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The electoral day taking place this Sunday in El Salvador to elect 44 mayors and 20 representatives of the country for the Central American Parliament (Parlacen) is proceeding normally, although with low voter turnout and reports of irregularities by opposition parties.

More than six hours since the opening of over 1,590 polling stations, these show no crowds of citizens, in contrast to the presidential and legislative elections in February when President Nayib Bukele was immediately reelected.

The President of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Dora Esmeralda Martínez, said at a press conference, “the population is voting without difficulties,” but she did not mention the number of people who have cast their votes so far.

She noted that the technological equipment for dissemination and transmission of results has been distributed to 98% of the polling stations, and the rest will be distributed throughout the afternoon before the polls close.

Martínez added that at 3:00 PM local time (9:00 PM GMT), the results transmission system would be reset to “have it ready and begin receiving data minutes after the electoral day closes,” scheduled for 5:00 PM local time (11:00 PM GMT).

Delays in the formation and installation of Election Monitoring Boards (JRV), the substitution of JRV-trained personnel by alleged members of the ruling party Nuevas Ideas (NI), and late delivery of electoral materials are some of the irregularities reported by opposition party candidates.

Local media have reported that supporters of the ruling party are conducting political propaganda near polling stations, which is prohibited by law.

The police, meanwhile, reported that two people had been arrested for alleged electoral fraud by voting in a locality that did not correspond to them.

In these elections, in which about 5.5 million Salvadorans are expected to vote, without the participation of citizens living abroad, 44 mayors for the 2024-2027 term and 20 deputies for Parlacen for the 2026-2031 period will be elected.

The electoral day takes place just one month after the presidential and legislative elections in February, in which Bukele achieved immediate reelection for a second consecutive term, although the Constitution prohibits it.

Media Restrictions

Several media outlets have reported on social media restrictions on journalistic work in some polling centers, including not allowing video recording or photographs to be taken of Election Monitoring Board (JRV) members.

However, the TSE president said that access to the press “is guaranteed, as well as for national and foreign observers.”

The Association of Journalists of El Salvador (APES) stated in a release that restrictions on journalists were imposed by those in charge of polling stations, the police, electoral prosecutors, and members of some political parties.

Delays and Non-Compliance with Regulations

The Observa El Salvador 2024 consortium of electoral observation from universities noted in a statement that at the start of the day there were “important delays and non-compliance with the current electoral regulations in terms of administrative deadlines.”

It indicated that in 22.6% of the observed polling centers, the electoral package, including ballots, was received late, while in 8.2% there was “a lack of some material.”

These observers also pointed out a “disproportionate party vigilance” of polling stations in favor of Nuevas Ideas.

It detailed that in 96.5% of the observed polling stations, representatives from Nuevas Ideas were present; in 44.2% from the Farabundo Martí National Liberation Front (FMLN); in 38.3% from the Great Alliance for National Unity (GANA, right-wing); and in 23% from the Nationalist Republican Alliance party (Arena, right-wing), among others.

El Economista: https://www.eleconomista.net/centroamerica/Comicios-salvadorenos-transcurren-con-poca-afluencia-y-entre-denuncias-de-irregularidades-20240303-0008.html

Comicios salvadoreños transcurren con poca afluencia y entre denuncias de irregularidades

La jornada electoral que se celebra este domingo en El Salvador para elegir a 44 alcaldes y 20 representantes del país para el Parlamento Centroamericano (Parlancen) transcurre con normalidad, aunque con poca afluencia de votantes y entre denuncias de irregularidades por parte de partidos de oposición.

Pasadas ya seis horas desde la apertura de los más de 1,590 colegios electorales, estos lucen sin aglomeraciones de ciudadanos, en comparación con lo sucedido en las elecciones presidenciales y legislativa del pasado 4 de febrero en las que el presidente Nayib Bukele logró la reelección inmediata.

La presidenta del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Dora Esmeralda Martínez, aseguró en una conferencia de prensa que “la población está votando sin dificultades”, pero no se refirió a la cantidad de personas que, por el momento, ya han ejercido el sufragio.

Señaló que los equipos tecnológicos para la divulgación y transmisión de resultados han sido distribuidos en un 98 % de los colegios electorales y que el resto se estarán distribuyendo en el transcurso de la tarde antes del cierre de la votación.

Martínez añadió que a las 15:00 hora local (21:00 GMT) se pondrá a cero el sistema de transmisión de resultados para “tenerlo listo y comenzar a recibir los datos minutos después del cierre de la jornada electoral”, previsto para las 17:00 hora local (23:00 GMT).

Retrasos en la conformación e instalación de juntas receptoras de votos, sustitución en las juntas de votos de personas capacitadas por supuestos miembros del partido oficialista Nuevas Ideas (NI) y entrega tardía de material electoral, son algunas de las irregularidades denunciadas por candidatos de partidos de la oposición.

Medios locales han reportado que simpatizantes del partido oficialista realizan propaganda política cerca de los centros de votación, lo que está prohibido por ley.

La Policía, por su parte, informó de que dos personas fueron detenidas por cometer supuesto fraude electoral al votar en una localidad que no les correspondía.

En estas elecciones, a las que están convocados unos 5.5 millones de salvadoreños y sin que puedan participar los ciudadanos que viven en el extranjero, saldrán los alcaldes de 44 municipios para el período 2024-2027 y 20 diputados para el Parlacen para un lapso de 2026-2031.

La jornada electoral se realiza justo tras un mes de las elecciones presidenciales y legislativas de febrero en las que Bukele logró la reelección inmediata para un segundo período consecutivo a pesar que la Constitución lo prohíbe.

Restricciones a la prensa

Diferentes medios de comunicación han denunciado en redes sociales restricciones al ejercicio periodístico en algunos centros de votación, entre ellas el no permitir grabar video o tomar fotografías a miembros de juntas receptoras de votos.

Sin embargo, la presidenta del TSE dijo que el acceso a la prensa “está garantizado y de igual forma para los observadores nacionales y extranjeros”.

La Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) indicó en un comunicado que las restricciones a periodistas se han dado por parte de encargados de centros de votación, la Policía, fiscales electorales y miembros de algunos partidos políticos.

Retrasos e incumplimientos a normativa

El consorcio de observación electoral de universidades Observa El Salvador 2024 señaló en un comunicado que al inicio de la jornada se registraron “importantes retrasos e incumplimientos a la normativa electoral vigente en cuanto a los plazos administrativos”.

Indicó que en el 22.6 % de los centros de votación observados el paquete electoral, que incluye las papeletas, se recibió de forma extemporánea, mientras que en el 8.2 % “se registró la falta de algún material”.

Estos observadores también señalaron que existe una “desproporción de la vigilancia partidaria” de los colegios electorales en favor de Nuevas Ideas.

Detalló que en el 96.5 % de los colegios electorales observado se encuentran vigilantes de Nuevas Ideas, en el 44.2 % del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), en el 38.3 % de la Gran Alianza por la Unidad Nacional (GANA, derecha) y 23 % del partido Alianza Republicana Nacionalista (Arena, derecha), entre otros.

El Economista: https://www.eleconomista.net/centroamerica/Comicios-salvadorenos-transcurren-con-poca-afluencia-y-entre-denuncias-de-irregularidades-20240303-0008.html