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United States justice has in custody six of the 27 top leaders of the Mara Salvatrucha-13 (MS-13) to whom the FBI designates as the “highest-ranking” members in the world, accused of crimes such as conspiracy to provide and conceal material support for terrorists, to commit acts of terrorism that transcend national borders, to finance terrorism, and for narco-terrorism.

The US Department of Justice formally began its pursuit of what is known as the National Ranfla in 2020. Since then, it has captured six gang members outside Salvadoran borders whom it intends to bring to trial in the Eastern District Court of New York.

On March 7, the United States Federal Bureau of Investigations (FBI) captured Fredy Iván Jandres Parada, aka Lucky, in California. According to FBI press releases, Eastern District Court of New York documents, and information obtained through Guacamaya Leaks, it is known that six gang members are in the Metropolitan Detention Center in Brooklyn, New York; 17 are in a Salvadoran prison, and four are fugitives, possibly in Mexico, according to several Salvadoran National Civil Police intelligence reports accessed by the medium.

Some of these certainties are doubted due to one fact: the release of Crook in November 2021 when he still had 40 years of his prison sentence to serve in El Salvador. Crook is one of the six captured by US authorities thanks to the official story of Mexican authorities arresting him on their territory in November 2023, two years after being released by Nayib Bukele’s administration. Mexico sent him to the United States, not El Salvador. Since the state of emergency began in El Salvador in March 2022, authorities have displayed dozens of images of subdued gang members but none of the national leaders sought by the United States. In light of what happened with Crook, there are numerous suspicions in the public debate that other leaders who were illegally released may be fugitives and not in a Salvadoran cell.

The Salvadoran government attempted unusual operations to recover Crook, such as conspiring with a fugitive gang leader to negotiate with a Mexican cartel for the capture of the MS-13 leader. The fugitive gang member, who belonged to Barrio 18, scammed Bukele’s government, recorded conversations with the police chief of the Elite Division against Organized Crime, and is now under US protection.

The only “ranflero” (gang leader) shown by Salvadoran authorities since the state of emergency began in March 2022 has been Borromeo Enrique Solórzano, Diablito de Hollywood, the most notorious leader of the gang. Three days after the state of emergency began, without providing any context, President Bukele shared on his social media a video where the gang leader complained that prison authorities had taken away his food and cleaning supplies. Since then, after two years of the state of emergency, Salvadoran authorities have not shown the image of any gang leader involved in the negotiations this government held from 2019 and accused by the United States. Neither leaders of MS-13 nor leaders of the two factions of Barrio 18. This despite the government allowing guided visits from dozens of national and international journalists, as well as YouTubers and influencers, to the Anti-Terrorism Confinement Center, the mega-prison where Bukele promised to incarcerate all gang leaders.

Although the trial in the United States is against gang leaders, in various court documents it is mentioned that many of them participated in negotiations with different Salvadoran governments, including the current administration. Since MS-13 is considered a transnational terrorist organization by the United States, these mentions make up a sort of sub-plot of the trial, as those officials who collaborated with these leaders could face charges in US courts.

Of the 27 accused, the second indictment names six gang members directly involved in negotiations with Bukele’s government: Vampiro, Renuente, Cisco, Big Boy, Cruger, and Snayder.

In Cruger’s case, the accusation states: “He was very involved on behalf of the National Ranfla in negotiations with the Salvadoran government from 2019 to the date of this indictment (2022), including providing instructions to MS-13 members directly involved in the negotiations.”

Snayder is accused of being a “spokesperson during the negotiations with the Salvadoran government” and a “key participant” in this process.

These 27 accused leaders are part of two indictments or charges that the Eastern District Court of New York in Central Islip has made against the National Ranfla.

The first indictment

On January 14, 2021, six days before leaving the Presidency, Donald Trump announced the first indictment made in the United States against the leadership of the Mara Salvatrucha-13. In that press conference, then-Attorney General Jeffrey A. Rosen said it was the “most comprehensive and far-reaching accusation ever made in US history against MS-13 and its command and control structure.”

The New York prosecutor charged 14 Salvadoran gang members, creators of the National Ranfla, who directed acts of violence and homicides from Salvadoran prisons to different parts of the world since 2002.

