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Infectious disease specialist Dr. Jorge Panameño called on the population to take measures to prevent mosquito breeding grounds and for the government to establish an information campaign on dengue, which, as of March 26, caused 3.5 million cases and 1,000 deaths in the Americas, as warned by the Pan American Health Organization (PAHO).

PAHO warned that this is expected to be the worst dengue season in history for the American continent.

PAHO Director Jarbas Barbosa said that the figure is a cause for concern as it represents three times more cases than those reported for the same dates in 2023, which set a record for cases, with more than 4.5 million infected in the region during the twelve months.

Panameño pointed out that this is the second alert issued by PAHO after it launched the first in February. “Given this situation, it is recommended that the health systems of all member countries start taking preventive measures now. This means taking measures with the appropriate anticipation,” suggested the doctor.

He added that the population should take into account certain situations to avoid the spread of dengue, including that the Aedes aegypti, which is the mosquito that transmits the disease, does not reproduce in stagnant waters, i.e., in puddles.

Therefore, he urged to eliminate any object that retains water, such as bottle caps, used tires, and other types of containers that are commonly kept in homes.

Peak “attack” hours

He also said that the Aedes aegypti has specific hours to bite. These are between 4:00 and 8:00 in the morning and between 4:00 and 8:00 in the evening.

These are the hours when it has been detected that they have the habit of feeding for biological reasons.

“This is important because in these hours we have to deepen the preventive measures that we can take as citizens. The other important thing is that there are conditions that have to do with our way of living, particularly with our socio-health development. For example, in El Salvador, this is the case for many countries in Central America, in what sense? Let’s talk about the supply of drinking water and the network of water and sewer lines that should characterize a properly built city that doesn’t grow like a concrete jungle but in an orderly way,” reasoned Panameño.

This is in reference to the fact that many Salvadoran communities do not have an efficient home service, which leads the population to store water in inadequate conditions, becoming breeding grounds for mosquitoes that spread the disease.

“With the cultural level of our population, it is necessary to be constantly educating. Dengue is an endemic disease for over thirty years; every year there is dengue, so how is it possible that there is not a constant campaign, as there was once against malaria? This is a structural disease that is intimately related to the way we live, with the supply of water to the population, which, incidentally, this country has been in water stress for decades,” pointed out the infectious disease specialist.

Spread in the Americas

PAHO noted that while dengue is on the rise throughout Latin America and the Caribbean, the most affected countries are Brazil (83%), Paraguay (5.3%), and Argentina (3.7%), which account for 92% of cases and 87% of deaths.

The increase is due to the season of greater transmission in the Southern Hemisphere, where the spread of the Aedes aegypti mosquito is higher due to the warm and rainy climate.

PAHO Director Jarbas Barbosa warned that “we also see an increase in countries such as Barbados, Costa Rica, Guadeloupe, Guatemala, Martinique, and Mexico, where transmission is usually higher in the second half of the year.”

He added that the vector mosquito and cases are spreading to new geographical areas, raising concerns that some countries may not be prepared to face an increase in transmission.

Propagation factors

Several environmental and social factors contribute to the spread of dengue, including increased temperatures and extreme weather events, as well as the El Niño phenomenon.

Also, rapid population growth and unplanned urbanization play a crucial role: precarious housing conditions and inadequate water and sanitation services create breeding grounds in discarded objects and others used to accumulate water, PAHO stated in a press release.

“The situation of social, economic, and health development makes us extremely vulnerable in these types of situations, which is what we can understand from the message of the WHO (World Health Organization). This puts us at tremendous risk,” said Dr. Panameño

He added that, given the alert, there should be a campaign in all media to ask citizens to cooperate in preventing the disease.

Meanwhile, the Ministry of Health has posted in recent days on its X account that it has taken some actions to prevent the spread of dengue.

In one of the messages, it stated that “Salvadoran homes are protected against mosquitoes. We are confident that day by day, as we carry out fumigation campaigns against this annoying insect, you help us by eliminating each breeding ground.”

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/falta-agua-calor-poblacion-vulnerable-dengue/1133839/2024/

La falta de agua y el calor vuelven a la población más vulnerable al dengue

El médico infectólogo Jorge Panameño llamó a la población a tomar medidas para evitar los criaderos de zancudo y al gobierno establecer una campaña de información sobre el dengue, que hasta el 26 de marzo causó 3.5 millones de casos y 1,000 muertes en las Américas, según advirtió la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

La OPS alertó que se espera que esta sea la peor temporada de dengue en la historia para el continente americano.

El director de la OPS, Jarbas Barbosa, dijo que la cifra es motivo de preocupación ya que representa tres veces más casos que los reportados para las mismas fechas de 2023, que registró un récord de casos, con más de 4.5 millones de infectados en la región durante los doce meses.

