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The Ministry of Health (MINSAL) ordered on Tuesday, February 28, to remove all materials related to sexual diversity and forms that allowed specifying the gender identity of patients from health units, including Centinela Surveillance and Sexually Transmitted Infections Control (VICITS) clinics. Personnel of these care centers confirmed this on Wednesday.

The order arrived through WhatsApp messages addressed to the authorities, explained two sources to this newspaper, who requested anonymity. “It sends an indication from a higher level of: ‘remove all documents, forms, and educational material on sexual diversity. All material that involves LGBTQI and there it includes VICITS. If the subject of sexual diversity is mentioned, it must be removed; therefore, it is necessary to submit it tomorrow, Wednesday, February 28, 2024, at 11:00 a.m., at SIBASI'”, says one of the received messages.

Personnel from VICITS clinics and regional offices of the Integral Basic Health System (SIBASI) confirmed today the veracity of this indication. These people will not be identified for security reasons. One of the sources said that “by orders from above, they could no longer provide material on sexual diversity or sexually transmitted diseases” in VICITS clinics. Workers from a SIBASI office assured that this content will no longer be distributed and will also be removed from the MINSAL website.

One of the sources from VICITS clinics explained that before noon today, they had already stored all the material in boxes and would send it to the corresponding SIBASI.

The removed material includes brochures that explain how to prevent HIV and sexually transmitted diseases. They inform that “for the care of key populations (LGBTQI), we have VICITS and Friendly Clinics” and provide a list of all Community Family Health Units (UCSF) in the country that provide “differentiated and confidential care to the LGBTQI population”.

According to WhatsApp messages received by doctors, forms where the patient could specify their gender identity would also have been removed. One of them is to request or confirm HIV tests and to report counseling before the test.

In response to orders from above (VICITS clinics), they could no longer provide material on sexual diversity or sexually transmitted diseases” — VICITS clinic staff, Regarding the removal of material related to sexual diversity

For the time being, educational materials are only being removed from MINSAL health centers. The Union of Medical Workers of the Salvadoran Social Security Institute (SIMETRISSS) said this afternoon that “at the Social Security level, they have not sent messages or memorandums (…). Only to MINSAL colleagues”.

La Prensa Grafica sent WhatsApp messages to the ministry’s communications office to obtain a position on the matter and inquire why the educational material was removed, but there have been no responses. Emails were also sent to SIBASI officials to confirm the information, but again, there is no response.

In addition, similar measures have been taken by the National Administration of Aqueducts and Sewers (ANDA). The president of the autonomous body, Rubén Alemán, confirmed on social network X that they have already changed the public information request form. In the previous form, citizens had the option of providing their gender identity.

The decision of MINSAL and ANDA comes after the acting head of the Ministry of Education (MINED), José Mauricio Pineda, announced on Tuesday that “all use or any trace of gender ideology has been removed from public schools”.

In October 2022, conservative groups criticized Channel 10 for teaching eighth-grade students the meaning of the term “sexual orientation”. Following the complaints, MINED removed all related material from schools, including those aimed at combating gender-based violence in educational centers.

Moreover, last week, Nayib Bukele told the conservative Padres en Acción movement that “we do not allow those ideologies in schools, not in colleges,” during his participation in the Conservative Political Action Conference (CPAC), held in the United States.

Organizations warn of violations of fundamental rights

Organizations and activists working in defense of human rights expressed concern about MINSAL’s decision and considered it a violation of the right to health, as set out in article 65 of the Republic’s Constitution.

“It is a very serious violation of fundamental rights, assuming positions whose understanding is a dangerous border in hate messages. Who will attend to this population? Does El Salvador expel citizens based on a discriminatory act from health education? The constitutional mandate for public health and the right to health of all inhabitants is being compromised,” asked Silvia Juárez from the Salvadoran Women for Peace Organization (ORMUSA).

