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El Salvador ranks 127th in the Human Development Index (HDI), according to the 2023/2024 report presented this Wednesday by the United Nations Development Programme (UNDP), titled “Breaking the Stagnation: Reinventing Cooperation in a Polarized World.” This represents a two-point drop compared to the 2022 report. 

In the 2021/2022 Human Development Index, El Salvador was in position 125, with a score of 0.675. According to the latest report, the country remains in the middle-income group, ranking 127th out of 193 countries, with a score of 0.674, distancing itself from the 0.683 score it had in 2019 before the Covid-19 emergency.

The regional average for Latin America and the Caribbean is 0.763. Most South American and Caribbean countries are within high development levels.

In Central America, Panama is ranked 57th, with a score of 0.82, and is part of the very high development country group, as is Costa Rica, ranked 64th, with a score of 0.806.

Following them in the middle-income group are El Salvador at position 127, Nicaragua at 130, Guatemala at 136, and Honduras at position 138 in the global ranking.

Also in the middle-income level are Venezuela and Bolivia, at positions 119 and 120, respectively. A high development threshold is set at 0.800 and measures aspects such as education and health.

“The global average reflects two very concerning aspects. First, we note that there is a gap between countries that report the lowest levels of human development and those that report the highest, and this gap has been widening over the past few years,” said Pedro Conceição, director of the UNDP Human Development Report Office.

Top ten Latin American and Caribbean countries with the highest Human Development Index:

  • 44 Chile 0.860
  • 48 Argentina 0.849
  • 51 Saint Kitts and Nevis 0.838
  • 52 Uruguay 0.830
  • 54 Antigua and Barbuda 0.826
  • 57 Bahamas 0.820
  • 57 Panama 0.820
  • 60 Trinidad and Tobago 0.814
  • 62 Barbados 0.809
  • 64 Costa Rica 0.806

Low Recovery

During the report’s launch, Laura Chinchilla, former president of Costa Rica, stated that it is concerning that instead of advancing in cooperation, the global community is falling behind, and inequalities in human development are increasing. “Currently, we are further behind in our progress towards the 2030 Agenda than we were four years ago,” she said.

It is important to note that the Human Development Index (HDI) experienced a significant decline in 2020 due to the COVID-19 pandemic, which rebounded in 2023. However, it was not the same for all countries, as it is estimated that 51% of the least developed countries have not recovered their pre-pandemic values.

“If the global HDI value continues to evolve below the trend prior to 2019, as it has been since 2020, the losses will be permanent,” the report highlights.

“We have also shown that we are not very resilient, as our ability to recover from the shock we have suffered in terms of human development is not sufficiently resilient to regain the position we held in 2019,” said Michelle Muschett, UNDP’s regional director for Latin America and the Caribbean.

She pointed out that structural challenges affecting human development persist in the region. “When I speak of structural challenges, I refer to the deep inequalities affecting the region, the high vulnerability to poverty, as demonstrated by the pandemic, low productivity, and more volatile economic growth than in other regions,” she explained.

“Latin America has shown one of the highest recovery rates; however, we have not yet exceeded pre-pandemic human development levels”—Michelle Muschett, UNDP Regional Director for Latin America and the Caribbean.

She added that only 12 countries have been able to recover to pre-pandemic levels or surpass them, but 21 countries in the region remain below pre-pandemic levels. “Behind this are permanent and many irrecoverable human development losses, such as the nearly two million irreparable loss of lives in the region as a result of the pandemic, as well as education and learning gaps and the deterioration in life expectancy throughout the region,” Muschett stated.

Political Polarization

The report also warns that one of the barriers to achieving multilateralism is global political polarization. “And this political polarization is serious because it undermines our collective capacity to build consensus, our ability to build a shared vision of a country, region, and world. And it carries with it a series of elements that feed it, such as distrust, deep inequalities,” said the director.

She noted that Latin America and the Caribbean are the third most politically polarized region, after Eastern Europe and Central Asia. She stated that only one-fifth of the region’s population expresses trust in their institutions. “This also translates into distrust of democracy itself as a system,” she said.

Conceição stressed that political polarization goes beyond the differences in perceptions or visions that people have about society.

“Indeed, this is healthy and should exist in society. The issue is that societies are divided by certain gaps, and this political polarization poisons domestic, national, and international cooperation”—Pedro Conceição, director of the UNDP Human Development Report Office.

