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On Thursday, March 21, Diario El Mundo (DEM) published an interview with the vice president of the Republic on leave – and also elected vice president – Félix Ulloa. This is the first interview the official has given to a non-pro-government media outlet in El Salvador in several months and the first after the 2024 elections.

Factum contrasted Ulloa’s words with figures, journalistic publications, international measurements, rulings by the Constitutional Chamber, and the Constitution itself. After this exercise, it was found that in an interview of just 11 questions, the elected vice president made 21 statements that clash with reality in at least four categories: Constitution and legality; 2024 elections; social policies; and economy.

Out of these answers that collide with the truth, eleven are deceptive, one is contradictory, and nine are blatantly false.

Constitution, legality and Rule of Law

Much of Diario El Mundo’s interview revolved around immediate presidential re-election and the package of constitutional reforms that he led. It is precisely here where the official – on leave – strayed the most from reality. Eight times, to be precise.

“Let’s remember that today as the Constitution stands, which was the one from 1983, it enables a second term, it does not talk about re-election”, Ulloa in an interview with DEM.

Ulloa blatantly lies. The current Constitution, from 1983, neither enables re-election nor a second term. On the contrary, it clearly prohibits immediate re-election, so his statement is false. So much so that it even proposes the obligation of insurrection if it is consummated (Art. 88), contemplates sanctions for those who promote it (Art. 75), and orders the Assembly to disregard a president who stays beyond the indicated period (Art. 131), which is five years and not a single day more (Art. 154). A legal analysis by two constitutional law experts from Cristosal shows, in fact, that the spirit of the Constitution was to prevent re-election to avoid abuses of power, thus rejecting “the authoritarianisms of the past”.

What the Constitutional Chamber imposed by force on May 1 by the majority of Nuevas Ideas endorsed on September 3, 2021, is only an interpretation of Article 152 that contradicts the principle of alternability of the rest of the supreme law. This alternability principle is so important to safeguard the system of government that it cannot be reformed.

“That is, if President Bukele wanted to run for a third term in 2029, this norm that today enabled him would prevent him because it would say ‘you were already president in the previous period’, which is the one we are ending now. So, yes, there would have to be a constitutional reform if wanted a third term or, as has been done in other countries, unlimited re-election, which is what deputies and mayors have; we have the mayor of Antiguo Cuscatlán, he has been in office for 36 years and is going for another term, and deputies who have been reelected because there is no limit for municipal and legislative re-election, only for presidential ones, which the 1983 Constitution enables for a second term”, Ulloa in an interview with DEM.

Ulloa again blatantly lies when he says that a constitutional reform could enable Bukele to seek a third term. This is false. Article 248 of the Constitution sets out the requirements for amending the Constitution and clearly states that there are articles that cannot be modified. Specifically, it mentions those that define national territory (Art. 84), those that deal with the form of government (Arts. 83, 85, 86, 87, 88, 89, 152, 154) and those that relate to alternability in the exercise of power. Even if there is unanimous agreement in the Assembly, it cannot amend the Constitution to endorse re-election.

In addition, he makes a misleading and out-of-context comparison about unlimited re-election. The Constitution states that citizens are governed by the principle of freedom: they can do what is not prohibited (Art. 8). Officials, however, can only do what is expressly permitted (principle of legality, Article 86). The Constitution expressly enables legislative re-election and municipal councils, but not the presidency. It actually prohibits it numerous times.

“But isn’t there any impediment or safeguard against such reform? “No. That is, the people are sovereign; when you call the constituent power, the constituent power is the power of the people, who govern in a democracy in a sovereign way, it is said in Article 83 (of the Constitution), and if that call to the constituent power, in our case, can be done through both legislatures and the process is followed, there is no problem”, Ulloa in an interview with DEM.

Ulloa points out that there is no impediment to reform the Constitution regarding a third term or indefinite terms and alludes to the fact that the people are sovereign and have constituent power through the election of deputies. This is deceptive because the sovereign power of the people, as expressed in the possibility of amending the Constitution, has a limit: it will not be able to reform alternating power (Art. 248).

What about articles like Article 248 (of the Republic’s Constitution), which says that alternability cannot be reformed? “That’s why it’s raised, what we understand by alternability; because, for example, now alternability was never at risk, not only because the people are the ones who decided whether to elect the president or not”, Ulloa in an interview with DEM.

The statement is misleading, as Ulloa understands alternability as the mere holding of elections, even if the ruling candidate is the same. The spirit of the Constitution, expressed in six articles, is that the presidency must change hands to avoid power concentrations. Violating this norm calls for insurrection (Art. 88), the provision contemplated by the Constitution (Art. 87) to “restore the constitutional order disrupted by the transgression of the norms relating to the form of government or the established political system, or by serious violations of the rights enshrined in this Constitution”.

“The norm enables him to present himself as a candidate; once he presents himself as a candidate, he is registered by the electoral authority and goes to the electoral contest on equal terms, which the others go to”, Ulloa in an interview with DEM.

The vice president claims that by separating from office for six months, a president runs on equal terms. This is false in both theory and practice. In addition to the constitutional prohibition, Nayib Bukele sought re-election under unequal conditions, propping up his image with state resources, which violates the Constitution (Art. 218) and the Constitutional Chamber ruling 8-2014 that prohibit taking advantage of one’s position to campaign.

