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The rector of the University of El Salvador (UES), Juan Rosa Quintanilla, confirmed that the institution has been forced to suspend its purchasing plans to prevent further debt with suppliers, due to a $47 million non-payment that the Government has with the educational institution.

“We have instructed the suspension of purchasing plans, given that we currently have a debt with suppliers, and we do not want to continue indebting ourselves if we do not resolve the issue of the debt we have,” the official assured on Thursday in an interview with YSKL radio.

The UES budget is fed from two sources: its own resources and transfers from the Executive Branch, through the Ministry of Education (MINED). However, the Government has failed to timely transfer more than $47 million corresponding to the budget allocated to the university for 2022, 2023, and so far in 2024. Due to this delay, the university owes more than $19 million to its suppliers.

Rosa Quintanilla said that last week he managed to meet with the head of MINED, José Mauricio Pineda, who showed “concern and interest” in the UES situation and assured him that he would speak with his counterpart from the Treasury (Jerson Posada) to “seek the scenarios and spaces that allow the university to receive the resources that are indispensable for its development.”

The rector also stated that the explanation he has received from the Government about the delay in disbursements is that “the critical situation of the state’s finances is complex and therefore the university is also affected in that direction.”

He added that the UES has proposed to the Executive that while they see improvements in public security, it is also essential to “visualize development in education at all levels because we will not develop, we will not grow in terms of scientific and technological advances, if we do not invest in education.”

The financial situation of the UES has implied suspending academic programs, such as scientific research projects, Rosa Quintanilla recalled. Additionally, the UES Online program is at risk, which requires an average of $5 million and is currently financed with provisional funds. The Government was supposed to transfer the funds in January of this year, but to date, they have not reached the university’s accounts, he indicated.

“The payment of basic services is also in danger, such as electricity and drinking water, and the Internet, which are essential for the university’s development,” said the rector.

(Government officials have said that) “the critical situation of the state’s finances is complex and therefore the university is also affected in that direction” – Juan Rosa Quintanilla, UES Rector

Students are already facing the consequences of non-payment

Rosa Quintanilla called for attention to the problem of resource allocation for the UES and indicated that students are already being affected by the Saving Policy approved by the University Council (CSU) in February.

“In the same sense, several aspects that are concerning are considered, such as the suspension of the Assistantship Program,” he pointed out. He explained that as a consequence, 126 outstanding young people from different faculties no longer have the possibility of training, with a view to joining the UES’s teaching staff in the future, “besides, the potential they have for scientific research.”

“When I am questioned that the University of El Salvador is not at the levels of academic and scientific development compared to universities in Costa Rica, I always mention two things: one that the budget of universities in Costa Rica, Nicaragua, Guatemala is above what we receive. Costa Rica, for example, allocates 6% of the national budget (for public universities), we only have 1.3%, and of course, with the aggravating circumstance that the necessary resources for the university to function are not given,” the official claimed.

A survey carried out in January by the Interfaculty Network for Social Research, a UES movement, revealed that 71% of students considered the government’s more than $47 million debt with the university, El Salvador’s only public university, as “government negligence.”

In addition, 75% of the student community recognized that this debt has caused “economic limitations” to the institution, and 55.1% said they were willing to support the university’s efforts to obtain the resources that have been legally allocated to them.

In this survey, students also expressed their opinion on the delay in delivering the central campus buildings that the National Sports Institute of El Salvador (INDES) used to house the competitors of the XXIV Central American and Caribbean Games held in June 2023. A total of 77.7% considered that this delay represented an “improper retention” of the educational institution’s facilities.

The Ministry of Public Works (MOP) failed twice to meet the deadline for returning the buildings in the conditions in which they were handed over to the Government, i.e., without the showers, sanitary services, and beds installed for the athletes’ accommodations during the games.

Initially, the UES expected to have its spaces ready in August 2023 and thus return to face-to-face classes, but the MOP requested and obtained an extension to complete the work during the previous year, which delayed the resumption of in-person classes until 2024. However, by November, the UES “remained as a shelter,” said Rector Rosa Quintanilla at the time.

Costa Rica, for example, allocates 6% of the national budget (for public universities), we only have 1.3% and, of course, with the aggravating circumstance that the necessary resources for the university to function are not given” – Juan Rosa Quintanilla, UES Rector

It was not until January this year that the readjustments began, and some buildings have still not been handed over, leaving students to start the first cycle of 2024 virtually again. “The conditions for students to return to in-person classes have not been met and are not met, or will surely be in the coming days,” the university official said on Thursday.

For now, the faculties of Chemistry and Pharmacy, Dentistry, Agronomical Sciences, and Jurisprudence and Social Sciences have managed to resume face-to-face classes. The rest are waiting for their spaces.


Universidad de El Salvador suspende planes de compra para evitar endeudarse más con sus proveedores

El rector de la Universidad de El Salvador (UES), Juan Rosa Quintanilla, confirmó que la institución se ha visto en la necesidad de suspender los planes de compras para evitar más deudas con sus proveedores, a raíz de un impago de $47 millones que el Gobierno mantiene con esa casa de estudios.

“Hemos instruido la suspensión de los planes de compra, dado que en la actualidad tenemos una deuda con proveedores, y no queremos seguirnos endeudando si no resolvemos el tema de la deuda que tenemos”, aseguró el funcionario el jueves, en una entrevista con la radio YSKL.

El presupuesto de la UES se alimenta de dos fuentes: recursos propios y transferencias desde el Órgano Ejecutivo, a través del Ministerio de Educación (MINED). El Gobierno, sin embargo, ha fallado en transferir oportunamente más de $47 millones correspondientes al presupuesto asignado a la universidad para 2022, 2023 y lo que va de 2024. Debido a este retraso, la universidad debe más de $19 millones a sus proveedores.

Rosa Quintanilla dijo que la semana pasada logró reunirse con el titular del MINED, José Mauricio Pineda, quien mostró “preocupación e interés” en la situación de la UES y le aseguró que conversaría con su homólogo de Hacienda (Jerson Posada) para “buscar los escenarios y los espacios que le permita a la universidad recibir los recursos que son indispensables para su desarrollo”.

El rector además aseguró que la explicación que ha recibido el Gobierno sobre el retraso en los desembolsos es que “la situación crítica de la finanzas del Estado es compleja y que, por lo tanto, la universidad también se ve afectada en esa dirección”.

Agregó que la UES ha planteado al Ejecutivo que si bien ven mejoras en seguridad pública, también es importante “que se visualice el desarrollo en la educación en todos niveles, precisamente porque no vamos a desarrollarnos, no vamos a crecer en términos de avances científicos y tecnológicos, si no se invierte en educación”.

La situación financiera de la UES ha implicado suspender programas académicos, como proyectos de investigación científica, recordó Rosa Quintanilla. Además, está en riesgo el programa UES en Línea, que requiere un promedio de $5 millones y actualmente se financia con fondos provisionales. El Gobierno debió transferir los fondos en enero de este año, pero hasta la fecha no ha llegado a las cuentas de la universidad, indicó.

“También está en peligro el tema del pago de los servicios básicos, como energía eléctrica y agua potable, Internet, que son fundamentales para el desarrollo de la universidad”, dijo el rector.

(Funcionarios del Gobierno han dicho que) la situación crítica de la finanzas del Estado es compleja y que, por lo tanto, la universidad también se ve afectada en esa dirección” — Juan Rosa Quintanilla, Rector de la UES

Estudiantes ya enfrentan las consecuencias del impago

Rosa Quintanilla llamó a prestar atención al problema de asignación de recursos para la UES e indicó que los estudiantes ya se están viendo afectados por la Política de Ahorro que aprobó el Consejo Superior Universitario (CSU) en febrero.

“En la misma se consideran varios aspectos que son preocupantes, como, por ejemplo, que se suspende un Programa de Auxiliares de Cátedra”, indicó. Explicó que, como consecuencia, 126 jóvenes sobresalientes de las diferentes facultades ya no tienen la posibilidad de formarse, con miras a incorporarse al personal docente de la UES en un futuro, “además, el potencial que tienen para el tema de la investigación científica”.

“Cuando a mí me cuestionan que la Universidad de El Salvador no está en los niveles de desarrollo académico y científico comparado con las universidades de Costa Rica, siempre menciono dos cosas: uno de que el presupuesto de las universidades de Costa Rica, Nicaragua, Guatemala están por sobre el que nosotros recibimos. Costa Rica, por ejemplo anda por el 6 % del presupuesto (de la nación), nosotros apenas tenemos el 1.3% y, por supuesto, con el agravante de que no se dan los recursos necesarios para que la universidad funcione”, reclamó el funcionario.

Una encuesta realizada en enero por la Red Interfacultades para la Investigación Social, un movimiento de la UES, reveló que el 71 % de los estudiantes considera una “negligencia gubernamental” la deuda de más de $47 millones que ha acumulado el Gobierno con la universidad, la única pública de El Salvador.

Además, el 75 % de la comunidad estudiantil reconocía que dicha deuda le ha ocasionado “limitaciones económicas” a la institución y el 55.1 % dijo estar dispuesto a apoyar las gestiones de la universidad para obtener los recursos que por ley le han asignado.

En esa encuesta, los estudiantes también se pronunciaron por el retraso en la entrega de los edificios del campus central que el Instituto Nacional de los Deportes de El Salvador (INDES) utilizó para albergar a los competidores de los XXIV Juegos Centroamericanos y del Caribe realizados en junio de 2023. El 77.7 % consideró que dicho retraso significaba una “retención indebida”, de las instalaciones de la institución educativa.

El Ministerio de Obras Públicas (MOP) incumplió en dos ocasiones el plazo para devolver los edificios en las condiciones en las que se los entregaron al Gobierno. Es decir, sin las duchas, servicios sanitarios y camas que se instalaron para alojar a los atletas de los juegos.

En un primer momento, la UES esperaba tener listos sus espacios en agosto de 2023 y de esta manera volver a las clases presenciales; pero el MOP pidió y obtuvo una prórroga para completar los trabajos durante el año pasado, lo que postergó para 2024 el regreso de la presencialidad. Sin embargo, se llegó noviembre y la UES “seguía como albergue”, dijo en su momento el rector Rosa Quintanilla.

Costa Rica, por ejemplo anda por el 6 % del presupuesto (de la nación para las universidades públicas), nosotros apenas tenemos el 1.3% y, por supuesto, con el agravante de que no se dan los recursos necesarios para que la universidad funcione” — Juan Rosa Quintanilla, Rector de la UES

Fue hasta enero de este año que iniciaron las readecuaciones y algunos edificios aún no se han entregado, por lo que los estudiantes, de nuevo, iniciarán el primer ciclo de 2024 de forma virtual. “Las condiciones para que los estudiantes vuelvan a la presencialidad no se dieron y no están dadas, o van a estar seguramente en los próximos días”, dijo el jueves el funcionario universitario.

Por el momento, las facultades de Química y Farmacia, Odontología, Ciencias Agronómicas y Jurisprudencia y Ciencias Sociales han logrado retomar las clases presenciales. El resto está a la espera de sus espacios.