He added that this trend has been global in recent years and is reflected in how people perceive democracy. “And we find here something called a paradox. On the one hand, we find that 90% of the world population supports democracy and these ideals, wanting to live in a democracy. But at the same time, a part of the population has supported these leaders who are detractors of these ideals,” he explained.

The report notes that, although nine out of ten people show “unwavering support” for the ideal of democracy, the number supporting leaders who undermine it has increased. “Today, for the first time, more than half of the world’s population supports such leaders,” he added.

The report suggests that one of the reasons may be a “disempowerment” of people in their ability to act, as five out of ten, half of the world’s population, claim to have no control over their own lives, and seven out of ten (68%) state they have little influence on their government’s decisions.

“One of the correlations we found is that people who feel less in control of their lives feel less secure, i.e., more threatened. These perceptions of security need to be addressed,” said the director of the HDI report.

“It is worrying that populism has skyrocketed, surpassing the peaks of the last century, which roughly corresponded to periods of poorly managed globalization,” the document states.

The report proposes reducing polarization by providing global public goods and correcting “misconceptions about the preferences and motivations of others,” as these incorrect beliefs affect cooperation.

“It is difficult to imagine cooperation in a polarized world, but there is clearly no other alternative. We need to envision, work on, generate and materialize it because we have no choice,” emphasized Muschett.

The report also proposes creating spaces for deliberation to bridge differences, such as citizen assemblies.


Desarrollo humano se estanca en El Salvador, según el PNUD

El Salvador se ubica en la posición 127 en el índice de desarrollo humano, según el informe 2023/2024 presentado este miércoles por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), denominado “Romper el estancamiento: reinventar la cooperación en un mundo polarizado”; lo que representa una caída de dos puntos respecto al informe de 2022.

En el índice de Desarrollo Humano 2021/2022 El Salvador estuvo en la posición 125, con un valor de 0.675. Para este último reporte el país se mantiene en el grupo de desarrollo medio en la posición 127 de un total de 193 países, con un valor de 0.674; que lo aleja del valor de 0.683 que tuvo en 2019 antes de la emergencia por la pandemia del Covid-19.

El valor promedio de la región de América Latina y el Caribe es de 0.763. La mayoría de países de Sur América y el Caribe están en los niveles de desarrollo alto.

A nivel de Centroamérica, Panamá se ubica en la posición 57, con un valor de 0.82 y está dentro del grupo de países con un desarrollo bastante alto y en el mismo grupo está Costa Rica, en la posición 64 y un valor de 0.806.

Luego, en el nivel medio están El Salvador en la posición 127, Nicaragua en la 130, Guatemala en la 136 y Honduras en la posición 138 del ranking mundial.

En el nivel medio de desarrollo también están Venezuela y Bolivia, en las posiciones 119 y 120, respectivamente. El umbral para considerar un desarrollo alto es de 0.800 y mide aspectos como educación y salud.

“El promedio global refleja dos aspectos que son muy preocupantes. Primero, notamos que hay una brecha entre países que reportan el nivel más bajo de índice de desarrollo humano y aquellos que reportan el más alto, y esta brecha ha venido aumentándose durante los últimos años”, dijo Pedro Conceição, director de la oficina del Informe de Desarrollo Humano del PNUD.

Top diez de países de América Latina y el Caribe con mejor Índice de Desarrollo Humano:

  • 44 Chile 0.860
  • 48 Argentina 0.849
  • 51 San Cristóbal y Nieves 0.838
  • 52 Uruguay 0.830
  • 54 Antigua y Barbuda 0.826
  • 57 Bahamas 0.820
  • 57 Panamá 0.820
  • 60 Trinidad y Tobago 0.814
  • 62 Barbados 0.809
  • 64 Costa Rica 0.806

Baja recuperación

En el marco del lanzamiento del informe, Laura Chinchilla, expresidenta de Costa Rica, comentó que es preocupante que en lugar de avanzar en la cooperación la comunidad global se esté quedando atrás y que las desigualdades en el desarrollo humano están aumentando. “Actualmente, estamos más lejos en nuestro progreso hacia la agenda 2030 que estábamos hace cuatro años”, dijo.

Cabe destacar que el Índice de Desarrollo Humano (IDH) tuvo un descenso significativo en 2020 producto de la pandemia del covid-19 y tuvo un repunte para 2023; pero no igual para todos los países, pues se prevé que el 51% de los menos adelantados no han recuperado sus valores anteriores a la pandemia.

“Si el valor global del IDH sigue evolucionando por debajo de la tendencia anterior a 2019, como lo ha hecho desde 2020, las pérdidas serán permanentes”, se destaca en el informe.

