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The Minister of Justice and Security, Gustavo Villatoro, stated that the Government managed to reduce the rate from 105 to 2.4 homicides per 100,000 inhabitants, the figure with which the country closed in 2023.

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“With the first 91 days of the first quarter of the year 2024, a kind of projection can already be generated, of where we are going to close this year and it is 1.5 homicides per 100,000 inhabitants. Almost as if we came with two more zeros before the point, more than 105 homicides per 100,000 inhabitants. That is part of that astonishment and interest that many countries have in knowing the path, the model of President Bukele in matters of security,” Villatoro mentioned on April 2 in the interview Frente a Frente.

Upon reviewing the behavior of homicides in recent years, it is observed that the rate mentioned by the official corresponds to 2015 and not 2018, the year prior to the arrival of President Nayib Bukele or the first five months of 2019.

In 2015, more than 6,600 violent deaths were recorded, that is, 105 murders per 100,000 inhabitants. It is the most violent year of this century, according to PNC statistics. In part, the homicidal violence in the Sánchez Cerén administration is explained by the breakdown of the gang truce that occurred a year earlier.

In reality, the Bukele government received a country with a rate of 50 homicides per 100,000 inhabitants (2018 figure). In the first five months of 2019, that trend continued, with 1,344 murders recorded. If it had been maintained, that year would have closed with a homicide rate of 51.

On the other hand, from the first months of the current Government, a significant reduction in violence was recorded to the point that that year closed with a rate of 36 homicides, 15 points lower than that registered in the five months of the FMLN government. The PNC reported 2,398 violent deaths.

Therefore, what was expressed by the official is false. The Government received a country with a rate of 50 and not 105 violent deaths per 100,000 inhabitants.

In 2020 and 2021, a period marked by the COVID-19 pandemic, homicides were substantially reduced and the rate remained around 20 deaths per 100,000 people.

The most significant decrease occurred in 2022, with the establishment of the state of exception. El Salvador finished with 495 homicides that year and a rate of 9.7.

Investigations by the digital media outlet El Faro revealed that the government of Nayib Bukele negotiated with the country’s main gangs since the beginning of his administration to keep homicides low. That pact ended abruptly with the entry into force of the state of exception in March 2022, a measure that was preceded by a weekend that ended with more than 80 murders.

The reduction of violence in the current administration is the main achievement of this administration for the population, according to surveys. Official statistics also reflect this, which can be seen in the chart.

However, it should be taken into account that the PNC implemented a new classification mechanism for violent deaths a few days after the start of the state of exception. Thus, since April 2, they no longer include in that category the deaths of gang members in confrontations with security forces.

Also, the University Human Rights Observatory of the UCA, in its 2022 report, casts doubt on the official record of 496 homicides that year. It does so by arguing that it does not include human remains found, deaths of alleged gang members, or, probably, deaths of people in state custody. The study clarifies that the PNC decided not to include the remains in the homicide figures since May 2021.

Post-war laws

In the interview, Minister Gustavo Villatoro also highlighted that the old Police Law, repealed in the post-war years, allowed imposing order in public places. He did so when asked about photographs that a transgender person took in underwear in Plaza Salvador del Mundo, which later went viral on social media.

“Remember that before, with much perversity, in 1994 they repealed the Police Law – which was what allowed the Police to impose order not only in public places but also in communities – to prepare them so that it would be the gang members who would command in the communities,” Villatoro explained.

That statement is similar to another that the same official expressed last January about the aforementioned police law. At that time, he claimed that after signing the Peace Agreements there was a “perverse preparation designed for El Salvador, to create a space where we would always be subject to organized crime.” Voz Pública consulted that statement with various lawyers and deputies of that time and concluded that what was expressed by the official was false. Specifically, the change of regulations such as the aforementioned one that dated back to 1904 had to do with them becoming obsolete and seeking laws with more guarantees that were in accordance with the 1983 Constitution.

Voz Pública: https://vozpublica.net/2024/04/03/fact-checking-seguridad-homicidios-el-salvador/

Es falso que el Gobierno encontró una tasa de homicidios de 105 por 100,000 habitantes

El ministro de Justicia y Seguridad, Gustavo Villatoro, afirmó que el Gobierno logró reducir la tasa de 105 a 2.4 homicidios por 100,000 habitantes, el dato con que el país cerró en 2023.

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“Ya con los primeros 91 días del primer trimestre del año 2024 se puede generar una especie de proyección, de por dónde vamos a andar este cierre del año y es 1.5 homicidios por cada 100,000 habitantes. Casi que veníamos con dos ceros más antes del punto, más de 105 homicidios por cada 100,000 habitantes. Eso es parte de ese asombro y ese interés que tienen muchos países en conocer el camino, el modelo del presidente Bukele en materia de seguridad”, mencionó Villatoro el 2 de abril en la entrevista Frente a Frente.

