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In summary:

  • Bukele announced the transfer of a large portion of the bitcoins purchased by the country to a cold wallet to protect them from possible hacking and theft.
  • The Bitcoin project in the country has been managed without accountability from the authorities.
  • The government of El Salvador has possibly financed its daily program of Bitcoin purchases through loans intended for other needs.

It’s deceptive for the government of El Salvador to ensure “maximum transparency” in its Bitcoin economic policy by using a cold wallet to store part of its cryptocurrency purchases, as claimed by ruling party Nuevas Ideas (NI) deputies.

On March 14, Bukele posted on his X account that: “We have decided to transfer a large portion of our #bitcoin to a cold wallet and store that cold wallet in a physical vault within our national territory.” He also included a photo of a wallet containing 5,689.68 BTC, valued at over $406 million at the time.

“Publishing the wallet address ensures maximum transparency. Anyone anywhere in the world can monitor what comes in and out of the wallet whose address President @nayibbukele published at any time”(sic), expressed on X the rapporteur of the Financial Commission of the Legislative Assembly, William Soriano.

Additionally, NI parliamentary group leader Christian Guevara also stated on the same social network that “@nayibbukele’s government is super transparent by publishing the account that can be tracked by, literally, the entire world” (sic).

However, for economists and specialists in the field of Bitcoin and blockchain, the available information is still opaque and raises more questions that cannot be dispelled due to the lack of information.

Economist Julia Evelyn Martínez explained that a cold wallet is a tool that is not connected to the internet, where BTC can be deposited. The advantage of not being connected is that this account becomes almost impossible to hack and/or be used by people other than its owner.

“The main function of these applications is to provide greater security for those who invest in BTC for speculative purposes, as it acts like the ‘safe deposit box’ of a bank that can only be accessed using a private key stored in a physical location. Only the wallet owner has access to this key,” she told Infodemia.

“It could give more secrecy to transactions that the government carries out with BTC purchased with public funds,” she added.

Infodemia sought the position and technical explanations of the Bitcoin Association and My First Bitcoin, two citizen projects that support the government plan, on Bukele’s announcement, but there was no response at the close of this report.

For technology specialist and critic of the Salvadoran government’s implementation of Bitcoin, Mario Gómez, there are at least four irregular points in Bukele’s announcement and the use of the cold wallet.

“Purchase statements don’t match transfers. Chivo Wallet’s money was never in HODL (it’s a wallet that has had circulating funds), most of it comes from Bitfinex (which is supposedly not GOES’ Bitcoin provider) and the wallet is three days old,” he pointed out.

Gómez added that the disclosed figure of 5,689.68 BTC, worth over $406 million at the time of its release, did not match a publication from an unofficial page called Nayib Bukele Portfolio Tracker, published on March 11, which indicated that the country had 2,860 BTC, with an investment of $204,882 at that date. Bukele himself validated the information from that site.

Bukele reposted that the country had accumulated this cryptocurrency through its passport issuance program, mining, BTC to dollar conversion income, and government services. However, there is no public information regarding these supposed income sources.

The unofficial site Nayib Bukele Portfolio Tracker updated with the following clarification: “A rebalancing mechanism was added with the address of the recently published piggy bank. All past purchases (including the daily purchase) are supposed to be there. If you have a better idea of how to incorporate it, feel free to get in touch.”

“Bukele’s wallet is just a cosplay of funds. Everything is driven by Bitfinex to give the illusion that they actually have some coins. There is no purchase history, the funds do not match Bukele’s supposed purchases, nor even the provider (which is supposed to be Bitso),” noted digital security specialist Domingo Flores on X.

The origin and provenance of the digital asset are also unclear.

“The cold wallet does not in itself ensure that the information related to the BTC, which are owned by the Salvadoran State, is more transparent; it will all depend on the political will of the president to share this information,” Martínez explained.

According to Martínez, “What we do know now is the exact amount they have in that cold wallet, but only he and those who know the key, or have access to that key, will know how many more will be deposited, how many will be sold, and how many will be used to pay or buy something.”

The Bukele government has refused to reveal the exact amount of public funds allocated to the purchase of BTC, the development of the Chivo Wallet, the construction of cabins with ATMs, the amount of remittances received through Chivo, the costs of supposed BTC mining, the digital addresses where the rest of the BTC is located, among other points.

Soriano and Guevara’s claims fall into the Deceptive category because, while there may be some degree of oversight of what is recorded in the cold wallet, it is not true that this guarantees “maximum transparency,” mainly due to the identified information gaps.

Infodemia: https://infodemia.com.sv/es-enganoso-que-billetera-fria-dara-maxima-transparencia-al-uso-de-bitcoin-del-gobierno-salvadoreno

Es engañoso que billetera fría dará “máxima transparencia” al uso de bitcóin del Gobierno salvadoreño

En resumen:

  • Bukele anunció la transferencia de una gran parte de los bitcoines comprados por el país a una billetera fría para resguardarlos de posibles hackeos y robos.
  • El proyecto bitcóin en el país ha sido manejado sin rendición de cuentas de parte las autoridades.
  • El Gobierno de El Salvador posiblemente ha financiado su programa de compra diaria de bitcoines a través de préstamos destinados para otras necesidades.

Es engañoso que el Gobierno de El Salvador asegure la “máxima transparencia” en su política económica de bitcóin con la utilización de una billetera fría para almacenar parte de sus compras del criptoactivo, como afirmaron diputados oficialistas del partido Nuevas Ideas (NI).

El  14 de marzo, Bukele publicó en su cuenta de X que: “Hemos decidido transferir una gran parte de nuestro #bitcóin a una billetera fría y almacenar esa billetera fría en una bóveda física dentro de nuestro territorio nacional”. Además, incluyó una foto de una billetera que contenía 5.689,68 BTC, con un valor en ese momento de más de 406 millones de dólares.

“Publicar la dirección de la billetera asegura máxima transparencia. Cualquier persona en cualquier parte del mundo, podrá monitorear qué entra y qué sale en cualquier momento de la billetera cuya dirección publicó el Presidente @nayibbukele” (sic), expresó en X el relator de la Comisión Financiera de la Asamblea Legislativa, William Soriano.

Además, el jefe de fracción de NI, Christian Guevara, también afirmó en la misma red social que “el gobierno de @nayibbukele es súper transparente al publicar la cuenta que puede ser trackeada por, literalmente, todo el mundo” (sic).

Sin embargo, para economistas y especialistas en el tema de bitcóin y blockchain, la información disponible aún es opaca y genera más interrogantes que no pueden ser disipadas por la falta de información. 

La economista, Julia Evelyn Martínez, explicó que una billetera fría es una herramienta que no está conectada a internet, en la cual se pueden depositar BTC. La ventaja de no tener conexión es que esta cuenta se vuelve casi imposible de ser hackeada y/o usada por personas distintas a su propietario.

“La función principal que tienen estas aplicaciones es que dan mayor seguridad a quienes invierten en la compra de BTC con fines especulativos, ya que es como la ‘caja fuerte’ de un banco a la cual solo se puede acceder usando una clave privada que está guardada en un lugar físico. Solamente el propietario de esa billetera tiene acceso a esta clave”, dijo a Infodemia.

“Podría darle mayor secretividad a las transacciones que el gobierno realiza con los BTC comprados con fondos públicos”, agregó.

Infodemia buscó la postura y explicaciones técnicas de la Asociación bitcóin y Mi Primer bitcóin, dos proyectos ciudadanos que respaldan el plan gubernamental, sobre el anuncio de Bukele, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta.

Para el especialista en tecnología y perseguido por el Gobierno salvadoreño por sus críticas a la implementación de bitcóin, Mario Gómez, hay al menos, cuatro puntos que son irregulares en el anuncio de Bukele y la utilización de la billetera fría.

“Las declaraciones de compras no cuadran con transferencias. El dinero de la Chivo Wallet nunca estuvo en HODL (es una cartera que ha tenido fondos circulando), la mayoría viene de Bitfinex (que supuestamente no es el proveedor de bitcóin de GOES) y la billetera tiene 3 días”, señaló.

Gómez agregó que la cifra divulgada de 5.689,68 BTC, con un valor de más de 406 millones de dólares al momento de su divulgación, no concordaba con una publicación de una página no oficial llamada Nayib Bukele Portafolio Tracker que fue publicada el 11 de marzo y que señalaba que el país tenía a esa fecha 2,860 BTC, con una inversión de 204,882 dólares. El mismo Bukele le dio validez a la información de dicho portal.

Bukele reposteó que el país habría acumulado esta criptodivisa a través de su programa de emisión de pasaporte, minado, ingresos por la conversión BTC a dólares y por servicios gubernamentales. Pero de estos supuestos ingresos no existe información pública.

El sitio no oficial Nayib Bukele Portafolio Tracker se actualizó con la siguiente aclaración: “Se agregó un mecanismo de reequilibrio con la dirección de la alcancía publicada recientemente. Se supone que todas las compras realizadas en el pasado (incluida la compra diaria) están ahí. Si tiene una mejor idea de cómo incorporarlo, no dude en ponerse en contacto”. 

“La billetera de Bukele es sólo una cosplay de fondos. Todo está impulsado por Bitfinex para dar la ilusión de que realmente tienen algunas monedas. No hay historial de compras, los fondos no coinciden con las supuestas compras de Bukele, ni siquiera coincide el proveedor (se supone que es Bitso)”, señaló en X Domingo Flores, especialista en Seguridad Digital.

Tampoco está clara la procedencia de la compra y procedencia del activo digital.

“La billetera fría no asegura en sí misma que la información relacionada con los BTC, que son propiedad del Estado salvadoreño, sea más transparente, todo dependerá de la voluntad política del presidente de compartir esta información”, explicó Martínez. 

A juicio de Martínez “lo que sí sabemos ahora es la cantidad exacta que tienen en esa billetera fría, pero solamente él y los que tienen conocimiento de la clave, o acceso a esa clave, podrán saber cuántos más se depositarán, cuantos se van a vender y cuantos se utilizarán para pagar o comprar algo”.

El Gobierno de Bukele se ha negado a revelar el monto exacto de fondos públicos destinados a la compra de BTC, al desarrollo de la billetera Chivo Wallet y construcción de cabinas con cajeros automáticos, la cifra de remesas recibidas mediante la Chivo, los costos del supuesto minado de BTC, las direcciones digitales en las que se encuentra el resto de BTC, entre otros puntos.

Las afirmaciones de Soriano y Guevara entran en la categoría de Engañoso a raíz de que, si bien se puede tener cierto grado de fiscalización de lo registrado en la billetera fría, no es cierto que eso garantice “máxima transparencia”, principalmente por los huecos de información señalados.

Infodemia: https://infodemia.com.sv/es-enganoso-que-billetera-fria-dara-maxima-transparencia-al-uso-de-bitcoin-del-gobierno-salvadoreno