In addition, the decree granting him leave gave Bukele and Ulloa prerogatives for heads of state such as the presidential battalion, use of official residences, and transportation staff, something their opponents did not have.

“The issue of alternability is something that wants to be guaranteed so that what happened in other times does not happen again, such as the case with General Martínez, which was the last case we had of tyranny or an autocratic government that, by decree, said ‘and will be reformed for this and only time.’ Here, if there is a reform that allows this type of continuity, it will be the decision of the people, exclusively, if the people decide”, Ulloa in an interview with DEM.

Ulloa tries to distance himself from the example of brigade commander Maximiliano Hernández Martínez, but something similar is happening in El Salvador, as there is no guarantee that this will be the last re-election of Bukele. The official version about staying in power has changed on multiple occasions: at the beginning, Nayib Bukele said that he could not be re-elected consecutively. Then, he imposed magistrates who endorsed him. Later, he said he was not seeking indefinite re-election, but his vice president is already suggesting it. Therefore, this statement by Ulloa is contradictory.

Is there time in your view to make a constitutional reform? “It is precisely the right time because we are practically two and a half months away from the end of this legislature or less; already on April 30, this legislature ends and we would need in this period to approve a simple majority reform, so that the next one, which was elected by the people and takes office on May 1, would be the one to ratify it”, Ulloa in an interview with DEM.

As for the reform to the Constitution, Ulloa suggests that El Salvador is in the right period to carry it out before May 1, and that it should be the new legislature, the recently elected one, who should ratify the changes. However, this is false, as doing so would imply a violation of constitutional jurisprudence.

The Constitutional Chamber, in process 33-2015, closed the doors to amending the Constitution in the period between elections and the taking of office. This, as it considered that voters went to the polls without knowing that the new legislators would be ratifying a constitutional reform. If the Constitution is reformed before May, there would be a formal defect due to the timing and also a substantive one: it would be done behind the backs of citizens and in violation of constitutional jurisprudence.

Eduardo Escobar, a lawyer and executive director of Acción Ciudadana, recently said that Ulloa’s words are “juggling” and that the 2024-2027 legislature could only ratify amendments to the Constitution if the first agreement had been approved before the elections.

Elections 2024

Regarding the recent elections, Félix Ulloa also offers assessments that clash with reality. The first revolves around the supposed success of the general elections in February and March of this year.

The elections have passed; what is your evaluation of the Supreme Electoral Tribunal? “This Tribunal had an extraordinary, unprecedented task; I think we should congratulate it because it was successfully carried out”, Ulloa in an interview with DEM.

This statement is false and seems to ignore what was recorded by observation missions and the media, which evidenced numerous irregularities in the elections.

In addition to an unconstitutional candidacy, there was the use of public resources for the campaign, as noted by the Observa El Salvador consortium. Political debt for the opposition was also withheld, and there were logistical irregularities surrounding the elections, such as the failure of the data processing and transmission system, doubts about the custody chain of electoral packages, irregular handling of credentials for the final scrutiny, and the impediment of effective surveillance by opposition parties, the press, and international observers during the final scrutiny. The same Supreme Electoral Tribunal hired members of Nuevas Ideas to count votes.

“I saw it myself from the United States, from Canada, they were choosing, they were voting, and it was done well; there have been no alarms or complaints, I think it was done in a transparent and secure way”, Ulloa in an interview with DEM.

Focos recorded how the trainings of monitors for vote-receiving boards abroad were co-opted by Nuevas Ideas. In addition, the Supreme Electoral Tribunal has reserved audits of the vote abroad, so there is no evidence that electronic voting, both in person and online, was carried out transparently and securely. Therefore, the statement by the vice president on leave is false.

“I think that this Tribunal was given this difficult task of dealing with an army of militants of the two parties that had lost the two elections, the presidential and legislative ones, and in some way, they wanted to make the Tribunal’s task difficult or tarnish the victory of the one who was already known to be the winner, which was President Bukele”, Ulloa in an interview with DEM.

Ulloa talks about party militants who wanted to hinder the elections. This is false, as in both electoral events, the members of parties who interfered and hindered the tasks of the Supreme Electoral Tribunal were almost exclusively from Nuevas Ideas. These individuals also prevented the monitoring of observers, press, and opposition parties at various stages, particularly during the final legislative scrutiny. Focos also documented how legislative employees cast votes illegally in Antiguo Cuscatlán.

“I think the situation came out the other way around; the fact that they could not officially transmit [the results] through the minutes allowed the people to see the recount vote by vote. This task had never been done because the minutes are counted, the votes from the ballot boxes are opened in very exceptional cases. It was an act of transparency”, Ulloa in an interview with DEM.

This is false, as throughout the final scrutiny process and in the vote-by-vote count, there was evidence of irregularities, such as accepting votes that were blatantly void or votes marked irregularly. In addition, Revista Factum recorded how a Nuevas Ideas member attempted to manipulate data entry. The same Organization of American States issued a report stating that the elections lacked “better organization, transparency, and above all, more equity”.

Health, education, and security

Félix Ulloa not only talked about politics in his interview. He also touched on social policy issues, particularly health and education. And, as in politics, in these areas, he also presented misleading, false, or inaccurate versions.

“The covid-19 crisis allowed us to position ourselves and save a health and hospital system that was in dire straits”, Ulloa in an interview with DEM.

A report by La Prensa Gráfica revealed that in El Salvador, there were 15,956 covid-19-related deaths between March 2020 and January 2023, but the Ministry of Health only recognizes 4,299 people killed in the country due to the pandemic. That is, only 26% of the deceased. This underreporting shows that Ulloa’s statement is false.

“Then comes the issue of security. When you already have those factors – a secure population, a healthy population, an educated population – what you have to do is promote economic development as such”, Ulloa in an interview with DEM.

Apart from the pandemic, there have been significant shortcomings in health. Recently, the Union of Physicians and Workers of Social Security, SIMETRISS, denounced that there is an order for general surgeons to perform specialized surgeries. Health sector workers have reported non-payment of night shifts, and according to Gato Encerrado, more than one million people stopped receiving outpatient therapies and other treatments. During this period, the construction of the Rosales hospital was also not completed. This response from the vice president on leave is therefore deceptive.

“We also achieved the other great pending task, education; more than a million computers were distributed to all students”, Ulloa in an interview with DEM.

Beyond the distribution of computers, the running mate of Nayib Bukele’s words are misleading because there is still a deficit in remodeling and rebuilding schools, including more than 70 affected by Hurricane Julia in October 2022. There were delays in delivering school budgets and the University of El Salvador is owed tens of millions of dollars.

“The idea is to insert our population and the coming generations into the digital era. The president always bet that El Salvador would be ahead in the fourth industrial revolution”, Ulloa in an interview with DEM.

This is misleading, as the PISA tests, which measure the state of education worldwide, placed El Salvador in 78th place out of 81 countries, with poor results in science and mathematics, essential subjects for insertion into technology industries.

In addition, PISA indicates that 18% of students between 15 and 16 years old said they had stopped eating at least once a week because there was no money at home, and 3% had stopped eating 2 or 3 times a week. According to PISA, only students in Guatemala, Indonesia, Morocco, and Cambodia face more precarious conditions than Salvadorans. These are significant obstacles to the supposed “fourth industrial revolution”.

“But perhaps the most relevant thing was this war against gangs and restoring security to communities, which affected not only people’s daily lives but also economic development”, Ulloa in an interview with DEM.

Regarding security, the elected vice president speaks of the most publicized measure of the Bukele administration: the supposed war against gangs and the results of the state of emergency, which will complete two years on March 27. However, his words are misleading and incomplete, as they leave out the fact that his government has not always engaged in “open war”. In fact, during the first half of the Bukele administration, there were negotiations with gangs that included the release of leaders, as acknowledged by a current official.

On the other hand, while there has been a decrease in homicides, there are thousands of reports of arbitrary arrests and at least 200 deaths in prisons, many of them with signs of torture. In addition, two years into the supposed war, there are still signs of agreements with gangs, such as the fact that a man profiled as a gang member was a Nuevas Ideas candidate in Cuscatlán or that the government tried to conspire with a gang leader and was willing to offer more than one million dollars to bring gang leader Elmer Canales Rivera “Crook” back to El Salvador. 

Economy, bitcoin, and cost of living

The economy seems to be the Achilles heel of the Bukele administration. Consequently, the discourse of the second-in-command of the Presidential House in this area also contains half-truths and misleading positions. The first revolves around Bitcoin, the apparent main bet of the administration after security.

“The bet on the digital economy, not only was the Bitcoin Law approved in September 2021, which placed us at the forefront in terms of cryptocurrencies”, Ulloa in an interview with DEM.

Although it is true that the law was approved – not in September, but in June 2021 –, it is not true that El Salvador is at the forefront of cryptocurrencies; this claim is misleading. In a 2022 survey conducted by the Chamber of Commerce and Industry, only 14% of surveyed companies had made transactions using bitcoin. The survey also revealed that 90% of respondents stated that the economic measure promoted by the Government had little or no impact on sales. A Factum report showed that even state offices cannot make payments with cryptocurrency.

“And the critics, who have now fallen silent, because they said that El Salvador was losing money when Bitcoin fell to $15,000 and we had bought it at a higher price, now they have nothing to say, because it has gone up enormously thanks to the fact that in the United States it has already been approved, the Secretary has approved it, last December”, Ulloa in an interview with DEM.

Despite the rise in Bitcoin, which in March 2024 reached its all-time high, the Salvadoran government is still in the red, as it has not only made alleged crypto asset purchases. It has also used hundreds of millions of dollars to implement a currency with little use among the population. This included the $30 bonus, which many people could not collect because their identity was substituted, as well as the installation of Chivo ATMs. The triumphalism behind this response is misleading.

A Focos publication showed that the government allocated more than $200 million from a loan from the Central American Bank for Economic Integration to the implementation of Bitcoin, which was intended to help small businesses survive the pandemic.

Recently, Nayib Bukele announced that more than 5,689 bitcoins, or more than 406 million dollars, were transferred to a “cold wallet”, which is a physical device for storing cryptocurrencies without an internet connection. At the exchange rate on Friday, March 22, in fact, that saving has fallen to 363.3 million, i.e., a loss of at least $42 million in that reserve announced by Nayib Bukele.

When will this economic boom impact people’s cost of living and employment? “Employment, of course, with all these companies, there will be a greater supply of formal employment for especially young people and people with technological skills”, Ulloa in an interview with DEM.

Regarding job creation, Ulloa looks optimistic about new job opportunities for young people and those with technological skills, but his stance is not rooted in reality and is misleading. This is because the creation of formal jobs in technology sectors requires qualified personnel, and PISA tests show that Salvadoran children and youth have significant deficits in mathematics and science, key subjects for these areas.

“The cost of living is an issue that does not depend exclusively on El Salvador; this depends on international factors. We have seen how the war in Ukraine has raised the price of fertilizer and agricultural products because the warehouses in Ukraine could not close their products due to the war issue. Then, the war in the Middle East. What El Salvador did, and this is a very accurate vision of President Bukele, is to try to cushion a series of anti-inflationary measures, tariffs were lowered for essential products, zero tariffs were put in place, a limit was set for gasoline and it was said ‘fuel prices will not increase’; and the State began to stop receiving certain revenues coming from these increases”, Ulloa in an interview with DEM.

Finally, regarding the cost of living, the vice president on leave is right that it responds to both local and international factors. However, his triumphalism regarding the measures taken is once again misleading.

According to El Diario de Hoy, El Salvador has the highest price increase for food in Central America and between November and December 2023, food increased by more than 3.98%. In other words, the measures taken by the government seem to be insufficient or have a lower impact than those of neighboring countries, which, by not being dollarized, are more vulnerable to inflation than El Salvador.

Economist Tatiana Marroquín explained to Factum that the measures Ulloa refers to did not prevent the increase in prices and that they gave in when international inflation dropped. “So it was not effective because they tried to control the rise in prices and that is difficult without monetary policy. What you do is alleviate the impact on people’s pockets, and that is not done by removing tariffs”, added the economist.

Marroquín adds that institutions such as the International Monetary Fund or ECLAC recommended measures such as supporting the most vulnerable households with transfers or removing taxes on the basic basket, but El Salvador chose another path: “they took general measures to control inflation, without focusing, and more focused on behavior because they think prices go up because people are evil and charge high”.

History of misinformation

This is not the first time that Ulloa flirts with inaccurate data. On numerous occasions, he has been the Presidential House envoy to try to lessen the media or international impact of decisions.

Previously, he has tried to mask re-election as a “second term” and even said that there were hidden articles in the Constitution that allowed it. According to Gato Encerrado, until August 30, 2023, he has offered five different versions on the matter. He has also made controversial statements, such as considering traitors those who questioned the state of emergency. In his first five years as vice president, his commitment to the fluid narrative that the Presidential House tries to impose has necessarily meant diverging from the truth several times.

Revista Factum:

Las 21 respuestas engañosas de Félix Ulloa

El jueves 21 de marzo, Diario El Mundo (DEM) publicó una entrevista con el vicepresidente de la República en licencia –y también vicepresidente electo–, Félix Ulloa. Esta es la primera que el funcionario concede a un medio no oficialista en El Salvador en varios meses y la primera después de los comicios de 2024.

Factum contrastó las palabras de Ulloa con cifras, publicaciones periodísticas, mediciones internacionales, sentencias de la Sala de lo Constitucional y con la Constitución misma. Tras este ejercicio encontró que, en una entrevista de solo 11 preguntas, el vicepresidente electo hizo 21 afirmaciones que riñen con la realidad en al menos cuatro categorías: Constitución y legalidad; elecciones 2024; políticas sociales; y economía.

De estas respuestas que chocan con la verdad, once son engañosas, una es contradictoria y nueve son abiertamente falsas.

Constitución, legalidad y Estado de Derecho

Gran parte de la entrevista de Diario El Mundo giró en torno a la reelección presidencial inmediata y al pliego de reformas constitucionales que encabezó. Es precisamente ahí donde el funcionario –en licencia– se alejó más veces de la realidad. Ocho, para ser precisos. 

“Acordémonos que hoy tal cual está la Constitución, que fue la de 1983, habilita para un segundo mandato, no habla de reelección”, Ulloa en entrevista con DEM.

Ulloa miente abiertamente. La Constitución vigente, de 1983, no habilita ni reelección ni segundo mandato. Por el contrario, es clara en prohibir la reelección inmediata, por lo que su afirmación es falsa. Tanto así que incluso plantea la obligación de insurrección si se consuma (Art. 88), contempla sanciones hasta para los que la promuevan (Art. 75) y manda a la Asamblea a desconocer a un presidente que se quede más del periodo indicado (Art. 131), que es de cinco años y ni un solo día más (Art. 154). Un análisis jurídico de dos expertos en derecho constitucional de Cristosal muestra, de hecho, que el espíritu de la Constitución era impedir la reelección para evitar abusos de poder, rechazando así “a los autoritarismos del pasado”.

Lo que la Sala de lo Constitucional impuesta por la fuerza el 1 de mayo por la mayoría de Nuevas Ideas avaló el 3 de septiembre de 2021 es solo una interpretación del artículo 152 que contradice el espíritu de alternabilidad del resto de la ley máxima. Este principio de alternabilidad es tan importante para resguardar el sistema de gobierno que no puede reformarse.

“O sea, si el presidente Bukele quisiera presentarse en el 2029 a un tercer mandato, esta norma que hoy lo habilitó se lo impediría porque le diría ‘usted ya fue presidente en el periodo anterior’, que es el que estamos terminando ahora. Entonces, sí, tendría que haber una reforma constitucional si quisiera que hubiese un tercer mandato o, como se ha hecho en otros países, una reelección indefinida, que es la que tienen los diputados y los alcaldes, tenemos la alcaldes de Antiguo Cuscatlán, ya lleva 36 años y va a otro periodo, y diputados que se han reelecto porque no hay un límite para la reelección municipal y legislativa, solo para la presidencial, que la Constitución de 1983 habilita a un segundo mandato”, Ulloa en entrevista con DEM.

Ulloa vuelve a mentir abiertamente al decir que una reforma constitucional podría habilitar a Bukele a buscar un tercer periodo. Esto es falso. El artículo 248 de la Constitución plantea los requisitos para modificar la Constitución y claramente expresa que hay artículos que no pueden ser modificados. Específicamente menciona a los que definen el territorio nacional (Art. 84), los que tratan sobre la forma de gobierno (Arts. 83, 85, 86, 87, 88, 89, 152, 154) y los que atañen a la alternabilidad en el ejercicio del poder. Aun si hubiera un acuerdo unánime en la Asamblea, esta no puede reformar la Constitución para avalar la reelección. 

Además hace una comparación engañosa y fuera de contexto sobre la reelección indefinida. La Constitución plantea que los ciudadanos se rigen por el principio de libertad: pueden hacer lo que no está prohibido (Art. 8). Los funcionarios, sin embargo, solo pueden hacer lo que les está expresamente permitido (principio de legalidad, artículo 86). La Constitución habilita expresamente la reelección legislativa y de concejos municipales, pero no la de presidente. Esta, de hecho, la prohíbe en numerosas ocasiones.

¿Pero no hay ningún impedimento o un candado que impida esa reforma? “No. Es decir, el pueblo es soberano, cuando tú convocás al poder constituyente, el poder constituyente es el poder del pueblo, que es el que se gobierna en una democracia de manera soberana, lo dice el artículo 83 (de la Constitución) y, si esa convocatoria al poder constituyente, en nuestro caso, se puede dar mediante las dos legislaturas y se sigue el proceso, no hay ningún problema”, Ulloa en entrevista con DEM.

Ulloa señala que no hay impedimento para reformar la Constitución en lo relativo a un tercer mandato o mandatos indefinidos y alude a que el pueblo es soberano y tiene poder constituyente vía la elección de diputados. Esto es engañoso, pues el poder soberano del pueblo, expresado en la posibilidad de reformar la Constitución, tiene un límite: no podrá reformarse la alternancia en el poder (Art. 248).

¿Cómo quedan los artículos como el 248 (de la Constitución de la República), que dice que la alternabilidad no se puede reformar? “Es que eso es lo que se plantea por qué entendemos por alternabilidad, porque por ejemplo ahora la alternabilidad nunca estuvo en riesgo, no solo porque el pueblo es el que decidió si escogía al presidente o no”, Ulloa en entrevista con DEM.

La afirmación es engañosa, pues Ulloa entiende la alternabilidad como la mera celebración de elecciones, aun si el candidato oficialista es el mismo. El espíritu de la Constitución, expresado en seis artículos, es que la presidencia debe cambiar de manos para evitar concentraciones de poder. Violar esta norma llama a la insurrección (Art. 88), la provisión que la Constitución contempla (Art. 87) para “restablecer el orden constitucional alterado por la transgresión de las normas relativas a la forma de gobierno o al sistema político establecidos, o por graves violaciones a los derechos consagrados en esta Constitución”.

“La norma lo que lo habilita es que se presente como candidato, una vez él se presenta como candidato, lo registra la autoridad electoral y va a la contienda electoral en igualdad de condiciones, que van los otros”, Ulloa en entrevista con DEM.

El vicepresidente afirma que al separarse de su cargo por seis meses, un presidente se presenta en igualdad de condiciones. Esto es falso tanto en la teoría como en la práctica. Además de la prohibición constitucional, Nayib Bukele buscó la reelección en condiciones desiguales, apuntalando su imagen con recursos del Estado, algo que viola la Constitución (Art. 218) y la sentencia 8-2014 de la Sala de lo Constitucional que prohíben prevalerse de su cargo para hacer campaña. 

Además, el decreto que le concedió la licencia les dejó a Bukele y a Ulloa prerrogativas de jefe de Estado como el batallón presidencial, uso de residencias oficiales y personal de transporte, algo que no tenían sus adversarios.

“El tema de alternabilidad es un tema que se quiere garantizar para que no se dé lo que se dio en otras épocas, caso del general Martínez, que fue el último caso que tuvimos de tiranía o un gobierno autocrático que por decreto se decía ‘y se reformará por esta y única vez’. Aquí, si hay una reforma que permita este tipo de continuidad, va a ser la decisión del pueblo, exclusivamente, si el pueblo lo decide”, Ulloa en entrevista con DEM.

Ulloa busca desmarcarse del ejemplo del brigadier Maximiliano Hernández Martínez, pero algo similar está pasando en El Salvador, pues no hay una garantía de que esta sea la última reelección de Bukele. La versión oficial sobre la permanencia en el poder ha cambiado en múltiples ocasiones: al inicio, Nayib Bukele decía que no podía reelegirse de forma consecutiva. Luego, impuso magistrados que lo avalaron. Luego dijo que no buscaba una reelección indefinida, pero su vicepresidente ya lo sugiere. Por tanto, esta afirmación de Ulloa es contradictoria.

¿Hay tiempo según su criterio para hacer una reforma constitucional? “Es justo el momento indicado porque estamos prácticamente a dos meses y medio para que termine esta legislatura o menos, ya el 30 de abril termina esta legislatura y necesitaríamos en este periodo aprobar con mayoría simple una reforma, para que la siguiente, que fue electa por el pueblo y toma posesión el 1 de mayo, fuera la que lo ratificara”, Ulloa en entrevista con DEM.

En cuanto a la reforma a la Constitución, Ulloa sugiere que El Salvador está en el periodo indicado para llevarla a cabo antes del 1 de mayo y que sea la nueva legislatura, la recién electa, quien debería ratificar los cambios. Esto, sin embargo, es falso, pues hacerlo supondría una violación a la jurisprudencia constitucional.

La Sala de lo Constitucional, en el proceso 33-2015, cerró las puertas a reformar la Constitución en el periodo entre las elecciones y la toma de posesión. Esto, pues consideró que los electores fueron a las urnas sin saber que los nuevos legisladores estarían ratificando una reforma constitucional. Si se reforma la Constitución antes de mayo habría un vicio de forma, por el tiempo en que se haría, pero también de fondo: se haría a espaldas de la ciudadanía y en violación a la jurisprudencia constitucional. 

Eduardo Escobar, abogado y director ejecutivo de Acción Ciudadana, dijo recientemente que las palabras de Ulloa son “malabares” y que la legislatura 2024-2027 solo podría ratificar reformas a la Constitución si el primer acuerdo se hubiese aprobado antes de las elecciones.

Elecciones 2024

Sobre los comicios recientes, Félix Ulloa también ofrece apreciaciones que chocan con la realidad. La primera gira en torno al supuesto éxito de las elecciones generales de febrero y de marzo del presente año.

Pasaron las elecciones, ¿cuál es su evaluación del Tribunal Supremo Electoral? “Le tocó a este Tribunal una tarea extraordinaria, inédita, creo que hay que felicitarlo porque la llevaron a feliz término”, Ulloa en entrevista con DEM.

Esta afirmación es falsa y parece ignorar lo registrado por misiones de observación y medios de comunicación, los cuales evidenciaron numerosas irregularidades en los comicios. 

Además de una candidatura inconstitucional, hubo uso de recursos públicos para campaña, según consignó el consorcio Observa El Salvador. También se retuvo la deuda política para la oposición y hubo irregularidades logísticas en torno a las elecciones, como el fracaso del sistema de procesamiento y transmisión de datos, dudas sobre la cadena de custodia de los paquetes electorales, manejo irregular de credenciales para el escrutinio final y el impedimento de la efectiva vigilancia de partidos opositores, prensa y observadores internacionales en el escrutinio final. El mismo Tribunal Supremo Electoral contrató a miembros de Nuevas Ideas para el conteo de votos.

“Yo lo pude ver, desde Estados Unidos, desde Canadá, estaban eligiendo, estaban votando y se hizo bien, no ha habido alarmas ni denuncias, creo que se hizo de una manera transparente y segura”, Ulloa en entrevista con DEM.

Focos registró cómo las capacitaciones de los vigilantes de juntas receptoras de votos en el exterior fueron cooptadas por Nuevas Ideas. Además, El Tribunal Supremo Electoral ha reservado las auditorías del voto en el exterior, así que no hay evidencia de que el voto electrónico, tanto presencial como por internet, se hicieran de forma transparente y segura. Por tanto, la afirmación del vicepresidente en licencia es falsa.

“Yo creo que este Tribunal le tocó esta tarea difícil de lidiar con un ejército de militantes de los dos partidos que habían perdido las dos elecciones, las presidenciales y legislativas, y de alguna manera quisieron hacerle difícil la tarea al Tribunal o empañar el triunfo del que ya se sabía que era el ganador, que era el presidente Bukele”, Ulloa en entrevista con DEM.

Ulloa habla de militantes partidarios que quisieron entorpecer las elecciones. Esto es falso, pues en ambas jornadas electorales, los miembros de partidos que interfieron y entorpecieron labores del Tribunal Supremo Electoral fueron casi exclusivamente de Nuevas Ideas. Estos mismos impidieron la vigilancia de observadores, prensa y partidos opositores en diferentes instancias, particularmente en el escrutinio final legislativo. Focos además documentó cómo empleados legislativos contaron votos fuera de la ley en Antiguo Cuscatlán.

“Yo creo que la situación salió al revés, el hecho de que no se hayan podido transmitir oficialmente por la vía de las actas permitió que el pueblo viera el recuento voto por voto. Nunca se había hecho esa tarea porque se cuentan las actas, los votos de las urnas se abren en casos muy excepcionales. Fue un acto de transparencia”, Ulloa en entrevista con DEM.

Esto es falso, pues a lo largo del proceso de escrutinio final y en el conteo voto por voto, hubo evidencia de irregularidades, como aceptar votos que eran abiertamente nulos o votos marcados de forma irregular. Además, Revista Factum registró cómo un miembro de Nuevas Ideas intentó manipular el ingreso de datos. La misma Organización de Estados Americanos emitió un informe en el que afirmó que las elecciones carecieron de “una mejor organización, más transparencia y sobre todo, más equidad”.

Salud, educación y seguridad

Félix Ulloa no solo habló de política en su entrevista. También tocó temas de políticas sociales y, particularmente, de salud y educación. Y, como en lo político, en estas áreas también ofreció versiones engañosas, falsas o inexactas. 

“La crisis de covid-19 nos permitió posicionarnos y salvar un sistema de salud y hospitalario que estaba en condiciones precarias”, Ulloa en entrevista con DEM.

Un reportaje de La Prensa Gráfica reveló que en El Salvador hubo 15,956 muertes relacionadas con covid-19 entre marzo de 2020 y enero de 2023, pero el Ministerio de Salud sólo reconoce 4,299 fallecidos en El país debido a la pandemia. Es decir, apenas el 26% de los fallecidos. Este subregistro evidencia que la afirmación de Ulloa es falsa.

“Luego, viene el tema de la seguridad. Cuando ya tenés esos factores, una población segura, una población sana, una población educada, lo que te toca es impulsar el desarrollo económico tal cual”, Ulloa en entrevista con DEM.

Más allá de la pandemia, en salud ha habido grandes carencias. Recientemente, el Sindicato de Médicos y Trabajadores del Seguro Social, SIMETRISS, denunció que hay una orden para que cirujanos generales realicen cirugías especializadas. Trabajadores del sector salud han denunciado impago de nocturnidades y, según Gato Encerrado, más de un millón de personas dejaron de recibir terapias ambulatorias y otros tratamientos. En este periodo, tampoco se concluyó la construcción del hospital Rosales. Esta respuesta del vicepresidente en licencia es, por tanto, engañosa.

“Y además logramos la otra gran tarea, que estaba pendiente, el tema de educación, se distribuyeron más de un millón de computadoras a todos los estudiantes”,  Ulloa entrevista con DEM.

Más allá de la distribución de computadoras, las palabras del compañero de fórmula de Nayib Bukele son engañosas, pues aún hay un déficit en la remodelación y reconstrucción de escuelas, incluyendo más de 70 afectadas por la tormenta tropical Julia, en octubre de 2022. Hubo retrasos en la entrega de presupuestos escolares y a la Universidad de El Salvador se le adeuda decenas de millones de dólares.

“La idea es insertar a nuestra población y las generaciones que vienen en la era digital. El presidente siempre apostó a que El Salvador iba a estar adelante en la cuarta revolución industrial”, Ulloa en entrevista con DEM.

Esto es engañoso, pues las pruebas PISA, que miden el estado de la educación a nivel mundial, colocaron a El Salvador en el lugar 78 de 81 países, con resultados deficientes en ciencia y matemáticas, materias esenciales para una inserción en industrias tecnológicas.

Además, PISA señala que el 18% de los estudiantes entre 15 y 16 años dijo haber dejado de comer al menos una vez por semana porque no había dinero en casa y el 3% tuvo que dejar de comer 2 o 3 veces por semana. Según PISA, solo los estudiantes de Guatemala, Indonesia, Marruecos y Camboya enfrentan más precariedad que los salvadoreños. Estos son obstáculos significativos para la supuesta “cuarta revolución industrial”.

“Pero quizás lo más relevante fue esta guerra contra las pandillas y devolverle la seguridad a las comunidades, que afectaba no solo la vida diaria de las personas sino el desarrollo económico”, Ulloa en entrevista con DEM.

En cuanto a seguridad, el vicepresidente electo habla de la medida más publicitada de la administración Bukele: la supuesta guerra contra las pandillas y los resultados del régimen de excepción, que el próximo 27 de marzo cumplirá dos años. Pero sus palabras son engañosas e incompletas, ya que dejan de lado que su gobierno no siempre estuvo en “guerra abierta”. De hecho, durante la primera mitad de la administración Bukele, hubo negociaciones con pandillas que incluyeron la liberación de cabecillas, algo reconocido por un funcionario actual.

Por otra parte, si bien se ha registrado menos homicidios, hay miles de denuncias de arrestos arbitrarios y al menos 200 muertes en centros penales, muchas de ellas con signos de tortura. Además, a dos años de la supuesta guerra sigue habiendo señales de acuerdos con pandillas, como el hecho de que un hombre perfilado como pandillero fuera candidato de Nuevas Ideas en Cuscatlán o que el gobierno intentara conspirar con un líder pandillero y estuviera dispuesto a ofrecer más de un millón de dólares por llevar al cabecilla Elmer Canales Rivera “Crook” de regreso a El Salvador.

Economía, bitcoin y costo de la vida

La economía parece ser el talón de Aquiles de la administración Bukele. En consecuencia, el discurso del número dos de Casa Presidencial en esta materia también contiene verdades a medias y posturas engañosas. La primera gira en torno al Bitcoin, la aparente apuesta principal de la administración después de la seguridad.

“La apuesta en la economía digital, no solo se aprobó la Ley Bitcoin en septiembre de 2021, que nos posicionó a la vanguardia en cuanto a las criptomonedas”, Ulloa en entrevista con DEM.

Si bien es cierto que se aprobó la ley –mas no en septiembre, sino en junio de 2021–, no es cierto que El Salvador esté a la vanguardia de las criptomonedas, esta es una aseveración engañosa. Según una medición realizada en 2022 por la Cámara de Comercio e Industria, solo 14% de las compañías encuestadas han hecho transacciones usando bitcoin. La encuesta también reveló que 90% de los encuestados aseguraron que la medida económica impulsada por el Gobierno tuvo poco o nulo impacto en las ventas. Un reportaje de Factum mostró, además, que ni siquiera en oficinas del Estado se puede realizar pagos con la criptomoneda.

“Y los críticos, que ahora se han quedado callados, porque dijeron que El Salvador estaba perdiendo dinero cuando el Bitcoin bajó hasta $15,000 y nosotros lo habíamos comprado con precio superior, ahora no tienen nada que hablar, porque ha subido enormemente gracias a que los Estados Unidos ya se aprobó, la Secretaría lo ha aprobado, en diciembre del año pasado”, Ulloa en entrevista con DEM.

Pese al alza del Bitcoin, que en marzo de 2024 alcanzó su máximo histórico, el gobierno salvadoreño sigue en números rojos, pues no solo ha realizado supuestas compras del criptoactivo. También usó cientos de millones de dólares para implementar una moneda de poco uso entre la población. Eso incluyó el bono de $30 que muchas personas no pudieron cobrar porque su identidad fue suplantada, además de la instalación de cajeros Chivo. El triunfalismo detrás de esta respuesta resulta engañoso.

Una publicación de Focos mostró que el gobierno destinó a la implementación de Bitcoin más de $200 millones de un préstamo del Banco Centroamericano de Integración Económica, destinado a ayudar a las pequeñas empresas a sobrevivir a la pandemia.

Recientemente, Nayib Bukele anunció que más de 5,689 bitcoins, o sea más de 406 millones de dólares, fueron transferidos a una “billetera fría”, es decir un dispositivo físico para almacenar criptomonedas sin conexión a internet. Al tipo de cambio de este viernes 22 de marzo, de hecho, ese ahorro ha caído a 363.3 millones, es decir una pérdida de al menos $42 millones en esa reserva anunciada por Nayib Bukele.

¿Cuándo este despegue económico impactará en el costo de vida de la gente y en el empleo? “El empleo, desde luego, con todas estas empresas, va a haber una mayor oferta de empleo formal para sobre todo la juventud y la gente con habilidades tecnológicas”; Ulloa en entrevista con DEM.

En cuanto a generación de empleos, Ulloa luce optimista de nuevas plazas para la juventud y gente con habilidades tecnológicas, pero su postura no está arraigada en la realidad y resulta engañosa. Esto, pues la creación de empleos formales en sectores tecnológicos requiere personal calificado y la prueba PISA nos muestra que la niñez y juventud salvadoreña tiene grandes déficits en matemáticas y ciencias, materias fundamentales para estos rubros.

“El costo de la vida es una cuestión que no depende exclusivamente de El Salvador, esto depende de factores internacionales. Hemos visto cómo la guerra de Ucrania encareció productos fertilizantes y agrícolas porque los graneros de Ucrania no podían cerrar sus productos por el tema de la guerra. Luego, la guerra en Medio Oriente. Lo que hizo El Salvador, y esta es una visión del presidente Bukele, muy atinada, es tratar de amortiguar con una serie de medidas antinflacionarias, se bajaron los aranceles para productos de primera necesidad, se pusieron cero aranceles, a las gasolinas se les puso un límite y se dijo ‘no van a aumentar los precios de los combustibles’; y el Estado empezó a dejar de percibir ciertos ingresos que venían de estos incrementos”, Ulloa en entrevista con DEM.

Finalmente, en cuanto al costo de la vida, tiene razón el vicepresidente en licencia en cuanto a que este responde a factores tanto locales como internacionales. Sin embargo, su triunfalismo con respecto a las medidas tomadas vuelve a resultar engañoso. 

Según publicó El Diario de Hoy, El Salvador tiene el alza de precios de alimentos más elevada de Centroamérica y que entre noviembre y diciembre de 2023, la comida aumentó en más de 3.98%. Es decir, las medidas tomadas por el gobierno parecen ser insuficientes o tener un impacto menor que las de los países vecinos que, al no estar dolarizados, son más vulnerables a la inflación que El Salvador.

La economista Tatiana Marroquín explicó a Factum que las medidas a las que Ulloa hace referencia no evitaron el alza de precios y que estos cedieron cuando la inflación internacional bajó. “Entonces no fue efectivo, porque intentaron controlar la subida de precios y eso es difícil sin política monetaria. Lo que haces es aliviar el impacto en los bolsillos de la gente y eso no se hace quitando aranceles”, agregó la economista.

Marroquín añade que instituciones como el Fondo Monetario Internacional o la CEPAL recomendaban medidas como apoyar a los hogares más vulnerables, con transferencias o quitando impuestos a la canasta básica, pero El Salvador optó por otro camino: “tomaron medidas generales de control de inflación, sin focalizar, y más enfocadas en comportamiento porque piensan que los precios suben porque la gente es mala y cobra alto”.

Historial de desinformación

Esta no es la primera vez que Ulloa coquetea con datos inexactos. En numerosas ocasiones, ha sido el enviado de Casa Presidencial para intentar aminorar el impacto mediático o internacional de decisiones. 

Anteriormente, ha intentado enmascarar la reelección como “segundo mandato” y hasta ha dicho que había artículos ocultos de la Constitución que la permitían. Según Gato Encerrado, hasta el 30 de agosto de 2023, había ofrecido cinco versiones diferentes al respecto. También ha hecho declaraciones controversiales, como considerar traidores a quienes cuestionaban el régimen de excepción. En sus primeros cinco años como vicepresidente, su compromiso con la fluida narrativa que intenta imponer Casa Presidencial ha supuesto, necesariamente, apartarse en varias ocasiones de la verdad.

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