Amalia Leiva, a human rights defender for the LGBTIQ+ population, warned that the material being removed is aimed at preventing sexual violence, promoting non-discrimination, and respect. “It is very serious because it compromises international funding efforts for the issue of sexual violence prevention, harassment, discrimination, and of course, the issue of HIV since they are involving the Ministry of Health with the VICITS issue,” Leiva said.

“Let’s remember that VICITS are a result of the efforts made by the social movement to guarantee spaces where non-discriminatory health care is provided. It is very serious. I don’t see a significant impact on the Ministry of Education because, after all, it has been one of the ministries that has never cared about addressing this issue, but I think that of MINSAL is already part of strengthening a discourse of hatred, bolstering the strategies of discrimination of the presidential discourse,” she added.

Morena Herrera, from the Feminist Collective, agreed that these measures violate the right to non-discrimination and the right to health, while warning that they will affect the entire population, not just a group of people.

“It is a measure that will deepen health problems for the population, which do not get resolved by erasing the names,” — Morena Herrera, Feminist Collective

“Sexually transmitted diseases will continue and will increase to the extent that they are not adequately treated. The health of the population will be more negatively affected. They are unpopular measures against the population, and they break the protection of the right to health that we all have. Article 65 establishes this. It is a measure that will deepen health problems for the population, which do not get resolved by erasing the names,” she asserted.

Francisco Ortiz, of the HIV Thematic Table, explained that they have not been officially notified of the measure but said they will consult with MINSAL about this situation and warned that “it would have implications for the quality of service for the community with HIV and the LGBTQI community” since the prevalence of infections “is high in the gay and trans community, compared to the heterosexual population.”

In his opinion, MINSAL had been one of the most committed to the response to this disease, and they had even noticed progress, but “if that is implemented, it would have a negative impact on the quality of care for people with HIV, in the LGBTQI population,” he insisted. He argued that many HIV patients fear going to consultations because they are generally discriminated against due to their health condition, and this would add discrimination based on their sexual orientation.

“I will not side with the discriminators,” Bukele said before becoming president.

The attitude of the Bukele administration towards gender diversity contradicts what they expressed during the campaign for the 2019 presidential elections and even in the first months of their administration. Social media still have a video of when Nayib Bukele and his party, Nuevas Ideas, met with representatives of LGBTQI+ collectives, within the framework of preparing their campaign promises, the so-called Plan Cuscatlán.

“I believe that now the civil rights struggle of our time is the LGBTQI community, and I want to be on the right side of history. I have always said that my fear is to be on the other side (…). I will not join the side of the discriminators,” said the then mayor of San Salvador, who also called himself “an ally” of this population and advocated for educating more people about gender diversity.

“I am an ally and I am sure that the people, in the end, need explanations. I do not believe that human beings are evil by nature, I know that it is difficult when one has been beaten, insulted, to think that; but I believe that it is a matter of a little ignorance. I think it is a matter of explaining (…), because if not, we are not going to change anything, all we are going to do is fight violence with violence,” he said at the time.

Subsequently, the Plan Cuscatlán included inputs provided by these collectives. In the Human Rights section of this document, it was even stated that “the defense and promotion of human rights” for different populations, including the “LGBTQI+ community,” is “fundamental within a government that aspires to be democratic and is an aspect that is closely linked to the principles of equality and non-discrimination.”

On June 2, 2019, the day after taking office as President of the Republic, and asked by a Twitter user (today, X) about the future of the Directorate of Diversity, which in the previous government was within the then-Secretariat of Social Inclusion, Bukele informed that this entity would move to the Ministry of Culture. “Be patient, we only have 36 hours of Government,” he added.

That same day, then-Minister Suecy Callejas, now a deputy, responded to Bukele’s publication, assuring that “we have a clear vision of generating and implementing clear public policies that are in favor of the protection of human rights. Cultural changes are the most difficult to achieve, but the ones that do endure. Diversity is welcome!”