Al revisar el comportamiento de los homicidios de los últimos años se observa que la tasa que mencionó el funcionario corresponde al 2015 y no al 2018, año previo a la llegada al poder del presidente Nayib Bukele ni a los primeros cinco meses de 2019.

En 2015 se registraron más de 6,600 muertes violentas, es decir, 105 asesinatos por cada 100,000 habitantes. Se trata del año más violento del presente siglo, según la estadística de la PNC. En parte, la violencia homicida en la administración Sánchez Cerén se explica por la ruptura de la tregua entre pandillas que sucedió un año antes.

En realidad, el gobierno de Bukele recibió un país con una tasa de 50 homicidios por cada 100,000 habitantes (dato de 2018). En los primeros cinco meses de 2019 se mantuvo esa tendencia al registrarse 1,344 asesinatos. De haberse mantenido, ese año hubiese cerrado con una tasa de 51 de homicidios.

En cambio, desde los primeros meses del actual Gobierno se registró una reducción notable de la violencia al grado que ese año cerró con una tasa de 36 homicidios, 15 puntos menor a la registrada en los cinco meses del gobierno del FMLN. La PNC reportó 2,398 muertes violentas.

Por tanto, lo expresado por el funcionario es falso. El Gobierno recibió un país con una tasa de 50 y no de 105 muertes violentas por cada 100,000 habitantes.

En 2020 y 2021, un periodo marcado por la pandemia de la COVID-19, los homicidios se redujeron sustancialmente y la tasa quedó en torno a las 20 muertes por 100,000 personas. 

La disminución más significativa se dio en 2022, con la instauración del régimen de excepción. El Salvador finalizó con 495 homicidios ese año y una tasa de 9.7. 

Investigaciones del medio digital El Faro revelaron que el Gobierno de Nayib Bukele negoció con las principales pandillas del país desde el inicio de su gestión para que los homicidios se mantuvieran bajos. Ese pacto terminó de forma abrupta con la entrada en vigor del régimen de excepción en marzo de 2022, una medida que vino precedida de un fin de semana que se saldó con más de 80 asesinatos.

La reducción de la violencia en la gestión actual es el principal logro de esta gestión para la población, de acuerdo con las encuestas. También lo reflejan así las estadísticas oficiales, las cuales se pueden consultar en el gráfico.

No obstante, hay que tomar en cuenta que la PNC aplicó un nuevo mecanismo de clasificación de muertes violentas a los días de iniciar el régimen de excepción. Así, desde el 2 de abril, ya no incluyen en esa categoría las muertes de pandilleros en enfrentamientos con las fuerzas de seguridad.

También, el Observatorio Universitario de Derechos Humanos de la UCA, en su informe 2022, pone en duda el registro oficial de 496 homicidios de ese año. Lo argumenta al asegurar que no incluye osamentas humanas localizadas, muertes de presuntos pandilleros ni, probablemente, las muertes de personas bajo custodia estatal. En el estudio se aclara que la PNC decidió no incluir las osamentas en las cifras de homicidios desde mayo de 2021.

Las leyes de posguerra

En la entrevista, el ministro Gustavo Villatoro también destacó que la antigua Ley de Policía, derogada en los años de la postguerra, permitía imponer orden en lugares públicos. Lo hizo al ser preguntado sobre unas fotografías que una persona trans se tomó en ropa interior en la plaza Salvador del Mundo y que se viralizaron después en redes sociales.

“Recuérdate que antes, con mucha perversidad, en 1994 nos derogaron la Ley de Policía -que era la que permitía a la Policía poner orden no sólo en sitios públicos, sino también en las comunidades- para prepararle a que fueran los pandilleros los que mandaran en las comunidades”, explicó Villatoro. 

Esa afirmación es similar a otra que el mismo funcionario expresó en enero pasado sobre la mencionada ley policial. En ese entonces, afirmó que después de la firma de los Acuerdos de Paz hubo una “preparación perversa que diseñaron sobre El Salvador, para poder generar un espacio para que estuviéramos siempre sometidos al crimen organizado”. Voz Pública consultó esa afirmación con distintos abogados y diputados de esa época, y concluyó que lo expresado por el funcionario era falso. En concreto, el cambio de normativas como la mencionada que databa de 1904 tenía que ver con que habían quedado obsoletas y buscan leyes más garantías que estuvieran en consonancia con la Constitución de 1983.

Voz Pública: https://vozpublica.net/2024/04/03/fact-checking-seguridad-homicidios-el-salvador/