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The performance in Direct Foreign Investment is one of the worst indicators of Nayib Bukele’s administration. As mentioned in previous analyses, it fell by 56% compared to its predecessor, Salvador Sánchez Cerén.

Much of this is due to the legal uncertainty generated by the fact that decisions are now made by a single branch of the state, the Executive, since the Legislative Assembly gave a coup to the Supreme Court by removing the entire Constitutional Chamber to appoint obedient judges.

Since then, Direct Foreign Investment has faced quarters with significant negative numbers, meaning Salvadoran citizens have invested more abroad than other nations in our country. What are the countries investing the most in El Salvador? Which ones have stopped doing so, and which ones are receiving money from local entrepreneurs?

The main source of DFI in El Salvador is Panama. Since the third quarter of 2021, $333 million has been sent from that country to ours in terms of DFI. Interestingly, this is more than the general total of this indicator, which stood at $288 million during that period.

Economist Luis Membreño explains that in practice, these are not Panamanian companies or individuals investing in El Salvador, but international companies with hubs in that nation, which have a low tax regime. Among these companies are many Colombian-owned businesses, mainly banks, such as Bancolombia and Davivienda.

“That’s why the data is distorted, and it seems that a lot of money is coming from Panama to El Salvador,” comments Membreño.

But this does not mean that not even one dollar comes from the canal nation. For example, a few days ago it was announced that the Colombian company Protección will sell its stake in the pension fund manager Crecer, which it has owned since 2011. The buyer will be the Panamanian Grupo Financiero Crecer, which also operates in the Dominican Republic.

Despite its high participation in this period, Panamanian-origin DFI has significantly decreased compared to the previous 8 quarters (from the beginning of Bukele’s presidency to the third quarter of 2021), when it reached $630 million: a contraction of 48%.

The other side of the spectrum

Which countries of origin represent the worst levels of Direct Foreign Investment in El Salvador? The most important of them is a European country, Spain, which since the third quarter of 2021 has had a figure of -$220 million. What is the reason for such a significant number?

According to economist Luis Membreño, this could be due to Spanish entrepreneurs divesting from Salvadoran companies. Also, Salvadoran citizens are taking their capital to that country.

Spain’s data is interesting because, in the previous 8 quarters of the Bukele administration (from July 2019 to July 2020), it was the second country of origin with the most Direct Foreign Investment in El Salvador, with $503 million, almost four times what had been recorded by a country as closely related to El Salvador as the United States.

Between those 8 quarters and the following 9, that figure fell by an astonishing $723 million. What happened? Has legal uncertainty strongly scared away Spanish capital?

The next nations in the ranking of countries of origin with the worst DFI numbers in El Salvador are two Central American countries: Guatemala (-$84 million) and Costa Rica (-$30 million). Luis Membreño finds Guatemala’s number surprising, considering the fact that investment from there started to grow significantly in Salvadoran lands. The reality is that more Salvadorans are taking their money to Guatemala.

Costa Rica’s case is more straightforward to explain: it is a genuine magnet for Direct Foreign Investment, so much so that in 2023 it became the country in the world with the highest DFI percentage of GDP, with 12.7%, followed by North Macedonia, with 11.9%, and the United Arab Emirates, with 11.1%.

El Salvador attracts the least DFI in the region, according to data from the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC). And it is far from its neighbors, especially Costa Rica. If we compare both countries in the period from 2019 to 2022, Costa Rica’s DFI ($12,088 million) was almost 11 times higher than El Salvador’s.

It has been mentioned that El Salvador has the lowest DFI in Central America. For Rafael Lemus, this is because the country has not been able to take advantage of the reconfiguration in global trade, which originated after the pandemic when the world stopped relying on an overly interconnected system (due to bottlenecks in various areas) and sought to source from closer markets. Thus, the United States is looking at countries in the region.

Another reason is that, due to conflicts such as Russia and Ukraine, the world has increasingly turned to friendly partners, meaning accredited countries. Costa Rica is one of them, attracting high-quality investments, especially from technology and pharmaceutical companies.

“El Salvador, once again, was left out. We couldn’t take advantage of that reconfiguration. Investment comes here only in specific matters, but we have been left out of what is truly relevant in terms of investment, simply because our legal security has become unreliable,” says Lemus.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/el-salvador-inversion-extranjera-panama-espana/1125403/2024/

La Inversión Extranjera Directa en El Salvador se desplomó desde todos los países

El de la Inversión Extranjera Directa (IED) es uno de los peores indicadores de la gestión de Nayib Bukele. Como ya se ha apuntado en trabajos anteriores, cayó en un 56 % respecto a la de su predecesor, Salvador Sánchez Cerén.

Y responsable de buena parte de ello es la inseguridad jurídica generada porque las decisiones ahora las toma un solo poder del Estado, el Ejecutivo, desde que la Asamblea Legislativa afin dio un golpe de Estado a la Corte Suprema de Justicia con la remoción de toda la Sala de lo Constitucional para colocar a magistrados obedientes.

Desde entonces, la Inversión Extranjera Directa ha enfrentado trimestres con importantes cifras negativas, es decir que ciudadanos salvadoreños han invertido más fuera que los de otras naciones en la nuestra. ¿Desde qué países se invierte más en El Salvador? ¿Cuáles han dejado de hacerlo y a cuáles de ellos envían su dinero en mayores volúmenes los empresarios locales?

El principal origen de IED en El Salvador es Panamá. Desde el tercer trimestre de 2021, desde ese país se han enviado al nuestro en este concepto $333 millones. Curiosamente, es más que el total general de este indicador, que se colocó en $288 millones en ese periodo.

Según explica el economista Luis Membreño, en la práctica no se trata de empresas o personas panameñas invirtiendo en El Salvador, sino sociedades internacionales que cuentan con sus hubs en esta nación, que tiene un régimen de bajos impuestos. Entre estas compañías están muchas de capital colombiano, sobre todo bancos, como Bancolombia o Davivienda.

“Es por eso que se distorsiona el dato, y parece que desde Panamá viene mucho dinero para El Salvador”, comenta Membreño.

Sin embargo, no quiere decir que no venga ni un solo dólar desde la nación canalera. Por ejemplo, hace unos días se anunció que la colombiana Protección venderá su participación en la administradora del fondo de pensiones Crecer, de la que era dueña desde 2011. Quien la adquirirá será el panameño Grupo Financiero Crecer, que también tiene actividad en República Dominicana.

A pesar de su tan alta participación en este periodo, la IED con origen panameño disminuyó mucho respecto a los 8 trimestres anteriores (inicio de la presidencia de Bukele hasta tercer trimestre de 2021), cuando fue de $630 millones: se contrajo en un 48%.

El otro lado del espectro

¿Cuáles son los países de origen que representan los peores niveles de Inversión Extranjera Directa en El Salvador? El más importante de ellos es uno Europeo, España, que desde el tercer trimestre de 2021 ha tenido una cifra de -$220 millones. ¿A qué se debe un número tan grande?

Según comenta el economista Luis Membreño, podría tratarse de empresarios españoles que se han ido desprendiendo de su participación en compañías salvadoreñas. También, de ciudadanos salvadoreños que están llevando su capital hacia ese país.

Los datos de España resultan interesantes porque, en los 8 anteriores trimestres de la administración Bukele, es decir, de julio de 2019 a julio de 2020, el ibérico era el segundo país de origen desde donde más había venido Inversión Extranjera Directa a El Salvador, con $503 millones, casi el cuádruple que lo que había registrado un país tan relacionado con El Salvador como Estados Unidos.

Es decir que entre esos 8 trimestres y los siguientes 9, esa cifra cayó en unos impresionantes $723 millones de dólares. ¿Qué es lo que ocurrió? ¿La inseguridad jurídica ha ahuyentado con fuerza al capital español?

Las siguientes naciones en el podio de países de origen con los peores números de IED en El Salvador son dos centroamericanas: Guatemala (-$84 millones) y Costa Rica (-$30 millones). Para Luis Membreño, es sorprendente que Guatemala tenga ese número, teniendo en cuenta que desde allí se empezó a invertir en tierras cuscatlecas con fuerza. La realidad es que son más los salvadoreños que llevan su dinero hacia allá.

El caso de Costa Rica es más sencillo de explicar: es un auténtico imán de Inversión Extranjera Directa, tanto que, en 2023, se convirtió en el país en el mundo con este indicador con un mayor porcentaje de participación en su PIB, pues alcanzó el 12.7 %, seguido de Macedonia del Norte, con 11.9 %, y Emiratos Árabes Unidos, con el 11.1 %.

Y El Salvador es el país que menos IED atrae en la región, según datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). Y está muy lejos de sus vecinos. Sobre todo, de Costa Rica. Si se hace una comparativa de ambos países en el periodo de 2019 a 2022, es posible observar que la IED del país tico ( $12,088 millones) fue de casi 11 veces más que la de El Salvador.

Ya está dicho que El Salvador es el país con menor IED en Centroamérica. Para Rafael Lemus, es porque no ha podido aprovechar la reconfiguración en el comercio mundial que se originó tras la pandemia, donde se ha dejado de confiar en un mundo demasiado interconectado (debido a esos tan vistos cuellos de botella de buques en varias zonas), por lo que se ha apostado a proveerse de los mercados más cercanos. Así, Estados Unidos está viendo a países de la región.

Otro punto es que, debido a conflictos como el de Rusia y Ucrania, en el mundo se ha comenzado a echar mano, cada vez más, de socios amigables, es decir, países acreditados. Costa Rica es uno de ellos, por lo que ahora atrae inversión de mucha calidad, sobre todo de empresas tecnológicas y farmacéuticas.

“El Salvador se quedó, de nuevo, fuera. No pudimos aprovechar esa reconfiguración. Aquí solo viene inversión en cuestiones puntuales. Pero nos hemos quedado al margen de lo realmente relevante en cuanto a inversión. Simplemente porque nuestra seguridad jurídica ha dejado de ser confiable”, dice Lemus.

EDH: https://www.elsalvador.com/noticias/negocios/el-salvador-inversion-extranjera-panama-espana/1125403/2024/