“I think it is a matter of explaining (…), because if not, we are not going to change anything, all we will do is fight violence with violence” – Nayib Bukele, at a meeting with LGBTQI+ collectives during the 2019 presidential campaign.

Even a year later, the Ministry of Culture maintained that tone. On May 17, 2020, on International Day Against Homophobia, Transphobia, Lesbofobia, and Biphobia, they shared a message against discrimination on social networks.

“Today, we reaffirm our commitment to respect for human dignity, the defense of human rights, justice, and the protection of all people. Let us celebrate diversity because it is our most precious value. No one should be discriminated against for being diverse,” said the State Department.


MINSAL retira material sobre diversidad sexual de unidades de salud y clínicas VIH

El Ministerio de Salud (MINSAL) ordenó el martes 28 de febrero retirar todo material relacionado con diversidad sexual y formularios que permitían especificar la identidad de género de los pacientes de las unidades de salud, incluyendo las clínicas de Vigilancia Centinela y Control de las Infecciones de Transmisión Sexual (VICITS), confirmó este miércoles personal de estos centros de atención.

La orden llegó por medio de mensajes de WhatsApp, dirigidos a las jefaturas, explicaron dos fuentes a este periódico, quienes solicitaron el anonimato. “Se envía indicación girada de nivel superior de: ‘retirar todo documento, formulario y material educativo sobre diversidad sexual. Todo material que lleve LGTBI y ahí incluye a las VICITS. Si se menciona el tema de diversidad sexual debe ser retirado; por lo tanto, es necesario que se entregue el día de mañana miércoles 28 de febrero del 2024 a las 11:00 a.m., en el SIBASI”, dice uno de los mensajes recibidos.

Personal de clínicas VICITS y de oficinas regionales del Sistema Básico de Salud Integral (SIBASI) confirmaron hoy la veracidad de esta indicación. Estas personas no serán identificadas por seguridad. Una de las fuentes dijo que “por órdenes de arriba ya no podían entregar material sobre diversidad sexual ni enfermedades de transmisión sexual” en las clínicas VICITS. Trabajadores de una oficina del SIBASI aseguraron que este contenido ya no se distribuirá y también se eliminará de la página web del MINSAL.

Una de las fuentes de las clínicas VICITS explicó que antes del mediodía de hoy ya habían guardado todo el material en cajas y lo mandarían al SIBASI correspondiente.

Dentro del material retirado se encuentran folletos que explican cómo prevenir el VIH y enfermedades de transmisión sexual. En ellos se informa que “para atención de poblaciones clave (LGBTI) contamos con Clínicas VICITS y Amigables” y proporciona una lista de todas las Unidades Comunitarias Salud Familiar (UCSF) del país que brindan “atención diferenciada y confidencial a población LGBTI”.

Según los mensajes de WhatsApp recibidos por los médicos, también se habrían eliminado formularios donde el paciente podía especificar su identidad de género. Uno de ellos es para solicitar o confirmar pruebas de VIH y para reportar consejería previo a la prueba.

Por órdenes de arriba (las clínicas VICITS) ya no podían entregar material sobre diversidad sexual ni enfermedades de transmisión sexual”

Personal de clínica VICITS

Sobre retiro de material relacionado con diversidad sexual

Por el momento, el material educativo solo se estaría retirando de los centros de salud del MINSAL. El Sindicato de Médicos Trabajadores del Instituto Salvadoreño del Seguro Social (SIMETRISSS) dijo esta tarde que “a nivel del Seguro Social no han enviado mensajes ni memorandos (…). Solo a colegas del MINSAL”.

LA PRENSA GRÁFICA envió mensajes de WhatsApp a la oficina de comunicaciones del ministerio para obtener una postura al respecto y consultar por qué se retiró el material educativo, pero no ha respondido. También envió correos electrónicos a jefes de SIBASI para confirmar la información, pero tampoco hay respuesta.

Además, medidas similares se ha tomado en la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA). El presidente de la autónoma, Rubén Alemán, confirmó en la red social X que ya cambiaron el formulario de solicitud de información pública. En el anterior, la ciudadanía tenía la opción de colocar su identidad de género.

La decisión del MINSAL y ANDA ocurre después de que el titular interino del Ministerio de Educación (MINED), José Mauricio Pineda, aseguró, el martes, que “todo uso o todo rastro de la ideología de género lo hemos sacado de las escuelas públicas”.

En octubre de 2022, grupos conservadores criticaron al Canal 10 por enseñarle a los estudiantes de octavo grado el significado del término “orientación sexual”. A raíz de las quejas, el MINED retiró todo material relacionado de la escuelas, incluso aquellos dirigidos a combatir la violencia de género en los centros educativos.

Además, la semana pasada, Nayib Bukele dijo al movimiento conservador Padres en Acción que “nosotros no permitimos esas ideologías en las escuelas, ni en los colegios”, en el marco de su participación en la Conferencia de Acción Política Conservadora (CPAC, en inglés), que se realizó en Estados Unidos.

Organizaciones advierten de violaciones a derechos fundamentales

Organizaciones y activistas que trabajan en la defensa de los derechos humanos expresaron su preocupación por la decisión del MINSAL y consideraron que viola el derecho a la salud, contemplado en el artículo 65 de la Constitución de la República.

“Es muy grave la violación a derechos fundamentales, asumiendo posturas cuya comprensión son un lindero peligroso en los mensajes de odio. ¿Quién va atender a esta población? ¿El Salvador expulsa de la educación en salud a ciudadanos basados en un acto discriminatorio? Se está comprometiendo el mandato constitucional de la salud pública y derecho a la salud de todos los habitantes”, cuestionó Silvia Juárez, de la Organización de Mujeres Salvadoreñas por la Paz (ORMUSA)

Por su parte, Amalia Leiva, defensora de los derechos humanos de la población LGBTIQ+, advirtió que el material que se está retirando está orientado a prevenir la violencia sexual, promover la no discriminación y el respeto. “Es muy grave, porque compromete esfuerzos internacionales de financiamiento para el tema de la prevención de la violencia sexual, el acoso, la discriminación y por supuesto el tema de VIH, ya que están tocando el Ministerio de Salud con el tema de las VICITS”, dijo Leiva.

“Recordemos que las VICITS son un resultado de los esfuerzos que ha hecho el movimiento social para garantizar espacios donde se brinde una atención a la salud sin discriminación. Es muy grave. Al Ministerio de Educación no le veo como mayor impacto porque, al fin y al cabo, ha sido uno de los ministerios que nunca le ha importado tocar este tema, pero creo de que lo del MINSAL ya viene como parte de un fortalecimiento a un discurso de odio, un fortalecimiento a las estrategias de discriminación del discurso presidencial”, indicó.

Morena Herrera, de la Colectiva Feminista, coincidió en que estas medidas violan el derecho a la no discriminación y al derecho a la salud, al tiempo que advirtió que afectarán a toda la población, no solo a un grupo de personas.

“Es una medida que va a agudizar problemas de salud de la población, que no se resuelven por borrar los nombres”

Morena Herrera

Colectiva Feminista

“Las enfermedades de transmisión sexual van a seguir y van a incrementar, en la medida en que no las atiendan adecuadamente. La salud de la población se va a ver más afectada negativamente. Son medidas impopulares contra la población, además de que rompen la protección del derecho a la salud que tenemos todas las personas. El artículo 65 establece esto. Es una medida que va a agudizar problemas de salud de la población, que no se resuelven por borrar los nombres”, aseveró.

Francisco Ortíz, de la Mesa Temática del VIH, explicó que oficialmente no han sido notificados de la medida, pero adelantó que consultarán con el MINSAL sobre esta situación y alertó que “tendría implicaciones en la calidad del servicio de la comunidad con VIH y de la comunidad LGTBIQ”, ya que la prevalencia de las infecciones “son elevadas en la comunidad gay y trans, en comparación con la población heterosexual”.

