Select Page

Neftaly Rivera Navarro, 64, is one of two US-Salvadoran citizens who disappeared in March this year. José Tomás Laínez, 54, is the second. The first one has already been found, but dead. There is absolutely no information about Laínez.

Rivera Navarro disappeared on March 13. The last time he was seen alive was around 2:00 p.m. near the house where he was temporarily staying to sleep, in the canton of San José El Tule, municipality of Cinquera, in the department of Cabañas, where he was originally from.

The day before, on March 12, he was at his mother’s house, in a municipality in the department of La Paz. That day he went to a bank to withdraw $6,000; he would use part of that amount the next day to pay the people he had hired to fence several properties in San José El Tule.

The last time they saw him he was with police officers and soldiers

On March 13, in the morning, he left his mother’s house, heading to San José El Tule, a place he often visited for several months, as he was determined to fence several plots of land belonging to his father in order to start cultivating them.

According to investigations by El Diario de Hoy, neighbors of that canton saw Rivera Navarro walking at 2:00 p.m. accompanied by three people in police uniforms and four more in military uniforms.

Since then, nothing more has been known about him, according to testimonies from family members who requested anonymity for fear that police officers and soldiers may be involved in the incident.

Family members claim that on Wednesday, March 13, Neftaly was carrying the $6,000 and was also carrying an iPhone 15, which was turned off when they tried to call him after not hearing anything from him.

From the next day on, they began to look for him; several family members moved from their different homes to San José El Tule. Police officers and soldiers also participated in the search.

“We want a thorough investigation so that his (Neftaly’s) death does not go unpunished. We think that what the neighbors say should be investigated, that they saw him walking with police officers and soldiers.” — Family member of Neftaly Rivera Navarro

A helicopter was also added to the operation to cover more ground. They searched all the properties, but found nothing, no traces of Neftaly.

It was not until March 16 that the body was found on a plot of land near the house where the victim lived when he stayed in San José El Tule, his native land.

Neither the money nor the iPhone

It amazes Neftaly’s family and friends, they said, that they had already searched the place where the body was found.

At the scene, according to sources, they found the body in a position as if it were kneeling, appearing to have been burned, and the authorities assumed it was a suicide by hanging because there was a rope nearby with which he had supposedly taken his own life.

Sources claim that Neftaly always wore a hat, which he is seen wearing in some photographs circulated during the search.

However, the hat was found nearby, and the body was wearing a black cap, something that was not part of the attire Neftaly usually wore.

However, friends and family of Neftaly have doubts that it was a suicide. Apparently he had no reason to take his own life. They always saw him happy, joking about anything, with no financial problems or issues with his family, the informants told this newspaper.

They did not find the money or the phone when they searched the body.

In the house he inhabited while in San José El Tule, they only found the victim’s personal documents. “Evil people. They should have taken the money and the phone but not killed him. They would have achieved more if they had left him alive,” a family member said, asserting that there was no doubt that Neftaly’s death was not a suicide.

Legal Medicine has told them they will cremate the body

Sources believe it is not possible that Neftaly committed suicide due to the rough terrain because the victim had a mobility disability since many years ago he had a leg amputated. He used a prosthesis.

Neftaly led a quiet life both emotionally and financially, family members say. He did not get into trouble with anyone and was a person who would do a favor, if he could, selflessly.

So far, the family says they have not received any information that convinces them it was a suicide.

Moreover, something that has increased their doubts is that the Legal Medicine Institute (IML) has not given them the body; on the contrary, they have been informed that as soon as they have the genetic test results proving that it is Neftaly, they will hand over the remains but in ashes, because they are going to cremate him.

Family sources said that although everyone recognized the body found on May 16 as Neftaly’s, authorities forced the family to undergo genetic testing to determine the identity.

On March 19, Rosa Elvira Flores Martínez, a community leader living in Santa Isabel Ishuatán, disappeared. Her body was found on March 27, meaning eight days later. But in this case, even though the time between the disappearance and the discovery of the body was eight days, the authorities handed over the remains on April 4 for burial.

Some family members said they did not understand why they were told they would receive the remains in three months and only the ashes.

He Would Return to the United States on April 5

According to reports from family members and neighbors, Neftaly planned to return to the United States on April 5, where his children live; one of them is a forensic scientist, they said.

The victim had been living in that country for over 40 years after being disabled by a landmine planted by the Farabundo Martí guerrillas for National Liberation (FMLN), which became a political party after the Peace Agreements, signed in January 1992, which put an end to the 12-year armed conflict.

The landmines were placed as a strategy to stop advancing troops. Neftaly was part of the Atlacatl Battalion, but after being disabled by the landmine, he decided to leave El Salvador.

Relatives and friends of Neftaly recount that believing El Salvador is really a safe country, as boasted by the government propaganda, he decided to cultivate several family plots.

The properties are large, relatives said (although they did not specify the size), and so for several months, Neftaly had been working on fencing them and making some improvements for crops.

The Rivera Navarro family comes from San José El Tule, and the properties that Neftaly wanted to make productive had been abandoned during the armed conflict when they had to flee so as not to be victims of the war, some sources said.

“We want a thorough investigation, so that his (Neftaly’s) death does not go unpunished. We think that what the neighbors say should be investigated, that they saw him walking with police officers and soldiers,” said a family member who asked not to be identified for fear.

El Diario de Hoy called the Cinquera police station on Saturday intending to obtain information about the case, but they said they would not provide any information over the phone.

Neftaly’s disappearance was not recorded as such among the 156 missing person reports that the PNC received from January 1 to March 15 this year, according to records accessed by this newspaper.

An Unsolved Crime

Four years ago, in the same canton of San José El Tule, the semi-buried, suffocated, and stabbed body of 17-year-old Patricia Yamileth Gómez Castillo was found.

The young woman had disappeared from Cuscatancingo, where she lived with her family, on January 13, 2020, and her body was found on the 16th of that month in a wooded area of the aforementioned canton.

Patricia’s murder went unsolved, with no punishment for the perpetrator or perpetrators.

Cinquera is a municipality known for its low crime rates and, of course, few homicide cases due to the alleged lack of significant gang presence.


Estadounidense desapareció en Cinquera y tres días después lo hallaron muerto

Neftaly Rivera Navarro, de 64 años, es uno de dos ciudadanos estadounidenses-salvadoreños que desaparecieron en marzo de este año. José Tomás Laínez, de 54, es el segundo. Al primero ya lo encontraron, pero muerto. De Laínez no se sabe absolutamente nada.

Rivera Navarro desapareció el 13 de marzo. La última vez que lo vieron con vida fue aproximadamente a las 2:00 p.m. cerca de la casa donde temporalmente se quedaba a dormir, en el cantón San José El Tule, municipio de Cinquera, en el departamento de Cabañas, de donde era originario.

Un día antes, el 12 de marzo, estuvo donde su madre, en un municipio del departamento de La Paz. Ese día fue a un banco, a retirar 6,000 dólares; de esa cantidad usaría una parte el siguiente día para pagarle a las personas que había contratado para cercar varias propiedades en San José El Tule.

La última vez que lo vieron iba con policías y soldados

Aquel 13 de marzo, por la mañana se retiró de la casa de su madre, rumbo a San José El Tule,  lugar que desde hacía varios meses solía frecuentar, pues estaba empeñado en cercar varios terrenos, propiedad de su padre, para comenzar a cultivarlos.

De acuerdo con indagaciones de El Diario de Hoy, vecinos de ese cantón vieron como a las 2:00 p.m. que Rivera Navarro caminaba acompañado de  tres personas con uniformes policiales y cuatro más con uniformes militares.

Desde entonces ya no se supo más de él, de acuerdo con testimonios de familiares, que pidieron reserva de sus nombres por temor a que policías y soldados estén involucrados en el hecho.

Familiares aseguran que aquel miércoles 13 de marzo, Neftaly llevaba los 6,000 dólares y que también portaba un teléfono iPhone 15, el cual sonaba apagado, cuando le marcaban al no saber nada de él.

Desde el siguiente día comenzaron a buscarlo; varios familiares se desplazaron desde sus diferentes domicilios hacia San José El Tule. Policías y militares también participaron en la búsqueda. 

“Queremos que se haga una buena investigación, que la muerte de él (Neftaly) no quede impune. Pensamos que se debería investigar eso que dicen los vecinos, que lo vieron caminar junto a policías y militares”. — Familiar de neftaly rivera navarro

En la operación también agregaron un helicóptero para cubrir más terreno. Buscaron en todas las propiedades, pero no encontraron nada, no había señales de Neftaly.

Fue hasta el 16 de marzo que el cadáver fue encontrado ciertamente en un terreno, pero uno que está cerca de la casa donde la víctima habitaba cuando se quedaba en San José El Tule, su tierra natal.

Ni el dinero ni el iPhone

A familiares y amigos de Neftaly les causa asombro, afirmaron, que el lugar donde encontraron el cadáver ya lo habían rastreado.

En la escena, afirman las fuentes, encontraron el cuerpo en posición como si estuviera hincado, con apariencia de haber sido quemado y las autoridades dieron por hecho que se trataba de un suicidio por ahorcamiento, porque cerca había una cuerda con la que supuestamente se había quitado la vida.

Las fuentes aseguran que Neftaly siempre andaba puesto un gorro, con el que aparece en algunas fotografías difundidas durante la búsqueda.

Sin embargo, el gorro fue encontrado cerca y el cadáver tenía puesta una gorra negra, algo que no era de la indumentaria que solía usar Neftaly.

Sin embargo, amigos y familiares de Neftaly tienen dudas de que se haya tratado de un suicidio. Aparentemente no tenía razones para quitarse la vida. Siempre lo veían alegre, haciendo chiste de cualquier cosa, no tenía problemas económicos ni con su familia, aseguraron a este diario los informantes.

El dinero y el teléfono no los encontraron al revisar el cuerpo.

En la casa que habitaba mientras estaba en San José El Tule, solo hallaron documentos personales de la víctima. “Malvados. Le hubieran quitado el dinero y el teléfono pero no lo hubieran matado. Más hubieran logrado si lo hubieran deja con vida”, dijo un familiar, quien dijo no tener dudas de que la muerte de Neftaly no fue un suicidio.

Medicina Legal les ha dicho que cremarán el cuerpo

Las fuentes consideran que no es posible que Neftaly se hubiera suicidado debido a lo escabroso del terreno, ya que la víctima tenía discapacidad de movilidad, pues hace muchos años le amputaron una pierna. Usaba prótesis.

Neftaly llevaba una vida tranquila tanto en lo emocional como en lo económico, afirman familiares. No se metía en problemas con nadie  y era una persona que si podía hacer un favor, lo hacía desinteresadamente.

Hasta el momento, asegura la familia que no han recibido ninguna información que los convenza de que fue un suicidio.

Es más, algo que les ha acrecentado sus dudas es que el Instituto de Medicina Legal (IML) no les ha dado el cuerpo; por el contrario, les ha informado que en cuanto tengan los resultados de los exámenes genéticos que comprueben que se trata de Neftaly, les van a entregar los restos pero en cenizas, debido a que lo van a cremar.

Fuentes familiares indicaron que a pesar de que todos reconocieron el cadáver hallado el 16 de mayo como el de Neftaly, las autoridades obligaron a la familia a someterse a pruebas genéticas para determinar la identidad.

El pasado 19 de marzo, Rosa Elvira Flores Martínez, una lideresa comunal residente en Santa Isabel ishuatán desapareció. Su cuerpo fue encontrado el 27 de marzo, es decir, ocho días después, pero en este caso, a pesar de que el tiempo entre la desaparición y el hallazgo del cuerpo fue de ocho días, las autoridades entregaron los restos el pasado 4 de abril, para que fueran sepultados.

Algunos familiares dijeron no comprender por qué les han dicho que se los van a entregar en tres meses y solo las cenizas.

Regresaría el 5 de abril a Estados Unidos

De acuerdo con informes de familiares y vecinos, Neftaly tenía planeado regresar el 5 de abril a Estados Unidos, donde viven sus hijos; una de ellas es forense, afirmaron.

La víctima tenía más de 40 años de vivir en  aquel país, a donde se marchó tras quedar lisiado por una  mina quitapié de las que colocaba la guerrilla del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), convertido en partido político tras los Acuerdos de Paz, firmados en enero de 1992, que puso fin al conflicto armado de 12 años.

Las minas quitapié era colocadas como estrategia para frenar el avance de las tropas. Neftaly fue parte del Batallón Atlacatl, pero tras quedar lisiado por la mina quitapié, decidió marcharse de El Salvador.

Parientes y amigos de Neftaly relatan que creyendo que El Salvador realmente es un país seguro, como lo asegura la propaganda gubernamental, decidió cultivar varios terrenos de la familia.

Las propiedades son grandes, dijeron parientes (aunque no detallaron las extensiones), por lo que desde hacía varios meses que Neftaly estaba trabajando en cercarlos y hacerles algunas mejoras para cultivos.

La familia Rivera Navarro es originaria de San José El Tule, y las propiedades que Neftaly quería hacer productivas habían quedado abandonadas durante el conflicto armado, cuando tuvieron que huir para no ser víctimas de la guerra, dijeron algunas fuentes.

“Queremos que se haga una buena investigación, que la muerte de él (Neftaly) no quede impune. Pensamos que se debería investigar eso que dicen los vecinos, que lo vieron caminar junto a policías y militares”, dijo un familiar, que pidió no ser identificado por temor.

El Diario de Hoy llamó este sábado al puesto policial de Cinquera con la intención de obtener información sobre el caso, sin embargo dijeron que por teléfono no daban ninguna información.

La desaparición de Neftaly no fue registrada como tal, entre las 156 denuncias de personas desaparecidas que la PNC recibió entre el 1 de enero al 15 de marzo de este año, según registros a los que este periódico tuvo acceso.

Un crimen sin resolver

Hace cuatro años, en ese mismo cantón, San José El Tule, fue encontrado semienterrado, asfixiado y con heridas de arma blanca, el cadáver de Patricia Yamileth Gómez Castillo, de 17 años.

La joven había desaparecido de Cuscatancingo, donde vivía con su familia, el 13 de enero de 2020, y su cadáver fue encontrado el 16 de ese mismo mes en una zona boscosa del referido cantón.

El crimen contra Patricia quedó sin resolver, sin castigo del o los responsables.

Cinquera es un municipio que se ha caracterizado por registrar bajos índices delincuenciales y, desde luego, pocos casos de homicidios debido a que, supuestamente, no hay mucha presencia de grupos de pandillas.