Select Page

The academic vice-rector of the University of El Salvador (UES), Evelyn Farfán, stated this Thursday that the institution has not received from the Government “absolutely nothing for operation,” so they have no money to pay for basic services such as electricity and the Internet.

The budget that the Legislative Assembly approves every year for the UES is financed with its resources and transfers from the Ministry of Education (MINED), the latter being the main source of income for the only public university in the country.

However, since 2022, the Government has stopped transferring more than $52 million to the UES, causing a profound financial crisis, affecting academic, research activities, among other areas.

“Absolutely nothing has been disbursed for the institution’s operation, and that leads us to not have resources even to pay the electricity bill, to pay for the Internet,” Farfán said today in an interview with TVX channel.

The academic vice-rector noted that the inability to pay for basic services could result in setbacks in aspects such as the investment in technology that was implemented in the context of the covid-19 pandemic, as well as access to materials for laboratories operating in different faculties.

“If we do not have energy and do not have the Internet, it is as if we did not have all that investment in technology because we will return to chalk and whiteboard markers (…). We will not have a way to develop classes and as for basic resources, let alone those careers that require reagents, materials, and others to carry out their practices,” she said.

The university official warned that the debt that the Government maintains also affects the multidisciplinary faculties located in the eastern, western, and central areas of the country. She explained that the usual procedure is for these campuses to assume their bills with their resources and later cover them once the UES central offices receive the government disbursements.

“If we do not have energy and do not have the Internet, it is as if we did not have all that investment in technology because we will return to chalk and whiteboard markers (…). We will not have a way to develop classes and as for basic resources, let alone those careers that require reagents, materials, and others to carry out their practices” — Evelyn Farfán, Academic Vice-Rector of the UES

“But without the corresponding disbursement from the State to cover that gap, to call it some way, which is being left in those funds, well, the funds are finite, and there will come a time when we will no longer have our resources to pay the bills,” she said.

“This has resulted in sending the disbursement requirements with the invoice in hand to the (Ministry of) Finance, in order to at least pay for electricity and not suspend the face-to-face activities that are currently being carried out,” she added.

Farfán exemplified the impact on multidisciplinary faculties with an event that occurred at the beginning of the year. The bathrooms at the eastern zone campus work with septic tanks, and these overflowed, but they did not have resources for maintenance. “A state of emergency had to be practically declared (…) in order to cover it with circulating funds from the central office,” she recounted.

Farfán’s statements come a day after the General University Assembly (AGU), one of the governing bodies of the UES, issued a second statement to demand the disbursement of funds that, by law, are allocated to the university.

The AGU pointed out that, in total, the Government owes $52,624,667.45 to the UES, and without that money, “it is impossible for the UES to operate properly in 2024.”

“By April, we cannot cover the scholarships for our students”

The academic vice-rector of the UES also confirmed that, due to the debt that the Government maintains, the university will no longer have money to cover the paid scholarships for students with excellent academic performance and low-income backgrounds.

This program was being covered with provisional funds, and since February, the university’s rector, Juan Rosa Quintanilla, warned that they could suspend it if the Government did not catch up with the disbursements.

“These funds are about to run out; by April, we cannot cover the scholarships for our students. This no longer includes May, June and the rest of the year, as we would already be talking about it being impossible to pay the scholarships for students starting these months if there is no disbursement from the State,” said Farfán.

These scholarships benefit about 1,200 students, who receive a monthly stipend of $115, $150, and $214, depending on the results of a socioeconomic study conducted on each potential beneficiary.

The vice-rector also recalled that they have suspended the Teaching Assistant Program as part of a Savings Policy implemented by the UES to try to cope with the financial crisis. This has also led to problems with the contracting of hourly and eventual teaching staff.

Farfán explained that although, for the moment, the only funds transferred by the Government to the UES have been to pay the payroll, they are not all necessary for all the teaching staff demanded by the university.

The institution also needs to hire hourly and temporary teaching staff, generally at the beginning of each cycle, and the payments for these people come from the goods and services category, which is precisely the one that is underfunded.

“(These contracts) are financed with the resources that come for goods and services because they are considered services. Those resources, when they do not come, also complicate us because there is a part of the hiring that is covered with these funds and we have no possibility to pay them,” she emphasized.

The academic vice-rector recalled that the UES is waiting to meet with the Ministry of Finance to solve, as soon as possible, the budgetary crisis that the institution is going through. She indicated that, for the moment, they have only been able to talk with MINED, which has offered to be an intermediary with the Ministry of Finance.

At least since mid-2020, UES officials have been publicly exposing the delays in Government disbursements. In July 2022, when the current rector Rosa Quintanilla served as administrative vice-rector, he reported that the Executive owed $27.9 million for the 2021 budget and what had been accrued in 2022. Although the 2021 debt was settled, the 2022 debt continued to grow, adding the 2023 and now the debt from the first months of 2024.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/No-tenemos-recursos-ni-siquiera-para-pagar-la-factura-electrica-advierte-vicerrectora-de-la-UES-20240321-0064.html

“No tenemos recursos ni siquiera para pagar la factura eléctrica”, advierte vicerrectora de la UES

La vicerrectora académica de la Universidad de El Salvador (UES), Evelyn Farfán, afirmó este jueves que la institución no ha recibido de parte del Gobierno “absolutamente nada para funcionamiento”, por lo que no tienen dinero para pagar servicios básicos como energía eléctrica e Internet.

El presupuesto que cada año aprueba la Asamblea Legislativa para la UES se financia con recursos propios y transferencias del Ministerio de Educación (MINED), siendo estas últimas la principal fuente de ingresos para la única universidad pública del país.

Sin embargo, desde 2022, el Gobierno ha dejado de transferir más de $52 millones a la UES, lo que ha provocado una profunda crisis financiera, afectando actividades académicas, de investigación, entre otros rubros.

“No se ha desembolsado absolutamente nada para funcionamiento de la institución y eso nos lleva a no tener recursos ni siquiera para pagar la factura eléctrica, para pagar el Internet”, dijo Farfán hoy, en una entrevista con el canal TVX.

La vicerrectora académica señaló que los impedimentos para pagar servicios básicos pueden provocar retrocesos en aspectos como la inversión en tecnología que se ejecutó en el contexto de la pandemia del covid-19, así como en el acceso a materiales para los laboratorios que operan en diferentes facultades.

“Si no tenemos energía y no tenemos Internet, es como que no tuviésemos toda esa inversión en tecnología, porque vamos a regresar al yeso y al plumón de pizarra (…). No vamos a tener forma de desarrollar las clases y en los recursos básicos ya no se diga, aquellas carreras que requieren reactivos, materiales y demás para poder realizar sus prácticas”, indicó.

La funcionaria de la universidad advirtió que la deuda que mantiene el Gobierno afecta también a las facultades multidisplinarias ubicadas en las zonas oriental, occidental y paracentral del país. Explicó que el procedimiento habitual es que estos campus asuman con sus propios recursos sus facturas y posteriormente se cubren una vez las oficinas centrales de la UES reciben los desembolsos del Gobierno.

Si no tenemos energía y no tenemos Internet, es como que no tuviésemos toda esa inversión en tecnología, porque vamos a regresar al yeso y al plumón de pizarra (…). No vamos a tener forma de desarrollar las clases y en los recursos básicos ya no se diga, aquellas carreras que requieren reactivos, materiales y demás para poder realizar sus prácticas” — Evelyn Farfán, Vicerrectora académica de la UES

“Pero sin el desembolso correspondiente del Estado para cubrir ese hueco, por llamarlo de alguna manera, que se está dejando en esos fondos, pues los fondos son finitos y va a llegar un momento en que ya no vamos a tener recursos propios para poder pagar las facturas”, dijo.

“Eso ha derivado en que se estén mandando con factura en mano los requerimientos de los desembolsos a (Ministerio de) Hacienda, a efecto de por lo menos pagar la energía eléctrica y no suspender las actividades presenciales que en este momento se están realizando”, agregó.

Farfán ejemplificó el impacto en las facultades multidisciplinarias con un hecho ocurrido a inicios de año. Los baños del campus de la zona oriental funcionan con fosas sépticas y estas se rebalsaron, pero no tenían recursos para el mantenimiento. “Se tuvo que hacer una declaratoria prácticamente de emergencia (…), a efecto de poderlo cubrir con fondos circulante de la central”, relató.

Las declaraciones de Farfán ocurren un día después de que la Asamblea General Universitaria (AGU), uno de los organismos de gobierno de la UES, emitió un segundo pronunciamiento para exigir el desembolso de los fondos que, por ley, están asignados a la universidad.

La AGU señaló que, en total, el Gobierno debe $52,624,667.45 a la UES, y sin ese dinero “resulta imposible que la UES pueda funcionar apropiadamente en 2024”.

“Para el mes de abril no se logra cubrir las becas de nuestros estudiantes”

La vicerrectora académica de la UES también confirmó que, a raíz de la deuda que mantiene el Gobierno, la universidad ya no tendrá dinero para cubrir las becas remuneradas para estudiantes de excelente rendimiento y bajos ingresos económicos.

Este programa se estaba cubriendo con fondos provisionales y desde febrero el rector de la universidad, Juan Rosa Quintanilla, advirtió que podían suspenderlo si el Gobierno no se ponía al día con los desembolsos.

“Estos fondos están a punto de agotarse, ya para el mes de abril no se logra cubrir las becas de nuestros estudiantes. Esto ya no comprende lo que es mayo, junio y el resto del año, pues ya estaríamos hablando que ya sería imposible pagar las becas de los estudiantes a partir de estos meses, si no hay un desembolso de parte del Estado”, dijo Farfán.

Estos fondos están a punto de agotarse, ya para el mes de abril no se logra cubrir las becas de nuestros estudiantes. Esto ya no comprende lo que es mayo, junio y el resto del año, pues ya estaríamos hablando que ya sería imposible pagar las becas de los estudiantes a partir de estos meses, si no hay un desembolso de parte del Estado” — Evelyn Farfán, Vicerrectora académica de la UES

Las becas remuneradas benefician a unos 1,200 estudiantes, quienes reciben un estipendio mensual de $115, $150 y $214, dependiendo de los resultados de un estudio socioeconómico que se realiza a cada potencial beneficiario.

La vicerrectora también recordó que han suspendido el Programa de Auxiliares de Cátedra, como parte de una Política de Ahorro implementada por la UES para tratar de sobrellevar la crisis financiera. A esto se ha sumado problemas para la contratación de docentes hora clase y eventuales.

Farfán explicó que si bien, por el momento, los únicos fondos que el Gobierno le ha transferido a la UES ha sido para pagar la planilla, no son todos los necesarios para todo el personal docente que demanda la universidad.

La institución también requiere contratar docentes hora clase y eventuales, generalmente al inicio de cada ciclo, y los pagos de estas personas salen del rubro de bienes y servicios, que es precisamente el que está desfinanciado.

“(Estas contrataciones) se financian con los recursos que vienen para bienes y servicios, porque se consideran servicios. Esos recursos, al no venir, también nos complican porque hay una parte de contrataciones que se cubren con esos fondos y que no tenemos posibilidad de poder pagarlos”, subrayó.

La vicerrectora académica recordó que la UES está a la espera de poder reunirse con Hacienda para solventar, a la brevedad posible, la crisis presupuestaria que atraviesa la institución. Indicó que, por el momento, solo han podido conversar con el MINED, que se ha ofrecido a ser intermediario con Hacienda.

Al menos desde mediados de 2020, funcionarios de la UES han venido exponiendo públicamente los retrasos en los desembolsos del Gobierno. En julio de 2022, cuando el actual rector Rosa Quintanilla fungía como vicerrector administrativo, expuso que el Ejecutivo le debía $27.9 millones del presupuesto de 2021 y lo que iba de 2022. Aunque la deuda de 2021 se saldó, la de 2022 siguió creciendo, sumándose además la de 2023 y, ahora, la de los primeros meses de 2024.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/No-tenemos-recursos-ni-siquiera-para-pagar-la-factura-electrica-advierte-vicerrectora-de-la-UES-20240321-0064.html