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The Observa El Salvador 2024 team, between January 29 and February 23, received 539 reports from their team of observers deployed throughout the national territory, of which they identified 235 cases of possible use of public resources in electoral campaigns in the observed territories.

The Observa El Salvador consortium released the report on the use of public resources in the campaign for municipal councils and incidents, reports of violence and electoral conflict in the weeks leading up to March 3.

Regarding the possible use of public funds, 23.0% was observed directly by members of the observer network; most of the cases, 76.0%, were identified indirectly in publications on social media, particularly Facebook; only 1.0% of the cases were reported from digital media publications.

The identified cases involve 69 districts in 24 municipalities, belonging to eight departments. Of the cases found, 19 occurred in the department of San Salvador, by the Nuevas Ideas party; 20, also by the cyan political institute, in La Libertad; in the northern part of the country, there were nine cases by ARENA and eight by Nuevas Ideas; in the central part of the country, 20 infractions, all by Nuevas Ideas; and in the western part of the country, 26 records, all committed by the ruling party as well. In the aforementioned cases, the majority were committed by active mayors, as well as a minister from the Bukele administration and an official deputy in the current Legislative Assembly.

For the classification of alleged cases of public resource use or prevalence of the office for electoral purposes, the categories of public workers’ use in electoral campaigns; use of state facilities/buildings; use of institutional assets such as vehicles, devices, state equipment or machinery, or other public resources or goods; the inauguration of state projects for electoral purposes.

Likewise, the distribution of social benefits by the government for propaganda purposes; social events that have been financed with public funds; the use of official social media to disseminate partisan electoral propaganda.

At the same time, in each case, the participation of a public official was evaluated, constituting the prevalence of office and also which political party or candidacy the activity would have benefited, establishing whether the person seeks re-election or aspires to another office that will be subjected to election in the 2024 electoral process.

The Electoral Code prohibits, during the 30 days before the election dates, central government municipalities and other autonomous entities advertising “(…) contracts, inauguration of national infrastructure projects or any other nature that has been carried out, that are carried out or that are planned to be carried out in compliance with the provision or the assistance services they are required to provide.”

From the alleged cases of public resources for electoral purposes and office prevalence, Observa El Salvador pointed out the occurrence of a dozen findings.

In addition, in 95 events, the use of public workers in electoral campaigns was reported, mostly carried out during work hours. This led to their participation in festive events such as rodeos and festivals, as well as public animation with dynamics and artists. Besides, they were observed in the delivery of snacks and house-to-house visits in the community.

Employees would also have been used for the delivery of construction materials, attendance at graduations in community schools, and the promotion of candidacies through the delivery of partisan promotional materials.

“21 cases were registered in which the use of municipal vehicles was determined. In 34 cases, presumably institutional goods such as state public equipment or material were observed, of which 82.3% corresponded to municipalities,” states the Observa El Salvador 2024 report.

On the other hand, the consortium documented 61 cases of inaugurations or announcements of public works or services in prohibited periods, including the construction of parks, sports courts, streets, bridges, water projects such as wells and connections, and electrification works.

“Despite legal restrictions, a wide range of initiatives is observed that could influence public perception and generate political advantages for those who promote them,” the consortium warned.

There were also 40 cases of social benefit handouts from municipalities or the central government for propaganda purposes.

“210 cases were identified in which the use of public resources was used for the direct promotion of specific candidacies; 149 of these cases correspond to people seeking re-election,” the consortium reported, urging the authorities of the Supreme Electoral Tribunal (TSE), Court of Accounts, and the Government Ethics Tribunal (TEG) to conduct an appropriate investigation of the cases.

For the consortium, it is important to remember that the scope of the observation “is not sufficiently broad to refer to a statistically significant sample,” but they still recorded a “relevant” number of cases that could be construed as electoral propaganda using public resources, despite explicit prohibitions thereof, mostly by Nuevas Ideas. (See chart).

Violence and electoral conflict

Between Monday, January 29, and Sunday, February 25, Observa learned of 97 acts, of which 48 correspond to conflicts and 49 cases to electoral violence, leaving an average of 3.46 incidents per day.

A high concentration of aggressions was perpetrated by members of the Supreme Electoral Tribunal, officials of the Attorney General’s Office, municipal mayors’ employees, among others.

The acts of violence evidenced were threats, physical aggression, insults, harassment, intimidation, destruction of property, arbitrary detention, violence against women, defamation, aggressive and intimidating verbal language, exposure of personal image, offenses against opposition political parties, limitations on journalistic practice, interrupted electoral silence, and limitations on the right to electoral observation.

And among the reported acts of electoral conflict, there were irregularities in the chain of custody of electoral packages, early campaigning, offense towards the opposition, misuse of private advertising spaces, negligence with electoral material, inconsistencies in TSE regulations, limitations in the confirmation of the Election Monitoring Board (JRV), irregularities in the electoral process, and the use of public authority to restrict electoral surveillance.


Hubo 235 casos de posible uso de fondos públicos para campaña electoral municipal

El equipo de Observa El Salvador 2024, entre el 29 de enero y el 23 de febrero, recibió 539 reportes de su equipo de observadores desplegados a lo largo del territorio nacional, de entre los cuales identificaron 235 casos de posible uso de recursos públicos en campañas electorales en los territorios observados.

El consorcio Observa El Salvador lanzó el informe sobre uso de recursos públicos en la campaña para los concejos municipales e incidentes, reportes de violencia y conflictividad electoral en las semanas previas a la jornada del 3 de marzo.

Sobre el posible uso de los fondos públicos, el 23.0% fue observado de manera directa por integrantes de la red de observadores; la mayoría de los casos, 76.0%, fue identificado de manera indirecta en publicaciones en redes sociales, particularmente Facebook; solo el 1.0% de los casos se reportó a partir de publicaciones de medios de comunicación digital.

Los casos identificados involucran 69 distritos de 24 municipios, pertenecientes a ocho departamentos. De los casos encontrados, 19 ocurrieron en el departamento de San Salvador, por el partido Nuevas Ideas; 20, también por el instituto político cian, en La Libertad; en la zona norte del país, hubo nueve casos por ARENA y ocho por Nuevas Ideas; en la zona paracentral del país, 20 infracciones, todas de Nuevas Ideas; y en la zona occidental, 26 registros, todos cometidos también por el partido de Gobierno. En los casos anteriormente mencionados, la mayoría fueron cometidos por alcaldes activos, así como una ministra de la administración Bukele y una diputada oficialista en la Asamblea Legislativa vigente.

Para la clasificación de presuntos casos de uso de recursos públicos o prevalencia del cargo con fines electorales, se definieron las categorías del uso de trabajadores públicos en campaña electoral; uso de instalaciones / edificios estatales; uso de bienes institucionales tales como vehículos, aparatos, equipo o maquinaria estatal u otro recurso o bien público; la inauguración de obras estatales con fines electorales.

Asimismo, la entrega de beneficios sociales de parte del gobierno con fines propagandísticos; eventos sociales que hayan sido financiados con fondos públicos; uso de redes sociales oficiales para difundir propaganda electoral partidista.

Simultáneamente, en cada caso se evaluó la participación de algún funcionario público, constitutivo de la prevalencia del cargo y además a qué partido político o candidatura habría beneficiado tal actividad, estableciendo si la persona busca reelección o aspira a otro cargo que será sometido a elección en el proceso electoral 2024.

El Código Electoral prohíbe, durante los 30 días anteriores a la fechas de las elecciones, al gobierno central, concejos municipales y demás entidades autónomas la publicidad de “(…) las contrataciones, inauguraciones de obras de infraestructura nacional o de cualquier otra naturaleza que hayan realizado, que realicen o que proyecten realizar en cumplimiento de la prestación o de los servicios de asistencia a que está obligado”.

A partir de los presuntos casos de recursos públicos para fines electorales y de prevalencia del cargo, Observa El Salvador señaló la ocurrencia de una decena de hallazgos.

Además, en 95 eventos se reportó el uso de trabajadores públicos en campaña electoral, en su mayoría llevados a cabo en horarios laborales. Esto llevó a que destacaron en la participación en eventos festivos como rodeos y festivales, así como la animación del público con dinámicas y artistas. Además, se observaron en la entrega de refrigerios y la visita casa por casa en la comunidad.

Las y los empleados también habrían sido utilizados para la entrega de materiales para construcción, asistencia a graduaciones en escuelas comunitarias y la promoción de candidaturas mediante la entrega de promocionales partidarios.

“Se registraron 21 casos en los que se determinó el uso de vehículos municipales. En 34 casos se observó presumiblemente bienes institucionales tales como equipo o material estatal público, de los cuales el 82.3% correspondía a las alcaldías”, señala el informe de Observa El Salvador 2024.

Por otra parte, el consorcio documentó 61 casos de inauguraciones o anuncios de obras o servicios públicos en periodos prohibidos, incluyendo la construcción de parques, canchas deportivas, calles, puentes, y proyectos de agua como pozos y conexiones, obras de electrificación.

“A pesar de las restricciones legales, se observa una amplia gama de iniciativas que podrían influir en la percepción pública y generar ventajas políticas para quienes las promueven”, advirtió el consorcio.

Hubo, además, 40 casos de entrega de beneficios sociales de parte de las municipalidades o el gobierno central con objetivo propagandístico.

“Se identificaron 210 casos en los que el uso de recursos públicos se utilizó para la promoción directa de candidaturas específicas; 149 de esos casos corresponden a personas que buscan la reelección”, informó el consorcio, instando a las autoridades del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Corte de Cuentas y Tribunal de Ética Gubernamental (TEG) a hacer la investigación pertinente de los casos.

Para el consorcio, es preciso recordar que el alcance de la observación “no es lo suficientemente amplio como para referirse a una muestra estadísticamente significativa”, pero que aún así registraron una cantidad “relevante” de casos que pueden ser constitutivos de propaganda electoral con uso de recursos públicos, a pesar de prohibiciones explícitas de ello, la mayor parte por Nuevas Ideas. (Ver gráfico).

Violencia y conflictividad electoral

Entre el lunes 29 de enero y el domingo 25 de febrero, Observa conoció de 97 hechos, de los cuales 48 corresponden a conflictividad y 49 casos a violencia electoral, dejando como promedio la cifra de 3.46 hechos por día.

Una alta concentración de agresiones fueron generadas por miembros del Tribunal Supremo Electoral, funcionarios de la Fiscalía General de la República, trabajadores de alcaldías municipales, entre otros.

Los hechos de violencia evidenciados fueron amenazas, agresión física, insultos, acoso, intimidación, destrucción de bienes materiales, detención arbitraria, violencia contra la mujer, difamación, lenguaje verbal agresivo e intimidatorio, exposición de imagen personal, injurias contra partidos políticos de oposición, limitación al ejercicio periodístico, silencio electoral interrumpido y limitación al derecho de observación electoral.

Y entre los actos de conflictividad electoral reportados figuran irregularidades en cadena de custodia de paquetes electorales, campaña adelantada, injuria hacia la oposición, uso indebido de espacios publicitarios privados, negligencia con material electoral, inconsistencias en normativas del TSE, limitación en la confirmación de JRV, irregularidades en el proceso electoral y uso de autoridad pública para restricción de vigilancia electoral.