The Ranfla emerged in El Salvador around 2002. It originated in the San Francisco Gotera prison, in an exclusive area for MS-13 members, and aimed to regulate the lives of its gang members inside the prison so they would not commit misdemeanors such as aggressions towards other gang members’ visits. Over time, and mainly under Diablito’s planning, the Ranfla began contacting other prisons and leaders in the outside world, organizing a kind of board of directors that would ultimately regulate the criminal activities of the entire gang, inside and outside the country.

The first indictment also charges the leaders with brokering a truce with the Salvadoran government between 2012 and 2015, mainly during the presidency of the FMLN’s Mauricio Funes, establishing weapons training camps, and ordering MS-13 members in New York to increase violence between 2016 and 2017, after the most homicidal year of the entire post-war period in El Salvador, 2015, when the murder rate was 106 per 100,000 inhabitants.

Although Trump announced it later, the indictment was filed in the Eastern District of New York on December 16, 2020, under registration number CR 20 577, and four months later, the first extradition orders were requested.

When this request was made public, 11 of the “ranfleros” were imprisoned in El Salvador. Among them was Élmer Canales Rivera, alias Crook. The remaining three were fugitives: Lucky, the recently captured; César Humberto López Larios, alias Greñas; and Hugo Armando Quintero Mineros, alias Flaco. The latter was arrested in El Salvador on March 2, 2021. The United States requested his extradition.

On April 26, 2021, already under Bukele’s government, the United States requested the Salvadoran government extradite the 12 “ranfleros” confined in the Maximum Security Prison of Zacatecoluca, including the recently captured Flaco.

However, the Supreme Court of El Salvador has successively denied the extradition of three requests of which it is aware: Flaco; Efraín Cortez, known as Tigre; and Eduardo Erazo Nolasco, known as Colocho.

In the second indictment, the New York prosecutor’s office would state that this lack of cooperation in handing over the National Ranfla is due to negotiations between this leadership and Bukele’s government.

“The National Ranfla demanded that the Salvadoran government refuse to extradite MS-13 leaders, including the National Ranfla, to the United States for prosecution. In exchange, the MS-13 leaders agreed to reduce the number of public murders in El Salvador, which politically benefited the Salvadoran government by creating the perception that the government was reducing the homicide rate,” said the document.

In that context of diplomatic tensions between the United States and El Salvador, Crook was illegally released by the Bukele administration on November 18, 2021, despite having an extradition request filed with the San Salvador Court 14 of Peace, dated June 3, 2021.

After two years on the run, Crook was arrested on November 6, 2023, in Chiapas, Mexico, and immediately sent to the United States.

Of the 14 accused in the first indictment, only Crook and Lucky are already facing United States justice. Greñas is the only one still listed as a fugitive, having been released on October 27, 2020, from Zacatecoluca prison, according to the Informe de Novedades (News Report) of that date prepared by the police coordinator of that center.

Two Salvadoran gang members based in Mexico have told this investigation that Greñas was murdered in that country on the orders of the National Ranfla. El Faro has not been able to verify this information.

Ten of the 14 leaders charged in this first indictment began in the gang in Los Angeles, which serves as a reminder that this criminal organization did not emerge in Central America but in southern California, primarily among youth fleeing the wars in El Salvador and Guatemala.

The second indictment

The second indictment was announced on February 23, 2023, a year after the imposition of the state of emergency in El Salvador, when the US Department of Justice announced the arrest of three gang members on Mexican soil.

In that context, counting the three arrested, the New York Prosecutor’s Office charged 13 high-ranking members dispersed between Salvadoran prisons and streets of Mexico with crimes such as terrorism and human trafficking.

Vladimir Antonio Arévalo Chávez, alias Vampiro; Marlon Antonio Menjívar Portillo, alias Rojo; and Walter Yovani Hernández Rivera, alias Baxter, were arrested in Mexico on February 22 and immediately expelled to Texas. Two months later, on April 18, the same happened to José Wilfredo Ayala Alcántara, alias Indio, who was arrested in Mexico City and immediately sent to Houston, according to court documents obtained by El Faro.

The majority of these gang leaders are not considered historical nor have such a recognized career as those in the first indictment. However, some are accused of being part of the negotiations with Bukele’s government, as well as creating the Mexico Program, an extension of the “Ranfla en Libertad” (Ranfla in Freedom) -the leaders who were not in prison- settled on Mexican soil and that has obtained narcotics and weapons thanks to negotiations with the Sinaloa, Gulf, Jalisco New Generation, and Los Zetas cartels.

