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Although experts on the subject say that the legal period to do so has already passed, Vice President Félix Ulloa does not rule out the possibility of reforming the Constitution of the Republic at the end of the current legislature to be ratified by the one that begins its functions as of May 1, 2024, including the possibility of enabling presidential reelection for a third consecutive term for Nayib Bukele or indefinitely as given for deputies and mayors.

“But it no longer talks about a third term. That is, if President Bukele wanted to run for a third term in 2029, this rule that enabled him today would prevent him from doing so because it would say ‘you were already president in the previous period’, the one we are finishing now. So yes, there would have to be a constitutional reform if we wanted to have a third term or, as has been done in other countries, indefinite reelection,” Ulloa said in an interview published by Diario El Mundo.

Ulloa mentioned that the 1983 Constitution “allows for a second term, it does not mention reelection,” and referred to Article 152, first item, in which one of the prohibitions to be a candidate for the Presidency is to have held it for more than six months, consecutive or not, during the immediately previous term, or within the last six months prior to the start of the presidential term.

It was this that Bukele’s pro-Constitution Chamber reinterpreted in a September 2021 ruling to allow him to participate in the 2024 elections. This despite the fact that seven other articles of the Constitution refer to the loss of citizens’ rights for those who promote presidential reelection, that the alternation in the exercise of the Presidency is essential for the maintenance of the established form of government and political system. And this last precept cannot be reformed, according to Article 248.

However, Ulloa added that there is no lock that prevents such a reform. He also questioned what is meant by “alternation,” which he considers “never at risk” in past elections, because “the people are the ones who decided whether they chose the president or not.”

Expired term

“Unconstitutionality 7-2012, issued in December 2013, established that between the approval of a Cn reform and its ratification by the following Assembly, there must be an election since this allowed the people to express themselves with their vote, on supporting or not the reform agreement, as part of the informative stage that this should carry,” commented electoral specialist Malcolm Cartagena on social networks.

The Constitutional Chamber of that time sought that there be no more surprises, as was customary, in transit between outgoing deputies and the new ones without consulting with the population or having offered it in the campaign.

But Ulloa considered that unconstitutionality rulings 7-2012 and 33-2015, which establish that between the approval and ratification of a constitutional reform there must be an election, to comply with the informative phase to the citizens so that they can decide whether or not to support this reform with their vote towards the candidacy that offers it, does not inhibit them.

Proposal not yet evaluated

The president of the Legislative Assembly, Ernesto Castro, said last Wednesday after the delivery of credentials for the 2024-2027 legislature, that at the moment they are not evaluating any project of constitutional reform.

He recalled that the Constitution indicates that a reform must be carried out by two legislatures, in the first the modification agreement is approved with votes of the simple majority, and in the second it is ratified with a qualified majority.

“In any case, it would have to be in this Assembly and confirmed in the next Assembly. This is an issue that the opposition has had a lot of. I understand, I don’t know if it’s Salvadorans who are demanding this type of reforms to the Constitution. As of today, as I have said on many occasions, we are not yet evaluating this,” said Castro.

However, he indicated that “if the Salvadoran people want us to evaluate it, we will do so.” He also commented that those he has heard talking about constitutional reforms are the opposition parties. “As of today, we are not evaluating that,” he reiterated.

Extending terms

One of the re-elected legislators for the next term is Reynaldo López Cardoza, of the Partido de Concertación Nacional (PCN), who is of the opinion that one of the constitutional reforms that should be approved is the extension of the terms of office for deputies and mayors.

“If it were in my hands, I would make mayors and deputies have five-year terms. This is just an idea that I am pulling out of Reynaldo Cardoza’s sleeve. But it is one of the proposals that I believe this Nuevas Ideas parliamentary group, which is majority, should promote,” he said.

The reason is due to “the expense” involved in organizing electoral events.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/ulloa-sin-descartar-una-reforma-constitucional-para-la-reeleccion-indefinida/1131036/2024/

Félix Ulloa prevé posible reforma a Constitución por reelección presidencial indefinida

A pesar de que especialistas en la materia dicen que ya pasó el periodo legal para hacerlo, el vicepresidente Félix Ulloa no descarta que se pueda realizar una reforma a la Constitución de la República al finalizar la actual legislatura para que sea ratificada por la que inicia sus funciones a partir del 1 de mayo de 2024, inclusive con la posibilidad de habilitar la reelección presidencial para un tercer periodo consecutivo para Nayib Bukele o de forma indefinida como la tienen los diputados y alcaldes.

“Pero ya no habla de un tercer mandato. O sea, si el presidente Bukele quisiera presentarse en el 2029 a un tercer mandato esta norma que hoy lo habilitó se lo impediría porque diría ‘usted ya fue presidente en el período anterior’, es el que estamos terminando ahora. Entonces sí, tendría que haber una reforma constitucional si quisiéramos que hubiese un tercer mandato o como se ha hecho en otros países, una reelección indefinida”, dijo Ulloa en una entrevista publicada por Diario El Mundo.

Ulloa mencionó que la Constitución de 1983 “habilita para un segundo mandato, no habla de reelección” y se refirió al artículo 152, ordinal primero, donde una de las prohibiciones para ser candidato a la Presidencia es que la haya desempeñado por más de seis meses, consecutivos o no, durante el período inmediato anterior, o dentro de los últimos seis meses anteriores al inicio del período presidencial.

Fue ese el que reinterpretó la Sala de lo Constitucional afín a Bukele en una resolución de septiembre de 2021 para permitirle participar en las elecciones de 2024. Eso a pesar que otros siete artículos de la Constitución refieren a la pérdida de derechos ciudadanos para quien promueva la reelección presidencial, que la alternabilidad en el ejercicio de la Presidencia es indispensable para el mantenimiento de la forma de gobierno y sistema político establecidos. Y este último es un precepto que no puede ser reformado, según el artículo 248.

No obstante, Ulloa agregó que no hay un candado que impida una reforma de ese tipo. También cuestionó lo que se entiende por “alternabilidad”, la que considera “nunca estuvo en riesgo” en las pasadas elecciones, porque “el pueblo es el que decidió si escogía al presidente o no”.

Plazo expirado

“La Inconstitucionalidad 7-2012, emitida en diciembre de 2013, estableció que entre la aprobación de una reforma a la Cn y su ratificación por la siguiente Asamblea, debía mediar una elección, pues esto permitía que el pueblo se pronunciara con su voto, sobre el apoyo o no al acuerdo de reforma, como parte de la etapa informativa que este debía llevar”, comentó el redes sociales el especialista en temas electorales, Malcolm Cartagena.

La Sala de lo Constitucional de entonces buscaba que no hubiera más sorpresivos, como se acostumbraba, en el tránsito entre los diputados salientes y los nuevos sin consultar a la población o haberlo ofrecido en la campaña.

Pero Ulloa consideró que no les inhibe las sentencias de Inconstitucionalidad 7-2012 y 33-2015 que establecen que entre una aprobación y la ratificación de una reforma constitucional debe mediar una elección, para cumplir la fase informativa a la ciudadanía y esta decida apoyar o no dicha reforma con su voto hacia la candidatura que la oferte.

Todavía no evalúan propuesta

El presidente de la Asamblea Legislativa, Ernesto Castro, dijo el pasado miércoles luego de la entrega de credenciales para diputaciones de la legislatura 2024-2027, que por el momento no evalúan ningún proyecto de reforma constitucional.

Recordó que la Carta Magna indica que una reforma debe realizarse por dos legislaturas, en la primera se aprueba el acuerdo de modificación con votos de la mayoría simple y en la segunda se ratifica con mayoría calificada.

“En todo caso, tendría que ser en esta Asamblea y confirmarlo en la siguiente Asamblea. Este es un tema que la oposición ha tenido mucho. Entiendo, no sé si es los salvadoreños los que están demandando ese tipo de reformas a la Constitución. Hoy por hoy, como lo he dicho en muchas ocasiones, todavía nosotros no estamos evaluando eso”, dijo Castro.

No obstante, indicó que “si el pueblo salvadoreño quiere que lo evaluemos, pues lo haremos”. También comentó que a quienes ha escuchado hablando del tema de reformas a la Constitución es a partidos de oposición. “Este día, a esta fecha, no lo estamos evaluando”, reiteró.

Aumentar plazos

Uno de los legisladores reelecto para el próximo periodo es Reynaldo López Cardoza, del Partido de Concertación Nacional (PCN), quien es de la opinión que una de las reformas constitucionales que debería aprobarse es la ampliación de los periodos de funciones para diputados y alcaldes.

“Si en mis manos estuviera, yo lo pusiera cinco años alcaldes y a cinco años diputados. Esa es una idea únicamente que me estoy sacando de la manga de la camisa de Reynaldo Cardoza. Pero es una de las propuestas que yo creo que este grupo parlamentario de Nuevas Ideas, que es mayoritario, debería de impulsar”, dijo.

El motivo es por “el gasto” que implica la organización de los eventos electorales.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/ulloa-sin-descartar-una-reforma-constitucional-para-la-reeleccion-indefinida/1131036/2024/