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Preliminary data from the Multi-Purpose Household Survey (EHPM), prepared by the government, indicate that 55,097 people fell into poverty last year, and in total, one-third of the population was poor, the highest percentage since 2018.

The National Office of Statistics and Censuses (ONEC), an agency of the Central Reserve Bank (BCR), published the database of the 2023 EHPM, although it has not yet released the results report.

The available information, analyzed by LPG Datos, shows that 1,923,303 Salvadorans lived in monetary poverty last year. Compared to 2022, the number of poor people increased by 55,097 in 2023.

The more than 1.9 million Salvadorans in poverty represented 30.3% of the country’s total population, the highest figure since 2018 when El Salvador was immersed in a global economic crisis.

ONEC measures monetary poverty by a household’s ability to acquire the basic food basket (CBA). A family is extremely poor if its income does not cover the cost of a CBA, and it is relatively poor if it does not have enough for an extended basic basket, the cost of which is equivalent to two CBAs.

In 2023, the EHPM found 1,334,386 relatively poor people, who represented 21.1% of those living in the country. Another 588,917 were extremely poor and represented 9.3% of the population.

Both relative and extreme poverty increased compared to 2022. According to ONEC’s preliminary data, a total of 10,116 Salvadorans joined the ranks of extreme poverty last year, and 44,981 became relatively poor.

Rising cost of living and low wages drive poverty

In total, 27.2% of Salvadoran households lived in poverty last year, five percentage points more than the 26.7% recorded in 2022. This is the second consecutive increase in this indicator, according to preliminary figures.

Research economist Carlos Argueta emphasized that what ONEC published is preliminary information but highlighted that the increase in poverty is one of the points that stands out when exploring the available data.

Argueta indicated that the increase in poverty could be explained by the rising cost of the basic basket, combined with incomes that have not advanced at the same pace as the galloping prices of basic products.

The fact that incomes do not grow at the same pace as inflation causes “a deterioration of wages, which are already low and precarious, and causes people to fall or be more likely to fall into any of these two poverty lines, either extreme or relative,” explained Argueta.

According to ONEC, in urban areas, the basic basket closed at $240.40 in 2022 and rose to $257.06 by the end of 2023. In rural areas, it rose from $181.54 to $186.08 in the same period.

“(The increase in poverty) may be due to the increase in prices, especially the basic food basket, which has occurred in El Salvador in recent years, where wages, labor and non-labor incomes, have not been increasing at the same pace as inflation.” — Carlos Argueta, Research Economist

Additionally, the latest minimum wage increase took effect in August 2021, and urban workers began to earn $60 more.

But that extra money dissolved with the $52.31 increase in the CBA between August 2021 and December 2023.

Poverty and inequality have increased since 2019

By the end of 2023, the poverty rate in El Salvador increased by 4.4 percentage points compared to 2019 when Nayib Bukele’s administration began. Inequality has also increased, according to measurements made by economist Carlos Argueta.

The government’s preliminary statistics, analyzed by LPG Datos, indicate that at the end of 2019, 22.8% of Salvadoran households lived in poverty, nine percentage points less than the rate reported five years earlier. In 2014, poverty affected 31.8% of families.

However, these advances have been reversed in the last four years since the rate went from the mentioned 22.8% in 2019 to 27.2% in 2023, 4.4 points more.

Argueta, for his part, estimated the Gini coefficient from ONEC’s preliminary data, an indicator that measures the equality with which income is distributed in an economy and which, since 2020, stopped being included in EHPM reports.

Values closer to 0 indicate greater equality in income distribution, while values closer to 1 indicate the opposite, a more unequal distribution.

“The results show that in 2023 inequality in income distribution increased,” said the economist, who used the methodology of the now-extinct Directorate of Statistics and Censuses to obtain this data. The coefficient, he said, went from 0.37 in 2022 to 0.39 in 2023.

Argueta explained that the coefficient began to gradually decrease in 2009, and by 2019 it stagnated. By 2020, the last time officially measured, it saw an increase.

“It was to be expected due to issues related to the (COVID-19) pandemic, but precisely in recent years the inequality in income distribution has not recovered to pre-pandemic levels. In fact, in 2020 a coefficient of 0.39 was reported, and now in 2023, it is 0.39,” he highlighted.

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The economist added that this coefficient “is showing us that the incomes generated in the economy are not being distributed 100 percent equitably. There will never be complete equality, but in any case, it seems that wealth concentration has been maintained over time and, in fact, increased slightly in the last year.”

Argueta noted that this behavior “should make us think about what kind of public policies the government is implementing to reduce inequality because, according to the data, they do not seem to be having an effect.”

On the other hand, the economist considered that excluding the Gini coefficient from the EHPM results report was a setback in the country’s statistical production. Although he believes there are “better indicators” to measure inequality, the Gini “provides information on not only an economy but society in general. That is, how equitable it is when distributing income.”

In this sense, he believes that the national statistical system should incorporate new inequality indicators and make them publicly available.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/55097-salvadorenos-cayeron-en-pobreza-en-2023-segun-datos-preliminares-del-Gobierno-20240409-0094.html

55,097 salvadoreños cayeron en pobreza en 2023, según datos preliminares del Gobierno

Datos preliminares de la Encuesta de Hogares de Propósitos Múltiples (EHPM), elaborada por el Gobierno, indican que 55,097 personas cayeron en pobreza el año pasado y, en total, un tercio de la población era pobre, el porcentaje más alto desde 2018.

La Oficina Nacional de Estadísticas y Censos (ONEC), dependencia del Banco Central de Reserva (BCR), publicó la base de datos de la EHPM de 2023, aunque aún no ha liberado el reporte de resultados.

La información disponible, analizada por LPG Datos, muestra que 1,923,303 salvadoreños vivía en pobreza monetaria el año pasado. En comparación con 2022, la cantidad de pobres aumentó en 55,097 personas en 2023.

Los más de 1.9 millones de salvadoreños en condición de pobreza representaron el 30.3 % de la población total del país, la cifra más alta desde 2018, cuando El Salvador estaba inmerso en una crisis económica mundial.

La ONEC mide la pobreza monetaria por la capacidad de un hogar de adquirir la canasta básica alimentaria (CBA). Una familia es pobre extrema si sus ingresos no alcanzan a cubrir el costo de una CBA y es pobre relativa si no tiene lo suficiente para una canasta básica ampliada, cuyo costo equivale a dos CBA.

En 2023, la EHPM encontró 1,334,386 pobres relativos, quienes representaron el 21.1 % de las personas que viven en el país. Otros 588,917 eran pobres extremos y representaron el 9.3 % de la población.

Tanto la pobreza relativa como la extrema aumentaron respecto a 2022. Según los datos preliminares de la ONEC, un total de 10,116 salvadoreños engrosaron las filas de la pobreza extrema el año pasado y 44,981 se convirtieron en pobres relativos.

Costo de la vida y salarios bajos impulsan la pobreza

En total, el 27.2 % de los hogares salvadoreños vivía en pobreza el año pasado, cinco décimas más que el 26.7 % registrado en 2022. Este es el segundo incremento consecutivo en este indicador, según las cifras preliminares.

El economista investigador Carlos Argueta subrayó que lo publicado por la ONEC es información preliminar, pero destacó que ese aumento en la pobreza es uno de los puntos que resalta al explorar los datos disponibles.

Argueta indicó que el incremento en la pobreza se explicaría por el encarecimiento de la canasta básica, combinado con ingresos que no han avanzado a la misma velocidad que los galopantes precios de los productos básicos.

El que los ingresos no crezcan al mismo ritmo que la inflación ocasiona “un deterioro de los salarios, que de por sí ya son bajos y precarios, y generan que las personas caigan o tengan más propensión a caer en cualquiera de estas dos líneas de pobreza, ya sea en la extrema o la relativa”, explicó Argueta.

Según la ONEC, en el área urbana la canasta básica cerró 2022 en $240.40 y aumentó a $257.06 al término de 2023. En la zona rural pasó de $181.54 a $186.08 en el mismo periodo.

(El aumento en la pobreza) puede deberse al incremento de los precios, especialmente de la canasta básica alimentaria, que se ha tenido en El Salvador en los últimos años, en donde los salarios, los ingresos laborales y no laborales, no han ido incrementando con este mismo ritmo de la inflación”

Carlos Argueta

Economista investigador

Además, el último incremento al salario mínimo entró en vigor en agosto de 2021 y los trabajadores de la zona urbana comenzaron a ganar $60 más.

Pero ese dinero extra se diluyó con el aumento de $52.31 que experimentó la CBA entre agosto de 2021 y diciembre de 2023.

La pobreza y la desigualdad han aumentado desde 2019

Al cierre de 2023, la tasa de pobreza en El Salvador incrementó 4.4 puntos porcentuales en comparación con 2019, cuando inició la administración de Nayib Bukele. La desigualdad también ha aumentado, según mediciones realizadas por el economista Carlos Argueta.

Las estadísticas preliminares del Gobierno, analizadas por LPG Datos, indican que al término de 2019, el 22.8 % de los hogares salvadoreños vivía en pobreza, nueve puntos porcentuales menos que la tasa reportada cinco años antes. En 2014, la pobreza afectó al 31.8 % de las familias.

Sin embargo, estos avances se han revertido en los últimos cuatro años, dado que la tasa pasó del mencionado 22.8 % en 2019 al 27.2 % en 2023, 4.4 puntos más.

Argueta, por su parte, estimó con las cifras preliminares de la ONEC el coeficiente de Gini, un indicador que mide la igualdad con la que se distribuye el ingreso en una economía y que desde 2020 dejó de incluirse en los informes de la EHPM.

Los valores más cercanos a 0 indican que hay mayor igualdad en la distribución del ingreso, mientras que los más cercanos al 1 indican lo contrario, hay una distribución más desigual.

“Los resultados muestran que en 2023 la desigualdad en la distribución del ingreso incrementó”, dijo el economista, quien utilizó la metodología de la extinta Dirección de Estadísticas y Censos para obtener estos datos. El coeficiente, afirmó, pasó de 0.37 en 2022 a 0.39 en 2023.

Argueta explicó que el coeficiente comenzó a bajar paulatimanente en 2009 y al llegar 2019 se estancó. Para 2020, la última vez que se midió de forma oficial, sufrió un aumento.

“Era de esperarse por el tema asociado a la pandemia (del covid-19), pero justamente en los últimos años la desigualdad en la distribución del ingreso no ha recuperado los niveles prepandemia. De hecho, en 2020 se reportó un coeficiente de 0.39 y ahorita en 2023 es de 0.39”, destacó.

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El economista agregó que este coeficiente “nos está mostrando que los ingresos que se generan en la economía no se están repartiendo de una forma 100 por ciento equitativa. Nunca va a existir la completa igualdad, pero en todo caso pareciera que la concentración de la riqueza se ha mantenido en el tiempo y, de hecho, en el último año incrementó levemente”.

Argueta señaló que este comportamiento “nos tiene que hacer pensar qué tipo de políticas públicas está implementando el Gobierno para reducir la desigualdad, porque pareciera que no están surtiendo efectos, según los datos”.

Por otra parte, el economista consideró que excluir el coeficiente de Gini del informe de resultados de la EHPM fue un retroceso en la producción estadística del país. Aunque consideró que existen “mejores indicadores” para medir la desigualdad, el Gini “brinda información de cómo se encuentra no solamente una economía, sino una sociedad en general. Es decir, qué tan equitativa es a la hora de distribuir los ingresos”.

En ese sentido, consideró que el sistema estadístico nacional debe incorporar nuevos indicadores de desigualdad y que sean además de dominio público.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/55097-salvadorenos-cayeron-en-pobreza-en-2023-segun-datos-preliminares-del-Gobierno-20240409-0094.html