“También hemos demostrado que somos poco resilientes, nuestra capacidad de recuperarnos al shock que hemos sufrido en términos de desarrollo humano no es lo suficientemente resiliente como para recuperar ese lugar en el que nos encontrábamos en el 2019”, dijo Michelle Muschett, directora regional del PNUD en América Latina y el Caribe.

Señaló que en la región aún persisten desafíos estructurales que afectan el desarrollo humano. “Cuando hablo de desafíos estructurales me refiero a las profundas desigualdades que afectan a la región, a la altísima vulnerabilidad a la pobreza, como lo demostró la pandemia, a una baja productividad y a un crecimiento económico mucho más volátil que el del resto de las regiones”, expresó.

“América Latina ha presentado de las mayores recuperaciones, no obstante no llegamos todavía a sobrepasar los niveles que teníamos de desarrollo humano previos a la pandemia” — Michelle Muschett, directora regional PNUD en América Latina y el Caribe

Añadió que solo 12 países han sido capaces de recuperar el nivel previo a la pandemia o sobrepasarlos, pero 21 países de la región siguen por debajo de los niveles pre-pandemia. “Detrás de esto existen pérdidas en materia de desarrollo humano que son permanentes y muchas de ellas irrecuperables, como los cerca de dos millones de irreparables pérdidas de vida en la región como consecuencia de la pandemia, como las brechas en educación y el aprendizaje y como el deterioro en la esperanza de vida en la región”, afirmó Muschett.

Polarización política

Advierten, además, que una de las barreras para el lograr el multilateralismo es la polarización política a nivel global. “Y una polarización política que es grave porque merma la capacidad colectiva de construir consensos, la capacidad de construir una visión compartida de país, de región y del mundo. Y que lleva detrás de sí una serie de elementos que la alimenta, como la desconfianza, como las profundas desigualdades”, dijo la directora.

Indicó que la región de América Latina y el Caribe es la tercera más polarizada políticamente, después de Europa del Este y Asia Central. Expuso que solo un quinto de la población en esta región expresa confianza en sus instituciones. “Esto se traduce también en una desconfianza en la democracia en sí misma como sistema”, manifestó.

Conceição destacó que la polarización política va más allá de la diferencia en las percepciones o visiones que tienen las personas sobre la sociedad.

“De hecho, esto es algo sano, debe existir en la sociedad. Se trata de que las sociedades están divididas con ciertas brechas y esta polarización política envenena la cooperación doméstica, nacional e internacional” — Pedro Conceição, director de la Oficina del Informe de Desarrollo Humano PNUD

Y agregó que es una tendencia global en los últimos años y se refleja en cómo las personas perciben la democracia. “Y encontramos aquí algo que se llama una paradoja. Porque, por un lado, encontramos que el 90 % de la población global apoya la democracia y estos ideales, quiere vivir en una democracia. Pero al mismo tiempo una parte de la población ha venido apoyando a estos líderes que son detractores de estos ideales”, expuso.

El informe señala que aunque nueve de cada diez personas muestran “un apoyo inquebrantable” al ideal de la democracia, ha aumentado el número de quienes apoyan a líderes que la socavan. “Hoy, por primera vez, más de la mitad de la población mundial apoya a tales líderes”, acotó.

El informe analiza que una de las razones puede ser que existe un “desempoderamiento” de las personas en su capacidad de actuación, ya que cinco de cada diez, la mitad de la población mundial, afirma no tener control de su propia vida; y siete de cada diez (68 %) afirma que tienen poca influencia en las decisiones de su gobierno.

“Una de las correlaciones que encontramos es que las personas que se sienten en menos control de su vida se sienten menos seguras, es decir, más amenazadas. Estas percepciones de seguridad se deben abordar”, manifestó el director del Informe de IDH.

“Resulta preocupante que el populismo se haya disparado, rebasando los picos del siglo pasado, que correspondieron aproximadamente a periodos de globalización mal gestionada”, dice el documento.

El informe plantea reducir la polarización proporcionando bienes públicos mundiales y corrigiendo “las percepciones erróneas sobre las preferencias y motivaciones de los demás”, ya que esas creencias incorrectas afectan la cooperación.

“Es difícil imaginar la cooperación en un mundo polarizado, pero claramente no hay otra alternativa. Necesitamos imaginarla, trabajarla, generarla y materializarla porque no tenemos opción”, enfatizó Muschett.

Pero también se propone crear espacios de deliberación para salvar las diferencias, como las asambleas ciudadanas.