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The situation for public education institutions became more complex since they no longer count on the support of their local municipalities. Professor Manuel Molina, from the Cantón San Francisco School Center in San Pedro Perulapán, Cuscatlán, confirmed that they have received 50% of the aforementioned budget, but clarified that the allocation of funds has not been the same for everyone, as other institutions in that area have only been allocated 35%.

His colleague, Professor Óscar Martínez, Secretary-General of SEDESA – Santa Ana, explained that the operating budgets began arriving at the schools days before the vacation period, but the amount is almost 33% of the first of the two disbursements they should receive during the year.

However, according to what other educators have exposed, disbursements would not have been generalized, at least, until the second week of April, after vacations. In some public schools in San Salvador, they still reported waiting for the first disbursement, such as the case of República del Perú School Center and even the Cantón el Cedro School Center in Panchimalco. Centers in La Libertad, as reported by a local director, hadn’t received any disbursement of the said budget as of Tuesday, April 9.

The Secretary-General of the SIMEDUCO teachers’ union, Daniel Rodríguez, who is the director of the Cantón El Cedro School Center, reported in March that there was a three-month delay in the delivery of these operating budgets, a situation that, at his school, had not changed as of Wednesday, April 4, although he noted that in his case, it could be linked to the fact that he had not finished settling the previous year’s resources.

In 2023, teachers’ unions reported that the last disbursements of the school budget by MINED were finalized at the end of the school year, making it necessary to run to invest and settle accounts. At the school where Rodríguez works, after paying off the debts, only about $250.00 was left to invest in teaching materials that teachers would need at the beginning of the year, but by this date, those resources have already been spent, and they have no financial availability to address minor repair problems.

Professor Idalia Zúñiga, from the República del Perú School Center, where there were 1,220 students last year, pointed out that the amounts allocated to schools for school budgets have suffered a significant reduction since the second presidential term of the FMLN, with Sánchez Cerén, who faced blockades in the Legislative Assembly, but the current administration of President Nayib Bukele has not improved them despite the fact that this is an area that needs investment.

She explains that with this budget, institutions cover the purchase of educational, sports, and cleaning materials, but every year they are delivered late, to the point that the previous year they arrived when the school year had already ended, facing debts and exhaustion because teachers carried out activities to raise resources.

Zúñiga, who is the Secretary-General of the Salvadoran Teachers’ Front, recounted that before Cerén became Minister of Education, urban schools were given $13.00 per child per year, so depending on the number of students, they received that amount as a budget, but that amount also included what was for paying personnel, a budget item that was later separated. Public rural educational centers managed by ACES were given $25.00 per student, those managed by the Catholic Church were assigned $200.00 per student, and special education centers received $75.00 per student. However, after Cerén explained this situation to the teachers’ unions and they protested the imbalance, the State portfolio decided to set aside special schools and give the same balanced amount to the others, which, according to her, began to decrease when the FMLN government faced budgetary problems during their second term.

Rodríguez, from SIMEDUCO, explained that the latest information they managed to get from the Ministry indicated that school operating budgets are assigned based on a table, for example, those with 1 to less than 200 students are given $1,500.00 per year; from 1 to less than 400, they are assigned $3,000.00. This means that the amount increases for every 200 students. Those with fewer than 100 students are given $750.00.

The union representative detailed that even though Bukele’s government claims to have increased MINED’s budget, schools are essentially receiving $7.15 per student per year now, which they estimate to be $0.3 cents per day, impacting the quality of care provided to the student population. The reduction has been more drastic for rural education centers. He describes the situation as “a pyrrhic education being given to students” in the public system.

Rodríguez detailed that, according to the data made public by the President of the Republic, there is an investment in education of 5% of the Gross Domestic Product (GDP), a higher figure than in previous governments. However, he emphasized that calculations made by education experts suggest that the actual investment would be 4.60 percent.

The teacher assures that although the government insists that the education budget is higher than in previous administrations, “it is not reflected, the budgets are less, they do not reach the school, we do not know where that investment is going. In the case of our school center, it’s a good thing that we have the collaboration of the parents, with that we are sustaining ourselves, but the government, through the Ministry of Education, is obliged to provide the budgets on time.”

The union leader maintains that the situation becomes more complicated for the country’s schools, which, like El Cedro, have been chosen as pilots for the new teaching system that the government is trying to implement at the primary levels, given that they have not yet been given the $1,000.00 bonus that was disbursed early last year to purchase specific materials for that initiative.

Professor Molina agrees with Rodríguez, Zúñiga, and Martínez that the funds given to public schools are low and the amount per student should be increased.

For Zúñiga, it is already time for “that operating budget (to) be increased because the needs of schools are multiple,” and she insists that “it is always insufficient (funds in schools), and in education, there cannot be savings, there must be investment; we need fewer soldiers and more teachers.”

