the expert’s words.

At the end of 1979 – he tells me – Alfredo was 31 years old, (surviving) in the midst of poverty with his wife and two of his children in the El Palomar canton of Tecoluca, department of San Vicente. And to make matters worse, as if the daily battle to get some food for his children was not enough, some soldiers arrived at the canton and ordered all the inhabitants to leave the place. Immediately. Without explanation. They threatened them by saying that in nine days they would return in a sky-ground military operation, in which they would have no problem taking out their planes and helicopters and destroying everything in their path, burning it or demolishing it if necessary. They warned that any inhabitant who was present during the military operation would be considered a guerrilla and treated as an enemy of the homeland.

The inhabitants of El Palomar, including Alfredo and his family, had to obey. There was no other option. It was either abandon everything they had or be killed by the Salvadoran Army that defended the interests of the economic elite, although their official narrative was that they were fighting to prevent communism in the homeland. In reality, the inhabitants did not have much to lose by abandoning their homes, but it was the only thing they owned: some land where they had built their houses of bahareque and adobe, some dogs and chickens, the clothes they were wearing and some household utensils.

Inhabiting the El Palomar canton, at that time and to the present, has always been an odyssey and a struggle for survival. It is a rural area punished by climate change and characterized by being home to impoverished families, excluded and persecuted by the military and police authorities. The canton is also currently a neighbor of the Terrorism Confinement Center (Cecot), the prison that President Bukele boasts is the largest in Latin America and which he is proud to have built.

On that occasion, as they had no alternative, they had to flee. They could not even explain that they were not members of any social movement that denounced injustice and inequality in the country. They were simply stigmatized and displaced.

As Alfredo continues to recount the episode, his eyes fill with tears, as they did at that time when he felt helpless and all he could do was cry and flee.

Worst of all, this is not a typical story with a happy ending. Nor is it exclusive to Alfredo. It is a historical situation that thousands of families throughout El Salvador have faced.

Economist Martínez is clear about it and says it without mincing words: the government of Nayib Bukele has shown signs of intending to deepen the implementation of the neoliberal economic current and that, as a consequence, has already caused more poverty, exclusion and inequality, as happened in El Palomar from the last century until today. In simpler words, this way of governing will make the poor poorer, while making the rich richer, especially if the rich are part of the Bukele family, their partners, allies and friends.

“This neoliberalism 3.0 (of Bukele) is an economic model that is hyper-neoliberal, it is a neoliberalism with hormones, with steroids,” says Martínez in the live interview, to explain that the economic doctrine followed by the Bukele government is the same one that the Arena party implemented since 1989, except that the current administration is more aggressive with the poor and widens the inequality gap.

To affirm, in the words of the economist, that the Bukele government has “hyper-neoliberal” characteristics and has become “neoliberalism 3.0” is hopeless for the poor, who are increasingly abundant in El Salvador. For the expert, the situation is now more discouraging than when Alfredo Cristiani – the coffee grower who became the first president of the Republic under the banner of Arena – assured in his inauguration speech that “the only privileged of his government would be the poorest of the poor”.

Despite what Cristiani said, the historical fact is that the four Arena governments embraced the neoliberal doctrine to reduce state intervention in the economy and began a crusade to privatize some public services and companies. This resulted in the state losing, for example, the administration of pensions and over time the crisis worsened to economically and decently support poor older adults.

The story was not so different when the FMLN came to power in 2009. Although in the speech it was defined as a “government of change” that intended to represent the poor and watch over their interests, the historical fact is that it also left evidence of acting under the neoliberal economic current. However, according to the economist, even adding the 30 years of the Arena-FMLN bipartisanship cannot be compared to the actions of the Bukele government, when, for example, extreme poverty increased only in 2023 from 8% to 8.9%.

“Anyone can say: ‘No, but it’s just a dot’. Well, it’s that every tenth of poverty growth means thousands and thousands of families, people, children and older adults who are falling into a condition of inability to satisfy at least their vital needs (…) The current government’s economic growth strategy is based on the dispossession of families, communities, their lands, their common goods, their livelihoods. It displaces them, whether in the countryside or in the city. They are displaced and are being replaced by other groups, other social classes that have the capacity to consume. So an inequality gap is being generated between social classes,” says Martínez.

