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The leader of the Nuevas Ideas party, Christian Guevara, reacted on his X account to the statements of Julie Kozak, director of the Department of Communications of the International Monetary Fund (IMF). Specifically, this was related to economic performance in 2023.

He avoided mentioning Bitcoin, one of the contentious issues in the negotiations with El Salvador that have taken more than three years without reaching an agreement, and which is a central part of the dialogue between the parties. “Our dialogue revolves around (…) addressing the risks arising from Bitcoin,” she said.

Congressman Guevara published six phrases about economic behavior, which were verified by Voz Pública in light of official data from the Central Reserve Bank, the Ministry of Finance, and various reports. Several economists were also consulted. In these six statements, misleading information abounds, which may have correct data but omits others or mixes them with incorrect ones, with an intention to deceive.

1. The IMF continues negotiations with the country

True. The official’s statement is no news. The truth is that the Government and the Fund have been negotiating for three years and a month without reaching an agreement. In March 2021, then Finance Minister Alejandro Zelaya announced that the country was negotiating an expanded service agreement with the organization for up to $1,400 million.

In the technical staff statement of the IMF at the end of the Article 4 mission (mandating the Fund to conduct supervision of countries) at the beginning of 2023, the latest official statement to date, highlights the need to address Bitcoin risks and increased fiscal transparency and accountability.

Shortly afterward, in March last year, the Government of El Salvador did not give its consent to the IMF for the publication of the results of the diagnosis of the economic and fiscal situation of the country.

2. The IMF describes our economic growth as “robust”

False. The IMF’s head did not give a rating on El Salvador’s economic growth in her statements. When she mentions the adjective “robust,” she is referring to remittances as seen in the video. “Real GDP growth strengthened in 2023, driven by the tourism and construction sectors. This was based on a robust flow of remittances and significant improvements in security,” said the Fund representative.

Far from robust, several economists raise questions about the 3.5% GDP growth in 2023. Former BCR President Carlos Acevedo speaks of two extraordinary reasons: the adjustment in the 2022 GDP (500 million less) and the decline in imports in 2023 (8.7%). Without that, growth would’ve been around 2%.

For economist Julia Evelyn Martínez, the growth is not entirely real since “the BCR manipulated the calculation methodology to achieve that figure…and the IMF knows it.”

Her colleague Tatiana Marroquín describes the current handling of macroeconomic figures as “serious.” “We cannot say if they are real or not, but the handling has not been transparent, the reasons for the adjustment have not been clearly explained, and that generates doubts, which is extremely negative for the legitimacy of the information generated by the BCR.”

3. There are two sectors, tourism and construction, that are underpinning our economy

Half-truth. According to official BCR figures, these sectors stand out with growth of 17.9% and 10.2%, respectively.

However, economists have their doubts about the increase in construction. In fact, cement consumption increased by 2% last year. This was posed by Carlos Acevedo, former president of the BCR, in a recent interview.

Economist Julia Evelyn Martínez says that the IMF is concerned that growth is not based on the increase in economic productivity. “It is based on construction, which has spatial and environmental limits. And on tourism, which is still questionable: many of the official tourism figures are not, in fact, tourism that brings foreign exchange…rather, it is ‘passing’ tourism,” she said.

For example, between January 1 and March 10 of last year, 30,607 Ecuadorians entered the country. In 2023, just over 60,000 entered, mostly with the aim of continuing their journey to the United States. The information corresponds to data from the General Directorate of Migration published by El Diario de Hoy in recent days.

4. Remittances remain solid. That is the confidence of our diaspora.

Misleading. The sending of remittances is one of the supports of the economy and has maintained steady growth since 2016 – it is not something specific to this administration.

As we know, in 2021 the arrival of money to families increased (26.8% more) due to the pandemic and the increase in migrants, mostly irregularly. The same happened in Guatemala and Honduras, with increases of 34.9% and 28.4%, respectively, compared to the previous year. In fact, remittances in these countries continued to rise more than in El Salvador in the following two years. In any case, diaspora confidence is general and, if anything, with relatives who receive the remittance and not with a country or a temporary government.

