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Residents of southern Chalatenango reported the presence of a large number of soldiers, military vehicles, and police officers after noon on Sunday, March 24th, but it was not until 10 PM that the president of the Republic confirmed the installation of a military siege in the area, through a video published on his personal X account (formerly Twitter).

The authorities of the Armed Forces and the director of the National Civil Police (PNC) also announced the military operation in response to two homicides committed in the area in recent days.

The Minister of Defense, René Francis Merino Monroy, stated that a total of 5,000 soldiers are participating in the operation in the jurisdictions of Potonico, San Isidro Labrador, San José Cancasque and San Antonio Los Ranchos.

Meanwhile, the director of the PNC, Mauricio Antonio Arriaza Chicas, said that 1,000 agents of that institution have been deployed “with the objective of eradicating the 18S clique that is committing crimes in the area,” this despite more than two years of state of emergency.

Arriaza assured that the military siege is a response to the murders of Eder Rodríguez Flores Flores Velasco, a native of Los Naranjos canton, Sensuntepeque, and Víctor Manuel Rivas, a native of San Antonio Los Ranchos, who were attacked in separate incidents when they were returning from recreational activities.

“Today and the coming days that we will be in this jurisdiction, we will accompany the population of these four districts with the sole purpose of guaranteeing the life and security of the assets of honest and hardworking Salvadorans living in this territory,” added Arriaza.

Likewise, the Police presented two detainees during the installation of the siege in Chalatenango, without specifying when they were arrested. Arriaza assured that they are members of the structure of the 18 Surenos gang called Los Justicieros and that “there are strong indications that they shot the two young men murdered on the 18th and 22nd of this month.”

“The two terrorists responsible for both crimes have already been captured. However, to guarantee the well-being of good Salvadorans, we have established a military siege in southern Chalatenango,” said the police.

The detainees were identified as: Enmanuel Q. and José Elías R. “The shotguns they used to commit the crime were seized,” added the PNC in a post.

On the other hand, the Police Workers Movement (MTP) claimed that on March 22nd, the Specialized Division against Organized Crime (DECO) arrested two suspects for the two murders.

The MTP called on security authorities to respect human rights during the military siege and not to commit arbitrary arrests “due to desperation or higher pressure or to the point of imposing quotas on detainees.”

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/militarizacion-chalatenango-homicidios-seguridad/1132004/2024/

Instalan cerco militar en Chalatenango tras dos asesinatos

Pobladores del sur de Chalatenango reportaron la presencia de una gran cantidad de soldados, vehículos militares y policías después del mediodía del domingo 24 de marzo, pero fue hasta las 10 de la noche que el presidente de la República confirmó la instalación de un cerco militar en la zona, a través de un video publicado en su cuenta personal de X (antes Twitter).

Las autoridades de la Fuerza Armada y el director de la Policía Nacional Civil (PNC) también anunciaron el operativo militar como respuesta a dos homicidios cometidos en la zona en los últimos días. 

El ministro de Defensa, René Francis Merino Monroy, manifestó que un total de 5,000 soldados participan en la operación en las jurisdicciones de Potonico, San Isidro Labrador, San José Cancasque y San Antonio Los Ranchos. 

Por su parte, el director de la PNC, Mauricio Antonio Arriaza Chicas, dijo que han sido desplegados 1,000 agentes de esa institución “con el objetivo de erradicar la clica de 18S que delinque en la zona”, esto a pesar de más de dos años de régimen de excepción.

Arriaza aseguró que el cerco militar es una respuesta a los asesinatos de Eder Rodríguez Flores Flores Velasco, originario del cantón Los Naranjos, Sensuntepeque, y de Víctor Manuel Rivas, originario de San Antonio Los Ranchos, quienes fueron atacados en diferentes hechos cuando regresaban de una actividades de esparcimiento.

“Este día y los próximos que estaremos en esta jurisdicción, vamos a acompañar a la población de estos cuatro distritos con la única finalidad de garantizar la vida y la seguridad de los bienes de los salvadoreños honrados y trabajadores que viven en este territorio” agregó Arriaza.

Asimismo la Policía presentó a dos capturados durante la instalación del cerco en Chalatenango, sin especificar cuando fueron detenidos. Arriaza aseguró que son integrantes de la estructura de la pandilla 18 Sureños denominados Los Justicieros y que “tienen indicios fuertes que dispararon contra los dos jóvenes asesinados el 18 y 22 de este mes.” 

“Los dos terroristas responsables de ambos crímenes ya fueron capturados. Sin embargo para garantizar el bienestar a los salvadoreños de bien establecimos el cerco militar en Chalatenango Sur” indicó la Policía.  

 Los detenidos fueron identificados como: Enmanuel Q. y José Elías R. “Se les incautó las escopetas que utilizaron para cometer el crimen” agregó la PNC en un post. 

Por su parte, el Movimiento de Trabajadores de la Policía (MTP) aseguró que la División Especializada contra el Crimen Organizado (DECO) realizó el pasado 22 de marzo la captura de dos sospechosos de los dos asesinatos.

El MTP hizo un llamado a las autoridades de seguridad para que se respeten los derechos humanos durante el cerco militar y que no se cometan aprehensiones arbitrarias “por causa de la desesperación o presión superior o llegar al punto de imponer cuotas de detenidos”.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/militarizacion-chalatenango-homicidios-seguridad/1132004/2024/