Select Page

The International Monetary Fund (IMF) stated on Thursday that addressing the risks associated with Bitcoin, the official currency in El Salvador, is a “key element” of the talks it is having with the government of Salvadoran President Nayib Bukele for an economic agreement.

“Addressing the risks arising from Bitcoin is a key element of our conversations with the Salvadoran authorities,” said IMF spokesperson Julie Kozack during a press conference in Washington.

Negotiations with the Salvadoran government are focused on implementing policies to strengthen economic governance and fiscal and external sustainability, as well as to boost productivity growth.

The IMF and the Government of El Salvador are still negotiating the assistance agreement, which was announced by former Finance Minister Alejandro Zelaya in March 2021.

“IMF staff continue to engage constructively with the Salvadoran people and authorities with the aim of reaching an agreement on an IMF-backed program,” the spokesperson recalled.

Bukele stated in October that talks with the IMF for the agreement “continued” and that he expected it to be reached “after the 2024 elections.”

The president won those elections, held on February 4, with a large majority, allowing him to continue in office until 2029, despite the Constitution not allowing immediate re-election.

El Salvador drew the attention of the financial world in September 2021 when it adopted the most popular of cryptocurrencies, although to this day, widespread use has not been recorded, and the expectations generated by a project criticized for its opaqueness have not materialized.

In February, an American political scientist and columnist questioned Vice President-elect Félix Ulloa about whether they would choose to eliminate Bitcoin as legal tender or accept a financial agreement with the International Monetary Fund (IMF). Ulloa unequivocally responded that they would “keep Bitcoin.”

Will Freeman, a political science PhD from Princeton University in the United States, highlighted in a thread on social network X the conflicting points between reaching an agreement with the Fund and maintaining the active cryptoasset. Freeman, who also writes for Americas Quarterly, pointed out in his publication that Nayib Bukele’s first major question during his second term is, “Will he and the IMF agree?”

“Will Bukele accept managing bitcoin transparently (instead of as a presidential bribery fund)?” Freeman wrote in his thread, posing another question: “If the IMF insists, will it revoke its use as legal tender?”

The political scientist recounted that, faced with these doubts, “I asked Félix Ulloa, Bukele’s vice president, (if) forced to choose between maintaining Bitcoin as legal tender or the IMF loan, which would the government choose? – Keep Bitcoin. No problem, we’ve already told the IMF,” he said,” cites Freeman’s publication.

However, the International Monetary Fund, as its spokesperson in Washington reaffirmed, has not changed its opinion on cryptocurrency.

Furthermore, in February 2023, Fund experts visiting El Salvador as part of the annual review of the country’s finances said that “risks persist” related to the implementation of Bitcoin in the country.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/bitcoin-el-salvador-fmi-prestamos-/1134183/2024/

FMI pone al Bitcoin como un “elemento clave” en sus negociaciones con El Salvador

El Fondo Monetario Internacional (FMI) afirmó este jueves que abordar los riesgos derivados del bitcoin, moneda oficial en El Salvador, es un “elemento clave” de las conversaciones que está teniendo con el Gobierno del presidente salvadoreño, Nayib Bukele, para un acuerdo económico.

“Abordar los riesgos derivados del bitcoin es un elemento clave de nuestras conversaciones con las autoridades” salvadoreñas, dijo en una rueda de prensa en Washington la portavoz del FMI, Julie Kozack.

Las negociaciones con el Ejecutivo salvadoreño se centran en que se implementen políticas para fortalecer la gobernanza económica y la sostenibilidad fiscal y externa y para impulsar el crecimiento de la productividad.

El FMI y el Gobierno de El Salvador continúan a día de hoy negociando el acuerdo de asistencia, que anunció el exministro de Hacienda Alejandro Zelaya en marzo de 2021.

“El personal del FMI continúa colaborando de manera constructiva con los salvadoreños y las autoridades con el objetivo de llegar a un acuerdo sobre un programa respaldado por el FMI”, recordó la portavoz.

Bukele aseguró el pasado octubre que las conversaciones con el FMI para el acuerdo “siguen” y que esperaba que se lograra “después de las elecciones” de 2024.

El mandatario ganó esos comicios, celebrados el pasado 4 de febrero, con una amplía mayoría, lo que le permitirá continuar en el Ejecutivo hasta 2029, a pesar de que la Constitución no permite la reelección inmediata.

El Salvador captó la atención del mundo financiero en septiembre de 2021 con la adopción de la más popular de las criptomonedas, sin que a día de hoy se registre un uso masivo, ni se hayan materializado las expectativas que generó un proyecto criticado por su opacidad.

En el mes de febrero, un politólogo y columnista estadounidense cuestionó al vicepresidente electo, Félix Ulloa, sobre si optarían por eliminar el Bicoin como moneda de curso legal o aceptar un acuerdo financiero con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y sin ambigüedades Ulloa respondió que van a “mantener el Bitcoin”.

Will Freeman, doctor en política de la Universidad de Princeton, Estados Unidos, señaló en un hilo en la red social X, los puntos conflictivos que existen entre lograr un acuerdo con el Fondo y mantener el criptoactivo vigente. Freeman, quien además escribe para el medio Americas Quarterly, apuntó en su publicación que la primera gran pregunta para el segundo mandato de Nayib Bukele es “¿sellarán él y el FMI un acuerdo?”.

“¿Aceptará Bukele administrar bitcoin de forma transparente (en lugar de como un fondo para soborno presidencial)?”, escribió Freeman en su hilo y planteó otra interrogante: “si el FMI insiste, ¿rescindirá su uso como moneda de curso legal?”

El politólogo relató que ante esas dudas: “Le pregunté a Félix Ulloa, vicepresidente de Bukele, (si) obligado a elegir entre mantener Bitcoin como moneda de curso legal o el préstamo del FMI, ¿cuál elegiría el gobierno? -Mantener Bitcoin. No hay problema, ya se lo hemos dicho al FMI”, me dijo”, cita la publicación de Freeman.

Pero el Fondo Monetario, como lo ha reafirmado su portavoz en Washington, no ha cambiado de opinión respecto a la criptomoneda.

Además, en febrero de 2023, los expertos del Fondo que visitaron El Salvador, como parte de la revisión anual de las finanzas salvadoreñas, dijeron que “persisten los riesgos” vinculados a la implementación del Bitcoin en el país.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/bitcoin-el-salvador-fmi-prestamos-/1134183/2024/