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The magistrates of the Supreme Electoral Tribunal (TSE) granted two contracts on August 20, 2020, to the company Goldwill S.A. de C.V. to supply vehicles and consultation kiosks. The agreement, for a total amount of $729,471.5, was taken unanimously, even though one of the magistrates who voted in favor, Guillermo Wellman, was the notary of that company.

Four TSE sources who participated and knew the adjudication process, who spoke to Factum Magazine anonymously, confirmed that all the magistrates voted in favor of granting both contracts to Wellman’s client.

In record number 57, available on the Tribunal’s website, it is stated that the Collegiate Body agreed to award them.

Golden Will Industrial Limited, Variable Capital Corporation, which can be abbreviated Goldwill, S.A. de C.V., is a company dedicated to the sale of vehicles, motorcycles, and parts and accessories for them. Its owner and legal representative is Chinese businessman Bo Yang, who bought part of Perico Island in La Unión in 2019. Wellman has been the company’s notary since at least March 16, 2010, when he put his seal on a board meeting record.

Wellman’s signature, who came to the TSE proposed by the Arena party, appears in another 14 documents of that company, according to public documents consulted by this magazine at the National Registry Center (CNR). The last time Wellman worked as a lawyer for Goldwill was on October 7, 2019, for the renewal of the company’s registration, two months after being sworn in as TSE magistrate. In other words, when he was already a public official.

The following year, the magistrate voted in favor of hiring the company he worked for as a notary. Article 6, literal G, of the Government Ethics Law states that maintaining contractual relations or responsibilities in the private sector, “which undermine impartiality or cause a conflict of interest in the performance of public office” is an ethical prohibition for public officials.

Chairwoman Magistrate Dora Esmeralda Martínez signed both contracts: the “supply of vehicles” contract for $343,859 on September 23, 2020, and the “supply of consultation kiosks and mobile consultation terminals for the development of activities of the 2021 electoral event” contract for $385,612.50, on September 17, 2020.

When asked by Factum, Martínez said she signed the contracts because she didn’t know about Wellman’s relationship with Goldwill Company. She found out about the connection, she said, after September 2020 and that is why she opposed a new award that the TSE discussed in December of that same year. A failed contracting -supported by magistrate Wellman.

Factum sought Wellman’s version but did not answer interview requests.

Failed Million-dollar Contract

On December 9, 2020, the magistrates met to discuss a million-dollar contract for the purchase of technological equipment to process the results of the 2021 legislative and municipal elections. At that meeting, magistrates Noel Orellana and Guillermo Wellman voted to hire Goldwill S.A. de C.V., recommended by a technical committee. But they were the only ones in favor. Chairwoman Martínez opposed it: she pointed out that the contract could not be granted to Goldwill because magistrate Wellman was the notary of that company.

To grant the $1,122,380 contract, four of the five TSE magistrates’ votes were required. At the meeting on December 9, 2020, the first to vote was magistrate Noel Orellana, who considered it necessary to award it to Goldwill because the Offer Evaluation Commission certified that it met the requirements. Wellman seconded the proposal and added that he did not want to take responsibility for the failure that could result from not awarding the contract. Then the TSE chairwoman voted against.

“(Magistrate Wellman) has not acted with truthfulness, loyalty, good faith, and probity, as required by Article 13 of the Civil and Commercial Procedure Code (…) since the information that has been related was known by different media without him making it known to this Collegiate Body,” said the TSE chairwoman magistrate during the meeting, according to a record in a prosecutorial file accessed by Factum Magazine.

Seven months later, in July 2021, the US State Department included Wellman on the Engel List, its list of anti-democratic and corrupt actors. The reason: “For acting against democratic institutions or processes by causing serious and unnecessary delays in election preparation and vote counting for personal benefit, and facilitating malicious Chinese influence during elections in El Salvador.”

This magazine sent an interview request to the press section of the US embassy in the country, but at the close of this note, there was no response.

The Attorney General’s Office (FGR) opened a case file where the tender documentation that Factum had access to is recorded, but to date, it has not reported on progress in that investigation. This magazine consulted the Attorney’s communications manager, but there was also no response.

After Chairwoman Martínez’s denunciation, magistrates Julio Olivo and Rubén Meléndez abstained from voting. They said they considered unanimity important and they had not corroborated the accusations against Wellman. The collegiate body repeated the vote, and then Olivo and Meléndez withdrew “for personal reasons.” Their alternates Carmen Velásquez and María Paz Montalvo replaced them.