A su juicio, dijo, el MINSAL había sido uno de los más comprometidos en la respuesta de esta enfermedad y habían incluso observado un avance, pero “si eso llega a implementarse, tendría un impacto negativo en la calidad de atención de las personas con VIH, en la población LGTBIQ”, insistió. Sostuvo que muchos pacientes con VIH temen ir a consultas porque generalmente son discriminados por su condición de salud y, a eso, se le sumaría la discrimación por su orientación sexual.

“Yo no voy a estar del lado de los discriminadores”, dijo Bukele antes de ser presidente

La actitud de la administración Bukele hacia la diversidad de género contradice lo que expresaban durante la campaña para las elecciones presidenciales de 2019 e incluso en los primeros meses de su gestión. En redes sociales aún sobrevive un video de cuando Nayib Bukele y su partido, Nuevas Ideas, se reunió con representantes de colectivos LGBTIQ+, en el marco de la preparación de sus promesas de campaña, el llamado Plan Cuscatlán.

“Yo creo que ahora la lucha de los derechos civiles de nuestro tiempo es la comunidad LGBTI y yo quiero estar del lado correcto de la historia. Yo siempre he dicho eso, mi temor es de estar del otro lado (…). Yo no voy a estar del lado de los discriminadores”, dijo el entonces alcalde de San Salvador, quien además se autodenominó “un aliado” de esta población y abogó por educar más a las personas sobre la diversidad de género.

“Yo soy un aliado y estoy seguro que la gente, al final, lo que hay es que explicarles. Yo no creo que el ser humano sea malo por naturaleza, yo sé que es bien difícil, cuando a uno lo han golpeado, lo han insultado, pensar eso; pero creo que es cuestión de un poco de ignorancia. Yo creo que es de explicar (…), porque si no, no vamos a cambiar nada, lo único que vamos a hacer es pelear violencia con violencia”, afirmó en aquel momento.

Posteriormente, el Plan Cuscatlán incluyó insumos brindados por estos colectivos. En el apartado de Derechos Humanos de este documento incluso se afirmó que “la defensa y promoción de los derechos humanos” de diferentes poblaciones, entre ellas “comunidad LGBTI+” es “básica dentro de un Gobierno que aspira a ser democrático y es un aspecto que se vincula íntimamente con los principios de igualdad y no discriminación”.

El 2 de junio de 2019, un día después de asumir la presidencia de la República, y consultado por un usuario de Twitter (hoy X) sobre el futuro de la Dirección de Diversidad, que en el gobierno anterior estaba dentro la extinta Secretaría de Inclusión Social, Bukele informó que esta entidad pasaría al Ministerio de Cultura. “Tengan paciencia, solo llevamos 36 horas de Gobierno”, agregó.

Ese mismo día, la entonces ministra del ramo, y hoy diputada Suecy Callejas, respondió a la publicación de Bukele asegurando que “tenemos clara la visión de generar y ejecutar políticas públicas claras que sean en pro de la protección de los derechos humanos. Los cambios culturales son los más difíciles de lograr, pero los que sí perduran. ¡Bienvenida la diversidad!”.

Yo creo que es de explicar (…), porque si no, no vamos a cambiar nada, lo único que vamos a hacer es pelear violencia con violencia” — Nayib Bukele, En reunión con colectivos LGBTIQ+ durante la campaña presidencial de 2019

Aun un año después, el Ministerio de Cultura mantenía ese tono. El 17 de mayo de 2020, en el Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia, Lesbofobia y la Bifobia, compartió en redes sociales un mensaje contra la discriminación.

“Hoy, reafirmamos el compromiso por el respeto a la dignidad humana, la defensa de los derechos humanos, la justicia y la protección de todas las personas. Celebremos la diversidad porque es nuestro valor más preciado. Nadie puede ser discriminado por ser diverso”, dijo la cartera de Estado.