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Around 10 wells supplying water to the population of Greater San Salvador have dried up due to climate change, said the president of the National Administration of Aqueducts and Sewers (ANDA), Rubén Alemán, on Monday.

In a morning interview on the official Canal 10, Alemán revealed that they have identified wells where “their flow rate has dropped so much that they have dried up,” affecting the inhabitants of places like Panchimalco, San Jacinto, and San Martín. “This very difficult period has led us to identify, in Greater San Salvador, wells, which have lowered their flow rate so much that they have dried up. We have about 10 wells that supply Greater San Salvador that have dried up,” said the official.

Among the dried-up wells, he mentioned Arenal, located in Panchimalco; Las Conchas, Militar and América, all three in San Jacinto; Santa Carlota, in San Marcos; well 1 in Guayacán, Soyapango; well 2 in Mejicanos, Horizontes II well, in San Martín, and well 1 in La Sultana, Antiguo Cuscatlán.

“These wells were drilled decades ago, and due to the same climatic phenomenon, they have decreased,” said the official, but without specifying in which year they ceased to operate.

We have about 10 wells supplying Greater San Salvador that have dried up (…). These wells were drilled decades ago and due to the same climatic phenomenon they have decreased” — Rubén Alemán, President of ANDA

The latest available statistics on ANDA’s water production are from 2022. In that year, the autonomous agency reported a production of 77,463,344 cubic meters in the traditional (well) systems of the AMSS, 1.6 million less than in 2021.

On the other hand, the president of ANDA assured that the Torogoz Plant, formerly Las Pavas, has not reported a reduction in its flow rate, and with its production, they have been sending water to the population left without a well. “Thanks to the production of Torogoz, we are injecting water into those places so that they do not feel that deficiency,” he said.

This is not the first time that the agency has warned of a reduction in the wells’ flow rate. On July 13 of last year, Alemán assured that some wells in the Metropolitan Area of ​​San Salvador were “reaching a limit level,” although on that occasion, he did not clarify how many were in these conditions. “Maneuvers have been made so that this water comes from somewhere else, including Torogoz,” he said at that time.

One of the effects of climate change is the increase in temperatures, as well as in the frequency and intensity of extreme events, such as droughts and excessive rainfall. All these conditions put water access at risk.

Estimates by the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC), made in 2010, point to Central America possibly facing a future reduction of between 35 and 63% in water availability, but for El Salvador, it estimates a more profound impact, between 50 and 82%.

In 2023, the El Niño phenomenon was added to climate change, causing a reduction in rainfall in the northern hemisphere, where El Salvador is located. Last year, according to data from the Ministry of Environment and Natural Resources (MARN), it was the eighth driest of the last three decades.

ANDA’s president reported that last week he participated in an “emergency meeting” with his Central American counterparts to address the impact of El Niño in the region and how to deal with it. Alemán emphasized that this is a concern for all countries, not just El Salvador.

El Niño is a natural phenomenon that appears when the temperatures of the Pacific Ocean increase and exceed normal levels. The most recent estimates indicate that it has begun to dissipate, and by April it would be entering a neutral phase, meaning that neither this phenomenon nor its opposite, La Niña, would be present.

Forecasts also indicate that there is a high probability that La Niña will form after the neutral phase. La Niña cools the Pacific and, in the region where El Salvador is located, it means abundant rainfall and a more active hurricane season in the Atlantic. Although the phenomenon has begun to recede, MARN has warned that El Niño could delay the start of the rainy season in El Salvador.

Climate change is not the only factor that can dry up a well, says environmentalist

Luis González, director of Advocacy of the Salvadoran Ecological Unit (UNES), stated that climate change is not the only factor capable of drying up a water source.

“Indeed, climate change, which in recent years has had an impact, with the El Niño Southern Oscillation phenomenon, generates less rain and, therefore, less capacity for water to infiltrate the national territory. Some aquifers will have less infiltration capacity, and it is possible that some wells will dry up,” he explained.

“But then we must consider that human activity, as it develops in the territory, aggravates this,” he added. Deforestation and soil sealing also affect aquifer infiltration, he pointed out.

In addition, the way water uses are distributed is summed up. González explained that if, for example, private wells for agricultural or industrial activities share the same aquifers intended for non-domestic human use, “ANDA’s wells can dry up.”

Not maintaining what has prevailed in El Salvador, that the economically strong sectors have the water for the uses they want, while the poorest and most vulnerable communities do not have water. That is what should be transformed” — Luis González, Director of Advocacy of UNES

UNES’ Director of Advocacy added that it is valid to drill different wells in other basins, but he insisted that “the key is how to make an equitable distribution of water.”

“That priority uses, such as domestic human consumption, maintenance of ecosystems, have enough, and what is left is used for other less priority uses, such as industry consumption, companies, commerce, recreation; and not maintaining what has prevailed in El Salvador, that economically strong sectors have water for the uses they desire, while the poorest and most vulnerable communities lack water. That is what should be transformed or changed,” he said.

In the interview with Canal 10, ANDA’s president reported that they are about to inaugurate more wells, some located in Greater San Salvador and others in the paracentral area.

In the first week of April, “we are going to bring news to a sector marked by that water stress. We are talking about Santiago Texacuangos, San Francisco Chinameca, Olocuilta, indirectly part of Ilopango, San Marcos; and it is the Caña Brava well,” he assured.

Alemán said that during a visit made a couple of weeks ago, they verified that the engines are already installed, and the team was working “on an anchor.”

He also reported that they have already begun drilling a well in El Paraíso, Chalatenango, which will also be equipped by ANDA. He added that they recently inaugurated two wells in the western area.


Cambio climático secó 10 pozos que abastecen al gran San Salvador, advierte ANDA

Alrededor de 10 pozos que abastecen a la población del gran San Salvador se han secado debido al cambio climático, afirmó este lunes el presidente de la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA), Rubén Alemán.

En la entrevista matutina del oficialista Canal 10, Alemán reveló que han identificado pozos que “su nivel de caudal ha bajado tanto, que se han secado”, afectando a los habitantes de lugares como Panchimalco, San Jacinto o San Martín.

“Esta época muy difícil nos ha llevado a identificar, en el gran San Salvador, pozos, los cuales su nivel de caudal han bajado tanto, que se han secado. Tenemos alrededor de 10 pozos que abastecen el gran San Salvador que se han secado”, dijo el funcionario.

Entre los pozos que se han secado mencionó el Arenal, ubicado en Panchimalco; Las Conchas, Militar y América, los tres en San Jacinto; Santa Carlota, en San Marcos; el pozo 1 en Guayacán, Soyapango; el pozo 2 en Mejicanos, el pozo Horizontes II, en San Martín, y el pozo 1 en La Sultana, Antiguo Cuscatlán.

“Estos pozos fueron perforados hace décadas y por el mismo fenómeno climático se han dado a la baja”, afirmó el funcionario, pero sin especificar en qué año dejaron de operar.

Tenemos alrededor de 10 pozos que abastecen el gran San Salvador que se han secado (…). Estos pozos fueron perforados hace décadas y por el mismo fenómeno climático se han dado a la baja” — Rubén Alemán, Presidente de ANDA

Las últimas estadísticas disponibles sobre la producción de agua de ANDA son de 2022. En ese año, la autónoma reportó una producción de 77,463,344 de metros cúbicos en los sistemas tradicionales (pozos) del AMSS, 1.6 millones menos que en 2021.

Por otra parte, el presidente de ANDA aseguró que la Planta Torogoz, antes Las Pavas, no ha reportado una reducción en su caudal y con su producción han estado enviando agua a la población que se ha quedado sin pozo. “Gracias a la producción de Torogoz es que estamos inyectando agua a esos lugares, para que no sientan esa deficiencia”, dijo.

Esta no es la primera vez que la autónoma advierte de una reducción en el caudal de los pozos. El 13 de julio del año pasado, Alemán aseguró que algunos pozos del Área Metropolitana de San Salvador estaban “llegando a un nivel límite”, aunque en esa ocasión no aclaró cuántos se encontraban en estas condiciones. “Se ha hecho maniobras para que esa agua entre de otro lado, incluyendo Torogoz”, aseguró en aquel momento.

Uno de los efectos del cambio climático es el aumento de las temperaturas, así como en la frecuencia e intensidad de eventos extremos, como sequías y exceso de lluvias. Todas estas condiciones ponen en riesgo el acceso al agua.

Estimaciones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), realizadas en 2010, apuntan a que Centroamérica puede enfrentar en el futuro una reducción de entre 35 y 63 % en la disponibilidad de agua, pero para El Salvador estima un impacto más profundo, de entre 50 y 82 %

En 2023, al cambio climático se sumó el fenómeno de El Niño, que provoca una reducción de las lluvias en el hemisferio norte, donde está ubicado El Salvador. El año pasado, según los datos del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), fue el octavo más seco de las últimas tres décadas.

El presidente de ANDA informó que la semana pasada participó en una “reunión de emergencia” con sus homólogos centroamericanos para abordar el impacto de El Niño en la región y cómo afrontarlo. Alemán destacó que esta es una preocupación de todos los países, no solo de El Salvador.

El Niño es un fenómeno natural que aparece cuando las temperaturas del Océano Pacífico aumentan y superan los niveles habituales. Las estimaciones más recientes apuntan a que ha comenzado a disiparse y en abril estaría entrando a una fase neutral, es decir, no estaría presente ni este ni el fenómeno opuesto, que es La Niña.

Los pronósticos también indican que existe una alta probabilidad de que se forme La Niña después de la fase neutra. La Niña enfría el Pacífico y en la región donde se ubica El Salvador significa lluvias abundantes y una temporada de huracanes más activa en el Atlántico. Aunque el fenómeno ha comenzado a ceder, el MARN ha advertido que El Niño alcanzaría a retrasar el inicio de la época lluviosa en El Salvador.

El cambio climático no es el único factor que puede secar un pozo, afirma ambientalista

Luis González, director de Incidencia de la Unidad Ecológica Salvadoreña (UNES), afirmó que el cambio climático no es el único factor capaz de secar una fuente de agua.

“Efectivamente, el cambio climático, que en los últimos años ha tenido un impacto, con el fenómeno de El Niño Oscilación Sur, genera menos lluvia y, por lo tanto, menos capacidad de que se infiltre el agua en el territorio nacional. Algunos acuíferos van a tener menor capacidad de infiltración y es probable que haya pozos que se sequen”, explicó.

“Pero luego hay que tomar en cuenta que la actividad humana como se desarrolla en el territorio, agrava esto”, agregó. La deforestación y la impermeabilización del suelo también afectan la infiltración de los acuíferos, indicó.

A esto se suma la forma en la que se distribuyen los usos del agua. González explicó que si, por ejemplo, pozos privados para actividades agrícolas o industriales comparten los mismos acuíferos destinados al uso humano no doméstico, “los pozos de ANDA se pueden secar”.

No mantener lo que ha predominado en El Salvador, que los sectores económicamente fuertes son los que tienen el agua para los usos que deseen, mientras que las comunidades más pobres y vulnerables no tienen agua. Eso es lo que debería transformarse” — Luis González, Director de Incidencia de la UNES

El director de Incidencia de la UNES agregó que es válido perforar pozos diferentes en otras cuencas, pero insistió en que “lo clave es cómo se hace una distribución equitativa del agua”.

“Que los consumos prioritarios, como el consumo humano doméstico, el mantenimiento de ecosistemas, tengan lo suficiente, y lo que sobra se usa para otros usos menos prioritarios, como el consumo de las industrias, de las empresas, del comercio, recreación; y no mantener lo que ha predominado en El Salvador, que los sectores económicamente fuertes son los que tienen el agua para los usos que deseen; mientras que las comunidades más pobres y vulnerables no tienen agua. Eso es lo que debería transformarse o cambiar”, señaló.

En la entrevista con el Canal 10, el presidente de ANDA informó que están por inaugurar más pozos, algunos ubicados en el gran San Salvador y otros en la zona paracentral.

En la primera semana de abril “vamos a llevar noticias a un sector marcado por ese estrés hídrico. Estamos hablando de Santiago Texacuangos, San Francisco Chinameca, Olocuilta, parte indirectamente de Ilopango, San Marcos; y es el pozo Caña Brava”, aseguró.

Alemán dijo que, en una visita realizada hace un par de semanas, constataron que los motores ya están instalados y el equipo estaba trabajando “en un anclaje”.

También informó que ya comenzaron la perforación de un pozo en El Paraíso, Chalatenango, que también será equipado por ANDA. Agregó que en la zona occidental inauguraron recientemente dos pozos.