In the second vote, Olivo’s alternate also voted in favor of Goldwill, as well as Orellana and Wellman. Meléndez’s alternate voted against, as did the TSE chairwoman. Without enough votes in favor, the tender was canceled. To solve the situation, the chairwoman proposed buying servers and hard drives to restore the servers used in the 2019 elections, which was approved with four votes in favor and against Wellman’s vote.

Factum asked Orellana why he voted in favor of awarding the contract to the company, despite Martínez’s allegations. The magistrate replied that he did so due to the proximity of that electoral event, held in February 2021, and “in order to expedite that process.” Faced with the allegations, he said, he decided to support the purchase of servers.

Factum also questioned the chairwoman, through the TSE’s press chief, about why she signed adjudication contracts with this company, which she later pointed out as being a Wellman’s client. Martínez said that “in August and September 2020, at the time of signing the contracts with Goldwill, I was not aware of the legal relationship between Magistrate Guillermo Wellman and the supplier.”

“It was after September that I was informed about this relationship identified in the constitution document. As soon as the connection between magistrate Wellman and the company was evidenced, I proceeded to inform and warn about this situation in the subsequent processes,” the official responded.

Two days after the session in which he was denounced, Wellman wrote to the magistrates and argued that the commission’s adjudication proposal recommended Goldwill for meeting all the requirements.

“Proceeding arbitrarily, by proposing a new process, such as a direct contracting with an urgency qualification, such facts not only go against those who participated in the LP. 14PEE-2021 but also in the entire electoral process since starting a new contracting process delays all the computer work involved in carrying out an expeditious preliminary vote count,” wrote Wellman, without ever mentioning that he was the notary of Bo Yang’s company.

On December 23, 2020, Bo Yang filed a review appeal against the magistrates’ agreement, arguing that there was no argument to counter the technical opinion of the commission recommending the award of the contract to his company. He added that the chairwoman magistrate’s opinion was due to “very personal considerations” and that the recusal of Wellman should have preceded so that his alternate intervened in the process. Bo Yang never mentioned the fact that magistrate Wellman was his notary. The TSE declared it inadmissible because, according to the magistrates, the appeal failed to meet requirements.

This magazine arranged an interview with Wellman since March 12 to explain his relationship with the company, but he did not respond. Goldwill’s office also requested an interview, but at the close of this note, there was no response.

The well-known entrepreneur

Bo Yang, the owner of Goldwill, bought part of Perico Island in La Unión in November 2019. He was vice president of the Chinese Chamber of Commerce. He has participated in Deja Vu, S.A. de C.V., which is dedicated to the operation of nightclubs and all types of legal consultancies; Hendex Internacional, dedicated to selling vehicles; Elite International Investments, for construction; and Mandarin Garden, a restaurant.

In 2020, when Goldwill won two contracts with the TSE, it reported assets of $6,520,828, a higher figure compared to 2019 when it registered $5,670,739. In 2021, its assets were $5,257,000.

According to El Diario de Hoy publication in 2019, Bo Yang is the businessman who sold Chinese garbage trucks to eight FMLN municipalities, “which deteriorated quickly, putting into question the administration of former San Salvador mayor Violeta Menjívar.”

Revista Factum:

Magistrado del TSE favoreció con contratos a su cliente

Los magistrados del Tribunal Supremo Electoral (TSE) otorgaron el 20 de agosto de 2020 dos contratos a la empresa Goldwill S.A. de C.V para suministrar vehículos y quioscos de consulta. El acuerdo, por un monto total de $729,471.5, fue tomado por unanimidad, a pesar de que uno de los magistrados que votó a favor, Guillermo Wellman, era el notario de esa compañía.

Cuatro fuentes del TSE que participaron y conocieron el proceso de adjudicación, quienes hablaron con Revista Factum en condición de anonimato, confirmaron que todos los magistrados votaron a favor de otorgar ambos contratos al cliente de Wellman. 

En el acta número 57, disponible en el sitio web del Tribunal, consta que el Organismo Colegiado acordó adjudicarlos.

Golden Will Industrial Limited, Sociedad Anónima de Capital Variable, que puede abreviarse Goldwill, S.A. de C.V., es una empresa que se dedica a la venta de vehículos, motocicletas y piezas y accesorios para estos. Su dueño y representante legal es el empresario chino Bo Yang, quien compró parte de la isla Perico, en La Unión en 2019. Wellman ha sido su notario de la empresa desde, al menos, el 16 de marzo de 2010, cuando colocó su sello en un acta de reunión de la junta directiva. 