Arena-FMLN: Neoliberalism 1.0 and 2.0

Under the Arena administration, neoliberalism was shown through the privatization of banking, pensions, telecommunications, and electricity distribution. Some of these companies and public services ended up in the hands of the wealthy families that financed the right-wing party. One of those families was that of Cristiani, who took control of a bank. Health was also about to be privatized, but the marches and the general rejection of the population made Arena back down.

“During those two decades (1989-2009), Arena considered neoliberalism as the only way towards the development of the country and its governments, headed by Alfredo Cristiani (1989-1994), Armando Calderón Sol (1994-1999), Francisco Flores (1999-2004) and Antonio Saca (2004-2009). They judiciously applied the measures suggested by the International Monetary Fund, the World Bank and the Washington Consensus. This economic project was implemented outside the national reconstruction policies developed during the postwar period, which had repercussions on the intensification of socioeconomic polarization and the increase in poverty rates,” says Carmen Elena Villacorta, in her article “El Salvador en la Arena neoliberal”, published in the UCA Reality Magazine.

After Arena, in 2009, the FMLN came to power to give continuity to the neoliberal measures that were already being implemented, although it is necessary to explain that it was under external influence. This was reflected in the Public-Private Partnership Law that was approved under pressure from the United States government, as it was a condition for the Millennium Challenge Corporation (MCC) to be approved again, an international cooperation program financed by the United States.

“For the MCC, (the United States) told El Salvador: ‘Either you approve the public-private laws or we don’t give you the MCC’. And the government fell. The FMLN government also said it wanted to reform pensions, and it couldn’t. It maintained the private individual accounts system of the AFP model, because it followed the neoliberal model. So you have a neoliberal model of 1.0 of Arena and 2.0 of the FMLN,” recalls Julia Evelyn Martínez.

Bukele’s Hyper-Neoliberalism

Bukele sells himself as something different from Arena-FMLN, but his economic measures attached to neoliberalism contradict him, according to Martínez’s analysis. In fact, his government is so similar to the previous ones that even its officials share the same list of corrupt officials that the United States updates with the names of people who commit acts that undermine democracy. Some of the corrupt actors in this government are on the list for taking advantage of public office or their alliances with the Executive to benefit their own businesses, according to some of the truncated investigations of the extinct International Commission against Impunity in El Salvador (Cicies).

“President Bukele’s government is almost a business corporation of brothers and company. Because it’s not just President Bukele. It’s a business group of brothers, family businesses and everyone who is associated. They are companies, plus national and transnational business groups,” denounces the economist in the interview with GatoEncerrado.

Martínez adds that neoliberalism “is so gigantic that this predation of ecosystems, biodiversity, and natural goods has never been seen. To the point that what is being created in El Salvador with this hyper-neoliberal model, of Bukele, brothers and company, are zones of sacrifice of life (…) Why zones of sacrifice? Because human life in that model happens in second or third place. In the center of the economic policies that they are putting in place, the profit of capital is put.”

Martínez points out that the characteristics of neoliberalism are very evident in the Bukele government, which seeks to strengthen the private and the individual at the expense of weakening the public and the community. Although the Executive does not recognize it, its economic measures are increasing the profits of companies, while public education, public health, social programs to address poverty, among others, have been weakened. A concrete and current example of this is the withholding of the budget assigned to the University of El Salvador, which has put it in a critical situation.

According to the expert in economic matters, the outlook is not encouraging for the next five years in which Bukele will govern unconstitutionally and without intentions of changing the neoliberal current, under which it is governed, since it favors the business interests of his family and his partners.

“The government of President Bukele, brothers and company S.A de C.V., has no interest in changing the economic model, because this economic model is generating and enabling the processes of capital accumulation, enrichment, concentration and decentralization of capital, which will allow them to become part of the Salvadoran oligarchy. That is what these groups want, especially that of the Bukele brothers and the entire Bukele family, and cousins and first cousins and all those related companies,” says Martínez.