For Amparo Marroquín, researcher from UCA, the increase in remittance sending reflects the increase of Salvadorans forced to leave the country. “Remittances tell us about migratory processes where migrants have settled and are sending them… remittances decrease as migration decreases because old migration, which has carried out family reunification, stops sending money,” she explained months ago to Voz Pública.

In this administration, officials try to hide or manipulate any information relating to the increase in the departure of compatriots to the north, as that does not fit with their “triumphalist” discourse. The data, however, is there. In the Bukele administration, more Salvadorans are migrating than in any other of this century.

The second report “Diagnosis of the Characteristics and Causes of Salvadoran Migration (2018-2023),” by the Tutela Legal “María Julia Hernández” Human Rights Association, published this week, reveals this reality, as shown in the image. In the past five years, 359,294 Salvadorans have been detained at the southern border of the United States, according to the immigration authorities of that country.

5. The growth of our economy is a direct consequence of the country’s security environment. This validates the government strategy of Nayib Bukele.

Misleading. Security in the country has improved, and the most evident proof is the reduction of homicides in recent years. This change contributes to the improvement of the economy, as stated by the IMF spokesperson and economists in the country.

Now, the IMF does not mention anything about the Government’s security strategy. “Significant improvements in security,” referred to the IMF representative.

6. Public investment has increased, and government current spending has decreased.

Half-truth. In the latest report published by the Ministry of Finance on public finances on the Fiscal Transparency portal, it shows that the Non-Financial Public System closed with a current expenditure of $7,688.1 million in 2023. This figure is $95.79 million higher than that of 2022 ($7,592.3 million).

Taking into account the central government, current spending closed at $6,712 million in 2023, an amount similar to the $6,718 million the previous year. Of course, the amount does not include the millions not paid to the University of El Salvador, corresponding to 2023, the delay in the payment of social program beneficiaries, who are owed more than a year’s pension payments, among others.

Regarding public investment, the Ministry of Finance document records an investment of $1,319.7 million, a much higher amount than the $691.2 million executed in 2022. A consulted economist who asked not to be quoted said that this level of investment seemed high to him, especially the execution in December of $387.3 million. This amount is similar to the one invested in the first five months of the previous year.

For Evelyn Martínez, the investment data is not true. “There is a trap, you have to take into account the executed investment, not the planned one. For example, in recent years they’ve included public investment in the Rosales hospital and schools, but in the end, they did not execute it,” clarified the economist.

Notes on the IMF

Tatiana Marroquín clarifies the role of the IMF and recalls that the IMF statement has not been through an official statement.

“The objective of the IMF is primarily fiscal policy and therefore indirectly needs to know the growth-related economic data. Fund reviews normally prioritize fiscal issues, hence the IMF’s statement is primarily a question of Bitcoin and the use of public funds in that project.”

“It seems to me that the IMF is right in that there is a strong questioning of the use of funds in the Bitcoin project and others. Technically, that public spending is questionable in light of financial stability and a sustainable economic project.”

Voz Pública:

Lo falso, lo engañoso y lo cierto del tuit de Christian Guevara sobre FMI

El jefe de fracción del partido Nuevas Ideas, Christian Guevara, reaccionó en su cuenta de X a las declaraciones de Julie Kozak, directora del Departamento de Comunicaciones del Fondo Monetario Internacional (FMI). En concreto, a lo relacionado al desempeño económico en 2023.

Obvió referirse al bitcóin, uno de los temas de discordia de las negociaciones con El Salvador que llevan más de tres años sin llegar a un acuerdo, y que es parte central del diálogo entre las partes. “Nuestro diálogo gira en torno a (…) el abordaje de los riesgos derivados del bitcóin”, dijo.

El diputado Guevara publicó seis frases sobre el comportamiento económico, las cuales fueron verificadas por Voz Pública a la luz de los datos oficiales del Banco Central de Reserva, el Ministerio de Hacienda e informes varios. También se consultó a varios economistas. En esas seis afirmaciones abunda la información catalogada como engañosa, aquella que tiene o puede tener datos correctos, pero omite otros o los mezcla con otros incorrectos, con una intención de engañar.​​

1. El FMI sigue las negociaciones con el país

Verdadero. La afirmación del funcionario no es ninguna novedad. Lo cierto es que el Gobierno y el Fondo llevan tres años y un mes negociando y sin alcanzar un acuerdo. En marzo de 2021, el entonces ministro de Hacienda, Alejandro Zelaya, anunció que el país negociaba un acuerdo de servicio ampliado con el organismo por hasta $1,400 millones.

En la declaración del personal técnico del FMI al término de la misión del Artículo 4 (mandata al Fondo a realizar supervisiones a los países) a inicios de 2023, el último comunicado oficial a la fecha, destaca la necesidad de abordar los riesgos del bitcóin, en una mayor transparencia fiscal y rendición de cuentas. 

Poco después, en marzo pasado, el Gobierno de El Salvador no dio su consentimiento al FMI para que se publicaran los resultados del diagnóstico de la situación económica y fiscal del país.

2. El FMI califica como “robusto” nuestro crecimiento económico

Falso. La responsable del FMI no brindó un calificativo sobre el crecimiento económico de El Salvador en sus declaraciones. Cuando menciona el adjetivo «robusto» se refiere a las remesas como se observa en el video. «El crecimiento real del PIB se fortaleció en 2023, impulsado por los sectores del turismo y la construcción. Esto se dio sobre la base de un flujo robusto de remesas y mejoras importantes en la seguridad”, dijo la representante del Fondo.

Lejos de robusto, varios economistas plantean interrogantes al crecimiento del 3.5% del PIB en 2023. El expresidente del BCR, Carlos Acevedo, habla de dos motivos extraordinarios: el ajuste en el PIB de 2022 (500 millones menos) y la caída de las importaciones en 2023 (8.7%). Sin eso, el crecimiento hubiese rondado el 2%.

Para la economista Julia Evelyn Martínez, el crecimiento no es totalmente real dado que “en el BCR manipularon la metodología de cálculo para lograr esa cifra…y El FMI lo sabe”.

Su colega Tatiana Marroquín califica de “grave” el manejo actual de las cifras macroeconómicas. “No podemos decir si son reales o no pero el manejo no ha sido transparente, no se ha explicado con claridad las razones del ajuste y eso genera dudas, lo cual es sumamente negativo para la legitimidad de la información que genera el BCR”.

3. Hay dos sectores, turismo y construcción, que están apuntalando nuestra economía

Verdad a medias. Según las cifras oficiales del BCR, estos sectores son los que despuntan con crecimientos de 17.9% y 10.2%, respectivamente.

Sin embargo, economistas tienen sus dudas con el incremento de la construcción. De hecho, cuando el consumo de cemento tuvo un incremento del 2% el año pasado. Así lo planteó Carlos Acevedo, expresidente del BCR, en una entrevista reciente.

La economista Julia Evelyn Martínez dice que al FMI le preocupa que el crecimiento no se sustente en el aumento de la productividad de la economía. “Se sustenta sobre la construcción, que tiene límites espaciales y medioambientales. Y sobre el turismo, que sigue siendo cuestionable: muchas de las cifras oficiales de turismo no son, en realidad, turismo que deja divisas…, más bien es un turismo de ‘paso’”, aseguró.

Por poner un ejemplo, entre el 1 de enero y el 10 de marzo pasado, 30,607 ecuatorianos entraron al país. En 2023 habían sido poco más de 60,000 los que ingresaron, en su mayoría con el objetivo de seguir su camino hacia los Estados Unidos. La información corresponde a datos de la Dirección General de Migración publicados por El Diario de Hoy en días pasados. 

4. Las remesas continúan sólidas. Eso es confianza de nuestra diáspora.

Engañoso. El envío de remesas es uno de los soportes de la economía y mantienen un incremento constante desde 2016, no es algo de esta gestión.

Como se sabe, en 2021 se disparó la llegada de dinero a las familias (26.8% más) debido a la pandemia y el aumento de los migrantes, en su mayoría de manera irregular. En Guatemala y Honduras ocurrió lo mismo, con incrementos del 34.9% y 28.4%, respectivamente, con respecto al año anterior. De hecho, las remesas se mantuvieron en estos países se mantuvo con subidas mayores que en El Salvador en los dos años siguientes. Además, la confianza de la diáspora es general y, en todo caso, con los familiares a quienes depositan la remesa y no con un país o un gobierno de turno. 

Para Amparo Marroquín, investigadora de la UCA, el incremento en el envío de las remesas evidencia el aumento de los salvadoreños que se ven obligados a dejar el país. «Las remesas nos hablan de procesos migratorios donde los migrantes se han ido asentando y están mandando… las remesas bajan en la medida que la migración baja porque la migración vieja, como ha hecho la reunificación familiar, deja de mandar dinero», explicó meses atrás a Voz Pública.

En esta administración, los funcionarios tratan de ocultar o manipular cualquier información relativa al aumento de la salida de compatriotas hacia el norte, dado que eso no concuerda con su discurso “triunfalista”. Los datos, sin embargo, están ahí. En la administración Bukele migran más salvadoreños que en ninguna otra del presente siglo.

El segundo informe “Diagnóstico sobre las características y causas de la migración salvadoreña (2018-2023)”, de la Asociación de Derechos Humanos Tutela Legal “María Julia Hernández”. publicado esta semana, evidencia esta realidad, como se muestra en la imagen. En los últimos cinco años, 359,294 salvadoreños han sido detenidos en la frontera sur de los Estados Unidos, según las autoridades migratorias de ese país.

5. Que el crecimiento de nuestra economía es consecuencia directa del ambiente de seguridad del país. Por lo cual se valida la estrategia del gobierno de Nayib Bukele.

Engañoso. La seguridad en el país ha mejorado y la prueba más evidente es la reducción de los homicidios en los últimos años. Ese cambio contribuye a la mejora de la economía, como lo dijo la portavoz del FMI y economistas en el país.

Ahora bien, el FMI no dice nada de la estrategia de seguridad del Gobierno. “Mejoras importantes en seguridad”, mencionó la representante del FMI al respecto.

6. Que se ha aumentado la inversión pública y bajado el gasto corriente del gobierno.

Verdad a medias. En el último informe publicado por el Ministerio de Hacienda sobre las finanzas públicas en el portal de transparencia fiscal se indica que el Sistema Público No Financiero cerró con un gasto corriente de $7,688.1 millones en 2023. Esa cifra es $95.79 millones más alta que la de 2022 ($7.592.3 millones).

Si se toma en cuenta el gobierno central, el gasto corriente cerró en $6,712 millones en 2023, una cantidad similar a los $6,718 millones del año anterior. Por supuesto, el monto no incluye los millones no pagados a la Universidad de El Salvador, correspondientes a 2023, el atraso en el pago de los beneficiarios de los programas sociales, a quienes les adeudan más de un año el pago de las pensiones, entre otros.

Con respecto a la inversión pública, el documento de Hacienda registra una inversión de $1,319.7 millones, una cantidad muy superior a los $691.2 millones ejecutados en 2022. Un economista consultado que pidió no ser citado dice que le aparece elevado ese nivel de inversión y, especialmente, le parece que, solo diciembre, la ejecución ascendiese a $387.3 millones. Esa cantidad es similar a la invertida en los primeros cinco meses del año pasado. 

Para Evelyn Martínez, el dato de la inversión no es cierto. “Hay una trampa, hay que tomar en cuenta la inversión ejecutada, no la programada. Por ejemplo, en los últimos años han incluido la inversión pública en el hospital Rosales y en escuelas, pero al final no lo ejecutan”, aclaró la economista.

Apuntes sobre el FMI

Tatiana Marroquín aclara la función del FMI y recuerda que la declaración del FMI no ha sido a través de un comunicado oficial.

“El objetivo del FMI es primordialmente la política fiscal y por tanto de forma indirecta necesita conocer lo relacionado al crecimiento económico. Las revisiones del fondo normalmente priorizan temas fiscales, de ahí que la declaración del FMI sea prioritariamente un cuestionamiento a bitcoin y el uso de fondos públicos en ese proyecto”.

“Me parece que el FMI tiene razón en que exista un cuestionamiento fuerte al uso de fondos en el proyecto bitcóin y otros. Técnicamente, ese gasto público es cuestionable a la luz de la estabilidad financiera y de un proyecto económico sostenible”.

Voz Pública: