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Nine months after redesigning El Salvador’s map, Nayib Bukele’s government’s gamble paid off: As of 5:30 am on Monday, March 4, Nuevas Ideas had secured 26 of the 44 new mayoralties. That is, 59% of the macro municipalities that will operate starting May 1. In addition, allied parties such as GANA, PCN, Fuerza Solidaria, and PDC will govern 15 other municipalities. Only one will be in the hands of the opposition, after the overwhelming victory of Milagro Navas in La Libertad Este.

In other words, Nuevas Ideas did not win everything territorially. In fact, it won 47 fewer districts than in 2021, in its first participation in elections. In that election, Nayib Bukele’s party won 150 of the 262 mayoralties, now transformed into districts. Three years later, and with some districts still to be counted, it only secured 103.

However, it made sure to close doors to the opposition, which was reduced to one municipality. Moreover, as Bukele himself highlighted on his networks, this will be the first time since the Peace Accords that the FMLN did not obtain either mayoralties or deputies.

On the other hand, it has generated curious distortions, such as the case of La Libertad Norte. With 86.77% of the records processed at the close of this note, this municipality was won by Nuevas Ideas. However, this party did not win any of the three districts that make it up: Quezaltepeque and San Matías were won by the PDC; and San Pablo Tacachico was taken by Fuerza Solidaria. Nonetheless, the sum of Nuevas Ideas’ votes made them prevail in that mayoralty.

Winners without Winning

At the close of this note, and even with 39 municipalities still to be defined, the reality of the 262 districts is very different from the new map, designed to fit President Bukele and his Nuevas Ideas party.

The ruling party only triumphed in 103 of the old electoral districts. That is, 39.3% of the country. But the reform gave Nuevas Ideas a significant boost and made it win more than half of El Salvador’s mayoralties.

In the ruling party’s narrative, this election will go down in history as an overwhelming defeat of the opposition. The FMLN, for example, was left without mayors for the first time in its history as a party, but the left-wing party won in 19 of the old districts.

ARENA, on the other hand, was reduced to its minimum territorial expression, with the victory of Milagro Navas in La Libertad Este. This, because the reform snatched away 10 other mayoralties where they had triumphed.

Other parties impacted by the reform are allies or satellites of Nuevas Ideas, who at the district level achieved significant victories, but with the new mayoralties obtained timid triumphs. GANA, for example, secured 30 districts but will only govern six mayoralties. The PCN obtained 16 districts on its own and another 11 in coalition, but the reform reduced it to three mayors on its own and one in alliance with the PDC.

For its part, the Christian Democratic Party took the lead in 21 districts and eight in alliance with the PCN, but they will only govern four on their own. El Salvador awakens this Monday with the news that Fuerza Solidaria won a mayoralty (Usulután Norte) and FMLN did not. The party founded by former ARENA members but aligned with the president triumphed in eight districts, although it obtained only one mayoralty.

The Reform That Changed the Political Map

Before a euphorically applauding Blue Room, on June 1, 2023, Nayib Bukele announced the end of the mayoralties as Salvadorans knew them: “We are going to reduce the number of mayoralties in the country from 262 to 44. The current municipalities will become districts that, in turn, will integrate these new 44 mayoralties,” said the president.

His justification, briefly explained for six minutes, was that this would save expenses and bureaucracy, in addition to allowing small towns to join larger municipalities. “How is it possible that in such a small country, barely 21 thousand square kilometers, we have 262 municipalities?” questioned Bukele.

But this proposal, approved less than two weeks later, was seen by experts as an effort to contain the discontent of large portions of the population with their Nuevas Ideas mayors.

Malcolm Cartagena, electoral expert, described the reform as a “gerrymandering”, that American tradition of redesigning districts to obtain electoral benefits.

On the other hand, last June, Ruth López, chief anti-corruption officer of Cristosal, criticized that “all of this (reduction of municipalities) has been done in an arbitrary and capricious way because there is no updated census. The basis on which this is being done is not really technical, but is evidently political-electoral”.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/resultados-3m/

Reducción de municipios infló a Nuevas Ideas y le arrebató 19 alcaldías al FMLN

Nueve meses después de rediseñar el mapa de El Salvador, la apuesta del gobierno de Nayib Bukele dio resultado: Hasta las 5:30 de la mañana de este lunes 4 de marzo, Nuevas Ideas se había agenciado 26 de las 44 nuevas alcaldías. Es decir, un 59 % de los macro municipios que operarán desde el 1 de mayo. Además, partidos aliados como GANA, PCN, Fuerza Solidaria y PDC gobernarán otras 15 comunas. Solo una estará en manos de la oposición, tras el apabullante triunfo de Milagro Navas en La Libertad Este.