In El Salvador, historically the wealthiest families financially supported the right-wing Arena party. Even the main business associations such as Anep, ASI, Casalco, among others, maintained a very close relationship with the government of the day of the tricolor party. Since Bukele came to power, that has changed.

That economic circle is, according to the economist, the one that the Bukele family had never been able to enter, so she assures that now they will not only need ten years in government, but will also need to modify the Constitution to allow indefinite reelection and at least remain in power for 20 years.

“Historically (the Bukeles) were relegated by the Salvadoran oligarchy. That happened in 1989 (with Arena) and then it happened in 2009 with the FMLN government. They could not no matter how much they went after and tried to join the Salvadoran oligarchy, they were never allowed. So this is like the historical revenge that these (the Bukele family) have. Now they are generating the processes of capital accumulation, centralization and concentration, which will allow them to enter the oligarchy, which are those business groups such as the Simán group, the Agrisal group, the Roble group, Calleja, etcetera, etcetera. Now, there’s no way, by force the business group of Bukele, brothers and company are getting in there,” says Martínez.

They whitewash the country’s economic situation

According to the expert, the economic situation for the next five years under Bukele’s “hyper-neoliberal” government is not only discouraging, but also raises distrust in the lack of transparency with the little data that is made public. Martínez believes that the figures for economic growth in 2023 that the government released are not reliable.

On March 21, the Central Reserve Bank reported that the Salvadoran economy grew by 3.5% of the Gross Domestic Product (GDP) at the end of 2023, exceeding the projections that were expected to be 2.7%. According to the government, one of the aspects that allowed this supposed growth was that public safety has contributed to improving the economic climate.

Martínez maintains that this figure has to be seen with distrust, because it is quite questionable. These projections do not correspond to those published by other international financial entities that measure the pulse of the economy in Latin America, such as the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC). The economist assures that the Salvadoran authorities manipulated the methodology for measuring economic growth to obtain that figure that fits the official narrative.

Another fact that the specialist contributes is that despite the fact that that 3.5% growth in GDP was true, that does not mean that the well-being of Salvadoran families or purchasing power or employment increased in El Salvador. Even, Martínez’s data indicate that the economic growth of El Salvador is the lowest of the countries in the Central American and Caribbean region.

“It must be remembered that growth in the Salvadoran economy historically has three components or three characteristics: The first is that it is unequal growth because it benefits some social groups, some social classes and a type of company, while others are excluded from that growth. In addition, it is a growth that excludes most of the population. And third, it is a growth that is predatory of natural goods or predatory of the environment. If the economic model or the growth strategy of the economy is not modified, it can grow 50% or 100%, but it will continue to be unequal, exclusive and predatory of the environment,” reiterates Martínez.

The economist adds that although there was a slight economic growth in 2023, this wealth did not reach the popular majorities nor did it reduce poverty. She emphasizes that “there is 20% of the population that is getting richer and also it is the one that does not pay taxes; while 80% of the population is getting poorer and is the one that ends up paying taxes.”

Given all this discouraging situation, Martínez assures that the only way to stop Bukele’s neoliberalism is the organization of the population, especially the poor, to demand social justice.

“In the next five years, a whole movement, a whole social, economic and political force can begin to be built that will stop the Bukele model and be able to tell them: ‘No, look, not there. There we go towards the destruction of El Salvador’.”

“We are the laughingstock of international organizations”

According to Martínez, the government’s desperate measures to try to rescue El Salvador’s economy have caused strangeness in international financial organizations. For example, last week, the Bukele government announced through social networks an offer to repurchase the country’s public debt, which matures in 2025, 2027 and 2029.

With this action, according to Martínez, the government is anticipating a drastic fall in the price of El Salvador’s sovereign debt bonds. This is because financial entities such as Barclays Bank have warned their investors to sell Salvadoran bonds, since these are junk or scrap bonds, and that when El Salvador has spent the pension fund it will no longer have the capacity to pay its debts or to support retired older adults.