Meanwhile, Professor Martínez emphasizes that “now things are more expensive, the cost of living is higher, and the deposits made to school centers should indeed be updated. A real study of the needs of each school center, the size, the number of students they have should be done.”

Zúñiga also stated that the Ministry of Education should not punish schools that have been delayed in settling operating budget funds because, in many cases, it is due to institutions not having an accountant, so the school directors also have to do that job and often do not finish it soon due to the current workload.

The teacher maintains that not allocating funds to these centers that have not settled their accounts is a direct punishment for the students, as this even happens when the directors who did not complete these processes on time are no longer there: “I was talking to some teachers who have four years of not receiving an operating bonus. I told my colleagues, and how you manage to buy the lungs, no, every teacher has to see how to buy the teaching material.”

Professor Rodríguez added that while it cannot be determined whether the delay in the allocation of resources has an underlying reason, the fact is that the authorities “do not give importance to the educational system, because other State portfolios receive their budgets early.”

He emphasized that “here, the mistreatment is of the entire educational system, both for Initial Education, basic education, middle education, but also for higher education that is suffering, let’s say, that attack because how long have they not given the National University (what they owe in) budgets.”


Maestros demandan más inversión que ahorro para la educación

La situación para las instituciones de enseñanza pública se volvió más compleja desde que ya no cuentan con el apoyo de las alcaldías de sus localidades. El profesor Manuel Molina, del Centro Escolar Cantón San Francisco, de San Pedro Perulapán, en Cuscatlán, afirmó que ahí han recibido el 50 % del presupuesto en mención, pero aclaró que la asignación de fondos no se ha dado de la misma forma para todos, porque en otras instituciones de esa localidad solo les han asignado el 35 %. 

Su colega, el profesor Óscar Martínez, secretario general del SEDESA – Santa Ana, expuso que los presupuestos de funcionamiento empezaron a llegar a las escuelas días antes de las vacaciones, pero lo asignado es casi el 33 % del primero de los dos desembolsos que deben recibir en el año.  

Sin embargo, de acuerdo con lo expuesto por otros educadores, los desembolsos no habrían sido generalizados, al menos, hasta la segunda semana de abril, después de vacaciones, en algunas escuelas públicas de San Salvador aún reportaban estar a la espera de que les entregaran el primer desembolso, tal es el caso del Centro Escolar República del Perú, incluso en el Centro Escolar Cantón el Cedro, de Panchimalco. Centros de la Libertad, según reportó un director de la zona, hasta el martes 9 de abril, no habían recibido ningún desembolso del citado presupuesto. 

El secretario general de la gremial docente SIMEDUCO, Daniel Rodríguez, quien es director del Centro Escolar Cantón El Cedro, reportó en marzo pasado que había un retraso de tres meses en la entrega de esos presupuestos de operación, situación que en su escuela, hasta el miércoles 4 de abril, no habría variado, aunque precisó que en su caso podría estar vinculado a que no había terminado de liquidar los recursos del año pasado. 

En 2023 las gremiales de profesores reportaron que los últimos desembolsos del presupuesto escolar por parte del MINED terminaron de darse al cierre del año lectivo, con lo que les tocó correr para poder invertir y liquidar. A la escuela donde labora Rodríguez el año anterior, tras pagar las deudas contraídas, solo le quedaron cerca de $250.00 dólares disponibles para invertir en material didáctico que los profesores ocuparían a principios de año, pero a esta fecha ya se consumieron esos recursos y no tienen disponibilidad financiera para solventar problemas de reparaciones menores. 

La profesora Idalia Zúñiga, del Centro Escolar República del Perú, en donde el año pasado tuvo 1,220 alumnos, señaló que los montos asignados a las escuelas en concepto de presupuestos escolares sufrieron una reducción significativa desde la segunda gestión presidencial del FMLN, con Sánchez Cerén, quien enfrentó bloqueos en el Legislativo, pero la actual administración del presidente Nayib Bukele no los han mejorado pese a que es un rubro al que se le debe apostar. 

Según explica, con este presupuesto las instituciones solventan la compra de material didáctico, deportivo, de limpieza, pero todos los años se entregan tarde, a tal punto que el año anterior les llegaron cuando ya terminó el año lectivo, enfrentaban deudas y estaban desgastados porque los docentes hacían actividades para recaudar recursos. 

Zúñiga, quien es secretaria general del Frente Magisterial Salvadoreño, narró que antes de llegar Cerén como ministro de Educación a las escuelas urbanas les daban $13.00 por niño al año, entonces dependiendo de la cantidad de estudiantes que tenían así era el monto que recibían en concepto de presupuesto, pero ahí estaba incluido lo que era para pagar personal, un rubro que después separaron; a los centros educativos públicos rurales administrados por ACES les daban $25.00 por estudiante; a los administrados por la iglesia católica les asignaban $200.00 por alumno y a los de Educación Especial $75.00 por cada educando. Sin embargo, después de que Cerén explicara esta situación a las gremiales docentes y que estas protestaran por el desequilibrio, la cartera de Estado determinó dejar a las escuelas especiales aparte, y dar a las demás el mismo monto equilibrado, que, según sus palabras, empezó a disminuir cuando en el segundo periodo de gobierno del FMLN enfrentaron problemas presupuestarios.  