According to the indictment, the Mexico Program maintained a close relationship with the Salvadoran National Ranfla, as well as with the Ranflas of each prison and the Ranfla in Freedom, with whom they coordinated violent actions, including increased homicides on September 12 and 20, 2019, in El Salvador, according to a police intelligence presentation titled “MS13 Gang Leaders on the Run and Based in Mexico,” discredited by the Guacamaya collective and obtained by El Faro.

Of the 13 gang leaders in the second indictment, at least six are in El Salvador prisons and sought for extradition by the United States. Four others have been captured in Mexico and sent to the United States, while three are still free, presumably in Mexico, according to various police reports. In light of the current opaque landscape of both governments, it is unknown whether these members have already been requested for extradition.

There are documented doubts in at least one case. The situation of Juan Antonio Martínez Ábrego, known as Mary Jane, is uncertain. There is confusion about the whereabouts of this gang member accused in the second indictment. According to a press release from the Salvadoran Prosecutor’s Office, he was sentenced to 15 years in prison on July 19, 2019, which corresponds with his 2020 prison file, indicating that he was being held at San Francisco Gotera prison. However, the press release announcing the FBI requirement states that Mary Jane is free.

Ten of the 13 accused in the second indictment are profiled as members of the Mexico Program, according to presentations by the Transnational Anti-Gang Center. This shows that, according to intelligence reports, over the last ten years, the gang has focused on having a greater presence in Mexico and consolidating its criminal agreements with cartels in that country.

Contrary to the first indictment, in this second one, nine of the 13 implicated initiated in MS-13 in El Salvador.

An indictment with a political background

This second indictment contains messages beyond the criminal prosecution of gang members since; in addition to pointing out the creation and operation of the Mexico Program. It accuses the director of El Salvador’s Penitentiary Centers, Osiris Luna, and the director of El Salvador’s Social Fabric Reconstruction, Carlos Marroquín, of negotiating political influence and support to President Bukele’s government in exchange for “economic benefits, control of territory, less restrictive prison conditions allowing the National Ranfla, the Ranfla in the Prisons and other MS-13 leaders”.

“These meetings (with gang members) were organized by the Salvadoran government and prison officials, including, among others, the director of Penitentiary Centers and the Director of Reconstruction of the Social Fabric”, states the requirement CR 22-429 verbatim.

US authorities know that members of the Mexico Program negotiated directly with Bukele’s administration from 2019 to 2022. This makes them key to obtaining more information about the agreements that were broken in March 2022 when the state of emergency began and possible witnessing who could testify against Salvadoran officials if the United States justice system decided to charge them.

Lucky’s Capture

The arrest of Lucky on March 7, allegedly in California, makes him the sixth gang member captured by the United States and the first on US soil since these indictments were announced.

As shown in the arrest sheet signed by FBI Special Agent Peter A. Pisciotta, Lucky was arrested in San Diego, a border city with Tijuana.

Lucky is a veteran who started in Los Angeles, California, in the late 80s. By 1993, his gang career in El Salvador was already being validated through travel between both countries. However, his criminal career in El Salvador took off in 2014 after being deported from the United States and becoming the second-in-command of the Los Angeles Program, which brought together deported California members, according to the protected witness by the Salvadoran Public Prosecutor’s Office called Capricornio. Capricornio revealed this information to the author of this piece before being murdered.

By 2015, the Office of the Attorney General of El Salvador had located Lucky as one of the “ranfleros” in freedom in charge of La Federación, an instance that the gang created during its agreement with the FMLN Government to authorize criminal actions such as murders and coordinate communication between the street and the prison. Lucky is depicted as being in charge of the central area of El Salvador, according to the requirements of Operation Jaque, a prosecutor and police action to attack the leadership of the MS-13. He is accused of meeting with Mexican drug traffickers in the same year to “establish more reliable and profitable sources of supply for cocaine, marijuana, and methamphetamine” distributed in El Salvador and the United States, according to the Red Notice issued by Interpol from the United States on January 12, 2021, with number A-296/1-2021.

On December 10, 2015, he was arrested in El Salvador, in El Rosario, La Paz, for terrorist organizations, but enjoyed alternative measures to pre-trial detention granted by the Specialized Sentencing Court “C” of San Salvador City, according to another Interpol notice sent from El Salvador in March 2019 with folio A-2950/3-2019. For this reason, he was released.

A month later, on January 25, 2016, he was recaptured in La Paz with 40 portions of marijuana and sent to Ciudad Barrios prison and later to Izalco. From there, the PNC accused him of ordering an increase in homicides on June 18, 2017, according to a police intelligence file. He was sent to Zacatecoluca prison, where he developed tuberculosis until he was released on September 5, 2018, according to the Daily Situational Intelligence Report declassified by Guacamaya Leaks.

He still had alternative measures when released, but they were revoked on November 22, 2018, by the same Specialized Sentencing Court C, and he was accused again for a 15-year sentence.

However, Lucky left the country for Mexico, according to the testimony of a gang member known as Angel Black, who interviewed the Transnational Anti-Gang Center and claimed that Lucky was located in Playa del Carmen, Quintana Roo, by the end of 2019. By 2020, a source of the Border Intelligence Joint Group accused Lucky of working in Tijuana for Nelson Alexánder Flores Pacheco, alias Mula, a member of his clique but also a soldier of the Mexican Mafia with influence in the United States and Mexico. The Mexican Mafia gathers members of various Southern Californian gangs into a sort of super-gang that controls the entire ecosystem.

However, in April 2021, an anonymous person nervously called the Homeland Security Investigations line to provide information on Lucky and said he lived in a white wooden house in a new real estate development called Colonia Faisanes, but did not specify in which Mexican state.

The last thing heard about him according to police intelligence is that a few days after the State of Emergency was imposed in El Salvador, Lucky coordinated with members of the Los Angeles Program from Guatemala and Honduras to provide refuge for Salvadoran gang members fleeing the country.

Five days after his capture, on March 12, he waived the deportation hearing to El Salvador, so he was sent to the Eastern District Court of New York, where the rest of his “homeboys” are.

El Faro: https://elfaro.net/es/202403/el_salvador/27286/Estados-Unidos-tiene-a-seis-de-los-27-líderes-de-la-MS-13-acusados-de-terrorismo.htm

Estados Unidos tiene a seis de los 27 líderes de la MS-13 acusados de terrorismo

La justicia estadounidense tiene bajo custodia a seis de los 27 máximos líderes de la Mara Salvatrucha-13 (MS-13) a quienes el FBI señala como los miembros de “mayor rango” en el mundo, acusados de delitos como conspiración para proveer y ocultar el apoyo material para terroristas, para cometer actos de terrorismo que trascienden las fronteras nacionales, para financiar terrorismo y para el narcoterrorismo.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos comenzó formalmente su persecución contra la conocida como Ranfla Nacional en 2020. Desde entonces, ha capturado fuera de las fronteras salvadoreñas a seis de los pandilleros a los que pretende juzgar en la Corte Este de Nueva York.

El pasado 7 de marzo, el Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI, por sus siglas en inglés) capturó en California al cabecilla Fredy Iván Jandres Parada, alias Lucky. De acuerdo con boletines de prensa del FBI, documentos de la Corte Este de Nueva York e información obtenida a través de Guacamaya Leaks, se conoce que seis pandilleros se encuentran en el Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn, en Nueva York; 17, en alguna cárcel de El Salvador y cuatro en calidad de prófugos, probablemente en México, según varios reportes de inteligencia de la Policía Nacional Civil de El Salvador a los que este medio tuvo acceso.

Algunas de estas certezas son puestas en duda por un hecho: la liberación de Crook en noviembre de 2021, cuando aún debía 40 años de prisión en El Salvador. Crook es uno de los seis capturados por las autoridades estadounidenses gracias a que según el relato oficial las autoridades mexicanas lo detuvieran en su territorio en noviembre de 2023, dos años después de ser liberado por la administración de Nayib Bukele. México lo envió a Estados Unidos y no a El Salvador. Desde que en El Salvador inició el régimen de excepción en marzo de 2022, las autoridades han mostrado decenas de imágenes de pandilleros sometidos, pero ninguna de los líderes nacionales requeridos por Estados Unidos. A la luz de lo ocurrido con Crook, no son pocas las sospechas que aparecen en el debate público de que pueda haber otros líderes que tras ser liberados ilegalmente estén prófugos y no en una celda salvadoreña.

El Gobierno salvadoreño intentó operaciones insólitas para recuperar a Crook, como conspirar con un líder pandillero prófugo para que negociara con un cártel mexicano la captura del líder de la MS-13. El pandillero prófugo, que perteneció al Barrio 18, timó al Gobierno de Bukele, grabó las conversaciones con el jefe policial de la División Élite contra el Crimen Organizado y ahora está bajo protección estadounidense. 

El único ranflero que ha sido mostrado por las autoridades salvadoreñas tras el inicio del régimen de excepción en marzo de 2022 ha sido Borromeo Enrique Solórzano, Diablito de Hollywood, el líder más conocido de la pandilla. Tres días después de iniciado el régimen, sin dar ningún contexto, el presidente Bukele difundió en sus redes sociales un video donde el líder marero se quejaba de que las autoridades penitenciarias le habían quitado comida y enseres de limpieza que él tenía en su celda. Desde entonces, tras dos años de régimen, las autoridades salvadoreñas no han mostrado la imagen de ningún líder pandillero involucrado en las negociaciones que este gobierno sostuvo desde 2019 y acusados por Estados Unidos. Ni de líderes de la MS-13 ni de líderes de las dos facciones del Barrio 18. Esto a pesar de que el Gobierno a permitido visitas guiadas de decenas de periodistas nacionales e internacionales, así como de youtubers e influencers, al interior del Centro de Confinamiento Contra el Terrorismo, la megacárcel donde Bukele prometió encarcelar a todos los líderes mareros.

Si bien el juicio en Estados Unidos es en contra de líderes mareros, en distintos documentos judiciales se menciona que muchos de ellos participaron en negociaciones con diferentes gobiernos de El Salvador, incluyendo la administración actual. Siendo que la MS-13 es considerada una organización terrorista transnacional por Estados Unidos, esas menciones componen una especie de subtrama del juicio, ya que aquellos funcionarios que hayan colaborado con estos líderes podrían enfrentar cargos en cortes de ese país.

De los 27 acusados, el segundo indictment señala a seis mareros de participar directamente en las negociaciones con el Gobierno de Bukele: Vampiro, Renuente, Cisco, Big Boy, Cruger y Snayder

En el caso de Cruger, la acusación dice: “Estuvo muy involucrado en nombre de la Ranfla Nacional en negociaciones con el gobierno de El Salvador desde 2019 hasta la fecha de este indictment (2022), incluido el suministro de instrucciones a miembros de la MS-13 involucrados directamente en las negociaciones”.

Mientras que a Snayder lo señala de haber sido “vocero durante las negociaciones con el gobierno salvadoreño” y “participante clave” en ese proceso.

Estos 27 líderes acusados forman parte de dos indictments o acusaciones que la Corte Este de Nueva York en Central Islip ha realizado en contra de la Ranfla Nacional.

El primer indictment

El 14 de enero de 2021, a seis días de dejar la Presidencia, Donald Trump dio a conocer el primer indictment realizado en Estados Unidos contra la cúpula de la Mara Salvatrucha-13. En aquella rueda de prensa, el entonces fiscal general, Jeffrey A. Rosen, dijo que se trataba de la acusación “más amplia y de mayor alcance que se ha hecho en la historia de Estados Unidos contra la MS-13 y su estructura de mando y control”.

La Fiscalía neoyorquina acusó de terrorismo a 14 mareros salvadoreños, creadores de la Ranfla Nacional que a partir de 2002 dirigía actos de violencia y homicidios desde los penales de El Salvador hacia diferentes partes del mundo.

La Ranfla surgió en El Salvador alrededor del año 2002. Surgió en el penal de San Francisco Gotera, en un sector exclusivo para miembros de la MS-13, y pretendía normar la vida de los miembros de esa pandilla al interior del penal para que no cometieran faltas, como agresiones a la visita de otros mareros. Con el paso del tiempo, y principalmente bajo la planificación de Diablito, la Ranfla empezó a contactar con otros penales y con líderes en libertad y a organizar una especie de junta directiva que terminaría normando las actividades criminales de toda la pandilla dentro y fuera del país.

El primer indictment también inculpa a los líderes de fraguar una tregua con el gobierno salvadoreño entre 2012 y 2015, básicamente durante la Presidencia del efemelenista  Mauricio Funes, de establecer campamentos de entrenamiento con armas y de ordenar a miembros de la MS-13 en Nueva York aumentar la violencia entre 2016 y 2017, tras el año más homicida de toda la posguerra en El Salvador, 2015, cuando la tasa de asesinatos fue de 106 por cada 100,000 habitantes.

Pese a que Trump la anunció después, la acusación fue presentada en la Corte Este de Nueva York el 16 de diciembre 2020 con el número de registro CR 20 577, y cuatro meses más tarde se comenzaron a solicitar las primeras órdenes de extradición.

Cuando se dio a conocer este requerimiento, 11 de los ranfleros se encontraban presos en El Salvador. Entre ellos, Élmer Canales Rivera, alias Crook. Los tres restantes eran prófugos: Lucky, el recién capturado; César Humberto López Larios, alias Greñas; y Hugo Armando Quintero Mineros, alias Flaco. Este último fue capturado en El Salvador el 2 de marzo de 2021. Estados Unidos lo solicita en extradición.

El 26 de abril de 2021, ya entrado el Gobierno de Bukele, Estados Unidos solicitó al gobierno salvadoreño la extradición de los 12 ranfleros confinados para entonces en el penal de Máxima Seguridad de Zacatecoluca, incluyendo al recién capturado Flaco.

Sin embargo, la Corte Suprema de El Salvador ha negado consecutivamente la extradición de tres solicitudes de las que se tiene conocimiento: Flaco; Efraín Cortez, alias Tigre; y Eduardo Erazo Nolasco, alias Colocho.

En el segundo indictment, la fiscalía neoyorkina diría que esta falta de cooperación para entregar a la Ranfla Nacional obedece a negociaciones entre esta cúpula y el Gobierno de Bukele.

“La Ranfla Nacional exigió que el gobierno de El Salvador se negara a extraditar a los líderes de la MS-13, incluida la Ranfla Nacional, a los Estados Unidos para su enjuiciamiento. A cambio, los líderes de la MS-13 acordaron reducir el número de asesinatos públicos en El Salvador, lo que benefició políticamente al gobierno de El Salvador, al crear la percepción de que el gobierno estaba reduciendo la tasa de homicidios”, señala el documento.

En ese contexto de tensiones diplomáticas entre Estados Unidos y El Salvador, Crook fue liberado ilegalmente por la administración bukelista el 18 de noviembre de 2021 a pesar de contar con una solicitud de extradición realizada ante el Juzgado 14 de Paz, de San Salvador, fechada el 3 de junio de 2021.

Tras dos años prófugo, Crook fue capturado el 6 de noviembre de 2023 en Chiapas, México, y enviado de inmediato a los Estados Unidos.

De los 14 acusados en el primer indictment, sólo Crook y Lucky se encuentran ya enfrentando la justicia norteamericana. Greñas es el único que aún figura como prófugo, luego de quedar libre el 27 de octubre de 2020 del penal de Zacatecoluca, según consta el Informe de Novedades de esa fecha, elaborado por el coordinador policial de ese centro.

Dos pandilleros salvadoreños radicados en México han declarado para esta investigación que Greñas fue asesinado en ese país por órdenes de la Ranfla Nacional. El Faro no ha podido constatar esta información.

Diez de los 14 líderes imputados en este primer indictment se iniciaron en la pandilla en Los Ángeles, lo que hace recordar que esa organización criminal no surgió en Centroamérica, sino en el sur de California, principalmente con jóvenes que huían de las guerras de El Salvador y Guatemala.

El segundo indictment

El segundo indictment se dio a conocer el 23 de febrero de 2023, un año después de la imposición del régimen de excepción en El Salvador, cuando el Departamento de Justicia estadounidense anunció la captura de tres mareros en suelo mexicano.

En ese contexto, y contando a los tres capturados, la Fiscalía neoyorquina acusó a 13 miembros considerados de “alto rango” y repartidos entre prisiones de El Salvador y calles de México por delitos como terrorismo y tráfico de personas.

Vladimir Antonio Arévalo Chávez, alias Vampiro; Marlon Antonio Menjívar Portillo, alias Rojo; y Walter Yovani Hernández Rivera, alias Baxter, fueron capturados en México el 22 de febrero y expulsados de inmediato a Texas. Dos meses más tarde, el 18 de abril, sucedería lo mismo con José Wilfredo Ayala Alcántara, alias Indio, capturado en Ciudad de México y enviado de inmediato a Houston, según los documentos de la corte en poder de El Faro.

La mayoría de estos cabecillas no son considerados históricos ni cuentan con una trayectoria tan reconocida como los del primer indictment. Sin embargo, a algunos se les acusa de formar parte de las negociaciones con el gobierno de Bukele, así como de crear el Programa México, una extensión de la ranfla en libertad -los lideres que no estaban presos- asentada en suelo mexicano y que ha obtenido narcóticos y armas gracias a negociaciones con los cárteles de Sinaloa, Golfo, Jalisco Nueva Generación y Los Zetas.

Según el indictment, el Programa México mantenía estrecha relación con la Ranfla Nacional salvadoreña, así como también con las ranflas de cada penal y con la ranfla en libertad, con quienes coordinaban acciones violentas, entre las que estuvo incrementar el número de homicidios el 12 y 20 de septiembre de 2019 en El Salvador, de acuerdo con una presentación de inteligencia policial titulada “Cabecillas de la pandilla MS13 prófugos y radicados en México”, descalificada por el colectivo Guacamaya y en poder de El Faro.

De los 13 cabecillas del segundo indictment, al menos seis se encuentran en prisiones de El Salvador y solicitados en extradición por Estados Unidos. Otros cuatro han sido capturados en México y enviados a Estados Unidos; y tres aún se mantienen libres, presumiblemente en México, según varios informes policiales. Ante el panorama actual de opacidad oficial de parte de ambos gobiernos, se desconoce si estos miembros ya fueron solicitados en extradición.

Hay dudas documentadas en al menos uno de los casos. La situación de Juan Antonio Martínez Ábrego, alias Mary Jane, es incierta. Hay confusión sobre el paradero de este marero acusado en el segundo indictment. De acuerdo con un boletín de la Fiscalía salvadoreña, el 19 de julio de 2019 fue sentenciado a 15 años de prisión, información que coincide con el de su ficha carcelaria del año 2020, donde se indicaba que se encontraba preso en el penal de San Francisco Gotera. Sin embargo, el boletín de prensa donde el FBI dio a conocer el requerimiento asegura que Mary Jane se encuentra en libertad.

Diez de los 13 acusados del segundo indictment son perfilados como integrantes del Programa México, de acuerdo con presentaciones del Centro Antipandillas Trasnacional. Esto evidencia que, según reportes de inteligencia, la pandilla apostaba fuertemente en los últimos diez años a tener más presencia en México y a consolidar sus pactos criminales con cárteles de ese país.

Contrario a lo ocurrido con los acusados del primer indictment, en este segundo, nueve de los 13 imputados se iniciaron en la MS-13 en El Salvador.

Un indictment con trasfondo político

Este segundo indictment contiene mensajes más allá de la judicialización de los pandilleros, pues además de señalar la creación y operación del Programa México, acusa al director de Centros Penales de El Salvador, Osiris Luna, y al director de Tejido Social de El Salvador, Carlos Marroquín, de negociar influencia política y apoyo al Gobierno del presidente Bukele a cambio de “beneficios económicos, control del territorio, condiciones carcelarias menos restrictivas que permitieran  a la Ranfla Nacional, la Ranfla en los Penales y otros líderes de la MS-13”.

“Estas reuniones (con pandilleros) fueron organizadas por el Gobierno salvadoreño y la prisión, funcionarios, incluidos, entre otros, el director de Centro Penales y el Director de Reconstrucción del Tejido Social”, consigna textualmente el requerimiento CR 22-429.

Las autoridades estadounidenses saben que miembros del Programa México negociaron directamente con la administración de Bukele de 2019 a 2022, lo que los convierte en piezas clave para obtener más información de los acuerdos que se rompieron en marzo de 2022, cuando inició el régimen de excepción, y en posibles testigos que podrían declarar contra funcionarios salvadoreños en caso de que la justicia estadounidense decidiera imputarles cargos.

Lucky

La detención de Lucky el pasado 7 de marzo, supuestamente en California, lo convierte en el sexto pandillero capturado por Estados Unidos y el primero en suelo estadounidense desde que se anunciaron estos indictments.

Tal como lo muestra la hoja de arresto firmada por el agente especial del FBI Peter A. Pisciotta, Lucky fue detenido en San Diego, ciudad fronteriza con Tijuana.

Lucky es un veterano iniciado en Los Ángeles, California, hacia finales de los 80. Para 1993, su carrera como pandillero en El Salvador ya se hacía valer viajando entre ambos países. Sin embargo, su recorrido criminal en El Salvador despuntó en 2014, luego de ser deportado de Estados Unidos y convertirse en la segunda palabra del Programa Los Ángeles, que reunía a miembros deportados de California, de acuerdo con el testigo protegido por la Fiscalía salvadoreña con nombre clave Capricornio, que reveló esto al autor de esta pieza antes de ser asesinado. 

Para 2015, la Fiscalía General de El Salvador lo tenía ubicado como uno de los ranfleros en libertad a cargo de La Federación, una instancia que creó la pandilla durante su pacto con el Gobierno del FMLN para autorizar acciones criminales como asesinatos y coordinar la comunicación entre la calle y la cárcel. Lucky aparece como encargado de la zona paracentral de El Salvador, según el requerimiento de Operación Jaque, un procedimiento fiscal y policial para atacar el liderazgo de la MS-13. Se le acusa de haberse reunido ese mismo año con narcotraficantes mexicanos para ‘establecer fuentes de suministro más confiables y rentables de cocaína, marihuana y metanfetamina’ que distribuyó en El Salvador y Estados Unidos, de acuerdo con la notificación roja de Interpol girada desde Estados Unidos el 12 de enero de 2021, con número A-296/1-2021.

El 10 de diciembre de 2015 fue detenido en El Salvador, en El Rosario, La Paz, por organizaciones terroristas, pero gozaba de medidas sustitutivas a la detención provisional otorgadas por el Tribunal Especializado de Sentencia “C” de la Ciudad de San Salvador, según otra ficha de Interpol girada desde El Salvador en marzo de 2019, con folio A-2950/3-2019. Por ello, quedó en libertad.

Un mes después, el 25 de enero de 2016, volvió a ser capturado en La Paz con 40 porciones de marihuana y enviado al penal de Ciudad Barrios y posteriormente al de Izalco, desde donde la PNC lo acusó de girar órdenes para incrementar homicidios el 18 de junio de 2017, según una ficha de inteligencia policial. Fue enviado al penal de Zacatecoluca donde desarrolló tuberculosis hasta que el 5 de septiembre de 2018 quedó en libertad, de acuerdo con el Informe Diario Situacional de Inteligencia, desclasificado por Guacamaya Leaks.

Aún contaba con las medidas sustitutivas cuando quedó en libertad, hasta que el 22 de noviembre de 2018 le fueron revocadas por el mismo Tribunal Especializado de Sentencia C y entonces fue acusado otra vez por una pena de 15 años.

Pero Lucky salió del país hacia México, de acuerdo con el testimonio de un pandillero conocido como Angel Black, que se entrevistó con el Centro Antipandillas Trasnacional y que para finales de 2019 lo ubicaba en Playa del Carmen, Quintana Roo. Para 2020, una fuente del Grupo Conjunto de Inteligencia Fronteriza acusó a Lucky de estar trabajando en Tijuana para Nelson Alexánder Flores Pacheco, alias Mula, un miembro de su clica, pero también soldado de la Mexican Mafia, con influencia en Estados Unidos y México. La Mexican Mafia reúne a miembros de varias pandillas sureñas de Estados Unidos en una especie de suprapandilla que controla a todo ese ecosistema.

Sin embargo, en abril de 2021, una persona anónima habló ‘nerviosa’ a la línea del Homeland Security Investigations para dar información sobre él y dijo que Lucky vivía en una casa blanca de madera en un nuevo desarrollo inmobiliario llamado colonia Faisanes, pero no precisó en qué estado de México.  

Lo último que se supo de él según inteligencia policial es que a pocos días de impuesto el Régimen de Excepción en El Salvador, Lucky coordinó con miembros del Programa Los Ángeles de Guatemala y Honduras para que dieran refugio a pandilleros salvadoreños que huían del país.

Cinco días después de su captura, el 12 de marzo, renunció a la audiencia de deportación a El Salvador, por lo que fue enviado a la Corte Este de Nueva York donde se encuentran el resto de sus homeboy.

El Faro: https://elfaro.net/es/202403/el_salvador/27286/Estados-Unidos-tiene-a-seis-de-los-27-líderes-de-la-MS-13-acusados-de-terrorismo.htm