“The government is going to make the repurchase. We are going to buy to prevent them from falling to that low level, however, here comes the question: And where are you going to get the money, if you can’t even pay the debt you have with the University El Salvador and pensions? We are the laughingstock of international financial organizations. More than being the laughingstock, it is a matter of great irresponsibility in the management of public finances and in particular in the management of public debt,” points out the economist.

Finally, Martínez does not see it possible to reach an agreement with the International Monetary Fund (IMF) for a $1.3 billion loan, since this organization will ask to modify laws such as Bitcoin, so that it is not a legal tender currency but optional. According to the economic expert, this is a point of honor of the Bukele administration and it will not give in to this request.

After hearing all these statements from Martínez, Alfredo insists: Everything remains the same! And I know it, because this 76-year-old man who is rocking in a hammock next to me is my father. And although his children have grown up and contribute to his home so that he has a better quality of life, the situation of the El Palomar canton remains the same of impoverishment, exclusion and inequality since the terrible times of the war, during the neoliberal governments of Arena-FMLN and until today with the Bukele government.

Gato Encerrado:

“El Gobierno de Bukele implementa un hiperneoliberalismo”: Julia Evelyn Martínez

El septuagenario que esta noche del 9 de abril se mece en una hamaca ―intentando escapar inútilmente del intenso calor veraniego de Tecoluca― escucha con atención la entrevista en vivo que GatoEncerrado le hace a la economista Julia Evelyn Martínez y se conmueve. Mientras la experta explica que la corriente económica neoliberal implementada en El Salvador ha multiplicado a los pobres y beneficiado a las familias ricas, desde el siglo pasado y hasta el quinquenio de Nayib Bukele, el hombre comienza a recordar los amargos episodios a los que sobrevivió en los años setenta. Las memorias de esa época, en comparación con lo que observa actualmente, lo hacen llegar a una única conclusión: ¡Todo sigue igual!

Escuchar a Julia Evelyn Martínez en realidad es fortuito para él. Yo seguí la transmisión para hacer mis apuntes y luego escribir este texto con el resumen de lo más destacado que dijo en la entrevista. Mi misión era simplemente hacer una nota, publicarla en la revista y olvidarme del asunto. Pero resultó que las declaraciones de la economista han hecho que Alfredo, este hombre de 76 años que está a mi lado, quiera desahogar sus recuerdos conmigo y explicarme que encuentra razón en las palabras de la experta.

A finales de 1979 —me cuenta― Alfredo tenía 31 años, (sobre)vivía en medio de la pobreza con su esposa y dos de sus hijos en el cantón El Palomar de Tecoluca, departamento de San Vicente. Y para terminar de arruinar las cosas, como si la batalla diaria para conseguir algo de comer para sus hijos fuera insuficiente, unos militares llegaron al cantón y ordenaron a todos los habitantes que se fueran del lugar. De inmediato. Sin explicaciones. Los amenazaron diciendo que en nueve días regresarían en un operativo militar cielo-tierra, en el que no tendrían problemas para sacar sus aviones y helicópteros y destruir todo a su paso, incendiarlo o demolerlo si era necesario. Advirtieron que cualquier habitante que estuviera presente durante el operativo militar sería considerado un guerrillero y tratado como enemigo de la patria.  

Los habitantes de El Palomar, incluido Alfredo y su familia, tuvieron que obedecer. No había otra opción. Era abandonar todo lo que tenían o ser asesinados por el Ejército salvadoreño que defendía los intereses de la élite económica, aunque su narrativa oficial era que estaban luchando para evitar el comunismo en la patria. En realidad, los habitantes no tenían mucho que perder al abandonar sus hogares, pero era lo único que poseían: unos terrenos donde habían levantado sus casas de bahareque y adobe, unos perros y gallinas, la ropa que andaban puesta y algunos utensilios domésticos.  

Habitar el cantón El Palomar, en ese tiempo y hasta el presente, siempre ha sido una odisea y una lucha por la supervivencia. Es una zona rural castigada por el cambio climático y caracterizada por ser el hogar de familias empobrecidas, excluidas y perseguidas por las autoridades militares y policiales. El cantón también es, actualmente, vecino del Centro de Confinamiento del Terrorismo (Cecot), la cárcel de la que el presidente Bukele presume que es la más grande de América Latina y de la que se siente orgulloso de haber construido. 