La firma de Wellman, quien llegó al TSE propuesto por el partido Arena, aparece en otros 14 documentos de esa empresa, según documentos públicos consultados por esta revista en el Centro Nacional de Registros (CNR). La última vez que Wellman trabajó como abogado para Goldwill fue el 7 de octubre de 2019, para la renovación de la matrícula de la sociedad, dos meses después de haber sido juramentado como magistrado del TSE. Es decir, cuando ya era funcionario público.

El año siguiente, el magistrado votó a favor de contratar a la empresa para la que trabajó como notario. Según el artículo 6, literal G, de la Ley de Ética Gubernamental, mantener relaciones contractuales o responsabilidades en el sector privado, “que menoscaben la imparcialidad o provoquen un conflicto de interés en el desempeño de la función pública” es una prohibición ética para los funcionarios públicos. 

La magistrada presidenta, Dora Esmeralda Martínez, firmó ambos contratos: El de “suministro de vehículos automotores”, por $343,859, el 23 de septiembre de 2020, y el de “suministro de quioscos de consulta y terminales de consulta móvil para el desarrollo de actividades del evento electoral 2021”, por $385,612.50, el 17 de septiembre de 2020.

Consultada por Factum, Martínez aseguró que firmó los contratos porque no sabía de la relación de Wellman con la empresa Goldwill. Se enteró de la conexión, según dijo, después de septiembre de 2020 y fue por esa razón que se opuso a una nueva adjudicación que el TSE discutió en diciembre de ese mismo año. Una contratación -fallida- que fue apoyada por el magistrado Wellman. 

Factum buscó la versión de Wellman pero no contestó las peticiones de entrevista.

El contrato millonario fallido

El 9 de diciembre de 2020, los magistrados se reunieron para discutir una contratación millonaria para la compra de equipo tecnológico para procesar los resultados de las elecciones legislativas y municipales de 2021. En aquella reunión, los magistrados Noel Orellana y Guillermo Wellman votaron por contratar a la empresa Goldwill S.A. de C.V., recomendada por una comisión de técnicos. Pero fueron los únicos a favor. La presidenta Martínez se opuso: señaló que no podían otorgarle el contrato a Goldwill porque el magistrado Wellman era el notario de esa compañía.

Para otorgar el contrato de $1 millón 122,380 eran necesarios cuatro de cinco votos de los magistrados del TSE. En la reunión del 9 de diciembre de 2020, el primero en votar fue el magistrado Noel Orellana, quien consideró necesario adjudicarlo a Goldwill porque la Comisión Evaluadora de Ofertas certificó que cumplía los requisitos. Wellman secundó la propuesta y añadió que no quería asumir responsabilidad por el fracaso que podría darse por no adjudicar el contrato. Luego la presidenta del TSE votó en contra.

“(El magistrado Wellman) No ha actuado con veracidad, lealtad, buena fe y probidad, como lo exige el artículo 13 del Código Procesal Civil y Mercantil (…) ya que la información que se ha relacionado se conoció por diferentes medios de comunicación sin que él lo pusiera en conocimiento de este Organismo Colegiado”, señaló durante la reunión la magistrada presidenta del TSE, según consta en un acta en un expediente fiscal al que tuvo acceso Revista Factum.

Siete meses después, en julio de 2021, el Departamento de Estado de Estados Unidos incluyó a Wellman en la Lista Engel, su listado de actores antidemocráticos y corruptos. La razón: por actuar “contra instituciones o procesos democráticos al provocar demoras graves e innecesarias en la preparación de elecciones y el escrutinio de resultados en beneficio propio, y al facilitar la influencia maliciosa china durante las elecciones en El Salvador”. 

Esta revista envió una solicitud de entrevista a la sección de prensa de la embajada de Estados Unidos en el país, pero al cierre de esta nota no obtuvo respuesta.

La Fiscalía General de la República (FGR) abrió un expediente del caso, donde consta la documentación del proceso de licitación al que tuvo acceso Factum, pero hasta la fecha no ha informado sobre los avances en esa investigación. Esta revista consultó a la encargada de comunicaciones de la Fiscalía, pero tampoco se obtuvo respuesta.

