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Just over 10 years ago, we were near a shopping center with a friend in a car we had outfitted with a sound system to try to inform citizens about the importance of commemorating March 8. A man approached us and told us that it was indeed very important because it was National Kidney Day. We were a little surprised by that comment. I went to investigate and confirmed that, since 2006, in El Salvador, medical societies linked to nephrology join a global campaign for kidney health in the second week of March. While this is important in a country like this, where chronic kidney failure is the third leading cause of death in adults, it was even more evident to me that important sectors of the population are unaware of the long struggle for women’s rights.

Beyond the importance of kidney health, commemorating March 8th also has another meaning, one that is very important, especially in a society where women – half the population – are discriminated against, marginalized, and excluded as a result of male dominance and control. As I have insisted on other occasions, we do not all live this inequality in the same way, but it is always present even if we do not notice it.

There are many women – the majority – who, in addition to gender inequalities, also face double and even triple factors of discrimination: due to living in poverty, racism, belonging to an ethnic community and identity, age, rurality, sexual orientation and gender identity, among others. That is why, from a feminist perspective, we say that it is not about “celebrating” March 8th, but commemorating our struggles, recovering the memory of those who have given their lives in the push for these social transformations, highlighting and making visible our resistance to oppression.

If there is something to celebrate on this date, it is the growth of our feminist movements, their diversification and diversity, as well as the strength that organized expressions of young women currently have.

In some countries, women are being called to strike, both from paid activities and those related to domestic work and caregiving. The call is to stop doing so that the value of this invisible work that women contribute to the subsistence of our families and societies can be appreciated, both at the level of households, communities, neighborhoods and colonies, and at the level of national economies.

In El Salvador, various organizations and institutions have scheduled different activities, and taking advantage of the fact that March 8th is a Sunday, a march has been called in San Salvador with the slogan “For our lives, with rights and without violence.”

But the question remains, what is the purpose of all this? Although we will not find a single answer, I offer some.

We commemorate March 8th to demand a state that recognizes us as full citizens. This means placing the problems that affect us as women and their responses, on the priority agenda of public institutions, both governmental, judicial, and legislative.

We need the government to politically and financially strengthen the Women’s Institute, service programs such as Ciudad Mujer, and specialized women’s violence attention units within the National Civil Police (PNC), as well as sexual health and reproductive health care programs.

We do not want to return to the past when the State and Government were only present with a green olive presence – and now also blue for the PNC – in our territories, communities, and neighborhoods. We need violence against women to be recognized as a public security problem, but knowing that it is not confronted or even prevented with just military force, but by focusing policies on overcoming the causes that generate it and how they are linked to socioeconomic and gender inequalities. It is there, transforming the bases of inequality, where we need a rule of law.

We need educational centers, from early education to higher education, to transform our girls, boys, and young people into citizens who respect themselves, who know and take ownership of all their rights, including sexual and reproductive rights, which conservative groups fear so much in our country because they are also important to becoming better people. We need a Ministry of Education, Science, and Technology to design and implement teacher training programs that educate skills for teaching practice with tools for commitment to democratic construction because classrooms are where the present and future generations of our country are formed.

Pregnancies in girls and adolescents represent a problem that, beyond the numbers, is a true obstacle to building a satisfying life project, as well as for the children born without any protection. We can’t and don’t want to get used to the sad looks of pregnant girls who view their present and future with anguish, who have to start working to feed and meet the needs of their daughters and sons, dropping out of school.

Nor do we want to get used to the news of suicides of pregnant adolescents, who are buried with shame and discretion, because they are denied options for pregnancies imposed by tradition and law. Here we also need a determined government seeking alternative solutions.

Regarding access to justice, the gaps for women are enormous. The creation of specialized jurisdiction for a Life Free of Violence and Discrimination for Women has been an important step, but it is absolutely insufficient if at the Peace Courts and other instances of justice administration the rights of women and effective protective measures are ignored. Women’s Courts are overwhelmed, they cannot meet the demands of women who come to them, and some end up being victims of femicide or announced deaths, to put it poetically.

We need a justice system with the capacity to analyze and reverse the trends of criminalizing women, especially those who, without having committed a crime, are paying severe penalties for obstetric complications. Those who were arbitrarily detained in public hospitals for being young and poor, and for the prejudice and suspicion of having had an abortion.