En aquella ocasión, como no tenían alternativa, tuvieron que huir. Ni siquiera pudieron explicar que no eran miembros de ningún movimiento social que denunciaba las injusticias y la desigualdad en el país. Simplemente fueron estigmatizados y desplazados. 

Mientras Alfredo continúa relatando el episodio, sus ojos se le llenan de lágrimas, como ocurrió en aquella época cuando se sintió impotente y solo le quedó llorar y huir. 

Lo peor de todo es que esta no es una historia típica con final feliz. Tampoco es una exclusiva de Alfredo. Es una situación histórica que miles de familias en todo El Salvador han enfrentado.

La economista Martínez lo tiene claro y lo dice sin miramientos: el Gobierno de Nayib Bukele ha dado muestras de tener la intención de profundizar la implementación de la corriente económica neoliberal y eso, como consecuencia, ya ha provocado más pobreza, exclusión y desigualdad, como ocurrió en El Palomar desde el siglo pasado y hasta hoy. En palabras más sencillas, esta forma de gobernar hará más pobres a los pobres, al mismo tiempo que hace más ricos a los ricos, especialmente si los ricos son parte de la familia Bukele, sus socios, aliados y amigos. 

“Este neoliberalismo 3.0 (de Bukele) es un modelo económico que es hiperneoliberal, es un neoliberalismo con hormonas, con esteroides”, asegura Martínez en la entrevista en vivo, para explicar que la doctrina económica que sigue el Gobierno de Bukele es la misma que implementó el partido Arena desde 1989, excepto porque la administración actual es más agresiva con los pobres y agranda la brecha de desigualdad.

Afirmar, en palabras de la economista, que el Gobierno de Bukele tiene características “hiperneoliberales” y se ha convertido en el “neoliberalismo 3.0” es desesperanzador para los pobres, que cada día abundan más en El Salvador. Para la experta, la situación ahora es más desalentadora que cuando Alfredo Cristiani ―el cafetalero que se convirtió en el primer presidente de la República bajo la bandera de Arena― aseguró en su discurso de toma de posesión que “los únicos privilegiados de su gobierno serían los más pobres de los pobres”. 

A pesar de lo que dijo Cristiani, el hecho histórico es que los cuatro gobiernos de Arena abrazaron la doctrina neoliberal para reducir la intervención del Estado en la economía y empezaron una cruzada por privatizar algunos de los servicios y empresas públicas. Esto desembocó en que el Estado perdió, por ejemplo, la administración de las pensiones y con el tiempo se agravó la crisis para sostener económicamente y dignamente a los adultos mayores pobres.

La historia no fue tan diferente cuando el FMLN llegó al poder en 2009. Aunque en el discurso se definía como un “el gobierno del cambio” que pretendía representar a los pobres y velar por sus intereses, el hecho histórico es que también dejó muestras de actuar bajo la corriente económica neoliberal. Sin embargo, según la economista, ni juntando los 30 años del bipartidismo Arena-FMLN se puede comparar con las acciones del Gobierno de Bukele, cuando por ejemplo la pobreza extrema aumentó solo en 2023 del 8 % al 8.9 %. 

“Cualquiera puede decir: ‘No, pero solo es un puntito’. Bueno, es que cada décima de crecimiento de la pobreza significa miles y miles de familias, de personas, niños y de adultos mayores que están cayendo en una condición de incapacidad para satisfacer al menos sus necesidades vitales (…) La estrategia de crecimiento económico del actual gobierno se basa en el despojo de las familias, de las comunidades, de sus tierras, de sus bienes comunes, de sus medios de vida. Los desplaza, ya sea en el campo o en la ciudad. Son desplazados y van siendo sustituidos por otros grupos, otras clases sociales que tienen capacidad de consumo. Entonces se va generando una brecha de desigualdad entre las clases sociales”, señala Martínez.

Arena-FMLN: Neoliberalismo 1.0 y 2.0

Bajo la administración de Arena, el neoliberalismo se mostró a través de la privatización de la banca, las pensiones, las telecomunicaciones y la distribución de energía eléctrica. Algunas de estas empresas y servicios públicos terminaron en manos de las familias ricas que financiaban al partido de derecha. Una de esas familias era la de Cristiani, quien se hizo del control de un banco. La salud también estuvo a punto de ser privatizada, pero las marchas y el rechazo general de la población hizo retroceder a Arena.

“Durante  esas  dos  décadas (1989-2009), Arena  consideró  al  neoliberalismo  como  la  única  vía  hacia  el  desarrollo del  país  y  sus  gobiernos,  encabezados por  Alfredo  Cristiani  (1989-1994),  Armando  Calderón  Sol  (1994-1999),  Francisco  Flores  (1999-2004)  y  Antonio  Saca  (2004-2009). Aplicaron  juiciosamente  las  medidas  sugeridas  por  el Fondo  Monetario  Internacional,  el  Banco  Mundial  y el Consenso de Washington. Este proyecto económico fue  puesto  en  marcha  al  margen  de  las  políticas  de reconstrucción  nacional  desarrolladas  durante  la  posguerra,  lo  cual  repercutió  en  la  agudización  de  la  polarización socioeconómica y en el incremento de los índices de pobreza”, afirma Carmen Elena Villacorta, en su artículo “El Salvador en la Arena neoliberal”, publicado en la Revista Realidad de la UCA. 

Después de Arena, en 2009, el FMLN llegó al poder para darle continuidad a las medidas neoliberales que ya se venían implementando, aunque es necesario explicar que fue bajo influencia externa. Eso se reflejó en la Ley de Asocio Público Privado que se aprobó ante las presiones del gobierno de Estados Unidos, ya que era una condición para que se aprobara nuevamente el Fondo del Milenio (Fomilenio), un programa de la cooperación internacional financiado por Estados Unidos.

“Para el Fomilenio, (Estados Unidos) le dijo a El Salvador: ‘O aprueban las leyes público privado o no les damos el Fomilenio’. Y el gobierno cayó. El Gobierno del FMLN también dijo que quería hacer la reforma de pensiones, y no la pudo hacer. Mantuvo el sistema privado de cuentas individuales del modelo de la AFP, porque siguió el modelo neoliberal. Entonces, usted tiene un modelo neoliberal del 1.0 de Arena y 2.0 del FMLN”, recuerda Julia Evelyn Martínez.

Hiperneoliberalismo de Bukele

Bukele se vende como algo diferente de Arena-FMLN, pero sus medidas económicas apegadas al neoliberalismo lo contradicen, según el análisis de Martínez. De hecho, su gobierno se parece tanto a los anteriores que incluso sus funcionarios comparten la misma lista de corruptos que Estados Unidos actualiza con nombres de personas que cometen actos que socavan la democracia. Parte de los actores corruptos de este gobierno están en la lista por aprovecharse del cargo público o de sus alianzas con el Ejecutivo para beneficiar sus propios negocios, de acuerdo con algunas de las investigaciones truncadas de la extinta Comisión Internacional contra la Impunidad en El Salvador (Cicies). 

“El Gobierno del presidente Bukele es casi una corporación empresarial de hermanos y compañía. Porque no es solo el presidente Bukele. Es un grupo empresarial de los hermanos, de los negocios familiares y de todos los que están asociados. Son empresas, más grupos empresariales nacionales y transnacionales”, denuncia la economista en la entrevista con GatoEncerrado.

Martínez agrega que el neoliberalismo “está tan agigantado que nunca se había visto esta depredación de los ecosistemas, de la biodiversidad, de los bienes naturales. Al punto que lo que se está creando en El Salvador con este modelo hiperneoliberal, de Bukele, hermanos y compañía, son zonas de sacrificio de la vida (…) ¿Por qué zonas de sacrificio? Porque la vida humana en ese modelo pasa a un segundo o tercer término. En el centro de las políticas económicas que están poniendo en marcha, se pone la ganancia del capital”.