Panameño señaló que esta es la segunda alerta que emitió la OPS luego que en febrero lanzó la primera. “Ante esa situación se recomienda que los sistemas de salud de todos los países miembros comiencen a tomar ya medidas preventivas. Esto significa tomar medidas con la anticipación debida”, sugirió el médico.

Agregó que la población debe tener en consideración ciertas situaciones para evitar la propagación del dengue, entre ellas que al Aedes aegypti, que es el mosquito que transmite la enfermedad, no se reproduce en las aguas estancadas, es decir, en los charcos.

Por ello, hizo el llamado a eliminar todo objeto que retenga agua, como por ejemplo, tapones de botella, llantas usadas y otro tipo de depósitos que usualmente se mantienen en las casas.

Las horas de mayor “ataque”

También dijo que el Aedes aegypti tiene horas para picar. Estas son entre 4:00 y 8:00 de la mañana y 4:00 de la tarde y 8:00 de la noche.

Dichas horas son donde se ha detectado que tienen el hábito para alimentarse, por razones biológicas.

“Esto es importante porque en estas horas hay que profundizar las medidas de prevención que podemos tomar como ciudadano. La otra cosa importante es que existen condiciones que tienen que ver con nuestra manera de vivir, particularmente con nuestro desarrollo sociosanitario. Por ejemplo, en El Salvador, se repite para muchos países en Centroamérica, ¿en qué sentido?, hablemos del abastecimiento del agua potable y la red de acueductos y alcantarillados que debería de caracterizar a una ciudad adecuadamente construida, que no crece como una selva de cemento sino de una forma ordenada”, razonó Panameño.

Lo anterior en referencia a que muchas comunidades salvadoreñas no cuentan con un servicio domiciliario eficiente, lo que lleva a que la población tenga que almacenar agua en condiciones no adecuadas, convirtiéndose en criaderos de zancudos que propagan la enfermedad.

“Con el nivel cultural que tiene nuestra población es necesario estar constantemente educando. El dengue es una enfermedad endémica desde hace más de treinta años; todos los años hay dengue, entonces, ¿cómo es posible que no haya una campaña constante, como en su época la hubo contra la malaria?. Esta es una enfermedad estructural que está íntimamente relacionada con la forma en qué vivimos, con el abastecimiento de agua a la población, que dicho sea de paso este país lleva décadas de estar en un estrés hídrico”, señaló el médico infectólogo.

Propagación en América

La OPS señaló que si bien el dengue está en aumento en toda América Latina y el Caribe, los países más afectados son Brasil (83%), Paraguay (5,3%) y Argentina (3,7%), que concentran el 92% de los casos y el 87% de las muertes.

El incremento se debe a la temporada de mayor transmisión en el Hemisferio Sur, donde la propagación del mosquito Aedes aegypti es más alta debido al clima cálido y lluvioso.

El director de la OPS, Jarbas Barbosa, advirtió que “también vemos un aumento en países como Barbados, Costa Rica, Guadalupe, Guatemala, Martinica y México, donde la transmisión suele ser más alta en la segunda mitad del año”.

Agregó que el mosquito vector y los casos se están extendiendo a nuevas áreas geográficas, lo que plantea la preocupación de que algunos países no estén preparados para enfrentar un aumento en la transmisión.

Factores de propagación

Varios factores ambientales y sociales propician la propagación del dengue, entre ellos, el aumento de las temperaturas y los eventos climáticos extremos, además del fenómeno de El Niño.

También el crecimiento poblacional rápido y la urbanización no planificada juegan un papel crucial: condiciones de vivienda precarias y servicios de agua y saneamiento insuficientes crean criaderos en objetos desechados y en otros utilizados para acumular agua, señaló la OPS a través de un comunicado.

“La situación de desarrollo social, económico y sanitario nos hace ser tremendamente vulnerables en este tipo de situaciones, que es lo que podemos entender del mensaje de la OMS (Organización Mundial de la Salud). Esto hace que estemos en tremendo riesgo”, señaló el doctor Panameño

Agregó que, ante la alerta, debería de haber una campaña, en todos los medios de comunicación, para solicitar a la ciudadanía a colaborar en la prevención de la enfermedad.

Mientras que el Ministerio de Salud ha publicado en los últimos días, en su cuenta de X, que ha realizado algunas acciones para prevenir la propagación del dengue.

En uno de los mensajes señaló que “los hogares de los salvadoreños están protegidos contra el zancudo. Estamos seguros que, día a día, mientras nosotros desarrollamos jornadas de fumigación contra este molesto insecto, tú nos ayudas eliminando cada criadero”.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/falta-agua-calor-poblacion-vulnerable-dengue/1133839/2024/