We need and demand a legislative body that recovers its lost credibility, where deputies truly represent the people and not just their economic groups and political parties. That they dare to take up legislative initiatives to ensure women’s rights to a minimum, such as the reform of the Penal Code to include exceptions to the absolute criminalization of abortion. That they do not think only in electoral terms, but in social benefits for half the population.

Lastly, we also commemorate March 8th to raise awareness among society as a whole, to change and overcome the sexist culture because changes in favor of equality are not only for women but also for men, so that we learn to live in respect for our rights and fulfilling lives.

That is why we march, that is why we mobilize, to change our lives and our societies.

El Faro: https://elfaro.net/es/202003/columnas/24097/Para-qué-sirve-conmemorar-el-8M-en-un-país-desigual.htm

Para qué sirve conmemorar el 8M en un país desigual

Hace poco más de 10 años, estábamos en los alrededores de un centro comercial con una compañera en un carro al que le habíamos colocado un aparato de sonido para tratar informar a las ciudadanas y ciudadanos que circulaban sobre la importancia de conmemorar el 8 de marzo. Un señor se nos acercó y nos dijo que, en efecto, era muy importante porque era el Día Nacional del Riñón. Nos quedamos un poco sorprendidas con aquel comentario. Me fui a investigar y confirmé que, desde el 2006, en El Salvador las sociedades médicas vinculadas a la nefrología se unen en la segunda semana de marzo a una campaña mundial por la salud renal. Si bien esto es importante en un país como este, en donde la insuficiencia renal crónica es la tercera causa de muerte en personas adultas, fue todavía más evidente para mí el desconocimiento que importantes sectores de la ciudadanía tienen sobre la larga lucha de las mujeres por nuestros derechos.

Más allá de la importancia de la salud renal, la conmemoración del 8 de marzo también tiene otro significado, y uno muy importante, sobre todo en una sociedad en donde las mujeres –la mitad de la población– somos discriminadas, marginadas y excluidas como resultado del dominio y control masculino. Como he insistido en otras ocasiones, esta desigualdad no la vivimos todas de igual manera, pero siempre está presente aunque no nos demos cuenta de ello.

Hay muchas mujeres – la mayoría– que además de las desigualdades por razones de género, también enfrentan dobles y hasta triples factores de discriminación: por vivir en situación de pobreza, por racismo, por la pertenencia a una comunidad e identidad étnica, por edad, por ruralidad, por orientación sexual e identidad de género, entre otras. Es por ello que desde el feminismo decimos que no se trata de “celebrar’ el 8 de marzo, sino de conmemorar nuestras luchas, recuperar la memoria de quienes en el empuje de estas transformaciones sociales han dejado sus vidas, destacar y hacer visibles nuestras resistencias a la opresión.

Si algo hay que celebrar en esta fecha es el crecimiento de nuestros movimientos feministas, su diversificación y diversidad, así como la fuerza que ahora mismo tienen las expresiones organizativas de mujeres jóvenes.

En algunos países se está convocando a un paro de mujeres, tanto de las actividades retributivas como aquellas que tienen que ver con el trabajo doméstico y los cuidados. Se llama a dejar de hacer para que se pueda valorar, tanto a nivel de los hogares en comunidades, barrios y colonias, como a nivel de las economías nacionales, el valor de esa contribución de trabajo invisible que hacemos las mujeres a la subsistencia de nuestras familias y sociedades.

En El Salvador, diversas organizaciones e instituciones tienen programadas diferentes actividades y, aprovechando que el 8 de marzo es domingo, se ha convocado a una marcha en San Salvador que hace un llamado a tomarnos las calles “Por nuestras vidas, con derechos y sin violencias”.

Pero la pregunta sigue planteada, ¿para qué sirve todo esto? Aunque no vamos a encontrar una única respuesta, apunto algunas.

Conmemoramos el 8 de marzo para demandar un Estado que nos reconozca como ciudadanas plenas. Esto significa colocar los problemas que nos afectan como mujeres y sus respuestas, en la agenda prioritaria de las instituciones públicas, tanto gubernamentales, como judiciales y legislativas. 

Necesitamos que el gobierno haga un robustecimiento político y presupuestario del Instituto de la Mujer, de los programas de servicios, como Ciudad Mujer y de las Unidades especializadas de atención a mujeres en situación de violencia de la PNC, de los programas de atención en salud sexual y salud reproductiva.

No queremos volver al pasado, donde el Estado y el Gobierno tenían solo una presencia verde olivo – y ahora también azul por la PNC – en nuestros territorios, comunidades y barrios. Necesitamos que se reconozca la violencia contra las mujeres como problema de seguridad pública, pero sabiendo que esta no se enfrenta y menos se previene sólo con fuerza militar, sino enfocando las políticas en superar las causas que la generan, y en como estas están asociadas a las desigualdades socioeconómicas y de género. Es allí, transformando las bases de la desigualdad, donde necesitamos a ese Estado de Derecho.

Necesitamos que los centros educativos, desde la educación inicial hasta la superior, transformen a nuestras niñas, niños y jóvenes en ciudadanas y ciudadanos que se respetan, que conocen y se apropian de todos sus derechos, incluidos aquellos a los que tanto miedo tienen los grupos conservadores en nuestro país, los derechos sexuales y los derechos reproductivos, porque también son importantes para ser mejores personas. Necesitamos un Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología que diseñe e implemente programas de formación docente que eduquen en competencias para que el ejercicio docente cuente con herramientas para una labor comprometida con la construcción democrática, porque es en las aulas donde se forman a las generaciones del presente y el futuro de nuestro país.

Los embarazos en niñas y adolescentes representan un problema que, más allá de las cifras, es un verdadero obstáculo para que puedan construir un proyecto de vida satisfactorio, así como también para las criaturas que nacen sin ningún tipo de protección. No podemos ni queremos acostumbrarnos a las miradas tristes de las niñas madres que ven con angustia su presente y su futuro, que tienen que empezar a trabajar para dar de comer y atender las necesidades de sus hijas e hijos, abandonando sus estudios.

Tampoco nos queremos acostumbrar a las noticias de los suicidios de adolescentes embarazadas, que son enterradas con pena y discreción, porque se trata de la negación de opciones ante los embarazos impuestos por tradición y por ley. Aquí también necesitamos a un Gobierno decidido, buscando alternativas de solución.

A nivel del acceso a la justicia, para las mujeres las brechas son enormes. La creación de la jurisdicción especializada para una Vida Libre de Violencia y Discriminación para las Mujeres ha sido un paso importante, pero es absolutamente insuficiente si en los Juzgados de Paz y otras instancias de administración de la justicia se continúa ignorando los derechos de las mujeres y la aplicación eficaz de medidas de protección. Los Juzgados de la Mujer están colapsados, no alcanzan a atender las demandas de las mujeres que acuden a ellos, y algunas terminan siendo víctimas de feminicidio o de muertes anunciadas, por ponerlo en términos poéticos.

Necesitamos un sistema de justicia con capacidad de analizar y revertir las tendencias de criminalización de las mujeres, especialmente de aquellas que, sin haber cometido un delito, están pagando penas severas por complicaciones obstétricas. Aquellas a quienes detuvieron arbitrariamente en hospitales públicos, por ser jóvenes y pobres, por el prejuicio y la sospecha de haberse provocado un aborto.

Necesitamos y demandamos un poder legislativo que recupere su credibilidad perdida, donde los y las diputadas sean en realidad representantes del pueblo y no de sus grupos económicos y partidos políticos solamente. Que se atrevan a retomar las iniciativas de ley enfocadas en garantizar mínimamente los derechos de las mujeres, como la reforma del Código Penal para incluir excepciones a la penalización absoluta del aborto. Que no piensen sólo en clave electoral, sino en beneficio social para la mitad de la población.

Finalmente, también conmemoramos el 8 de marzo para sensibilizar al conjunto de la sociedad, para que cambiemos y superemos la cultura machista, porque los cambios en favor de la igualdad no solo son para las mujeres, sino también para los hombres, para que aprendamos a vivir en respeto de nuestros derechos y vidas plenas.

Por eso marchamos, por eso nos movilizamos, para cambiar nuestras vidas y nuestras sociedades.

El Faro: https://elfaro.net/es/202003/columnas/24097/Para-qué-sirve-conmemorar-el-8M-en-un-país-desigual.htm