Martínez apunta que las características del neoliberalismo son muy evidentes en el Gobierno de Bukele, que busca fortalecer lo privado y lo individual a costa del debilitamiento de lo público y de lo comunitario. Aunque no lo reconozca el Ejecutivo, sus medidas económicas están aumentando las ganancias de las empresas, mientras que se ha debilitado la educación pública, la salud pública, los programas sociales de atención a la pobreza, entre otros. Un ejemplo concreto y actual de esto es la retención del presupuesto asignado a la Universidad de El Salvador, que la ha puesto en una situación crítica.

De acuerdo con la experta en materia económica, el panorama no es alentador para los próximos cinco años en los que Bukele gobernará inconstitucionalmente y sin intenciones de cambiar la corriente neoliberal, bajo la que se rige, ya que esta favorece los intereses empresariales de su familia y de sus socios.

“El Gobierno del presidente Bukele, hermanos y compañía S.A de C.V., no tiene ningún interés en cambiar el modelo económico, porque este modelo económico les está generando y les está posibilitando los procesos de acumulación de capital, de enriquecimiento, de concentración y descentralización del capital, que les van a permitir llegar a formar parte de la oligarquía salvadoreña. Eso es lo que quieren estos grupos, sobre todo el de los hermanos Bukele y toda la familia Bukele, y primos y primos hermanos y todas esas empresas que están relacionadas”, expresa Martínez.

En El Salvador, históricamente las familias más acaudaladas apoyaban financieramente al partido de derecha Arena. Incluso las principales gremiales empresariales como la Anep, ASI, Casalco, entre otras, mantenían una relación muy cercana con el gobierno de turno del partido tricolor. Desde la llegada de Bukele al poder, eso cambió.

Ese círculo económico es, según la economista, al que la familia Bukele nunca había podido ingresar, por lo que asegura que ahora no solo necesitarán diez años en el gobierno, sino modificar la Constitución para permitir la reelección indefinida y al menos permanecer en el poder durante 20 años. 

“Históricamente (los Bukele) fueron relegados por la oligarquía salvadoreña. Eso pasó en 1989 (con Arena) y luego pasó en el 2009 con el Gobierno del FMLN. No pudieron por más que anduvieron atrás e intentaron incorporarse a la oligarquía salvadoreña, nunca se les permitió. Entonces esta es como la revancha histórica que tienen estos (la familia Bukele). Ahora sí están generando los procesos de acumulación de capital de centralización y de concentración, que les van a permitir ingresar a la oligarquía, que son esos grupos empresariales como el grupo Simán, el grupo Agrisal, el grupo Roble, Calleja, etcétera, etcétera. Ahora, ni modo, a la fuerza el grupo empresarial de Bukele, hermanos y compañía están metiéndose ahí”, sostiene Martínez.

Maquillan situación económica del país

De acuerdo con la experta, la situación económica para los próximos cinco años bajo el Gobierno “hiperneoliberal” de Bukele no solo es desalentadora, sino que también plantea desconfianza en la falta de transparencia con los pocos datos que se hacen públicos. Martínez considera que no son fiables las cifras del crecimiento económico del 2023 que el gobierno dio a conocer.

El 21 de marzo pasado, el Banco Central de Reserva informó que la economía salvadoreña creció un 3.5 % del Producto Interno Bruto (PIB) al cierre de 2023, superando  las proyecciones que se tenían que eran del 2.7 %. Según el gobierno, uno de los aspectos que permitió ese supuesto crecimiento fue que la seguridad pública ha contribuido a mejorar el clima económico.

Martínez sostiene que esa cifra se tiene que ver con desconfianza, porque es bastante cuestionable. Esas proyecciones no corresponden a las que han publicado otras entidades financieras internacionales que miden el pulso de la economía en América Latina, como la Comisión Económica para América Latina y el Caribe  (CEPAL). La economista asegura que las autoridades salvadoreñas manipularon la metodología de medición del crecimiento económico para obtener esa cifra que encaja en la narrativa oficialista.

