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Minutes before 6:30 p.m. on March 3 in El Salvador, political party representatives and officials from the Supreme Electoral Tribunal (TSE) informed journalists and photojournalists who were preparing to cover the preliminary vote count at various voting centers throughout the country that they had to leave the facilities.

The document indicated a supposed authorization “to the director of Electoral Organization, engineer José Roberto Gómez Cruz, to issue the pertinent instructions to the heads of the voting centers at the national level so that if there are media outlets at the voting centers they will be allowed to tour from 5:00 p.m. to 6:30 p.m. today, in order not to interrupt the work of the Election Monitoring Boards. Once the aforementioned schedule has concluded, they should be invited to leave the voting centers.”

This document appeared on social media, signed by Erick Vladimir Vides Portillo, as interim general secretary of the TSE, with signature and seal.

Staff from El Diario de Hoy and other media outlets, including television and radio stations, were removed from voting centers in various parts of the country as a result of this alleged TSE official document.

“At 4:40 p.m. I entered the voting center at the Alberto Masferrer Educational Complex in Usulután. At 5:01 p.m., they closed the voting center. At 5:12 p.m., a PNC agent said that we could no longer be inside the facilities. Then they called a representative from the JED (Departmental Electoral Board), who consulted his superiors to see if we had a letter from the tribunal, this despite being accredited, and they removed us from the facilities,” said Edwin García, a journalist from El Diario de Hoy.

Isabel de Saint Malo, head of the mission of international election observers from the Organization of American States (OAS), reacted at 7:04 p.m. on social media network X to say that “I have learned that the SG (general secretariat) of @TSEElSalvador has instructed journalists to leave the vote counting precinct. The journalistic role as observer of the process is essential for transparency in counting, transmission, and scrutiny.”

Six minutes later, TSE president Dora Esmeralda Martínez de Barahona turned to the same social media platform to clarify that “media outlets can cover the preliminary scrutiny, respecting the working space of the JRVs; we do not limit their time.”

A few minutes earlier, Noel Orellana, also a TSE magistrate, explained on Megavisión that “there has been some misinterpretation in the wording of some agreement that the collegiate body deemed appropriate to draft,” adding, “I want to express to the different media outlets that the TSE reaffirms its commitment to guaranteeing the right of media outlets to cover any of the 8,562 Election Monitoring Boards that they deem convenient. We believe that the work you do is a social job and that the population has the right to stay informed.”

Angélica Cárcamo, president of the Salvadoran Association of Journalists of El Salvador (APES), questioned the TSE president on Network X, posting “then clarify this statement with which they have been evicting colleagues,” copying the document that circulated on social media and led to the eviction of journalists from voting centers.

The official TSE account on X posted this clarification at 7:16 p.m.:

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/tse-magistrado-presidente-del-elecciones-municipales-apes-acoso-a-periodistas-/1127220/2024/

Hubo desalojo de periodistas en centros de votación, por supuesto documento del TSE

Minutos antes de que se cumplieran las 6:30 p.m. en El Salvador este 3 de marzo, en diversos centros de votación en el territorio, personeros de partidos políticos y del Tribunal Supremo Electoral (TSE) indicaron a periodistas y fotoperiodistas, que se alistaban a acompañar el conteo preliminar, que debían abandonar las instalaciones de dichos centros.

Dicho documento indicaba una supuesta autorización “al director de Organización Electoral, ingeniero José Roberto Gómez Cruz, para que gire las instrucciones pertinentes a los jefes de centros de votación a nivel nacional, para que de haber medios de comunicación en los centros de votación les permitan dar un recorrido de las 17:00 a las 18:30 horas de este día, a efecto que el trabajo periodístico no interrumpa el trabajo de las juntas receptoras de voto. Una vez concluido el horario antes mencionado, se les debe invitar a desalojar los centros de votación”.

Este documento apareció en redes sociales, con la firma de Erick Vladimir Vides Portillo, como secretario general interino del TSE, con firma y sello.

Personal de El Diario de Hoy y de otros medios de comunicación, entre ellos de televisoras y radios, fue retirado de centros de votación en distintos puntos del país, como efecto de este supuesto documento oficial del TSE.

“A las 4:40 de la tarde ingresé al centro de votación del Complejo Educativo Alberto Masferrer, en Usulután. A las 5 con un minuto realizaron el cierre del Centro de votación. A las 5 con 12 minutos, un agente de la PNC dijo que ya no podíamos estar dentro de las instalaciones. Luego le llamaron a un representante de la JED (Junta Electoral Departamental), quien consultó a sus superiores para ver si contábamos con una carta por parte del tribunal, esto a pesar de estar acreditado, y nos sacaron de las instalaciones”, describió Edwin García, periodista de El Diario de Hoy.

Isabel de Saint Malo, jefa de misión de observadores electorales internacionales de la Organización de Estados Americanos (OEA), reaccionó a las 7:04 p.m. en la red social X al señalar que “he tenido conocimiento que la SG (secretaría general) del @TSEElSalvador ha instruido a los periodistas dejar el recinto de conteo de votos. El rol periodístico como veedor del proceso es fundamental para la transparencia del conteo, transmisión y escrutinio”.

Seis minutos después, la presidenta del TSE, Dora Esmeralda Martínez de Barahona, ocupó la misma red social para aclarar que “los medios pueden cubrir el escrutinio preliminar, respetando el espacio de trabajo de las JRVS, no les limitamos el tiempo”.

Unos minutos antes, Noel Orellana, también magistrado del TSE, explicó en Megavisión que “ha habido alguna mala interpretación en la redacción de algún acuerdo que el organismo colegiado estimó conveniente elaborar”, y añadió que “quiero expresarle a los diferentes medios de comunicación, que el TSE reafirma el compromiso de garantizar el derecho de los medios de comunicación a cubrir cualquiera de los 8,562 juntas receptoras de votos que estimen conveniente. Creemos que el trabajo que ustedes realizan es un trabajo social y que la población tiene derecho de mantenerse informada”.

Angélica Cárcamo, presidente de la Asociación Salvadoreña de Periodistas de El Salvador (APES), cuestionó a la presidenta del TSE en X, al publicar que “entonces aclare este comunicado con el que han estado sacando a colegas”, con copia del documento que circuló en redes, y que llevó a que, concretamente, personal periodístico fuera retirado de centros de votación.

La cuenta oficial en X del TSE publicó esta aclaración a las 7:16 p.m.:

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/tse-magistrado-presidente-del-elecciones-municipales-apes-acoso-a-periodistas-/1127220/2024/