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Three months after Gisela Sánchez replaced Dante Mossi as president of the Central American Bank for Economic Integration (BCIE), the new Costa Rican head of the organization has announced significant changes to the regional financial institution’s loan portfolio. Her goal is to redirect the controversial course taken by her predecessor: she announced that loans to Nicaragua and El Salvador, two countries governed by presidents accused of human rights violations and authoritarianism, will be halted.

In an exclusive interview with Redacción Regional, a consortium of independent Central American media, Sánchez said “there will be brakes” on funds for Nicaragua and El Salvador in order to “balance the portfolio” and “correct the course of the previous administration”.

The new BCIE president told Redacción Regional that she “rules out” her administration following the same course as Mossi. Sánchez even recalls that Nicaragua and El Salvador “have already exceeded the limits of loans they can receive.” Support for these countries must be stopped in order to achieve a more diversified and balanced portfolio, which she emphasizes is one of her commitments.

“We have a policy of two limits: a soft limit and a hard limit that should not be exceeded. We have an action plan to recover those limits and ensure portfolio diversification. We want to continue serving all countries, but we want to have the responsibility of serving them in a more balanced way than was being done before,” said the BCIE president.

Sánchez replaced Mossi as BCIE president last December after the Honduran economist was not re-elected by the bank’s governors for a new term, largely due to multiple criticisms of his management: an unjustified increase in the institution’s administrative expenses by 30%, a drop in profits of $84 million, and “abuses” at the top of the entity, such as excessive salaries.

However, what most tainted Mossi was the nickname he earned: “The Banker of Dictators”, due to the monetary support granted to authoritarian regimes such as former President Juan Orlando Hernández in Honduras, Nayib Bukele in El Salvador, and, above all, Daniel Ortega and Rosario Murillo in Nicaragua, regardless of the destruction of institutions, opacity in resource management, and serious human rights violations reported in those countries.

Concentrated portfolio

Mossi concentrated the BCIE loan portfolio in Nicaragua and El Salvador. In total, just over 25% went to El Salvador, followed by Nicaragua with around 22%. Honduras comes in third with 17%; followed by Costa Rica (10%) and Guatemala (5%). These are figures as of the end of 2023.

The inequality in the portfolio was criticized during Mossi’s tenure, without much impact on the BCIE. Nicaragua, governed by Ortega and Murillo, was the most emblematic case, particularly given the relationship between Mossi and the Sandinista leader, to the point that in March 2022, a modern bank headquarters valued at $16.5 million was inaugurated in Managua. The former BCIE president used to promote the relationship with the Ortega-Murillo Administration as “a model to follow.”

Nicaraguan opposition members insisted that the BCIE “has been and continues to be one of the main pillars of support for the dictatorship, by continuing to approve disbursements to the Nicaraguan State with $3.5 billion in projects since 2017, even though the country’s population is smaller than that of Guatemala and Honduras, but has received almost 26% of the bank’s loan portfolio.”

Regarding the concentration of the BCIE portfolio, Sánchez argued that her goal “is to protect the exposure limits per country, diversify the portfolio, make the bank’s expenses more efficient, and thus transfer the benefits to the countries we serve.” “It is a little less attractive to have a reform agenda like the one we are bringing, but it is the right thing to do. It is part of my responsibility, even as a woman, to open more doors for more women and to demonstrate that we will act with absolute technical rigor, leaving behind all those questions that may have arisen in the past,” promised the Costa Rican official, an industrial engineer with an MBA with an emphasis in Finance and Strategy.

“I do have a very critical reading of the things we have been doing moving backward, with the spirit of being able to improve and strengthen them. It is a fact that we currently have a higher level of portfolio concentration, with El Salvador and Nicaragua being the countries that receive the most funds. My objective is for us to have a more diversified portfolio. Beyond being able to give explanations, since for that I think the former bank president could explain the reasons for this concentration of the portfolio, I do have a commitment to seek greater diversification,” explained the new bank president.

To achieve these changes, Sánchez emphasized that she has the support of BCIE’s non-regional partners: Taiwan, Korea, Spain, Mexico, and Colombia. “The BCIE is not the same as it was 15 years ago or 60 years ago. It has 15 members of which the main partner is Taiwan, followed by the five Central American countries and then Korea, Spain, Panama, the Dominican Republic… I have found fertile ground in the board, especially in non-regional countries, to take the bank to the level it deserves,” she detailed.

$116 million fund to Ortega suspended

One day after Redacción Regional published the interview with Sánchez, the Green Climate Fund (GCF) terminated the Financially Approved Activity Agreement for the Bio-CLIMA project: Integrated climate action to reduce deforestation and strengthen resilience in the BOSAWÁS and Río San Juan Biospheres in Nicaragua. The Ortega government was going to receive $116 million to execute it.

The organization cites “non-compliance with environmental and social safeguards (ESS) policies and procedures” on the part of the “Accredited Entity”, namely the BCIE. The project was approved in November 2020 and in June 2021 indigenous and afro-descendant community members filed a complaint with the Green Climate Fund’s Independent Redress Mechanism (IRM), which initiated an independent investigation. According to the investigation, the BCIE, then under Mossi’s direction, omitted key information about the violent situation in Nicaragua’s Caribbean Coast indigenous communities and, with that omission, allowed the Ortega government to secure the million-dollar loan.

El País: https://elpais.com/america/2024-03-08/la-nueva-presidenta-del-banco-centroamericano-frenara-la-concesion-de-prestamos-a-nicaragua-y-el-salvador.html

La nueva presidenta del Banco Centroamericano frenará la concesión de préstamos a Nicaragua y El Salvador

Tres meses después que Gisela Sánchez sustituyera como presidenta del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) a Dante Mossi, la nueva titular del organismo, de origen costarricense, ha anunciado cambios sustanciales en la cartera de préstamos de la entidad financiera regional Su propósito es redirigir el cuestionado rumbo que su predecesor llevaba: la funcionaria anunció que frenará los préstamos a Nicaragua y El Salvador, dos países gobernados por presidentes señalados de cometer violaciones a los derechos humanos y autoritarismo.

En una entrevista exclusiva con Redacción Regional, un consorcio de medios de comunicación centroamericanos independientes, Sánchez dijo “se vienen frenos” para los fondos hacia Nicaragua y El Salvador para “dar más balance a la cartera” y “corregir rumbos de la administración anterior”.

La nueva presidenta del BCIE dijo a Redacción Regional que “descarta” que su gestión siga un rumbo como el de Mossi. Sánchez incluso recuerda que Nicaragua y El Salvador “ya superaron los límites de los créditos que pueden recibir”. Que los apoyos a estos países se deben frenar para lograr una cartera más diversificada y balanceada. Uno apuesta que, enfatiza, “es uno de sus compromisos”.

“Tenemos una política de dos límites: un límite suave y un límite duro que no deben traspasarse. Tenemos un plan de acción para retomar esos límites y asegurarnos la diversificación de la cartera. Queremos seguir sirviendo a todos los países, pero queremos tener la responsabilidad de servirlos de una forma más balanceada de lo que se venía haciendo”, aseguró la presidenta del BCIE.

Sánchez relevó a Mossi como presidente del BCIE en diciembre pasado, después que el economista hondureño no fue reelecto por los gobernadores del banco para seguir en el cargo, en buena medida por las múltiples críticas a su gestión: un aumento injustificado en los gastos administrativos de la entidad en un 30%, la caída en las utilidades en 84 millones de dólares, y “abusos” en la cúpula de la entidad, como salarios excesivos.

Sin embargo, lo que más melló a Mossi fue el apodo que se ganó: “El banquero de los dictadores”, debido al apoyo monetario otorgado a regímenes autoritarios como el del expresidente Juan Orlando Hernández en Honduras, Nayib Bukele en El Salvador, y, sobre todo, al de Daniel Ortega y Rosario Murillo en Nicaragua, sin importarle la destrucción de la institucionalidad, la opacidad en el manejo de los recursos y las graves violaciones de los derechos humanos denunciadas en esos países.

Cartera concentrada

Mossi concentró la cartera de préstamos del BCIE en Nicaragua y El Salvador. En total, un un poco superior al 25% para El Salvador, seguido de Nicaragua con alrededor de un 22%. Mientras, un tercer lugar lo ocupa Honduras con un 17%; después, Costa Rica (10%) y Guatemala (5%). Son los datos al cierre de 2023.

La desigualdad en la cartera fue criticada durante la gestión de Mossi, sin que tuviera mayor eco en el BCIE. La Nicaragua gobernada por Ortega y Murillo era el caso más emblemático, en especial por la relación entre Mossi con el caudillo sandinista, hasta tal punto que en marzo de 2022 fue inaugurada en Managua una moderna sede del banco, valorada en 16,5 millones de dólares. El antiguo presidente del BCIE solía promocionar la relación con la Administración de la pareja Ortega-Murillo como “un modelo a seguir”.

Opositores nicaragüenses insistían en que el BCIE “ha sido y sigue siendo uno de los mayores pilares de apoyo para la dictadura, al continuar aprobando desembolsos al Estado de Nicaragua con 3.500 millones de dólares en proyectos desde 2017, aun cuando la población del país es menor que la de Guatemala y Honduras, pero ha recibido casi el 26% de la cartera de préstamos” del banco.

Con respecto a la concentración de la cartera del BCIE, Sánchez sostuvo que su objetivo “es proteger los límites de exposición por país, diversificar la cartera, hacer más eficientes los gastos del banco y poder trasladar por ende los beneficios a los países que servimos”. “Es un poco menos atractivo tener una agenda de reforma como la que la que traemos, pero es lo correcto. Es parte de mi responsabilidad, inclusive como mujer, y así poder abrir más puertas a más mujeres, poder demostrar que actuaremos con absoluta rigurosidad técnica, dejando atrás todos aquellos cuestionamientos que se pudieron dar en el pasado”, prometió la funcionaria costarricense, ingeniera industrial y con MBA con énfasis en Finanzas y Estrategia.

“Sí tengo una lectura muy crítica de las cosas que hemos estado haciendo hacia atrás, con el espíritu de poderla mejorar y fortalecer. Es un hecho que tenemos en este momento un nivel mayor de concentración de la cartera, siendo El Salvador y Nicaragua los países que más reciben fondos. Mi objetivo es que tengamos una cartera más diversificada. Más allá de poder dar explicaciones, porque para eso creo que el expresidente del banco pudiera explicar las razones por las que se dio esta concentración de la cartera, sí tengo un compromiso de buscar una mayor diversificación”, expuso la nueva presidenta del banco.

Para lograr estos cambios, Sánchez enfatizó que cuenta con el apoyo de los socios extrarregionales del BCIE: Taiwán, Corea, España, México y Colombia. “El BCIE no es el mismo que hace 15 años o hace 60 años. Tiene 15 miembros de los cuales el principal socio es Taiwán, seguido por los cinco (países) centroamericanos y luego Corea, España, Panamá, República Dominicana… He encontrado esa tierra fértil en el directorio y, especialmente, diría en los países extrarregionales, para que llevemos al banco al nivel que le corresponde”, detalló.

Suspenden fondo de 116 millones a Ortega

Un día después de que Redacción Regional publicara la entrevista con Sánchez, el Fondo Verde para el Clima (GCF, por sus siglas en inglés) rescindió el Acuerdo de Actividad Financiada para el proyecto Bio-CLIMA: Acción climática integrada para reducir la deforestación y fortalecer la resiliencia en las Biosferas BOSAWÁS y Río San Juan, en Nicaragua. El Gobierno de Ortega iba a recibir 116 millones de dólares para ejecutarlo.

El organismo argumenta “el incumplimiento de políticas y procedimientos sobre salvaguardias ambientales y sociales (ESS)” por parte de la “Entidad Acreditada”, es decir, el BCIE. El proyecto fue aprobado en noviembre de 2020 y en junio de 2021 comunitarios indígenas y afrodescendientes presentaron una queja ante el Mecanismo Independiente de Reparación (IRM, por sus siglas en inglés) del Fondo Verde del Clima, que inició una investigación independiente. Según la investigación, el BCIE, entonces a cargo de Mossi, omitió información clave sobre la situación de violencia que se vive en las comunidades indígenas de la Costa Caribe de Nicaragua y, con esa omisión, permitió que el Gobierno de Ortega consiguiera el préstamo millonario.

El País: https://elpais.com/america/2024-03-08/la-nueva-presidenta-del-banco-centroamericano-frenara-la-concesion-de-prestamos-a-nicaragua-y-el-salvador.html