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The Salvadoran Social Security Institute (ISSS) removed the epidemiological bulletins that it had been publishing on its Primary Health Care (APS) portal since 2016, without offering any explanations for its decision as of the closing of this note.

The ISSS published the last of these reports on February 14, and it corresponded to the sixth week of 2024 (February 4 to 10). By the 22nd, the entire epidemiological bulletin section had disappeared.

“The page you are looking for does not exist. Check that the URL is spelled correctly, or go to the main page of the site” is the message that users now find when entering the link that housed the reports.

The removal of this information occurs after LA PRENSA GRÁFICA published two articles on February 15 and 19, with data obtained from these reports. The note of the 15th explained how the bulletins confirmed that the ISSS clinics faced an increase in respiratory diseases at the beginning of the year, even though the Ministry of Health (MINSAL) assured that the situation, at that time, was “quite good”. In the note of the 19th, it was stated that Social Security had reported a 49% increase in consultations for diarrhea and gastroenteritis.

“That information must be public; it’s not information that should be withheld. Putting myself in the position of a citizen, if the entity that guides my country’s health doesn’t alert me about which diseases are circulating frequently and dangerously, I won’t feel at risk, I won’t take prevention measures or seek early consultation if I see symptoms of the disease being warned about” — Iván Solano Leiva, Infectologist and elected president of COLMEDES

Since Friday, February 23, this newspaper contacted the ISSS communications office to inquire why the bulletins were removed and whether it is a definitive measure, but as of the closing of this note, it had not responded. The same inquiries were also sent to the email address that appears on the APS portal, and there is still no response.

Similar to those of MINSAL, the Social Security epidemiological bulletins reported the weekly and accumulated cases of monitored diseases such as acute respiratory infections, dengue, diarrhea and gastroenteritis, pneumonia, among others.

These reports were available on an ISSS portal aimed at health sector professionals, and their purpose, according to the website itself, is “to provide information with the latest trends and advances in the health area in an accessible, concrete and synthesized way that allows health personnel to be at the forefront of knowledge”.

MINSAL’s silence

Infectologist Jorge Panameño, when asked about this matter, clarified on Monday that the ISSS is not the entity obligated to carry out epidemiological surveillance tasks but rather MINSAL. However, the ministry has gone more than two months without publishing its bulletins, so the Social Security’s decision will deepen this gap, he indicated.

Panameño explained that the information provided by the ISSS, although limited to its user population, was of good quality and valuable, in addition to compensating, to some extent, for the lack of information from MINSAL. “What is striking is the abruptness of the removal of the information (…), which undoubtedly deepens the existing gap,” said the specialist.

For its part, the Union of Medical Workers of the ISSS (SIMETRISSS) regretted the Social Security’s decision and pointed out that the “opaqueness” of the health authorities “only benefits the spread of easily preventable diseases”.

The function of epidemiological bulletins is precisely to “early detect an outbreak of a disease that is occurring”, explained infectologist and elected president of the El Salvador Medical Association (COLMEDES), Iván Solano Leiva. He also emphasized that the data they provide is useful for both health personnel and citizens.

“The outlook is one of darkness, of complete opaqueness; we would only be detecting certain situations when they reach our offices; the private sector covers less than 5% of the population, and epidemiological surveillance is an activity that is established to keep the population informed as well. It’s part of our rights, and it is generated in establishments that are maintained with our taxes» — Jorge Panameño, Infectious Disease Physician

Solano Leiva indicated that if the doctor has timely information in their hands, they remain vigilant and report any anomaly to the health authorities immediately. Likewise, citizens can take precautions if . Without information, he said, people may feel they are not at risk and let their guard down.

Without the epidemiological bulletins from MINSAL, and now from ISSS, “the outlook is one of darkness, complete opacity. We would be detecting certain situations when they reach our offices (…), when it may be too late to take action,” warned Dr. Panameño. “Not having an accessible information system makes it difficult to detect the arrival of a phenomenon,” he insisted.

In the same vein, SIMETRISSS indicated that not having this information at hand means “working adrift, not knowing if the expected epidemiological behavior for the season being evaluated is what is happening, or if there is an increase to take the necessary preventive and curative measures”. In addition, the union said, the gap in information “lends itself to public media manipulation”.


Seguro Social borra de su web los boletines que confirmaron el repunte de enfermedades respiratorias a inicios de 2024

El Instituto Salvadoreño del Seguro Social (ISSS) eliminó los boletines epidemiológicos que al menos desde 2016 venía publicando en su portal de Atención Primaria en Salud (APS), sin que hasta el cierre de esta nota haya ofrecido explicaciones sobre su decisión.

El ISSS publicó el último de estos reportes el pasado 14 de febrero y era el correspondiente a la sexta semana de 2024 (4 al 10 de febrero). Para el día 22, toda la sección de boletines epidemiológicos había desaparecido.

“La página que busca no existe. Compruebe que la dirección URL esté bien escrita, o vaya a la página principal del sitio” es el mensaje que ahora encuentra el usuario cuando ingresa al enlace que alojaba los informes.

La eliminación de esta información ocurre después de que LA PRENSA GRÁFICA publicó dos notas, el 15 y 19 de febrero, con datos obtenidos de estos informes. La nota del día 15 expuso cómo los boletines confirmaron que las clínicas del ISSS enfrentaron un repunte de enfermedades respiratorias a inicios del año, a pesar que el Ministerio de Salud (MINSAL) aseguró que la situación, en ese momento, estaba “bastante bien”. En la nota del día 19, se consignó que el Seguro Social había reportado un incremento del 49 % en las consultas por diarreas y gastroenteritis.

Esa información debe ser pública, no es una información de la que deba privarse. Poniéndome yo, como ciudadano, si a mí el ente que guía la salud de mi país no me alerta sobre qué enfermedades están circulando en forma frecuente y peligrosa, yo no me voy a ver en riesgo, no voy a tomar las medidas de prevención o la consulta temprana si veo síntomas de la enfermedad que se está alertando” — Iván Solano Leiva, Infectólogo y presidente electo del COLMEDES

Desde el viernes 23 de febrero, este periódico contactó a la oficina de comunicaciones del ISSS para consultar por qué eliminaron los boletines y si es una medida definitiva, pero hasta el cierre de esta nota no había respondido. También envió las mismas consultas al correo electrónico que aparece en el portal de APS, y tampoco hay respuesta.

Similares a los del MINSAL, los boletines epidemiológicos del Seguro Social reportaban los casos semanales y acumulados de enfermedades vigiladas como las infecciones respiratorias agudas, dengue, diarreas y gastroenteritis, neumonías, entre otras.

Estos reportes estaban disponibles en un portal del ISSS dirigido a profesionales del sector salud y su objetivo, según afirma la misma web, es “suministrar información con las últimas tendencias y avances en el área de la salud de forma accesible, concreta y sintetizada que permita al personal sanitario estar a la vanguardia del conocimiento”.

El silencio del MINSAL

Consultado al respecto, el infectólogo Jorge Panameño aclaró este lunes que el ISSS no es el ente obligado a ejercer las tareas de vigilancia epidemiológica, sino el MINSAL. Sin embargo, el ministerio tiene más de dos meses sin publicar sus boletines, por lo que la decisión del Seguro Social profundizará este vacío, indicó.

Pañameno explicó que la información que proporcionaba el ISSS, aunque estaba limitada a su población usuaria, era de buena calidad y valiosa, además de compensar en cierta medida la falta de información por parte del MINSAL. “Lo que sí llama la atención es lo abrupto de la eliminación de la información (…), que sin duda alguna viene a profundizar el vacío que ya existe”, dijo el especialista.

Por su parte, el Sindicato de Médicos Trabajadores del ISSS (SIMETRISSS) lamentó la decisión del Seguro Social y señaló que la “opacidad” de las autoridades de salud “solo beneficia a la propagación de enfermedades fácilmente prevenibles”.

La función de los boletines epidemiológicos es, precisamente, “detectar de manera temprana un brote de una enfermedad que se está presentando”, explicó el infectólogo y presidente electo del Colegio Médico de El Salvador (COLMEDES), Iván Solano Leiva. Destacó además que los datos que proporcionan son útiles tanto para el personal de salud como para la ciudadanía.

El panorama es de oscuridad, de completa opacidad, que estaríamos captando ciertas situaciones hasta que llegan a nuestras oficinas. El sector privado cubre menos del 5 % de la población y la vigilancia epidemiológica es una actividad que se establece para mantener informada al a población también. Es parte de nuestros derechos y que se genera en establecimientos que se mantienen con nuestros impuestos” — Jorge Panameño, Médico infectólogo

Solano Leiva indicó que si el médico tiene información oportuna en sus manos, se mantiene vigilante y reporta de inmediato cualquier anomalía a las autoridades sanitarias. Del mismo modo, los ciudadanos pueden tomar precauciones si . Sin información, dijo, las personas pueden sentir que no están en riesgo y bajan la guardia.

Sin los boletines epidemiológicos del MINSAL, y ahora del ISSS, “el panorama es de oscuridad, de completa opacidad. Estaríamos captando ciertas situaciones hasta que llegan a nuestras oficinas (…), cuando puede ser tarde para tomar medidas”, alertó el doctor Panameño. “No tener un sistema de información accesible, dificulta detectar la llegada de un fenómeno”, insistió.

En la misma línea, el SIMETRISSS indicó que no tener a la mano esta información implica “estar trabajando a la deriva, sin saber si el comportamiento epidemiológico esperado para la temporada a evaluar es lo que se presenta, o si hay incremento para tomar las medidas preventivas y curativas necesarias”. Además, dijo el sindicato, el vacío de información “se presta a la manipulación pública mediática”.