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On Tuesday, ruling party deputies approved the twenty-fifth extension of the state of exception, a measure that suspends constitutional guarantees related to the right to technical defense, administrative detention for up to 15 days, and the inviolability of telecommunications and correspondence.

With 67 votes, the measure was approved for 30 more days, it becomes effective on April 11 and will be in force until May 10.

Deputy Ernesto Castro said this would be the last extension to be approved by the current Assembly, referring to the fact that the new legislature will take office on May 1.

On this matter, deputy Francisco Lira, from ARENA, commented that after two years, “the time has come to find a way to return to due process, without losing the results obtained. We cannot allow the sacrifices of thousands of innocent people to be lost.”

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ARENA’s bloc supported with its votes the first time the state of exception was approved, but not with the subsequent extensions of the same.

“The country can reach full stability levels in terms of public security as long as people’s rights are restored. The country needs to advance and progress economically, but for this to happen we must restore legal security, an indispensable condition for investment to expand in the economy” — Francisco Lira, ARENA deputy

He did not rule out presenting a proposal that can be discussed with the ruling party on this issue.

On March 27, two years had passed since the first time the state of exception was approved in response to an increase in homicides attributed to gangs, and it has remained as a strategy of the government to combat these criminal structures.

However, national and international human rights organizations have warned of various violations of the rights of people not related to gangs, as well as torture and deaths within the prison system.

In this context, civil society organizations presented a report based on 6,305 complaints of human rights violations, translated into 16,289 events or rights violations, received from March 27, 2022, to March 15, 2024.

Arbitrary or illegal detentions are among the most reported events, with 5,931 cases, representing 94% of complaints; followed by violations of due process, with 5,470 cases; and home invasions, with 1,779 cases, despite the inviolability of the home not being suspended by the state of exception decree.

Other complaints relate to cruel, inhuman, or degrading treatment and harassment. In addition to forced disappearances, confinement, and sexual assaults.

The report compiles cases attended by organizations such as Amate, Azul Originario, Cristosal, Fespad, Idhcua, the Salvadoran Network of Defenders, and the Social Passionist Service.

Meanwhile, Humanitarian Legal Assistance has provided 7,000 legal consultations to family members of those arrested for alleged abuses of authority.

Also, within the framework of the two years of the state of exception, Amnesty International warned of the risk of perpetuation of a policy of torture in prisons, as until February 2024 there were complaints of 224 cases of people killed under state custody, 375 complaints of torture.

“Unfortunately, the tendency of the Salvadoran State to minimize, hide, delegitimize, and deny allegations from various actors, both national and international, regarding the serious violations that have been documented in El Salvador suggests that during President Bukele’s second term there could be a deepening of the crisis observed in recent years,” says Amnesty International.

The organization adds that if this situation is not corrected, “the instrumentalization of the criminal process and the establishment of a policy of torture in the prison system could be perpetuated,” leading to an increase in due process violations, deaths under state custody, and the deterioration of the situation of people deprived of liberty.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/asamblea-por-aprobar-prorroga-25-ocasion-al-regimen-de-excepcion/1135207/2024/

Asamblea aprueba prórroga por 25a. ocasión al régimen de excepción

Diputados del oficialismo aprobaron el martes la vigésimo quinta prórroga al régimen de excepción, medida que suspende de garantías constitucionales referidas al derecho de defensa técnica, la detención administrativa hasta por 15 días y la inviolabilidad de las telecomunicaciones y la correspondencia.

Con 67 votos la medida fue avalada por 30 días más, entra en vigor el 11 de abril y estará vigente hasta el 10 de mayo.

El diputado Ernesto Castro dijo que esta será la último extención que será aprobada por la actual Asamblea, en referencia a que la nueva legislatura tomará posesión el 1 de mayo.

Al respecto, el diputado Francisco Lira, de ARENA, comentó que después de dos años, “ha llegado el momento de buscar la forma de regresar al debido proceso, sin perder los resultados obtenidos. No podemos permitir que los sacrificios de miles de inocentes se pierdan”.

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La bancada de ARENA apoyó con sus votos la primera vez que se aprobó el régimen, no así con las siguientes prórrogas del mismo.

“El país puede llegar a niveles de estabilidad plena en materia de seguridad pública siempre que se restituyan los derechos de las personas. El país necesita avanzar y progresar económicamente, pero para que esto suceda debemos restituir la seguridad jurídica, condición indispensable para que la inversión se pueda expandir en la economía” — Francisco Lira, diputado de ARENA

No descartó que presenten una propuesta que se pueda discutir con el oficialismo en este tema.

El pasado 27 de marzo se cumplieron dos años desde la primera vez que se aprobó el régimen de excepción en respuesta a un incremento de homicidios atribuidos a las pandillas, y que se ha mantenido como una estrategia del gobierno de combate a dichas estructuras criminales.

No obstante, organizaciones de derechos humanos nacionales e internacionales han alertado de diversa vulneraciones a derechos de personas que no tienen relación con pandillas, así como torturas y muertes dentro del sistema carcelario.

En ese contexto, organizaciones de la sociedad civil presentaron un informe elaborado a partir de 6,305 denuncias de violaciones de derechos humanos, que se traducen en 16,289 hechos o afectaciones a derechos, recibidas desde el 27 de marzo de 2022 hasta el 15 de marzo de 2024.

Destacan dentro de los hechos más denunciados las detenciones arbitrarias o ilegales, que van 5,931 casos y representan el 94% de las denuncias; luego las violaciones al debido proceso, con 5,470 casos; allanamiento de morada, con 1,779 casos, pese a que la inviolabilidad de la morada no está suspendida por el decreto del régimen de excepción.

Otras denuncias tienen que ver con tratos crueles, inhumanos o degradantes y hostigamiento. Además de desapariciones forzadas, confinamiento, violaciones sexuales.

El informe sistematiza casos atendidos por las organizaciones Amate, Azul Originario, Cristosal, Fespad, el Idhcua, la Red Salvadoreña de Defensoras y el Servicio Social Pasionista.

Por su parte, Socorro Jurídico Humanitario comentó que ha brindado 7,000 asesorías legales a familiares de personas capturadas por supuestos abusos de autoridad.

También en el marco de los dos años de vigencia del régimen de excepción, la organización Amnistía Internacional advirtió el riesgo de perpetuación de una política de torturas en los centros penitenciarios, ya que hasta febrero de 2024 se tenían denuncias de 224 casos de personas muertas bajo custodia del Estado, 375 denuncias de torturas.

“Lamentablemente, la tendencia del Estado Salvadoreño a minimizar, ocultar, deslegitimar y negar los señalamientos provenientes de diversos actores, tanto nacionales como internacionales, con respecto a las graves violaciones que se han documentado en El Salvador, sugiere que durante el segundo mandato del presidente Bukele podría haber una profundización de la crisis que se ha observado durante los últimos años”, dice Amnistía Internacional.

Agrega que de no corregir dicha situación, “la instrumentalización del proceso penal y la instauración de una política de tortura en el sistema penitenciario podrían perpetuarse”, y provocar un aumento de violaciones al debido proceso, muertes bajo custodia del Estado y la precarización de la situación de las personas privadas de libertad.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/asamblea-por-aprobar-prorroga-25-ocasion-al-regimen-de-excepcion/1135207/2024/