Otro dato que aporta la especialista es que a pesar de que ese crecimiento del 3.5 % en el PIB fuera cierto, eso no significa que el bienestar de las familias salvadoreñas o la capacidad adquisitiva o el empleo subió en El Salvador. Incluso, los datos de Martínez indican que  el crecimiento económico de El Salvador es el más bajo de los países de la región centroamericana y del Caribe.

“Hay que recordar que el crecimiento en la economía salvadoreña históricamente tiene tres componentes o tres características: El primero es que es un crecimiento desigual porque beneficia a unos grupos sociales, a unas clases sociales y a un tipo de empresas, mientras que otros quedan excluidos de ese crecimiento. Además, es un crecimiento que excluye a la mayor parte de la población. Y en tercer lugar, es un crecimiento que es depredador de los bienes naturales o depredador del medio ambiente. Si no se modifica el modelo económico o la estrategia de crecimiento de la economía, esta puede crecer un 50 % o un 100 %, pero seguirá siendo desigual, excluyente y depredadora del medio ambiente”, reitera Martínez.

La economista agrega que aunque en el 2023 se haya dado un leve crecimiento económico, esta riqueza no llegó a las mayorías populares ni disminuyó la pobreza. Enfatiza que “hay un 20 % de la población que se está enriqueciendo y además es la que no paga impuestos; mientras que el 80 % de la población se está empobreciendo y es la que termina pagando los impuestos”.

Ante toda esta desalentadora situación, Martínez asegura que la única manera de frenar el neoliberalismo de Bukele es la organización de la población, especialmente de los pobres, para que se exija justicia social. 

“En los próximos cinco años se puede empezar a construir todo un movimiento, toda una fuerza social económica y política que detenga el modelo Bukele y sea capaz de decirles: ‘No, miren, por ahí no. Ahí vamos hacia la destrucción de El Salvador’”.

“Somos el hazmerreír de organismos internacionales”

De acuerdo con Martínez, las medidas desesperadas del gobierno para intentar rescatar la economía de El Salvador ha provocado extrañeza en los organismos financieros internacionales. Por ejemplo, la semana pasada, el Gobierno de Bukele anunció a través de redes sociales una oferta de recompra de la deuda pública del país, que vence en 2025, 2027 y 2029.

Con esta acción, según Martínez, el gobierno se está anticipando a una caída drástica en el precio de los bonos de la deuda soberana de El Salvador. Esto se debe a que entidades financieras como el banco Barclays le ha advertido a sus inversionistas que vendan los bonos salvadoreños, ya que estos son bonos basura o chatarra, y que cuando El Salvador se haya gastado el fondo de pensiones ya no tendrá capacidad de pago para saldar sus deudas ni tampoco para sostener a los adultos mayores pensionados.

“El gobierno va a hacer la recompra. Vamos a comprar para evitar que caigan a ese nivel tan bajo, sin embargo, aquí viene la pregunta: ¿Y de dónde va a sacar el dinero, si ni siquiera puede pagar la deuda que tiene con la Universidad El Salvador y las pensiones? Somos el hazmerreír de los organismos financieros internacionales. Más que ser el hazmerreír, es un tema de una gran irresponsabilidad en el manejo de las finanzas públicas y en particular en el manejo del endeudamiento público”, puntualiza la economista.

Finalmente, Martínez no ve posible que se logre un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para un crédito de $1,300 millones, ya que este organismo pedirá modificar leyes como la del Bitcoin, para que esta no sea una moneda de curso legal sino opcional. Según la experta económica este es un punto de honor de la administración de Bukele y no va a ceder en esta petición.

Tras escuchar todas estas declaraciones de Martínez, Alfredo me insiste: ¡Todo sigue igual! Y a mi me consta, porque este hombre de 76 años que se mece en una hamaca a mi lado es mi padre. Y aunque sus hijos hemos crecido y aportamos a su hogar para que tenga una mejor calidad de vida, la situación del cantón El Palomar sigue siendo la misma de empobrecimiento, exclusión y desigualdad desde los terribles tiempos de la guerra, durante los gobiernos neoliberales de Arena-FMLN y hasta la actualidad con el Gobierno de Bukele.

Gato Encerrado: