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At least 241 people – among them two babies – have died in El Salvador prisons under the custody of state security agents and in the context of a state of exception, in effect since March 2022 to combat gangs, said Ingrid Escobar, director of the civil organization Socorro Jurídico Humanitario (SJH) this Wednesday (04.03.2024).

Escobar – who leads the organization that supports relatives of detainees with free legal assistance – detailed to the EFE agency that 239 of the deceased were adults and two were infants.

The activist pointed to the Salvadoran State as “responsible for these crimes against humanity” and assured that “the State has already been sued, before national justice institutions, for these crimes.” Escobar added that, of the total of said cases, 10 will be “raised to international justice entities,” such as the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR), at the request of relatives of the victims if the national institutions “do not respond to the families’ call for justice.”

Posted by Socorro Jurídico Humanitario Para El Salvador on Wednesday, April 3, 2024

SJH reported that, between July 25, 2022, and March 27, 2024, it has provided more than 7,000 legal consultations to families of people allegedly arbitrarily detained. In addition, it has filed 1,850 habeas corpus petitions before the Constitutional Chamber of the Supreme Court of Justice, of which 76 were notified as admitted and, of these, 61 were declared inadmissible for “issues of mere legality.”

Front Line Defenders Expresses Concern for “Improper Use of Law” Against Activists

On the other hand, the international organization Front Line Defenders expressed its concern this Wednesday for what it considers an “improper use of criminal law” against five community leaders and environmentalists accused of murdering a woman in the context of El Salvador’s civil war.

The defenders, who are part of the Association for Social Economic Development in Santa Marta (ADES) and have been held in pre-trial detention since August 2023, faced a preliminary hearing in the criminal proceedings against them for murder, deprivation of liberty, and illicit associations.

Front Line Defenders, based in Dublin (Ireland), said in a statement that it believes this case “represents a form of retaliation for their work in defending the environment and community territory, thus attempting to restrict their work, especially in relation to their opposition to mining.” The organization called on Salvadoran Justice to have the charges against the activists dropped.

Meanwhile, a group of inhabitants gathered this Wednesday at the Judicial Center headquarters in San Salvador, carrying banners with supportive messages, demanding the freedom of the environmentalists. Alfredo Leiva, a member of ADES, told reporters that in the last week of June 2023, exhumation proceedings were carried out at the site where the alleged crime was committed, and “the corpse or remains of the supposed victim were not found.” He added that “without a corpus delicti and without any evidentiary element, this case cannot proceed to public view (trial) and must be closed.”

Representatives from the European Union (EU) Embassy in El Salvador also arrived at the Judicial Center and were present in the preliminary hearing room, as confirmed by EFE.

DW: https://www.dw.com/es/sjh-registra-al-menos-241-muertes-en-cárceles-de-el-salvador/a-68735553

SJH registra al menos 241 muertes en cárceles de El Salvador

Al menos 241 personas -entre estas dos bebés- han muerto en las cárceles de El Salvador bajo custodia de agentes de seguridad del Estado y en el contexto de un régimen de excepción, vigente desde marzo de 2022 para combatir a las pandillas, dijo este miércoles (03.04.2024) Ingrid Escobar, directora de la organización civil Socorro Jurídico Humanitario (SJH).

Escobar -quien lidera la organización que apoya a familiares de personas detenidas con asistencia legal gratis- detalló a la agencia EFE que 239 personas fallecidas eran adultas y dos infantes.

La activista señaló al Estado salvadoreño como “responsable de estos crímenes de lesa humanidad” y aseguró que “ya se ha demandado, ante instancias nacionales de justicia, al Estado por estos crímenes”. Escobar agregó que, del total de dichos casos, 10 serán “elevados a entidades de justicia internacional”, como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), a petición de parientes de las víctimas si las instancias nacionales “no atienden al llamado de justicia de las familias”.

Posted by Socorro Jurídico Humanitario Para El Salvador on Wednesday, April 3, 2024

SJH informó que, entre el 25 de julio de 2022 y el 27 de marzo de 2024, ha brindado más de 7.000 asesorías legales a familias de personas detenidas de forma supuestamente arbitraria. Además, ha presentado 1.850 recursos de habeas corpus ante la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia, de los que 76 fueron notificados como admitidos y, de estos, 61 fueron declarados improcedentes por “asuntos de mera legalidad”.

Front Line Defenders expresa preocupación por “uso indebido de ley” contra activistas

Por otra parte, la organización internacional Front Line Defenders expresó este miércoles su preocupación por, lo que considera, un “uso indebido de la ley penal” contra cinco líderes comunitarios y ambientalistas, señalados de asesinar a una mujer en el contexto de la guerra civil de El Salvador.

Los defensores, que son parte de la Asociación de Desarrollo Económico Social de Santa Marta (ADES) y que guardan prisión provisional desde agosto del 2023, enfrentaron este miércoles la audiencia preliminar del proceso penal en su contra por asesinato, privación de libertad y agrupaciones ilícitas.

Front Line Defenders, que tiene su sede principal en Dublín (Irlanda), afirmó en un comunicado que considera que este caso “constituye una forma de represalia a su labor de defensa del medioambiente y territorio comunitario, intentando así restringir su trabajo, especialmente con relación a su oposición a la minería”. La organización llamó a la Justicia salvadoreña a que los cargos en contra de los activistas sean retirados.

En tanto, un grupo de habitantes se concentraron este miércoles en la sede en San Salvador del Centro Judicial, portando pancartas con mensajes de apoyo, para pedir la libertad de los ambientalistas. Alfredo Leiva, miembro de ADES, declaró a periodistas que en la última semana de junio de 2023 se realizaron diligencias de exhumación en el lugar donde supuestamente se cometió el hecho y “no fue encontrado el cadáver o restos de la supuesta víctima”. Añadió que “sin cuerpo de delito y sin ningún elemento probatorio, este caso no puede pasar a vista pública (juicio) y debe ser cerrado”.

Al Centro Judicial también llegaron representantes de la Embajada de la Unión Europea (UE) en El Salvador y estuvieron presentes en la sala de la audiencia preliminar, según constató EFE.

DW: https://www.dw.com/es/sjh-registra-al-menos-241-muertes-en-cárceles-de-el-salvador/a-68735553