Es decir, en lo territorial, Nuevas Ideas no lo ganó todo. De hecho, ganó 47 distritos menos que en 2021, en su primera participación en elecciones. En esa elección, el partido de Nayib Bukele ganó 150 de las 262 alcaldías, ahora transformadas en distritos. Tres años después, y con algunos distritos pendientes de contar, solo se agenció 103.

Sin embargo, se aseguró de cerrarle puertas a la oposición, que quedó reducida a una comuna. Además, como el mismo Bukele destacó en sus redes, esta será la primera vez desde los Acuerdos de Paz en que el FMLN no obtuvo ni alcaldías ni diputados.

Por otra parte, ha generado curiosas distorsiones, como el caso de La Libertad Norte. Con el 86.77 % de las actas procesadas al cierre de esta nota, este municipio fue ganado por Nuevas Ideas. Sin embargo, este partido no ganó ninguno de los tres distritos que lo componen: Quezaltepeque y San Matías los ganó el PDC; y San Pablo Tacachico se lo llevó Fuerza Solidaria. Sin embargo, la suma de los votos de Nuevas Ideas hizo que se impusiera en esa alcaldía.

Los que ganaron sin ganar

Al cierre de esta nota, y aún con 39 municipios por definir, la realidad de los 262 distritos es muy diferente al nuevo mapa, diseñado a la medida del presidente Bukele y su partido Nuevas Ideas.

El partido oficialista solo triunfó en 103 de los viejos distritos electorales. Es decir, un 39.3 % del país. Pero la reforma le dio a Nuevas Ideas un empujón significativo y le hizo ganar más de la mitad de las alcaldías de El Salvador.

En la narrativa oficialista, esta elección pasará a la historia como una apabullante derrota de la oposición. El FMLN, por ejemplo, se ha quedado sin alcaldes por primera vez en su historia como partido, pero el partido de izquierdas ganó en 19 de los viejos distritos.

ARENA, por su parte, quedó reducido a su mínima expresión territorial, con el triunfo de Milagro Navas en La Libertad Este. Esto, porque la reforma le arrebató otras 10 alcaldías donde triunfaron.

Otros partidos golpeados por la reforma son los aliados o satélites de Nuevas Ideas, que a nivel distrital alcanzaron victorias significativas, pero con las nuevas alcaldías obtuvieron tímidos triunfos. GANA, por ejemplo, se agenció 30 distritos, pero solo gobernará 6 alcaldías. El PCN obtuvo 16 distritos por su cuenta y otros 11 en coalición, pero la reforma lo redujo a 3 alcaldes por su cuenta y uno en alianza con el PDC. 

Por su parte, el Partido Demócrata Cristiano fue la voz cantante en 21 distritos y 8 en alianza con el PCN, pero gobernarán solo 4 por su cuenta. El Salvador amanece este lunes con la noticia de que Fuerza Solidaria ganó una alcaldía (Usulután norte) y el FMLN no. El partido fundado por exmiembros de ARENA, pero plegado al presidente, triunfó en 8 distritos, aunque obtuvo solo una alcaldía.

La reforma que cambió el mapa político

Ante un Salón Azul que rompía eufórico en aplausos, el 1 de junio de 2023 Nayib Bukele anunció el fin de las alcaldías como los salvadoreños las conocían: “Vamos a reducir el número de alcaldías del país de 262 a 44. Los municipios actuales se convertirán en distritos que, a su vez, integrarán estas nuevas 44 alcaldías”, dijo el presidente.

Su justificación, escuetamente explicada durante 6 minutos, fue que esto ahorraría gastos y burocracia, además de permitir a localidades pequeñas integrarse a municipios más grandes. “¿Cómo es posible que en un país tan pequeño, de apenas 21 mil kilómetros cuadrados, tengamos 262 municipios?”, cuestionó Bukele.

Pero esta propuesta, aprobada menos de dos semanas después, fue interpretada por expertos como un esfuerzo para contener el descontento de grandes porciones de la población con sus alcaldes de Nuevas Ideas.

Malcolm Cartagena, experto electoral, calificó en redes sociales la reforma de un “gerrymandering”, esa tradición estadounidense de rediseñar distritos para obtener beneficios electorales.

Por su parte, en junio pasado, Ruth López, jefa anticorrupción de Cristosal, criticó que “todo esto (reducción de municipios) se ha hecho de una manera arbitraria y antojadiza, porque no hay un censo actualizado. El fundamento con el cual se está haciendo esto realmente no es técnico es evidentemente político-electoral”.

Revista Factum: https://www.revistafactum.com/resultados-3m/