Rodríguez, del SIMEDUCO, explicó que la última información que lograron obtener del Ministerio indicaba que los presupuestos de operación de las escuelas los asignan en función de una tabla, por ejemplo, las que tienen de 1 a menos de 200 alumnos les dan $1,500.00 dólares al año; de 1 a menos de 400 les asignan $3,000.00. Es decir, el monto incrementa por cada 200 escolares. A los que tienen menos de 100 estudiantes les dan $750.00. 

El representante gremial detalla que a pesar de que el gobierno de Bukele dice haber incrementado el presupuesto del MINED a las escuelas básicamente les están dando ahora $7.15 por alumno al año, que estiman son $00.3 centavos diarios, lo cual impacta en la calidad de atención que se brinda a la población escolar. La reducción ha sido más drástica para los centros de enseñanza rural. Es así como califica que “Es una educación pírrica la que se les está dando a los estudiantes” del sistema público. 

Rodríguez detalla que, según los datos que ha hecho públicos el presidente de la República hay una inversión en educación del 5% del Producto Interno Bruto (PIB), cifra mayor que en gobiernos anteriores, no obstante. enfatiza que los cálculos hechos por expertos en educación apuntan que realmente se estaría invirtiendo el 4.60 por ciento. 

El docente asegura que, si bien el gobierno insiste en que el presupuesto para Educación es mayor que en gestiones anteriores, “pero eso no se ve reflejado, los presupuestos son menos, no llegan a la escuela, no sabemos a dónde se queda esa inversión. En el caso del centro escolar menos mal que nosotros tenemos la colaboración que dan los padres de familia, con eso nos vamos sosteniendo, pero el Gobierno a través del Ministerio de Educación está obligado a dar los presupuestos a tiempo”. 

El dirigente sindical sostiene que la situación se vuelve más complicada para las escuelas del país que, como la del Cantón El Cedro, han sido escogidas como pilotos del nuevo sistema de enseñanza que el gobierno trata de aplicar en los primeros niveles, dado que tampoco les ha dado el bono de $1,000.00 que el año pasado les desembolsó temprano para comprar materiales específicos para esa iniciativa. 

El profesor Molina coincide con Rodríguez, Zúñiga y Martínez en que los fondos que se les dan a las escuelas públicas son bajos y se debe   aumentar el monto por estudiante.  

Para Zúñiga ya es hora de que “ese presupuesto (de funcionamiento) debe ser aumentado, porque las necesidades de las escuelas son múltiples” e insiste en que “siempre es insuficiente (los fondos en las escuelas) y en Educación no puede haber ahorro, debe haber inversión; necesitamos menos soldados y más maestros”. 

Mientras el profesor Martínez subraya que “ahora las cosas están más caras, la carestía de la vida es más grande, y sí ya deberían irse actualizando los depósitos que se hacen a los centros escolares. Habría que hacer un verdadero estudio de las necesidades de cada centro escolar, el tamaño, la cantidad de estudiantes que tienen” 

Zúniga, por su parte, también se pronunció en el sentido de que el Ministerio de Educación no debe castigar a las escuelas que se han retrasado en liquidar los fondos de presupuestos de funcionamiento, porque en muchos casos se debe a que las instituciones no tienen contador, así que los directores tienen que hacer también ese trabajo, y no suelen terminarlos luego porque en la actualidad hay sobrecarga laboral. 

La docente sostiene que el que no asignen fondos a estos centros que no liquidaron es un castigo directo a los estudiantes, porque esto se da incluso aunque los directores que no cumplieron esos procesos a tiempo ya no están ahí: “Estuve hablando con unos maestros que tienen cuatro años de no recibir bono de funcionamiento. Les decía compañeros y ustedes cómo hacen para comprar los pulmones, no si acá cada maestro tiene que ver como comprar el material didáctico”. 

El profesor Rodríguez añadió que si bien no se puede determinar si el retraso en la asignación de los recursos tiene un trasfondo, lo que sí es un hecho es que las autoridades “no le dan importancia al sistema educativo, porque hay otras carteras de Estado que los presupuestos los reciben pronto”. 

Subrayó que “aquí el maltrato es a todo el sistema educativo, tanto de Educación Inicial, educación básica, educación media, pero también la educación superior que está sufriendo digamos ese ese atentado, porque cuánto tiempo tienen a la Universidad Nacional sin darle (lo que le adeudan de) presupuestos.