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The well-oiled communication machinery that bombards with propaganda and the blood-stained history that the country carries make it possible for legitimization of a model built under the Machiavellian premise that the end justifies the means. RFI travels to San Salvador to portray the darkest side of the so-called Bukele model, which is now being looked at by other countries after being plebiscited at the polls last February 4th with notable success.

President Bukele accuses international media of giving a biased and distorted view of what happens in the country without taking into account his overwhelming electoral success. We see firsthand how that vote, although democratic, is accompanied by an accelerated degradation of counterpowers and guarantees of the rule of law. A system that, far from what it seems, has cracks. It’s “a house of cards,” a former professor of Nayib Bukele confesses to RFI.

In our report, we try to explain the keys to Bukele’s popularity by visiting some of the most dangerous neighborhoods in the country, such as Don Bosco or Iberias, where control was divided between gangs Barrio 18 and Salvatrucha.

El Salvador shows a different face to the world today. The country that once had the highest crime rates in Central America now wears the reduced homicide figures as a medal on its chest, the lowest in its history. Through the work of NGOs, independent journalists, and victims’ relatives, we reconstruct the darkest part of this model that faces us all with the ethical dilemma of how far it is humanly understandable for a country’s democratic guarantees to be lowered in order to establish peace. What is the price?

Humanitarian organizations and the Human Rights Defense Office (PDDH) have collected more than 7,400 reports of abuses, mostly of arbitrary arrests during the state of emergency since March 2022.

The Terrorism Confinement Center (Cecot), El Salvador’s maximum-security prison and one of President Bukele’s flagship projects, celebrated its first year of operation. A closed circuit constantly monitors the prisoners. They eat beans and rice with their hands because forks and knives could turn into deadly weapons.

The president has become immensely popular for this tough policy, both inside and outside its borders. On Sunday, February 4, he swept the presidential elections, with 85% of the votes. Bukele has been re-elected after a controversial legal journey, as the Salvadoran Constitution opposed such re-election in several of its articles. Above all, RFI managed to interview El Salvador’s vice president, Félix Ulloa, who spoke about the numerous controversies of the Salvadoran model.

The 2022 U.S. State Department Human Rights Practices report states that the state of emergency has allowed El Salvador’s public security forces to conduct numerous arbitrary arrests, home invasions, unfair judicial proceedings, and detainee deaths.

On the Front Page – Analysis of the Bukele Model in El Salvador

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RFI: https://www.rfi.fr/es/programas/grandes-reportajes-de-rfi/20240226-en-las-cloacas-del-modelo-bukele

En las ‘cloacas’ del modelo Bukele

La engrasada maquinaria de comunicación que bombardea con propaganda y el historial de sangre que arrastra el país hacen posible la legitimización de un modelo construido bajo la maquiavélica premisa de que el fin justifica los medios. RFI viaja a San Salvador para retratar el lado más oscuro del llamado modelo Bukele, en el que ahora se fijan otros países tras ser plebiscitado en las urnas el pasado 4 de febrero con notable éxito.

El presidente Bukele acusa a los medios internacionales de dar una visión sesgada y deformada de lo que pasa en el país sin atender a su éxito arrollador en las urnas. Nosotros comprobamos de primera mano cómo ese voto, si bien es democrático, va acompañado de una degradación acelerada de los contrapoderes y las garantías del estado de derecho. Un sistema que lejos de lo que parece, presenta fisuras. Es “un castillo de naipes” llega a confesar a RFI el que en su día fue profesor de Nayib Bukele.

En nuesto reportaje intentamos explicar las claves de la popularidad de Bukele recorriendo algunas de las comunas hasta ahora más peligrosas del país, como Don Bosco o Iberias, cuyo control se repartían entre las maras Barrio 18 y Salvatrucha. 

El Salvador muestra hoy una imagen diferente ante el mundo. El país que alguna vez tuvo las cifras de criminalidad más altas de Centroamérica ahora se cuelga como una medalla en el pecho las reducidas cifras de homicidios, las más bajas de su historia. A través del trabajo de ONGs, de periodistas independientes y de familiares de víctimas, reconstruímos la parte más oscura de este modelo que nos pone a todos ante el dilema ético de hasta qué punto es humanamente entendible que las garantías democráticas de un país sean rebajadas para instalar la paz. ¿Cuál es el precio?

Las organizaciones humanitarias y la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH) han recogido más de 7.400 denuncias de atropellos, la mayoría por detenciones arbitrarias durante el estado de excepción, desde marzo de 2022.

El Centro de Confinamiento del Terrorismo (Cecot), la prisión de máxima seguridad de El Salvador y uno de los proyectos insignia del presidente Bukele, ha cumplido un año en funcionamiento. Un circuito cerrado vigila a los prisioneros permanentemente. Comen frijoles y arroz con las manos porque los tenedores y los cuchillos podrían convertirse en armas mortales. 

El mandatario se ha hecho inmensamente popular por esta política de mano dura, dentro y fuera de sus fronteras. El domingo 4 de febrero arrasó en las elecciones presidenciales, con el 85% de los votos. Bukele ha sido relecto después de un controvertido recorrido jurídico, ya que la Constitución salvadoreña se oponía a dicha reelección en varios de sus artículos. Sobre todo ello, RFI  pudo entrevistar al vicepresidente de El Salvador, Félix Ulloa quien se pronunció sobre las múltiples controversias del modelo salvadoreño.

El informe sobre Prácticas de Derechos Humanos del Departamento de Estado de los Estados Unidos de 2022 señala que el régimen de excepción ha permitido a las fuerzas de seguridad pública de El Salvador realizar numerosas detenciones arbitrarias, invasión de viviendas, procedimientos judiciales injustos y muertes de detenidos.

En Primera Plana – Análisis del modelo Bukele en El Salvador

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RFI: https://www.rfi.fr/es/programas/grandes-reportajes-de-rfi/20240226-en-las-cloacas-del-modelo-bukele