Después del señalamiento de la presidenta Martínez, los magistrados Julio Olivo y Rubén Meléndez se abstuvieron de votar. Dijeron que consideraban importante la unanimidad y que no habían corroborado las acusaciones contra Wellman. El organismo colegiado repitió la votación y entonces Olivo y Meléndez se retiraron “por razones personales”. Los relevaron sus suplentes Carmen Velásquez y María Paz Montalvo. 

En la segunda votación se sumó a favor de Goldwill la suplente de Olivo, además de Orellana y Wellman. La suplente de Meléndez votó en contra, al igual que la presidenta del TSE. Sin la cantidad de votos a favor suficientes, la licitación quedó sin efecto. Para solucionar la situación, la presidenta propuso comprar servidores y discos duros para restaurar los servidores utilizados en las elecciones de 2019, lo cual se aprobó con cuatro votos a favor y con el voto en contra de Wellman.

Factum preguntó a Orellana porqué votó a favor de adjudicar el contrato a la empresa, a pesar de los señalamientos de Martínez. El magistrado respondió que lo hizo ante la proximidad de aquel evento electoral, celebrado en febrero de 2021, y “en aras de agilizar ese trámite”. Ante los señalamientos, según dijo, decidió apoyar la compra de servidores. 

Factum también cuestionó a la presidenta, a través del jefe de prensa del TSE, por qué firmó contratos de adjudicación a esta empresa que luego señaló de ser clienta de Wellman. Martínez aseguró que “en agosto y septiembre de 2020, al momento de firmar los contratos con la empresa en cuestión, no tenía conocimiento de la relación jurídica entre el magistrado Guillermo Wellman y el proveedor”. 

“Fue después de septiembre que a mí se me informó sobre dicha relación identificada en la escritura de constitución. Tan pronto como se evidenció la conexión entre el magistrado Wellman y la empresa, procedí a informar y advertir sobre esta situación en los procesos subsiguientes”, respondió la funcionaria.

Dos días después de la sesión en la que fue señalado, Wellman escribió a los magistrados y argumentó que en la propuesta de adjudicación de la comisión se recomendó a la empresa Goldwill por cumplir todos los requisitos. 

“Se está actuando arbitrariamente, al proponer un proceso nuevo, como es el de una contratación directa con calificativo de urgencia, tales hechos no solo van en detrimento de los que participaron en la LP. 14PEE-2021 sino en todo el proceso electoral ya que al iniciar un nuevo proceso de contratación retrasa todo el trabajo informático que conlleva realizar un escrutinio preliminar expedito”, escribió Wellman, pero nunca hizo alusión a que fue el notario de la empresa de Bo Yang.

El 23 de diciembre de 2020, Bo Yang presentó un recurso de revisión ante el acuerdo de los magistrados, y alegó que no hubo un argumento que contrarrestara la opinión técnica de la comisión que recomendó otorgar el contrato a su empresa. Agregó que la opinión de la magistrada presidenta se debía a “consideraciones muy personales” y que lo que debió proceder era la recusación de Wellman para que interviniera su suplente en el proceso. Bo Yang nunca hizo alusión al hecho de que el magistrado Wellman era su notario. El TSE lo declaró inadmisible, porque según los magistrados el recurso incumplía requisitos.

Esta revista gestionó una entrevista con Wellman desde el pasado 12 de marzo para que explicara su relación con la empresa, pero no respondió. También presentó una solicitud de entrevista en la oficina de Goldwill, pero al cierre de esta nota no hubo respuesta.

El conocido empresario

Bo yang, el propietario de Goldwill, compró parte la isla Perico, en La Unión, en noviembre de 2019. Fue vicepresidente de la Cámara de Comercio China. Tiene participación en Deja Vu, S.A. de C.V., la cual se dedica al funcionamiento de discotecas y todo tipo de consultorías de carácter jurídico; Hendex Internacional, dedicada a venta de vehículos; Inversiones Élite Internacional, para construcción; y Mandarin Garden, un restaurante.

En 2020, cuando Goldwill ganó dos contratos con el TSE, reportó un patrimonio de $6 millones 520 mil 828, una cifra superior en comparación con 2019, cuando registró $5 millones 670 mil 739. En 2021, su patrimonio fue de $5 millones 257 mil. 

Bo Yang, según publicó en 2019 El Diario de Hoy, es el empresario que vendió camiones chinos de basura a ocho alcaldías del FMLN, “los cuales se deterioraron pronto y pusieron en entredicho a la administración de la exalcaldesa de San Salvador Violeta Menjívar”.

Revista Factum: