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Verónica Delgado, activist and member of the Search Block for Missing Persons, was arrested on March 11, 2024, accused of illicit associations. With her, social organizations point out that there are already 34 human rights defenders who remain imprisoned in the context of the state of emergency.

This group includes community media communicators, environmental defenders, members of the search for missing persons collective, and trade unionists. Different organizations point out that their rights have been violated and the arrest is the most severe aggression they have faced, as some of them have been in prison for more than a year.

The Cristosal organization detailed that they are following 26 cases of defenders who have been arbitrarily arrested. According to the Director of Strategic Litigation of Cristosal, Abraham Ábrego, there is a trend on the part of authorities to affect people who defend a collective or a common good.

“We have observed that in some cases the person who has been arrested had a history of being an activist, a community leader, a member of municipal councils, water boards, or being active in the community, school, or being part of committees. They had a critical profile towards the Government,” Ábrego mentioned.

The Movement of Dismissed Workers (MTD) also mentioned that four trade unionists remain detained: Abino Antonio Ramos, from the Panchimalco City Hall; Geovany Aguirre, from the San Salvador City Hall (who was re-arrested); Misael Itamir Gómez, from the Ciudad Delgado City Hall; and Franklin Izaguirre, from the Soyapango City Hall. They are part of 18 trade unionists who have been arrested in the regime, although 13 are under alternative measures.

“The detentions of fellow trade unionists for demanding labor rights are handled with the same method of the state of emergency. Workers are not criminals, but are denouncing because their rights have been disrespected. What intimidates these workers is that they will be arrested and have the regime applied to them,” said Salomón Alfaro, spokesman for the MTD.

The Humanitarian Legal Aid (SJH) has also monitored the cases of detained defenders. In addition, the Network of Women’s Rights Defenders has also produced a report on the effects in the context of the state of emergency. In total, 34 of those registered by the organizations remain in prison, while around 20 are under alternative measures.

They will make a case internationally

On September 3, 2022, José Leonidas Bonilla, a trade unionist from the Mejicanos City Hall, died after suffering health complications due to not receiving timely medications for blood pressure treatment while he was in custody.

His case has been identified as a crime against humanity, and the SJH seeks to take it to an international instance.

According to Jayme Magaña, a lawyer at SJH, they have filed lawsuits before the Attorney General’s Office (FGR) and other institutions for an investigation to be carried out. Then they will proceed to the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR).

“The Prosecutor’s Office has not yet established which unit will handle the investigation of Leonidas’ death because they are declaring themselves incompetent among them. The family had already filed a complaint, and the Prosecutor’s Office had told them that the death was due to natural causes. Then we will go to the international level with a request for this case,” Magaña explained.

These organizations pointed out in a hearing before the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) in 2023 that in the context of the state of emergency, 244 aggressions against human rights defenders have been identified.

Most of the aggressions were against women (87), followed by men (50), trans women (2), and collectives (38). Among these 182 affected persons, 244 aggressions were registered, with harassment and intimidation, stigmatization, and cyber-harassment, as well as arbitrary arrests and restrictions on journalistic practice being the most recurring.

According to Jorge Rodríguez, coordinator of the University Observatory of Human Rights (OUDH), the state of emergency has contributed to the weakening of institutions and the instrumentalization of the criminal justice system to prosecute innocent people.

“Human rights defenders are not immune to this danger, and the latest has been directed at a mother from the Search Block for Missing Persons (Verónica Delgado). In recent years, multiple recommendations from the international human rights systems have called on El Salvador to foster a safe environment for defense work, yet it is alarming that not only are state protection mechanisms not being sought, but there is an increasingly greater pattern of criminalization of human rights defense work,” he said.

LA PRENSA GRÁFICA sought the version of the FGR, PNC, and the Ministry of Security on the organizations’ accusations in detentions of defenders, as well as Leonidas Bonilla’s case, but there was no response at the closing of this note.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Ya-suman-34-los-defensores-de-derechos-humanos-detenidos-en-el-regimen-de-excepcion-20240315-0100.html

Ya suman 34 los defensores de derechos humanos detenidos en el régimen de excepción

Verónica Delgado, activista e integrante del Bloque de Búsqueda de Personas Desaparecidas, fue capturada el 11 de marzo de 2024 acusada de agrupaciones ilícitas. Con ella las organizaciones sociales señalan que ya son 34 los defensores de derechos humanos que se mantienen encarcelados en el marco del régimen de excepción.

En este grupo destacan comunicadores de medios comunitarios, defensores del medio ambiente, del colectivo de búsqueda de personas desaparecidas y sindicalistas. Las diferentes organizaciones señalan que se han vulnerado sus derechos y la captura es la agresión más grave a la que se han enfrentado, pues algunos de ellos tienen más de un año en prisión.

La organización Cristosal detalló que dan seguimiento a 26 casos de defensores que han sido capturados de manera arbitraria. De acuerdo con el director de Litigio Estratégico de Cristosal, Abraham Ábrego, hay una tendencia de parte de las autoridades de afectar a las personas que defienden un colectivo o un bien común.

“Hemos observado que en algunos casos la persona que han sido capturadas tenían el antecedente de ser un activista, un líder comunitario, miembro de concejos municipales, de juntas de agua, o por ser activos en la comunidad, escuela o formaban parte de comités. Tenía perfil crítico al Gobierno”, mencionó Ábrego.

El Movimiento de Trabajadores Despedidos (MTD) también mencionó que cuatro sindicalistas se mantienen detenidos y son: Abino Antonio Ramos, de la Alcaldía Panchimalco; Geovany Aguirre, de la Alcaldía de San Salvador (que fue recapturado); Misael Itamir Gómez, de la Alcaldía de Ciudad Delgado; y Franklin Izaguirre, de la Alcaldía de Soyapango. Ellos son parte de 18 sindicalistas que han sido capturados en el régimen, aunque 13 están con medidas sustitutivas a la detención.

“Las detenciones que se hacen a los compañeros sindicalistas por exigir los derechos laborales las manejan con el mismo método del régimen de excepción. Los trabajadores no son delincuentes, sino que están denunciando porque sus derechos han sido irrespetados. Con lo que intimidan a estos trabajadores es que los van a capturar y les aplicarán el régimen”, dijo Salomón Alfaro, vocero del MTD.

El Socorro Jurídico Humanitario (SJH) también ha dado seguimiento a los casos de defensores detenidos. Además, la Red de Defensoras de Derechos también ha realizado su reporte sobre las afectaciones en el marco del régimen de excepción. En total, 34 de los registrados por las organizaciones se mantienen en prisión, mientras que alrededor de 20 se encuentran con medidas sustitutivas.

Presentarán un caso a nivel internacional

El 3 de septiembre de 2022 falleció José Leonidas Bonilla, sindicalista de la Alcaldía de Mejicanos, luego de sufrir complicaciones de salud por no recibir medicamentos de forma oportuna para el tratamiento de la presión arterial, mientras se encontraba capturado.

Su caso ha sido señalado como un crimen de lesa humanidad y el SJH busca llevarlo a una instancia internacional.

De acuerdo con Jayme Magaña, abogada del SJH, se han interpuesto demandas ante la Fiscalía General de la República (FGR) y otras instituciones para que se realice una investigación. Luego se procederá ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

“La Fiscalía aún no ha establecido qué unidad es la que llevará la investigación de la muerte de Leonidas, porque se están declarando incompetentes entre ellos. La familia ya había puesto una denuncia y la Fiscalía les había dicho que la muerte se debió a una muerte natural. Después iremos a nivel internacional con una petición de este caso”, expuso Magaña.

Estas organizaciones señalaron en una audiencia ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de 2023 que en el contexto del régimen de excepción se han identificado 244 agresiones a defensores de derechos humanos.

La mayor parte de las agresiones fueron contra mujeres (87), seguidos de hombres (50), mujeres trans (2) y colectivas (38). En esas 182 personas afectadas se registraron 244 agresiones, siendo las más recurrentes el acoso y hostigamiento, la estigmatización y el ciberacoso, así como capturas arbitrarias y la restricción al ejercicio periodístico.

Según Jorge Rodríguez, coordinador del Observatorio Universitario de Derechos Humanos (OUDH), el régimen de excepción ha contribuido al debilitamiento de la institucionalidad y a la instrumentalización del sistema de justicia penal para procesar a personas inocentes.

“Las personas defensoras de derechos humanos no están al margen de este peligro y lo último ha sido dirigida a una madre del Bloque de Búsqueda de Personas Desaparecidas (Verónica Delgado). En los últimos años, múltiples recomendaciones de los sistemas internacionales de derechos humanos han llamado a El Salvador a propiciar un entorno seguro para la labor de defensa, en cambio, es alarmante que no solo no se procuren mecanismos de protección estatales, sino que es al contrario, existe un patrón cada vez mayor de criminalización de la labor de defensa de los derechos humanos”, aseguró.

LA PRENSA GRÁFICA buscó la versión de la FGR, PNC y el Ministerio de Seguridad sobre los señalamientos de organizaciones en detenciones de defensores de derechos, así como el caso de Leonidas Bonilla, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta.

LPG: https://www.laprensagrafica.com/elsalvador/Ya-suman-34-los-defensores-de-derechos-humanos-detenidos-en-el-regimen-de-excepcion-20240315-0100.html